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TICA FORMAL

LA

TICA KANTIANA.

AFIRMA

QUE ES POSIBLE DECIDIR LA BONDAD O MALDAD DE UNA

MXIMA A PARTIR DE UN RASGO MERAMENTE FORMAL COMO ES SU POSIBILIDAD DE SER


UNIVERSALIZADA.

La tica formal defiende que un criterio meramente formal nos permite decir si
una conducta es buena o mala, nos permite separar o delimitar las conductas
buenas de las malas; este criterio consiste fijarse enposibilidad de
universalizacin de la mxima. Kant distingue entre la forma y la materia de un
mandato: la materia es lo mandado (por ejemplo, decir la verdad para el mandato
"no se debe mentir"), y la forma, el modo de mandarlo (si se ha de cumplir
siempre, algunas veces o nunca); aquellas mximas de conducta que cumplen el
requisito formal de ser universalizables describen una accin buena, y aquellas
mximas que no puedan ser universalizables describen una conducta mala; as, por
ejemplo, la mxima de conducta segn la cual cuando hago una promesa la hago
con la intencin de no cumplirla, es una mxima que describe una conducta mala
pues si la universalizamos dejara de tener sentido proponer y aceptar promesas.
Otras caractersticas de la tica formal son lo que se ha llamado rigorismo
kantiano, la defensa de laautonoma de la voluntad en la experiencia moral, y la
propuesta de los imperativos categricos como imperativos propiamente morales .
El rigorismo kantiano es una consecuencia de la consideracin de los
mandatos morales como mandatos que se deben cumplir de forma incondicionada
o absoluta, es decir de los mandatos morales considerados como imperativos
categricos. Con la expresin "rigorismo kantiano" nos referirnos a las dos
cuestiones siguientes:

el deber por el deber: debemos intentar realizar la conducta que manda


el imperativo moral, pero no porque con ella podamos conseguir algn bien
relacionado con nuestra felicidad, sino exclusivamente por respeto a la ley
(por deber). El cumplimiento del deber es tan importante que incluso lo he
de elegir aunque su realizacin vaya en contra de mi felicidad y de la
felicidad de las personas a las que quiero;
el carcter universal de la bondad o maldad de una accin: si una
accin es mala, lo es bajo cualquier circunstancia; aceptar una excepcin
implicara aceptar las condiciones del mundo en la determinacin de la
voluntad, y por lo tanto la heteronoma de la ley moral (si est mal mentir
no vale ninguna mentira, ni la mentira piadosa ni la mentira como algo
necesario para evitar un mal mayor).
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TEXTOS DE KANT

