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CURVAS DE TRANSFORMACIN ISOTRMICA

Se estudiarn las transformaciones de un acero eutectoide.


tN: tiempo de nucleacin o de incubacin. Tiempo necesario para que, a una
determinada temperatura de transformacin, los embriones de la nueva fase puedan
hacerse estables y transformarse en ncleos o grmenes que pueden crecer.
tC: tiempo de cristalizacin. El tiempo que tarda la austenita desde que comienza a
transformarse hasta que termina de hacerlo.
Como los tiempos son muy largos a altas temperaturas se suele emplear log(t) en
lugar de t en los diagramas.
Transformacin Austenita Perlita:
Los embriones comienzan a formarse en zonas donde cualquier heterogeneidad
involucrara una energa libre mayor, de forma tal que la transformacin diera como
resultado una disminucin de energa libre. Si no hay heterogeneidad qumica
importante o partculas extraas, la transformacin tender a comenzar desde el
borde de grano.
Segn la teora de R. F. Mehl, primero se nuclea la cementita, comenzando desde
el borde de grano, en forma de laminilla. A medida que esta se desarrollar, va dejando
adyacente a ella, una austenita empobrecida de carbono que es la que se
transforma en ferrita. Por lo tanto, la perlita est constituida por laminillas paralelas
de cementita en una matriz de ferrita. El crecimiento no es detenido por el borde de
grano, slo se detiene al ser interceptado por otra colonia de perlita.
Perlita gruesa: (700-650C; 15-20 Rockwell C) cuando la transformacin se realiza a
una T alta las laminillas de cementita pueden crecer fcilmente llegando a un gran
espesor, y estarn separadas entre s por espesores grandes de ferrita.
Perlita fina: (650-600C; 25-30 Rc) a menores T, la difusin de C no ser fcil por lo
que el espesor de las laminillas de cementita ser menor as como la separacin entre
ellas.
Sorbita: (600-550C; >30Rc) a T bajas las laminillas de cementita estn tan juntas
que no se resuelve la estructura mediante microscopa ptica. Se observa un color de
tono uniforme.
Variacin del tiempo de nucleacin:
Cuando la temperatura es menor, es ms fcil que los embriones de la nueva fase se
transformen en ncleos estables dado que por debajo de los 723C la austenita no es
estable y la disminucin de temperatura favorece el salto a niveles de energa libre
menor. Suele decirse que la reaccin tiene mayor fuerza impulsora cuando la

diferencia de temperatura es mayor. As, tN disminuye hasta alcanzar un mnimo


alrededor de los 500C.
Variacin del tiempo de crecimiento:
Podra pensarse que para altas temperaturas de transformacin (que favorecen la
difusin) el crecimiento de los ncleos sera ms fcil y que por lo tanto tC sera menor.
Sin embargo, la difusin acta haciendo que los espesores de cementita y
ferrita sean ms grandes y entonces el camino que deben recorrer los tomos de
carbono es mayor a temperaturas de transformacin altas. Al bajar esta T,
disminuyen los espesores de cementita y ferrita, y aunque la difusin tambin
es menor, el crecimiento de la perlita es ms rpido.
Cerca de los 550C, la disminucin de la difusin se hace tan notable que la velocidad
de crecimiento llega a un mximo (tC es mnimo).

Transformacin Austenita - Bainita:


