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PROCESAMIENTO INFORMÁTICO DE LA IMAGEN EN RADIOLOGÍA

1.

Introducción

2.

La radiología digital

3.

Equipos y partes fundamentales de una red

4.

Redes y comunicación

5.

Los Spoolers: dispositivos de entrada/salida.

6.

Sistemas de digitalización

7.

Radiología computarizada o CR:

8.

Sistema DICOM

9.

Impresoras

10.

Archivos

digitalización 7. Radiología computarizada o CR: 8. Sistema DICOM 9. Impresoras 10. Archivos

1. Introducción

Desde principios del año 2000, la imagen digital en todos sus aspectos ya era una realidad. También la radiología era un sector implicado en esta nueva transformación. La transición desde la radiología analógica a la digital pudo representar una gran dificultad para los profesionales en activo de aquella época, pues su actitud se resistía a una técnica de trabajo que debían aprender sobre la marcha. Mucho más simple será, en cambio, para los profesionales del futuro que ya desde la niñez crecen y maduran con la tecnología del PC y sus aplicaciones. De todo esto sale beneficiado también el aspecto económico: menos entrenamiento del personal en las nuevas tecnologías informáticas y menos costes en inversiones tecnológicas gracias al uso de la radiología digital a gran escala (PACS, RIS/PACS y PACS/IT).

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2.

La radiología digital

Desde principios de siglo, el registro más utilizado para capturar una imagen era la película radiográfica; su exposición química a un proceso de revelado permitía darle visibilidad y someterla posteriormente a la valoración del diagnóstico por parte del radiólogo. Aunque los resultados visuales se mejoraron con el uso de las pantallas intensificadoras en los años 60, las películas radiográfica seran hasta el momento las que ejecutaban cualquier tipo de funciones (desde la captura de la imagen, hasta a su almacenamiento). Sin embargo, los investigadores eran conscientes de que ya poco se podía mejorar. En los años 70-80 aparecieron los primeros equipos que utilizaban la imagen digital (TC, resonancia magnética, angiografía por sustracción digital); pero es ya en los años 90 cuando la radiología digital se extiende a gran escala con los primeros sistemas de digitalización a través de escáner, pasando por las películas de fósforo, hasta llegar a los sistemas de captura de la imagen directa.

Con la utilización de la imagen digital se revolucionan estos conceptos utilizados hasta entonces con la radiología convencional: visualización, almacenamiento y comunicación.

Visualización: mejora la imagen con el uso de monitores de alta prestación y luminancia.

Almacenamiento: las imágenes digitales pueden almacenarse en dispositivos capaces de recuperar datos en grandes cantidades y tamaños.

Comunicación: a través de los sistemas de red, comunicaciones y protocolos informáticos actuales, somos capaces de enviar, transmitir y recibir las imágenes con extrema facilidad y rapidez.

y recibir las imágenes con extrema facilidad y rapidez. Una realidad evidente es el poco tiempo

Una realidad evidente es el poco tiempo que se necesita desde que se realiza la exploración radiológica al paciente hasta que se obtiene la imagen, que hoy en día, con la radiología digital directa, es de milisegundos. Por lo tanto,trasmitir, almacenar y visualizar imágenes a ritmos acelerados se convirtió en todo un reto al que se ha logrado llegar con el tiempo. La mejora de las infraestructuras de las telecomunicaciones ha hecho posible la transmisión de las imágenes desde los departamentos de radiología a diversas áreas de consulta, incluso en grandes distancias. De hecho, podemos decir que la Radiología Digital (RD) se integra perfectamente con el nuevo concepto de Diagnóstico por la Imagen (DI) y sus aplicaciones, como la Tomografía Computada (TC), Angiografía de Substracción Digital (DSA), Medicina Nuclear (MN), Imagen por Resonancia Magnética (RM), Ultrasonidos (US), y finalmente, con la Radiografía Computada (RC).

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¿Cómo podemos identificar una política de implementación y de adaptación de la Radiología Digital en los departamentos implicados?

