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Oya (Oy)

Dos cuernos de vaca del monte


entre las arboledas cornean.
Los rboles desprenden cuentas castaas,
fue el odu de If que se manifest
para Okara ini la Loyin (Oy)
cuando vena al mundo.
Odu de If Irosun Os
La divinidad Oy (Okara Ini La Loyin), es llamada en Brasil Yanzn y sus vestidos simblicos
comprenden una corona en que las franjas de perlas le disimulan el rostro. Adorno reservado a los
reyes yorubas y nagos, ella lleva un sable y una cola de caballo en signo de dignidad, sus danzas
son guerreras, ella imita con sus movimientos las tempestades y los vientos desencadenados;
baila tambin con los brazos extendidos y las manos hacia adelante como si rechazara a los
Eggun. Ella tiene la particularidad de ser el nico oricha que logra mantenerlos a raya y
dominarlos. En Brasil, sus adeptos llevan collares rojo granate, en Baha est sincretizada con
Santa Brbara y cuando se manifiesta es saludada con gritos de Jekua Hey!.
En Cuba producto del sincretismo religioso se le denomina, segn Natalia Bolvar en su libro "Los
Orichas en Cuba", como:
Virgen de la Candelaria; Virgen del Carmen (La Habana y Santiago de Cuba); Santa Teresa de
Jess (de Matanzas hasta Las Villas,).
Oy se sincretiza entre nosotros con la virgen de la Candelaria, cuya fiesta se celebra el 2 de
febrero, fecha en que la Iglesia Catlica conmemora la ceremonia de purificacin de la virgen
mediante una procesin con candelas. Esta procesin se origin en la Edad Media, en el siglo V, y
acostumbraba incluir una visita al cementerio generalmente continuo a la iglesia.
La ley de Moiss exiga que cuando una mujer hubiera parido un hijo varn, deba considerarse
impura durante siete das y tena la obligacin de ir al templo para ser purificada. Esto no poda
hacerse hasta treinta y tres das despus de cumplido el septenario. Haba que llevar un cordero,
un palomito o una trtola, que al ser sacrificados, limpiara la mancha del pecado. Hecha esta
ofrenda, el sacerdote rezaba una oracin por la mujer y as quedaba purificada. Mara se someti a
la ley mosaica presentando a Jess. Desde el siglo V la conmemoracin de este acontecimiento se
efectuaba mediante la procesin con velas. En Cuba, la virgen de la Candelaria es considerada
Patrona del pueblo de Candelaria. Probablemente, al observar que el 2 de febrero el sacerdote de
la villa llegaba al ingenio para bendecir todas las velas que hubiese ante la imagen de la virgen y
ms adelante prenderle las consagradas durante el mal tiempo, los esclavos asociaron a la
Candelaria con Oy, duea de la centella, los temporales y los vientos. 1
Entre los fons es llamada Avesn. En Dahomey es llamada Adae Kuru que significa corajuda,
cadavrica.
Los santeros cubanos, le atribuyen a Oy nombres tales como: Oy Bi, Oy Funk, Oy Dumi, Oy
Mim, Oy Obinidodo, Oyanla, Oy Odo Oy, Yans Oriri, Oy de taku.
Sus principles atributos adquiridos en Amrica son sopera pintada de nueve colores (menos el
negro), una corona de nueve puntos de la cual caen nueve piezas: una guataca, un pico, un arco y
una flecha, un rayo, una guadaa, un palo, un azadn, un rastrillo y un hacha. Lleva nueve
manillas de cobre, piedras y cauries.
Sus collares son: matip punz y marrn con rayas negras y blancas. Para otros, cuentas lilas con
rayas amarillas. En otras casas de santo son negras y blancas (nueve negras y nueve blancas)
hasta ser nueve de cada cual.
Sus hijas visten faldas que confeccionan con pencas de yaguas secas en el da de su nacimiento en
la ocha; los flecos de estas faldas se adornan con flecos de mariw. Adems, lleva otra talda que
se confecciona con pauelos de nueve colores, que es mvil. Tambin usa una bata de cretona
floreada y una cinta multicolor alrededor de la cabeza.