Trabajando con temperaturas menores a 500C, aunque la fuerza impulsora sea
grande y nazcan muchos embriones de cementita, la insuficiente difusin
dificultar que estos se estabilicen, crezcan y se transformen en ncleos. Ergo,
aumentar el tN y tC. Por otra parte, la red FCC debe transformarse en BCC para
formar ferrita pero la presencia de los tomos de carbono insertados en la red
cristalina lo impiden. La austenita no puede esperar ms la formacin de las
laminillas de cementita, toma la iniciativa y se transforma en ferrita dando
impulso a que los tomos de carbono precipiten como cementita. Existe
difusin porque los tomos de carbono salen de la red y forman cementita, pero ya no
lo pueden hacer con posibilidades de formar laminillas y dejar una austenita pobre de
carbono que pueda transformarse en ferrita. Cambia el orden de precipitacin de las
dos fases. Estamos ante una nueva estructura llamada Bainita.
La ferrita que nuclea primero se dispone de acuerdo con ciertos planos cristalogrficos
de la austenita madre en forma de placas que avanzan desde el borde de grano hacia
el interior del mismo. La cementita precipita en forma de partculas mas o menos
alargadas dentro y adyacentes a la placa de ferrita nucleada primero. Las placas de
bainita slo son detenidas al crecer por el borde de grano o por otras placas ya
formadas.
Bainita plumosa o superior: ( 500C; 30-35 Rockwell C). La cementita se dispone
como bastoncillos segn el eje de las placas de ferrita.
Bainita intermedia: (400C; 38-43Rc). Apariencia similar a la inferior pero con
configuracin globular.
Bainita inferior: (250-350C; 45-52Rc). La difusin cada vez ms difcil afina las
partculas precipitadas de cementita hacindolas indistinguibles. Placas de ferrita ms
angostas. Apariencia acicular.

Por qu aumenta el tN?


Se supone que la Bainita comienza a nuclearse en zonas de bajo contenido de carbono
producidas por los movimientos trmicos de los tomos. Por lo tanto, a menor
temperatura, menor cantidad de zonas para nucleacin de bainita.

Transformacin Austenita - Martensita:


En temperaturas menores a 250C, aunque la austenita trate de transformarse en
ferrita, la difusin de los tomos de carbono no alcanza para precipitar la
cementita ni aun con el impulso dado por el cambio de red cristalina. La austenita
redispone sus tomos para alcanzar la forma BCC pero los tomos de carbono no
pueden salir, quedan bloqueados, y provocan la deformacin de la red que
queda tetragonal de cuerpo centrado. Esta es la estructura martenstica. En esta
transformacin no hay difusin de carbono y no es del tipo de nucleacin y
crecimiento. Su formacin no depende del tiempo, sino slo de la temperatura.
Esta transformacin implica una distorsin de la red cristalina y un aumento de energa
libre. Para que ella contine se debe aumentar la fuerza impulsora, es decir se debe
disminuir la temperatura.
Las agujas de martensita crecen desde el borde de grano hacia el interior del mismo.
Son detenidas por los bordes de grano o por otras agujas ya formadas. Las ltimas
zonas de austenita por transformarse tienen mayor dificultad para hacerlo debido al
reducido espacio por lo que es normal que una cantidad quede sin transformar (por
ello en los diagramas se poner M90% y no Mf).

TRATAMIENTOS ISOTERMICOS
Recocido isotrmico: se austeniza la pieza y luego se coloca en otro horno donde se
mantiene a una temperatura de 650C el tiempo necesario para completar la
transformacin. Se obtendr perlita gruesa de dureza baja (similar al recocido).
Patenting (patentado): se austeniza la pieza y luego se enfra en un medio lquido a
una temperatura de 450-480C. Al completar la transformacin, se enfra al aire. Se
obtiene bainita superior de muy buena plasticidad (adecuada para procesos de
deformacin en fro). Fabricacin de alambres de alta resistencia.
Austempering: se austeniza el acero y luego se enfra en un bao de sales fundidas a
320-380C hasta completar la transformacin. Se obtiene bainita inferior, plstica y
resistente al impacto. Permite durezas bastante altas sin fragilidad. Fabricacin de
piezas elsticas como arandelas elsticas, anillos de seguridad, clips.
Martempering: el acero se austeniza y luego se enfra en un bao de sales a una
temperatura algo mayor que Ms. Se mantiene un tiempo menor que el necesario para
el comienzo de la transformacin baintica y se enfra al aire. Se obtiene martensita
pero sin las tensiones y deformaciones producidas por un temple.