La solución abarcaba 5 puntos fundamentales:

1)

Aceptación de la imagen digital como tecnología factible y asequible

2)

Personalización de los sistemas de implementación según el propio centro sanitario

3) Uso de Internet y de su protocolo de comunicación (TCP/IP) como modelo a seguir para el proceso de transformación de la tecnología utilizada

4)

Uso de un único estándar y extensiones de los archivos (DICOM para imágenes y HL-

5)

7HealthLevelSeven para historias clínicas) Entrenamiento del personal involucrado

Se hace especial hincapié en los recursos humanos, dada su reticencia a los cambios. La solución debe ser la presencia de un experto en tecnología que ayude a la adaptación de un

nuevo entorno y que explique algunos matices que pueden cambiar en la visualización de la imagen (como en ocasiones ocurre en la visualización de las estructuras debido a la diferencia de contrastes más nítidos). Además, habrá que tener en cuenta la optimización de los equipos. La tecnología cambia con mucha rapidez y, aunque un equipo funcione perfectamente, corre el riesgo de quedarse obsoleto a largo plazo. Para reducir el riesgo se deben seguir los siguientes principios:

- Configuración de la plataforma informática para que se considere abierta a cualquier tipo de cambio sin alterar la funcionalidad

- Respeto a la normativa estándar en las aplicaciones informáticas que anulen una cierta dependencia de los fabricantes

- Optimización de las funcionalidades para reducir los errores humanos

En la optimización de recursos en una RD encontramos distintos factores: equipos, de imágenes (TC, RM, US, DSA, RC, MN, etc.), redes de comunicación, sistema de gestión e información de los pacientes, estaciones de diagnóstico primario locales y remotas, y sistemas

de gestión de impresión de las imágenes.Todos ellos pueden resumirse en las siguientes siglas:

- Sistemas de Información Radiológica (RIS acrónimo en inglés de RadiologyInformationSystem)

- Sistemas de Comunicación y Archivo de Imágenes (PACS acrónimo en inglés de Picture Archiving and CommunicationSystem)

- Sistemas de Integración de Imágenes e Información Clínica de los Pacientes (IMACS acrónimo de Image Management and CommunicationSystem).

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3.

Equipos y partes fundamentales de una red

1.- Estaciones de trabajo (Workstation) 2.- Sistemas de archivo 3.- Redes 4.- Dispositivos de entrada/salida

La Workstation

Básicamente, el puesto trabajo se compone de:

- CPU (Unidad Central de Procesamiento)

- Monitores

- Sistemas periféricos

- Sistemas operativos

- Software

- Sistemas periféricos - Sistemas operativos - Software La CPU es el hardware (es decir los

La CPU es el hardware (es decir los componentes físicos) del sistema. En su interior hay un procesador y una placa madre, en la que se insertan varias tarjetas (memoria, audio, video, comunicación, que permiten el procesamiento de los datos a una determinada velocidad de ejecución). Aparte, dispone de un sistema de almacenamiento de archivos conocido como disco rígido (o disco duro) con capacidad variable según su tamaño y exigencias.

Los monitores son elementos de gran importancia, pues nos muestran el diagnóstico de una exploración radiológica. Se aconsejan monitores monocromáticos con alta resolución de píxeles (2048x2560 tipo portrait y 4096 niveles de gris para diagnóstico primario de radiografías de tórax) y hay que prestar una particular atención en la colocación física para evitar reflejos de luz indeseados. La luminosidad, el contraste y la brillantez deben ajustarse perfectamente para una correcta percepción de la calidad de la imagen médica. También se recomienda utilizar pantallas planas para salvar los problemas de distorsión y el efecto blooming.

Otro elemento importante es el disco duro (o rígido). Sirve para almacenar los archivos creados y procesados. Funcionan con programas llamados controladores que determinan el tiempo de acceso a los datos. Aunque son bastante fiables, se aconseja realizar copias de seguridad de forma periódica para no perder los datos informáticosen caso deavería o mal funcionamiento.

Los módems (equipo de Modulación – Demodulación) establecen las comunicaciones con servidores o equipos remotos para realizar acciones o consultas. Funcionan según un acceso a la red tipo RSDI, ADSL o LAN.

