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Las oleaginosas

Las oleaginosos son semillas que se comen o utilizan para la extraccin de aceite. Estas incluyen semillas de
calabaza, de meln, de salsif (Telfairia pedata) y semilla de algodn. Esta ltima es una importante fuente de
aceite en reas donde se cultiva algodn en Asia, frica y Amrica Latina. En frica occidental y otras partes,
se utilizan en la dieta mantequillas de semilla de shea (Butyrospermum parkii), de nuez de nogal blanco y
otras semillas oleaginosas. Casi todas estas semillas crecen en rboles nativos.
MAN BAMBARA

El man bambara (Voandzeia subterranea) es originario de frica y se cultiva ampliamente. Se parece en lo


fsico al man pero es distinto desde el punto de vista nutricional y solo tiene un 6 por ciento de grasa. Su
contenido proteico es de 18 por ciento, un poco menos que las otras legumbres comestibles, pero tiene
aproximadamente el mismo contenido de minerales y vitaminas que los frjoles. Debido a su menor contenido
de grasa, su cultivo no tiene gran demanda para la produccin de aceite. Por lo tanto, en vez de venderse
como producto comercial, en general se utiliza localmente como alimento.

NUECES DE RBOLES

El Coco

El coco (Foto 55) es el ms importante cultivo de nuez en frica. Su origen es incierto. Como la nuez es
liviana e impermeable al agua, sin duda viaj a la deriva a travs de muchos mares para germinar en nuevas
playas y hoy se cultiva ampliamente. El rbol que la produce es una planta pintoresca de gran utilidad,
adems de servir de alimento a los seres humanos. Cuando est verde, la nuez contiene aproximadamente
medio litro de agua; es una bebida refrescante e higinica, pero fuera de un poco de calcio y carbohidratos, no
tiene
valor
nutritivo.
La
pulpa
blanca,
sin
embargo,
es
rica
en
grasa.
La pulpa del coco generalmente se seca al sol para convertirla en copra. El aceite de coco se utiliza para
cocinar y para fabricar jabn. La copra se emplea en los trpicos y en otras partes para agregarla a muchos
platos. Es un importante ingrediente en una variedad de delicias culinarias desde Tailandia hasta Arabia
Saudita. El aceite de coco tiene la desventaja de contener una proporcin relativamente alta de cidos grasos
saturados. La savia de coco se fermenta en muchos pases para producir bebidas alcohlicas.
El Maran

El maran o cajuil es el producto de un rbol pequeo originario de reas secas del continente americano.
Se cultiva ampliamente en los trpicos y las nueces principalmente se exportan. Tienen un alto contenido de
grasa (45 por ciento), 20 por ciento de protena y 26 por ciento de carbohidrato. El tallo comestible de la nuez
contiene buena cantidad de vitamina C. El maran es un alimento local til pero demasiado costoso para la
mayora de las personas.
El Ssamo

El ajonjol o ssamo (benniseed en frica occidental), se cultiva en grandes extensiones en el mundo entero y
en gran parte se utiliza para la extraccin de aceite. Las semillas, de diversos colores, contienen
aproximadamente 50 por ciento de grasa y 20 por ciento de protena. Adems son ricas en calcio y contienen

cantidades tiles de caroteno, hierro y vitaminas B. Las semillas de ssamo pueden constituir una adicin
nutritiva a la dieta.

Semillas de girasol

Los girasoles se cultivan sobre todo como producto de exportacin, pero algunas de las semillas y algo del
aceite se consume localmente. El aceite tiene la ventaja de tener relativamente un alto contenido de cidos
grasos poliinsaturados. Las semillas contienen alrededor de 36 por ciento de aceite (menos que el ssamo),
23
por
ciento
de
protena
y
algo
de
calcio,
hierro,
caroteno
y
vitaminas
B.
Aceite
de
palma
roja
El producto de la palma de aceite (Elaeis guineensis) figura en el Captulo 30 con otros aceites y grasas.