Aborrece el carnero y constituye tab para sus seguidores. Adems prohibe la calabaza, el aceite
de smola de maz y a las mujeres, la manipulacin de sus atributos cuando estn menstruando.
Gusta de comidas como el arroz blanco con berenjena y bollos de frijoles de caritas. Sus animales
predilectos son las chivas, palomas, gallinas, guineas, y codornices, su plato predilecto es el pastel
o razupo de frijoles.
En tierras africanas Oy es la diosa del ro Nger y la leyenda dice que ella fue una de las esposas
de Chang y su favorita. Oy decidi poner fm a su vida cuando se sinti desilusionada a
consecuencia del ignominioso final de la carrera de su esposo. Esto lo hizo adentrndose en el
seno de la tierra en el pueblo de Ira. Constituye un acertijo el hecho de que los yorubas llegaran a
asociarla a ella con el Nger. 2
Cuenta un mito que entre todas las esposas de Chang slo Oy decidi acompaarlo en su viaje
a Tapa (Nupe) su casa materna. Fue un largo viaje, pero el valor le fall a Oy en un lugar
llamado Ira , su pueblo natal, al que no volvera a ver si mantena su amor por su esposo y
persista en seguirlo hasta el final. La perspectiva de residir entre extraos, en una tierra extraa,
entre gente que hablaba otra lengua y adems, dejar a sus padres y su casa para siempre se
apoder tanto de ella que la hizo vacilar y finalmente desistir de su empeo. Por esta decisin Oy
se avergonz y determin no regresar a Oy, permaneciendo en Ira. Al enterarse del suicidio de

su amado esposo, fue tan duro el golpe que ella tambin decidi suicidarse. Se le deific y le
pusieron su nombre al ro Nger, al cual se le denomin Odo Oy.
... a Oy se le atribuyen los tornados y las violentas tormentas que destruyen rboles y
derrumban altas torres y casas. Esto representa su disgusto.
Johnson nos dice que como de los hroes y heronas deificados no se habla como muertos, sino
como desaparecidos existe el dicho:
Oya Wole Yi Ile Ira, Sang Wole Yi Koso.
Oy desapareci en el pueblo de Ira, Chang desapareci en Koso.
Dos espadas desenvainadas y los cuernos de un bfalo es Ia imagen que representa a Oy entre
los yorubas. Sus seguidores se distinguen por un particular collar de cuentas rojas siempre
alrededor del cuello.
Ulli Beier en Yoruba Myths nos ofrece un mito sobre esta deidad, segn el cual, Oy fue un
antlope que se transform en mujer. Cada cinco das cuando iba al mercado en el pueblo, se
quitaba su piel en el bosquc y la esconda en un arbusto. Un da Chang la encontr en el
mercado, le impact su belleza y la sigui al bosque, vio entonces cuando se puso la piel y se
convirtio en un antlope. Al siguiente da de mercado, Chang se escondi en el bosque y despus
que Oy se convirti en mujer y fue al mercado, tom la piel, la llev a su casa y la ocult en las
vigas. Cuando regres al bosque se encontr a Oy, quien trataba desesperadamentc de encontrar
la piel. Chang la llev a casa a donde sus otras dos esposas. Ochn y Oba, estas an no le
haban parido ningn hijo. En cambio muy pronto Oy se convirti en la madre de gemelos. Llenas
de celos, las otras dos esposas preocupaban diariamente a Chang, preguntndole por el secreto
de la nueva mujer: de dnde vena?, cul era su familia? Al final Chang cedi. Le dijo a una de
sus esposas cmo haba encontrado a 0y, hacindole jurar que guardara el secreto. Sin
embargo, las mujeres comenzaron a cantar una insidiosa y burlona cancin:
Ella come ella bebe
su piel cuelga de las vigas.