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En el pasado, los fabricantes de equipos informáticos, para asegurarse clientes y ventas, utilizaban políticas

En el pasado, los fabricantes de equipos informáticos, para asegurarse clientes y ventas, utilizaban políticas de caja cerradas, es decir,el procesamiento de los datos, y por lo tanto también de las imágenes,se realizaba en formatos y extensiones compatibles solo con sus propios equipos y programas informáticos. De este modo se instauró una política de mercado donde ninguno «hablaba el mismo idioma».En el campo médico, NEMA (National Electrical Manufacturer Association) y ACR (American College of Radiology) crearon su propio formato de archivo de imágenes, conocido como formato ACR/NEMA, renombrado en su tercera aparición como DICOM (Imágenes y Comunicaciones Digitales en Medicina). La resolución espacial, o tamaño de una imagen digital, está definida como una matriz con cierto número de píxeles (o puntos de información) a lo ancho y largo de la imagen. Cuantos más píxeles, mejor resolución. Esta matriz también tiene profundidad. La profundidad se mide, por lo general, en bits, y es comúnmente conocida como escala de gris: las imágenes de 6 bits tienen 64 niveles de gris, las imágenes de 7 bits tienen 128 niveles de gris, las imágenes de 8 bits tienen 256 niveles de gris y las imágenes de 12 bits tienen 4096 niveles de gris. El tamaño de archivo de una imagen particular está determinado por la multiplicación del número de píxeles horizontales por el número de píxeles verticales y luego multiplicándolo por el número de bits de profundidad de la escala de gris.

El problema que se presenta con las imágenes, teniendo una buena calidad y por lo tanto una buena resolución de pixel, es su tamaño. Se calculó que una sola imagen podría ocupar aproximadamente unos 8 Mb. Por lo que no era viable para el almacenamiento de archivos (se necesitaba equipos enormes) y además ralentizaba la transmisión durante el envío de un archivo en la red. Se optó entonces por comprimir los archivos, asunto en el que el ACR (Colegio Americano de Radiólogos) recomendó utilizar la llamada compresión reversible y sin pérdida (lossless) que permitía al receptor final descomprimir la imagen sin ninguna pérdida de información. En el caso de la compresión irreversible, compresión con pérdidas (lossy), las tasas de compresión son mucho más elevadas, pero las imágenes reconstruidas presentan pérdida de información, o diferencias, con respecto a las imágenes originales.

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En la actualidad no existe un método de compresión que sea aceptado por completo por la comunidad de radiólogos e incluso en algunos lugares, como en los Estados Unidos, la legislación impide que se empleen algoritmos de compresión irreversible en imágenes médicas. Sin embargo, la proliferación de sistemas de información, así como el gran volumen de imágenes que se pretenden utilizar, obligará al uso de algunas de estas técnicas, aunque se trate de información complementaria. Otra cuestión que se presenta y a la que hay que dar solución es la del almacenamiento. Cada imagen capturada en las distintas exploraciones tendrá un tamaño distinto. De hecho, en un centro hospitalario, del conjunto de estudios realizados con imágenes, un 65 % representa los estudios radiológicos con RX, mientras el restante 35 % se refiere a imágenes de TC, RM, US, MN, DSA. Además,para que la tecnología tenga utilidad, necesita de un servicio de apoyo que garantice facilidad, rapidez y seguridad en la accesibilidad de las imágenes, sin olvidar las facilidades de la tecnología actual para ofrecer funciones adicionales como: mostrar varias imágenes en una misma pantalla, procesar imágenes para corregirlas o mejorarlas, grabación de voz correspondiente al diagnóstico y diagnóstico asistido por computadora. Por lo tanto, en un centro de radiología, nos encontramos con la dificultad de manejar una información aproximada o igual a 5,8 TB en un año, que es la media de un procesamiento de información igual a 16 GB diarios. Soluciones informáticas las hay de todos los tipo y además, por su uso masivo, también son económicas y de fácil acceso. No obstante, en el sector médico nos movemos en un contexto muy diferente donde la fidelidad, fiabilidad, el tiempo promedio entre fallos, los tiempos de acceso, el prefetching (búsqueda previa de datos), la migración de datos, la redundancia y temas similares tendrán que ser elementos definidos y resueltos. Para satisfacer estas exigencias, existen los RIDS, que son servidores en la que se suman una serie de discos duros llamados redundantes. Normalmente y según la ley, la información sanitaria debe almacenarse por un periodo entre 5 y 7 años, pero es en el primer momento en el que al usuario le interesa acceder a dicha información de forma rápida y posiblemente, evitando el soporte físico (cintas, CD, DVD) para no perder tiempo, en la modalidad on-line, en la que el archivo es localizado y visualizado en la pantalla con un tiempo de esperade entre 5-15 segundos. Esta información será recuperada en los archivos más a menudo en los primeros meses hasta decaer definitivamente su demanda en los meses y años siguientes, según el curso de la asistencia que se practique a los pacientes. Otro aspecto a tener en cuenta es el tamaño y tipo de almacenamiento elegido. Aunque en un primer momento no parezca demasiado importante, se pueden cambiar el tamaño y migrar los datos en el futuro. Así, hoy se podrá decidir por un tipo de dispositivo, pero después aparecerán otros a los cuales migrar la información. Por ello, es importantísimo que toda la tecnología que se desea colocar sea totalmente estandarizada.

