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Verbos modales

Los verbos modales, como su nombre lo indica, son aquellos que modifican a otro
verbo, comunicndole diferentes significados.

"Can" y "could".
"Can" y sus equivalentes "be able to", "be capable to" indican habilidad fsica o
capacidad mental. Su equivalente en espaol corresponde al verbo "poder".
Por ejemplo:

They can swim 8 miles. = ellos pueden nadar 8 millas.

She can climb the stairs = ella puede subir las escaleras.

"Can" puede ser usado para expresar ideas en presente o en futuro, pero nunca en
pasado.
Importante....
La forma negativa de "can" es "cannot" y su contraccin negativa es "cant".
Por ejemplo:

We can fix this = nosotros podemos arreglar esto.

Nancy can visit us next weekend = Nancy puede visitarnos el prximo fin de
semana.

"Could" tiene dos usos:


1. Como forma de pasado de "can":
O sea que tambin indica habilidad fsica o capacidad mental pero de una accin del
pasado.
Por ejemplo:

He could run a marathon when he was young = el poda correr una maratn
cuando joven.

2. Para expresar una posibilidad.


En este caso su equivalente en espaol es "podra"
Ejemplos:

He could jump the wall = l podra saltar el muro.

He could eat 5 hamburguers = l podra comer 5 hamburguesas.

He could write a book = l podra escribir un libro.

La forma negativa de "Could" es "could not" y su contraccin negativa es "Couldn't"

"Might"
"Might" indica la posibilidad de que ocurra una accin, pero no necesariamente indica
que va a suceder. Es como decir existe la posibilidad remota de que esto suceda. En
este caso su equivalente en espaol es "podra" y expresa tiempo presente o futuro.
Por ejemplo:

They might give us a 10% discount = ellos podran darnos el 10% de


descuento.

He might call the supervisor = l podra llamar al supervisor.

He might try tomorrow = l podra intentarlo maana.

"May"
"May" indica posibilidad en el presente o futuro.
Por ejemplo:

It may snow today = puede que caiga nieve hoy.

It may snow tomorrow = puede que caiga nieve maana.

Tambin indica permiso para ejecutar o realizar una accin.


Por ejemplo:

Helen may take 5% of whats left = Helen puede tomar el 5% de lo que queda.

We may go to the beach = podemos ir a la playa.

You may eat chocolate now = puedes comer chocolate ahora.

"May not" es la forma negativa de "may".

"Must":
"Must" nos indica obligacin, necesidad, deber o condicin que no puede cambiar. Se
usa para referirse al presente o al futuro.
Ejemplos:

I must check the labels = debo verificar las etiquetas. (Obligacin)

Humans must drink water = los humanos deben tomar agua. (Condicin
incambiable)

I must study hard to pass the exam = debo estudiar mucho para pasar el
examen.(Deber)

My father must take his medicine = mi padre debe tomar su medicina.


(Necesidad)

The nurse must collect some blood tomorrow morning = la enfermera debe
tomar muestras de sangre maana por la maana. (Obligacin futura)

Importante...
"Must not" es la forma negativa de "Must" e indica prohibicin.

You must not put gasoline on the grill = t no debes poner combustible en la
parrilla.

You must not throw your garbage on the floor = t no debes arrojar basura en el
piso.

Should - Would y Ought

"Should" y "ought to":


"Should" y "ought to" indican obligacin de la cual se puede prescindir. Indica ms
bien una recomendacin, sugerencia sobre algo que debe hacerse. Sin embargo, "ought
to" se refiere a cosas que deberan pasar por que se tiene el derecho o se merece que
pasen.
Por ejemplo:

We should invite mom and dad to dinner tonight = nosotros deberamos invitar
a mam y pap a cenar esta noche.

I ought to know if he is seeing someone else = yo debera saber o merezco


saber si el est saliendo con alguien ms.

We should get a new couch, this one is broken = nosotros deberamos


conseguir un sof nuevo, este est roto.

We ought to have a salary raise = nosotros deberamos tener un aumento de


sueldo.

"Will"
"Will" se utiliza en la formacin del futuro para una accin que muy posiblemente o
seguramente va a suceder.
Por ejemplo:

I will do that for you if you want to = yo har eso por ti, si t quieres.

The elevator is broken so I will use the stairs = el ascensor est roto, as que yo
usar las escaleras.

Profits will increase next year = las ganancias aumentarn el prximo ao.

I will have a coffee = yo beber un caf.

"Will not" es la forma negativa de "will". "Wont" es su forma negativa contractada.

"Would"
"Would" indica el pasado equivalente de "will".
Ejemplo:

I will see you tomorrow. (Te veo maana).

I told you that I would see you tomorrow. (Te dije que te vera maana).

"Would" tambin se utiliza en las oraciones condicionales, es decir, en aquellas


oraciones formadas por dos clusulas: una de las cuales establece la condicin con las
palabras "if", "unless", y otra clusula que indica el resultado de esa condicin
mediante el empleo de "will" o "would".

Por ejemplo:

If he finds his wallet, he will pay for the pizza = si el encuentra su billetera,
pagar por la pizza.

If he had found his wallet, he would have paid for the pizza = si l hubiera
encontrado su billetera, hubiera pagado por la pizza.

En estos casos "would" puede ser reemplazado por los verbos modales "could",
"should" o "ought to".
La forma negativa de este verbo es "would not", y su forma contractada es "wouldnt" .