CURVAS DE TRANSFORMACION POR ENFRIAMIENTO CONTINUO


1- Las curvas de comienzo y fin de la transformacin estn ms hacia la
derecha y abajo. Una muestra que se transforma isotrmicamente a temperatura T1
comenzar la transformacin en un tiempo t1. Una muestra sometida a enfriamiento
continuo alcanza T1 en ese mismo tiempo pero la transformacin no comenzar
todava. Esto se debe a la muestra no permaneci todo el tiempo a T1 sino a
temperaturas mayores por lo que tardar mayor tiempo para esa nucleacin. Como un
mayor tiempo involucra que la muestra continua enfrindose, la temperatura de
comienzo de la transformacin ser menor. Lo mismo sucede con la curva de fin de
transformacin.
2- No muestran transformacin baintica. La ausencia de la zona de
transformacin baintica no se debe a que esta no ocurra, sino que en general se
atraviesa la zona donde esta transformacin debera producirse, en un tiempo
demasiado corto como para que una cantidad apreciable de bainita pueda formarse.
Adems, la baja T dificulta la formacin de dicho constituyente al haber menor
difusin.
3- La temperatura Ms es la misma que en el diagrama TTT ya que no es
influenciada por la velocidad de enfriamiento.

TRATAMIENTOS ASOCIADOS (acero eutectoide)


En todos los casos, una muestra se calienta a una temperatura mayor a Ac1.
Recocido (de ablandamiento o de austenizacin total):
Enfriamiento: dentro del horno de calentamiento. Enfriamiento lento debido a la gran
inercia trmica del horno. La transformacin de la austenita se realizar a alta T con un
largo tN y tC.
Microestructura: se obtendr perlita gruesa de dureza baja.
Finalidad: se usa para obtener aceros de fcil mecanizacin o elevada plasticidad.
Normalizado:
Enfriamiento: al aire.
Microestructura: perlita ms fina y por lo tanto ms dura. Dureza baja.
Finalidad: acero para usos generales.
NOTA: en realidad el normalizado se realiza para afinar el tamao de grano. El
enfriamiento es al aire por ser ms econmico. El TG depende de la temperatura de
austenizacin.
Temple incompleto:
Enfriamiento: en aceite (rpido).
Microestructura: perlita fina (sorbita) y martensita.

Finalidad: no es prctico. Generalmente se busca


martenstica, o bien perlitas de diferentes durezas.

una

estructura totalmente

Temple:
Enfriamiento: en agua (muy rpido).
Microestructura: martensita y algo de austenita retenida.
Finalidad: mximo de dureza obtenible para un acero dado.
Velocidad crtica de temple: curva tangente a la nariz perltica. Cualquier velocidad
mayor dar nicamente martensita.
Nota: la formacin de perlita en enfriamiento continuo (velocidades moderadas a
altas) se realiza a distintas temperaturas y es esperable que una misma muestra
presente perlitas con distancia interlaminar diferentes.
Nota2: cuando la velocidad de enfriamiento es lo suficientemente rpida como para
que cortemos la curva de comienzo de transformacin perltica a una temperatura
menor de 600C, la perlita formada, muy fina, slo alcanza a nuclearse desde el borde
de grano y crecer poco porque rpidamente se llega a la Ms. As queda una estructura
de perlita muy fina y oscura contorneando el borde de grano martenstico. A este tipo
de perlita se la llama troostita.

FACTORES QUE INFLUYEN SOBRE LAS CURVAS S


Composicin qumica:
Carbono: El carbono desplaza hacia la derecha la nariz de perlita aunque este
aumento de templabilidad no es muy grande. La mayor cantidad de tomos de C
dificulta la nucleacin y el crecimiento de perlita. Adems, el C deprime la
temperatura de MS. Habiendo mayor cantidad de tomos de C es necesaria una
temperatura menor como para que la difusin sea tan baja que no permita la salida de
estos de la austenita. El C es el elemento que mayor influencia tiene en esta
temperatura.
Aleantes: la templabilidad de un acero depende del contenido de elementos aleantes
(disueltos en la austenita). En general corren la nariz perltica hacia la derecha. Mn
y Mo son los de mayor influencia, seguidos por el Cr. El Si y Ni tienen menor influencia
y el B interviene mucho en pequeas cantidades. Slo el Co disminuye la
templabilidad.
Adems, los aleantes pueden cambiar la forma de la curva. Pueden provocar la
aparicin de una doble nariz. Generalmente aumentan el tiempo de nucleacin y
crecimiento (excepto el Co). La temperatura de Ms tambin baja (excepto para el
Co, Al y V) aunque menos que en presencia del C.