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Redes y comunicación

4. Redes y comunicación El objetivo principal de la radiología digital es la de disponer de

El objetivo principal de la radiología digital es la de disponer de una infraestructura capaz de transportar la información rápidamente y de adaptarse a cualquier exigencia de cambio. Aunque se utilizan varios modelos de arquitecturas de red, lo que nos interesa describir aquí es la importancia de internet en el intercambio remoto de informaciones entre diferentes centros, no solo de la misma ciudad, sino también en diferentes puntos del planeta.

Las arquitecturas descentralizadas permiten realizar un diagnóstico primario de calidad, rápido y con un alto grado de eficiencia. La integración de los servicios de Telerradiología dentro de la mecánica del funcionamiento clínico permite tomar decisiones rápidas y descartar estudios complementarios innecesarios. Los objetivos de las arquitecturas de red cliente-servidor descentralizadas en Radiología Digital son:

- Mayor eficiencia operativa

- Reducción de coste, debido a que se comparten recursos tecnológicos

- Facilidad de uso: la interfaz de un programa es cada vez más adaptable al usuario

- Posibilidad de compartir la información entre diferente consultas intrahospitalario, centros sanitarios de la misma ciudad o áreas geográficas muy extensas

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Los Spoolers: dispositivos de entrada/salida

5. Los Spoolers: dispositivos de entrada/salida Los Spoolers son aparatos cuya función es la de agrupar

Los Spoolers son aparatos cuya función es la de agrupar las imágenes para poder imprimirlas en películas y almacenarlas posteriormente. Incluso es posible editarlas o añadir comentarios antes de imprimirlas. Con el uso de redes y protocolos TCP/IP y el DICOM 3.0, se conectan en redes LAN para compartir, almacenar e imprimir imágenes. Por lo tanto, desde cualquier departamento (TC, RM, US e incluso en pruebas dinámicas como la Angiografía y Fluoroscopia Digital), podrá conectarse a un spooler al mismo tiempo e imprimir las imágenes desde un lugar remoto. Como hemos mencionado antes, también será posible imprimir imágenes dinámicas a través de los sistemas llamados Frame Grabber. Las imágenes no digitalizadas pueden ser capturadas y digitalizadas como en un cuadro congelado.

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6. Sistemas de digitalización

Pueden ser de tres tipos:

- Láser: utiliza la luz para iluminar la placa y recoger la información a través los fotomultiplicadores

- CCD: utiliza una luz fluorescente especial para iluminar la placa y el sistema CCD va recogiendo la información con detectores

- Cámara con soporte: se envía una luz a través de la placa radiográfica y es capturada por una cámara. Prácticamente no se utilizan por no ser aceptadas por las normativas internacionales

Los escáneres de placas radiográficas son utilizados para digitalizar películas, por ejemplo, convertir información analógica almacenada en la placa radiográfica en un conjunto de datos digitales. La fuente de luz utilizada en los escáneres es un rayo infrarrojo focalizado o láser rojo visible. El rayo láser debe estar posicionado con precisión y barrer toda la película según las órdenesdel PC.

