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Amrica se extiende por los dos hemisferios, va de una regin polar a la otra, y est aislada del resto de

los continentes. Se extiende de norte a sur desde el Cabo Columbia (58N, Canad) en el Ocano Glacial
rtico hasta las Islas Diego Ramrez (56S, Chile), ubicadas en el Paso Drake que separa al continente
americano de la Antrtida. Al N limita con el ocano Glacial rtico, al E con el ocano Atlntico y al O con
el ocano Pacfico.
Con una superficie de 42.262.142 km, es la segunda masa de tierra ms grande del planeta, despus de
Asia, cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 28,4% de la tierra emergida, y adems
concentra cerca del 14% de la poblacin humana.
El continente americano est formado por dos masas triangulares: Amrica del Norte y en Amrica del
Sur, unidas por un largo y estrecho istmo, que es Amrica Central. Algunos gegrafos consideran a
Amrica Central y a las Antillas como una subregin dentro de Amrica del Norte. Atendiendo a sus
caractersticas culturales se distingue Amrica Anglosajona, el Caribe no latino y Amrica Latina.
De acuerdo con el proceso de formacin de la corteza terrestre, el continente americano fue dividido,
desde el siglo XIX, por los gegrafos en tres partes o unidades geolgicas:
Amrica del Norte, o tambin Norteamrica, que va desde Mxico hasta el Polo Norte. Destacan del
lado occidental las Montaas Rocosas, la Cadena Costera, la Sierra Madre Occidental, la Sierra Madre del
Sur, la Sierra de Baja California y la Sierra Nevada. Del lado oriental destacan nicamente los Montes
Apalaches.