Temperatura de austenizacin:
El tiempo de permanencia a temperatura de austenizacin es elegido en funcin del
espesor o tamao de pieza para asegurar una cierta uniformidad del %C. Sin embargo,
este tiempo no es suficiente para que el C se disuelva homogneamente en la
austenita y debe esperarse alguna heterogeneidad. Emplear ms tiempo aumentara
el costo sin mejorar las propiedades mecnicas resultantes. Aumentar la T de
austenizacin para mejorar la difusin provocara crecimiento de grano. Por todo
esto es importante aclarar que una curva S de un determinado acero se ha realizado
para una temperatura de austenizacin y un tiempo de permanencia determinados
(basados en el espesor de la pieza).
Esto es fundamental en aceros hipereutectoides y de mediana o alta aleacin.
Varios aleantes tienden a formar carburos. Ellos se disuelven en austenita pero a
mayor T que la cementita. Si la T de austenizacin es alta disolveremos mayor
cantidad de carburos aleados aumentando la cantidad de carbono y aleantes disueltos
en austenita logrando un mayor desplazamiento de la nariz perltica hacia la derecha.
Tamao de grano:
Si el TG es grande habr menos sitios de nucleacin con lo cual la nariz de perlita se
desplazar a la derecha. La banda de formacin martenstica no es influida.

REVENIDO
La martensita es una estructura muy tensionada. Esto le confiere una gran dureza,
resistencia a la rotura y elasticidad. Sin embargo, su plasticidad y resistencia al
impacto son bajos. En el revenido se busca perder dureza, resistencia y elasticidad
para ganar alargamiento y resistencia al impacto. Est demostrado que una buena
combinacin de caractersticas mecnicas se alcanza slo partiendo de estructuras de
temple.
Se lleva a cabo a temperaturas variables entre 180 y 650C segn el uso de la pieza y
siempre debajo de la temperatura de austenizacin. El posterior enfriamiento es
generalmente al aire.
Etapa 1: 80-200C. La martensita tetragonal se transforma en una martensita casi
cbica y de bajo carbono (0,30%C), y un carburo de transicin . La dureza baja
muy poco ya que se compensa la prdida por variacin de forma martenstica con la
precipitacin del carburo.
Etapa 2: 100-300C. La austenita retenida se transforma en bainita. La
martensita de bajo C hace que disminuya la dureza.

Etapa 3: >250C. El carburo es reabsorbido, la martensita pierde el C totalmente


(se convierte en ferrita) y todo el C precipita como cementita finamente dividida.
A medida que aumentamos la temperatura de revenido las partculas de cementita
crecen y son observables a 500-650C como esferoides de cementita en una
matriz de ferrita que es la disposicin de menor energa libre.
En los aceros aleados a veces es necesario hacer un segundo revenido a temperatura
menor para revenir la martensita formada luego del primer revenido.
Influencia del tiempo: luego de aproximadamente 2 horas de tratamiento, la variacin
de dureza se hace relativamente poco importante.