7. Radiología computarizada o CR

7. Radiología computarizada o CR Consiste en sustituir una placa de fósforo de almacenamiento por una

Consiste en sustituir una placa de fósforo de almacenamiento por una placa fosforescente que emite luz dentro del chasis radiográfico. La placa de fósforo captura la energía de los rayos X que atraviesan al paciente, y al ser expuesta a la luz proveniente de un rayo láser que excita la energía, emite dicha energía en forma de luz visible. Esta imagen latente es luego leída por una serie de dispositivos electrónicos con los que se crea la imagen digital final.

Esta imagen, en un primer momento, se visualiza en una pantalla, por lo que puede ser manipulada posteriormente. La finalidad de esta tecnología patentada y comercializada por Fuji era la de evitar repeticiones inútiles de las pruebas. En primer lugar,supondría un beneficio para el paciente, que no tenía que someterse a más exposiciones a la radiación, y, en segundo lugar,significaría una optimización de los recursos económicos (menos impresiones de las placas y materiales de revelado o películas). Esta tecnología tiene aún más beneficios económicos si se asocia a un sistema DICOM para el tratamiento, almacenamiento y transmisión de la imagen, con lo que la impresión de la placa en otro tipo de soporte se produciría solo en caso de necesidad. Más allá de estas ventajas, podemos analizar que la optimización también representa un ahorro financiero en los recursos humanos que gestionan el cuidado y el almacenamiento en los archivos físicos, además de disminuir los traslados de pacientes de un hospital a otro y las repeticiones inútiles de pruebas, puesto que la comunicación favorece el intercambio de información clínica entre centros sanitarios.

8.

Sistema DICOM

Con el tiempo y con la presencia de muchos fabricantes en el mercado de la radiología, era prácticamente imposible tener un sistema único de gestión de imágenes que provenían de

distintos departamentos. Se intentó buscar la posibilidad de optimizar y estandarizar el uso y la transmisión de las imágenes a través una serie de acciones:

- Favorecer un formato de comunicación entre imágenes digitales independientemente del fabricante

- Ofrecer una mayor flexibilidad en los sistemas de almacenamiento y comunicación de las imágenes

sistemas de almacenamiento y comunicación de las imágenes Crear consultas de la imágenes en lugares

Crear consultas de la imágenes en lugares remotosindependientemente del puesto de trabajo En el 1985 se publicaron los primeros resultados referentes a los estándares del formato. Después, se publicó la versión ACR/NEMA DICOM, mejor conocida como DICOM 3.0. Esta versión es un estándar completo y compatible con las versiones anteriores.

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Las principales características de DICOM son:

- Procesamiento de objetos en las redes de comunicación y en los medios de almacenamiento a través de protocolos y servicios sin la necesidad de disponer de un sistema de almacenamiento físico

- Especificación de diferentes niveles de compatibilidad. Se describe como definir un determinado nivel de compatibilidad, para escoger solo opciones específicas de DICOM

- La información de Objetos a través de estructuras de datos, que facilitan su manipulación como entidades autocontenidas. Los Objetos no son únicamente imágenes digitales y gráficas, sino también estudios, reportes, etc.

- Flexibilidad al definir nuevos servicios

- Operatividad entre servicios y aplicaciones a través de una configuración definida por el estándar, manteniendo una comunicación eficiente entre el usuario de servicios y el proveedor de los mismos

- Seguimiento las directivas de ISO en la estructura de su documentación multi-partes

En un hospital, los beneficios del uso de esta tecnología para la transmisión y el formato de los datos son poder relacionar los Sistemas PACS, RIS y HIS. Es en los sistemas PACS donde su aplicación tiene mayor relevancia, dado que los servicios ofrecidos por DICOM pueden utilizarse por los diferentes ambientes que generan y utilizan imágenes médicas de diagnóstico, manteniendo la operatividad entre ellos;es por esto que la mayoría de los principales fabricantes han adoptado DICOM 3.0.

entre ellos;es por esto que la mayoría de los principales fabricantes han adoptado DICOM 3.0. 12

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Un dispositivo DICOM, cualquier aparato o puesto de trabajo, puede gestionar las imágenes en formato de archivo DICOM, a través de una red que utiliza protocolos DICOM estandarizados (TCP/IP). Es decir, transmite las imágenes a equipos como una impresora láser, o cualquier puesto de visualización, compatibilizada con la estructura DICOM.