El imperativo categrico es, pues, nico, y es como sigue: obra slo segn una mxima tal que puedas querer al
mismo
tiempo
que
se
torne
ley
universal.
Ahora, si de este nico imperativo pueden derivarse, como de su principio, todos los imperativos del deber,
podremos aun cuando dejemos sin decidir s eso que llamamos deber no ser caso un concepto vaco al menos
mostrar
lo
que
pensamos
al
pensar
el
deber
y
lo
que
este
concepto
quiere
decir.
La universalidad de la ley por la cual suceden efectos constituye lo que se llama naturaleza en su ms amplio
sentido (segn la forma); esto es, la existencia de las cosas, en cuanto que est determinada por leyes universales.
Resulta de aqu que el imperativo universal del deber puede formularse: obra como si la mxima de tu accin debiera
tornarse,
por
tu
voluntad,
ley
universal
de
la
naturaleza.
Vamos ahora a enumerar algunos deberes, segn la divisin corriente que se hace de ellos en deberes para con
nosotros
mismos
y
para
con
los
dems
hombres,
deberes
perfectos
e
imperfectos.
l. Uno que, por una serie de desgracias lindantes con la desesperacin, siente despego de la vida, tiene an
bastante razn para preguntarse si no ser contrario al deber para consigo mismo el quitarse la vida. Pruebe a ver s la
mxima de su accin puede tornarse ley universal de la naturaleza. Su mxima, empero, es: hgome por egosmo un
principio de abreviar mi vida cuando sta, en su largo plazo, me ofrezca ms males que agrado. Trtase ahora de saber
si tal principio del egosmo puede ser una ley universal de la naturaleza. Pero pronto se ve que una naturaleza cuya
ley fuese destruir la vida misma, por la misma sensacin cuya determinacin es atizar el fomento de la vida, seria
contradictoria y no podra subsistir como naturaleza; por lo tanto, aquella mxima no puede realizarse como ley
natural universal y, por consiguiente, contradice por completo al principio supremo de todo deber.
2. Otro se ve apremiado por la necesidad a pedir dinero en prstamo. Bien sabe que no podr pagar; pero sabe
tambin que nadie le prestar nada como no prometa formalmente devolver lo en determinado tiempo. Siente deseos
de hacer tal promesa; pero an le queda conciencia bastante para preguntarse: no est prohibido, no es contrario al
deber salir de apuros de esta manera? Supongamos que decida, sin embargo, hacerlo. Su mxima de accin sera sta:
cuando me crea estar apurado de dinero, tomar a prstamo y prometer el pago, aun cuando s que no lo a verificar
nunca. Este principio del egosmo o de la propia utilidad es quiz muy compatible con todo mi futuro bienestar. Pero la
cuestin ahora es sta: es ello lcito? Transformo, pues, la exigencia del egosmo en una ley universal y dispongo as la
pregunta: qu sucedera si mi mxima se tornase ley universal? En seguida veo que nunca puede valer corno ley
universal, ni convenir consigo misma, sino que siempre ha ser contradictoria. Pues la universalidad de la ley que diga
que quien crea estar apurado puede prometer lo que se le ocurra proponindose no cumplirlo, hara imposible la
promesa misma y el fin que con ella pueda obtenerse, pues nadie creera que recibe una promesa y todos se reiran de
tales
manifestaciones
corno
de
un
vano
engao.
3. Un tercero encuentra en s cierto talento que, con la ayuda de alguna cultura, podra hacer de l un hombre
til en diferentes aspectos. Pero se encuentra en circunstancias cmodas y prefiere ir a la caza ele los placeres que
esforzarse por ampliar y mejorar sus felices disposiciones naturales. Pero se pregunta si su mxima de dejar sin cultivo
sus dotes naturales se compadece, no slo con su tendencia a la pereza, sino tambin con eso que se llama el deber. Y
entonces ve que puede subsistir una naturaleza que se rija por tal ley universal, aunque el hombre como hace el
habitante del mar del Sur deje que se enmohezcan sus talentos y entregue su vida a la ociosidad, el regocijo y la
reproduccin, en una palabra, al goce; pero no puede querer que esta sea una ley natural universal o que est impresa
en nosotros corno tal por el instinto natural. Pues corno ser racional necesariamente quiere que se desenvuelvan todas
las facultades en l, porque ellas le son dadas y le sirven para toda suerte de posibles propsitos.
4. Una cuarta persona, a quien le va bien, ve a otras luchando contra grandes dificultades. El podra ayudarles;

pero piensa: qu me importa? Que cada cual sea lo feliz que el cielo o l mismo quiera hacerle: nada voy a quitarle,
ni siquiera le tendr envidia; no tengo ganas de contribuir a su bienestar o a su ayuda en la necesidad! Ciertamente, si
tal modo de pensar fuese una ley universal de la naturaleza, podra muy bien subsistir la raza humana, y sin duda,
mejor an que charlando todos de compasin y benevolencia, ponderndola y an ejercindola en ocasiones; y en
cambio, engaando cuando pueden, traficando con el derecho de los hombres o lesionndolo en otras maneras varias.
Pero aun cuando es posible que aquella mxima se mantenga como ley natural universal es, sin embargo,
imposible querer que tal principio valga siempre y por doquiera como ley natural. Pues una voluntad que as lo
decidiera se contradira a s misma, pues podran suceder algunos casos en que necesitase del amor y compasin
ajenos, y entonces, por la misma ley natural oriunda (le su propia voluntad, verase privado de toda esperanza de la
ayuda
que
desea.
Estos son algunos de los muchos deberes reales, o al menos considerados por nosotros como tales cuya
derivacin del principio nico citado salta claramente a la vista. Hay que poder querer que una mxima de nuestra
accin sea ley universal: tal es el canon del juicio moral de la misma, en general. Algunas acciones son de tal modo
constituidas, que su mxima no puede, sin contradiccin, ser siquiera pensada como ley natural universal, y mucho
menos que se pueda querer que deba serlo. En otras no se encuentra, es cierto, esa imposibilidad interna; pero es
imposible querer que su mxima se eleve a la universalidad de una ley natural, porque tal voluntad sera
contradictoria consigo misma. Es fcil ver que las primeras contradicen al deber estricto ineludible, y las segundas,
al deber amplio meritorio. Y as, todos los deberes en lo que toca al modo de obligar no al objeto de la accin,
quedan, por medio de estos ejemplos, considerados ntegramente en su dependencia del principio nico.
Imanuel Kant, Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, Captulo Segundo
(Mare Nostrum Comunicacin. Traduccin: Manuel Garca Morente)