CEMENTACION (Carburacin)
Consiste en someter a un acero de bajo C (0,10-0,20%) a alta temperatura en un
medio capaz de cederle C atmico (o naciente) de forma tal que el %C aumente
superficialmente, se absorba y penetre por difusin hasta cierta profundidad.
Una dureza elevada se logra con 0,60%C. Por otra parte, un aumento por encima del
0,80%C no aumenta significativamente la dureza. Ergo, se busca en la capa de
cementacin un contenido eutectoide.
Temperatura: como el C se disuelve mejor en austenita, la T mnima de cementacin
debe ser Ac1 siendo ms convenientes las T > Ac3 (Tmn eficiente 880C dado el
contenido de C inicial). El crecimiento de grano implica un lmite superior de
temperatura dado por Tmx 950C.
Tiempo: determinada la temperatura y el medio, el tiempo regir el espesor de capa
alcanzado. Para ello se pueden emplear grficos.
Carbono potencial en el medio cementante:
Lmite superior: absorcin mxima de C permitida por la austenita a la T de
cementacin elegida.
Lmite inferior: 0,8%C ya que es el valor que se quiere alcanzar.
En los medios slidos y lquidos el potencial de C es fijo. Con los slidos se logra una
capa de cementacin hipereutectoide (no es bueno). Con los lquidos, el potencial de
carbono es de 0,80% con lo que la penetracin de C es limitada (2mm de espesor de
capa). La cementacin gaseosa tiene un potencial que se renueva constantemente. Se
trabaja en dos etapas: se cementa con alto potencial (1,3-1,4%C) para mayor rapidez
de penetracin y luego se disminuye el potencial de C a 0,80%C permitiendo la
difusin del exceso de C en la capa hacia el interior.

RECOCIDO
Recocido de ablandamiento: busca lograr una estructura compuesta por ferrita y
perlita (en aceros hipoeutectoides) o por perlita (en los eutectoides). La perlita debe
ser gruesa y por ende blanda. Involucra un calentamiento por encima de Ac3 (2040C) hasta que haya una buena disolucin del C en la austenita y un enfriamiento
lento o un tratamiento isotrmico.
Recocido de globulizacin: se aplica en aceros con el objetivo de obtener esferoides
de cementita en una matriz de ferrita (la estructura ms blanda posible).
1forma: Con alta T la cementita de la perlita tiende a tomar la forma de menor
energa libre, la esfrica, y cuanto ms finas sean las laminillas de cementita
de la perlita, esto resultar ms fcil. Siguiendo esta idea, se normaliza el acero para
conseguir perlita fina y luego se lo calienta a T cercanas a Ac1 durante 2-4hs. seguido
de un enfriamiento lento.
2forma: En aceros hipereutectoides el normalizado precipitara algo de cementita
en borde de grano. Esta cementita gruesa tardara ms en globulizar. Para evitar esto,
se calienta hasta T menores a AcCM, la cementita parcialmente disuelta acta
como centro de nucleacin a la cementita que luego precipitar durante el
enfriamiento. Luego se hace un enfriamiento muy lento en las cercanas de A1.
3forma: calentar sobre AcCM y enfriar rpidamente hasta debajo de los 600C para
evitar la precipitacin de cementita en borde de grano. Luego enfriamos
lentamente a temperaturas del orden de A1.
Recocido de homogeneizacin: se somete a las piezas a alta T (1200C) un tiempo
prolongado (varias horas) para aumentar la difusin y as disminuir la segregacin. Las
heterogeneidades se mejoran pero no se eliminan del todo. Luego se debe practicar un
normalizado para disminuir el TG que aument debido a la alta temperatura.
Recocido de eliminacin de tensiones: al aumentar la T los tomos vibran con
mayor amplitud desde la posicin que ocupan y se puede lograr un cambio de posicin.
Este se har en el sentido de menor energa libre. Por ende, los tomos en
desequilibrio por las tensiones del material irn hacia posiciones que hagan
desaparecer dichas tensiones. Generalmente se hace a 650C (por motivos
estructurales) durante 2-3hs (por motivos econmicos).
Recocido de recristalizacin: se hace cuando el material ha sufrido deformacin
plstica. Es un proceso de nucleacin y crecimiento y los centros de nucleacin son las
zonas de bore de grano intensamente tensionado. No implica cambio de fase. Consta
de tres etapas. Recuperacin: Se liberan las tensiones sin que exista recristalizacin.
Las caractersticas mecnicas no sufren cambios. Recristalizacin: Se forman nuevos
granos. Disminuye la dureza y la resistencia; aumenta el alargamiento plstico.
Crecimiento de grano: Los bordes de grano de menor energa van disolvindose y
permitiendo que el nmero de granos disminuya.