DICOM puede consultar datos en otros dispositivos DICOM de Consulta/Recuperación en la red de imágenesy, si se desea, recuperarlos y transmitirlos. Algunos fabricantes crearon dispositivos de almacenamiento DICOM como un servicio adicional a sus anteriores dispositivos de almacenamiento propietarios y/o dispositivos ACR/NEMA 2.0 para que cualquiera pudiera conectar con los nuevos dispositivos de adquisición DICOM; además, es posible la Consulta/Recuperación para que una vez agregado el WS DICOM (puestos de trabajo), se puedan recuperar las imágenes DICOM cuando se desee.

Las WS DICOM, por supuesto, necesitan:

a) Mostrar las imágenes recibidas

b) Almacenar las imágenes recibidas

c) Encontrar y recuperar en la red las imágenes de los dispositivos dealmacenamiento y adquisición (Consulta/Recuperación)

Esto es lo que definimos como DICOM-IN/DICOM-OUT (DI/DO), que no es más que un sistema de envío, recepción y localización de los archivos. En este proceso, es posible conectar dispositivos de captura secundarios (por ejemplo, un equipo remoto de Telerradiología) y antiguos escáneres utilizando una red DICOM. Será por lo tanto necesario traducir el “lenguaje” de una gran variedad de antiguos formatos de archivo ACR/NEMA al formato DICOM 3.0 y luego enviarlos a otros dispositivos DICOM (por ejemplo las WS). Estos dispositivos se llaman Gateways.

Un Gateway, que normalmente puede ser un terminal, es un enlace dentro del sistema DICOM. Ahora bien, el uso de un Gateaway como un servicio en una WS puede suponer varios problemas, y es que este puede:

- Ser demasiado lento

- Afectar negativamente a otros servicios ofrecidos en la WS o Archivo

- Provocar un problema de comunicación no admisible si dos servicios se caen al mismo tiempo

9. Impresoras

En las impresoras se lleva a cabo el proceso final, es donde se realiza una copia en placa o en papel del resultado de todo el proceso de digitalización.

La más simple de las redes conecta dos ordenadores, permitiéndoles compartir archivos e impresión. Hoy en día,la mayoría de los hospitales están acostumbrados a no utilizar las placas, lo que no quiere decir que, en un momento dado, no necesitemos imprimir las imágenes.

En la actualidad, en el mercado de radiología digital existen varios tipos de impresoras:

a) Las impresoras habituales o convencionales, con

tanques adicionales donde se colocan los reactivos para el revelado de placas

b) Las impresoras térmicas muy utilizadas en redes

digitales de Medicina Nuclear o Ecografías

c) Los sistemas de barrido por rayo láser de alta

resolución denominados DryPrinters (impresoras a seco).

sistemas de barrido por rayo láser de alta resolución denominados DryPrinters (impresoras a seco). 14 |

10.

Archivos

El sistema de almacenamiento de archivos es de gran una importancia a la hora de realizar una inversión, pues en el futuro se deben prever situaciones de ampliación de estructuras o nueva inversiones. Por lo tanto, si disponemos de un servicio pequeño, quizá la solución pase por cosas simples y que nos den seguridad. En este caso, se debe optar por dirigirse a una empresa para que nos aconseje sobre lo que necesitamos a largo plazo. También la elección de la empresa es muy importante. Debemos dirigirnos a la empresa que esté especializada en el sector de almacenamiento informático y no por ejemplo en el de aparatos de radiología para garantizar así una buena optimización.

Bibliografía y fuentes de información.

Agradecimiento por la colaboración a:

David Flores Villareal, Técnico de Imagen para el Diagnostico en el Hospital Clinic de Barcelona (CDI) y Docente en la Escuela Eixample Clinic.

Olga Borisovskaya, Técnico de Imagen para el Diagnostico en el Hospital Clinic de Barcelona (CDI) y Alumna de la Escuela Eixample Clinic.

Dolores Benitez Anaya, Técnico de Imagen para el Diagnostico y Alumna de la Escuela Eixample Clinic.

Manuela Muñoz Victoria, Correctora De Estilo Y Traductora