Oy se excit mucho al or estas palabras. En cuanto estuvo sola busc en las vigas, encontr su
piel, se convirti en antlope y huy al bosque. Cuando Chang regres la persigui y trat de
hacerla regresar a l. Desafiadora, lo atac con sus poderosos cuernos, pero Chang la aplac,
poniendo un gran recipiente de razupo de frijoles frente a ella. Contenta con el ofrecimiento de su
comida favorita, Oy hizo las paces con Chang y le dio sus dos cuernos. Cada vez que la
necesitaba, slo tena que golpear un cuerno contra otro y ella vena en su ayuda. 3
Cada vez que hay una tormenta fuerte con rboles arrancados de raz o grandes ramas partidas y
los techos de las construcciones arrancados, los yorubas creen que Oy, la esposa de Chang,
est en accin. Se cree que ella precede o acompaa a su esposo cuando hay una tronada.
Sus smbolos son los dos cuernos de las vacas del monte o bfalos y algunos implementos de
metal en forma de cincel o hacha, muy parecidos a los de Chang y sus adoradores usan cuentas
color castano. 4
El odu de If que acompa a Oy al mundo se llama Olosun Sar (Irosun Os) y el Echu que
acompa a ambos desde el Cielo a la Tierra es Echu Olosun Sar (Irosun Os).
El siguiente ese If del odu Iwori Och nos atestigua cmo los poderes de Oy se consideran
complementarios a los de Chang.
En una ocasin Iwori Och se puso enfermo cuando regresaba de Ijesha y tuvo que ser llevado
lejos de su casa para el tratamiento que deba curarlo. Mientras estuvo fuera, su esposa fue
seducida por Ajija.
Segn pasaban los das, la enfermedad se puso ms seria y cuando la adivinacin fue hecha para
l, le fue dicho que se curara solamente si su esposa confesaba su adltero comportamiento. No
obstante, la adivinacin revel que la esposa nunca admitira su infidelidad y que solamente
Chang podra descifrar el nusterio.
Posteriormente, Ornmila envi por Chang y l fue con su esposa Oy para responder a la
adivinacin. Al llegar, Chang us sus poderes esotricos para confirmar que Akpetebi de hecho
haba cohabitado con otro hombre, pero agreg que a menos que el rbol negro afara (Obiri)
frente a la casa de Ornmila se cayera, el secreto de la accin de su esposa no se sabra nunca.
Ornmila pregunt a Chang si poda ejecutar la tarea y este respondi afirmativamente, pero se
interes por saber cul sera su recompensa y este prometio ofrendarle un carnero.
Chang regres a casa, se visti y las nubes se juntaron. Su esposa Oy chisp el cielo nublado
para l y us su hacha para despedazar el rbol de arriba a abajo.
Despus de demoler el rbol, se encontraron en su interior la estera sobre la cual Ajija y la esposa
de Ornmila hicieron el amor. Cuando Chang llev la estera al lugar donde Ornmila estaba
recibiendo el tratamiento, fue revelado que para ponerse bien, el tendra que dormir en dicha
estera toda la noche. Mientras tanto, el carnero fue sacrificado a Chang y Ornmila durmi sobre
la estera. Poco despus comenz a restablecerse.
Al llegar a la casa, Chang descuartiz el carnero para su ngel guardin. Despus que se le dio
muerte, un debate sucedi entre Chang y su esposa Oy sobre quin estaba designado a tomar
la cabeza del carnero. Oy argument que ella era la duea del fuego que flame fuera de la boca
de Chang y que sin poner la luz, Chang nunca podra identificar su blanco o vctima.

Por otro lado, Chang plante que cl poder de Oy era meramentc complementario y resultaba
igual que el humo, que no hace dao. En cualquier caso, Chang estableci su supremaca
rccordndole a Oy que por ser su esposo, 1 era el amo y seor de todo lo que ella tena,
incluyendo sus poderes.
Despus, Oy concedi que sus poderes estaban designados para complementar los de su esposo
en el espritu real de pareja marital. 5
Oy es considerada entre los pueblos yorubs como la divinidad de las arboledas.