Está en la página 1de 4

5

Generacin del 98. Caractersticas.


Principales autores y obras.
La crisis de fin de siglo

Durante las ltimas dcadas del siglo XIX, los avances cientficos y tcnicos, y los cambios y
transformaciones sociales y polticas que acarrearon, acabaron por provocar una crisis social debido al
cuestionamiento de los principios y valores establecidos y tambin al malestar que muchos de esos cambios
acarrearon.
En Espaa, el acontecimiento histrico ms sealado es la prdida de las colonias en 1898, tras una
breve guerra con los EE. UU. Ser el smbolo de la decadencia y el atraso del pas, inmerso en continuas
crisis y convulsiones polticas. La radicalizacin de las tradicionales posturas conservadora y progresista
termina por desembocar en la Guerra Civil.

Del Modernismo a la Generacin del 98


La revolucin esttica y literaria que supuso el Modernismo procedente de Amrica, caracterizada por su
espritu innovador e iconoclasta y su bsqueda de la belleza y el refinamiento formal en mundos alejados
de la vulgaridad contempornea, pronto adquiri en Espaa una conciencia crtica frente a las
circunstancias polticas, sociales y culturales del momento. La influencia de las corrientes irracionalistas del
pensamiento europeo (Freud, Nietzsche, Schopenhauer), del regeneracionismo (que criticaba el
parlamentarismo burgus como base del caciquismo, la corrupcin y el inmovilismo antimodernizador) y
sobre todo el desastre del 98, sacude las conciencias de los autores que sern conocidos como Generacin
del 98, que antepondrn las ideas sociales a las puramente estticas. Ellos se sienten enraizados en las
tierras y la historia de Espaa y comprometidos con la renovacin social, en el afn de derribar los falsos
valores tradicionales y de encontrar otros que sirvan para modernizar el pas.

Concepto, componentes y circunstancias generacionales


El concepto de Generacin del 98 es muy controvertido. Fue propuesto por Azorn en unos artculos de
1913 para referirse a un grupo de escritores espaoles (Jos Martnez Ruz Azorn, Po Baroja, Ramiro de
Maeztu, Ramn Valle-Incln, Miguel de Unamuno y Antonio Machado) con un comn espritu de protesta y
un profundo amor al arte. Sin embargo, es discutible que estos escritores cumplan todos los requisitos para
ser considerados generacin. Es verdad que s cumplen algunos requisitos como el nacimiento en fechas
cercanas, la participacin en actos colectivos (protesta contra el premio Nobel para Echegaray, homenaje a
Larra), un acontecimiento generacional que los una como fue la prdida de las colonias; pero no tanto otros
como una formacin intelectual semejante (son autodidactas, aunque todos conocen y aprecian los clsicos
espaoles y las teoras filosficas alemanas contemporneas) o un lenguaje generacional comn (cada uno
sigue un estilo personal).En cualquier caso, esta Generacin del 98 o Grupo del 98 s comparte algunas
caractersticas importantes: tienen una ideologa progresista, al menos, en la juventud; se preocupan por
los problemas de Espaa; se proponen renovar el lenguaje literario frente al prosasmo de la literatura
realista; y, por ltimo, tienen una visin subjetiva de la realidad.

Ideologa y temas del 98


El tema de Espaa ocupa buena parte de la obra noventayochista. En una actitud aparentemente
contradictoria, se mezcla la visin crtica del atraso, la decadencia y la falta de ideales con el amor a las
gentes humildes enraizadas en los pueblos. La visin crtica predomina en los primeros tiempos, cuando se
ataca el carcter grosero y rampln de las costumbres desde una perspectiva regeneracionista y europesta.

Tema 5. Literatura

Curso 2012-2013

Pero pronto derivarn hacia la visin de una Espaa eterna, en cuyo paisaje empobrecido y gentes humildes
se puede reconocer lo castizo, una Espaa imaginada que revive los ideales permanentes de nobleza,
dignidad y austeridad que provienen de la Edad Media y que impregnan las obras del Siglo de Oro o la
pintura del Greco. Esta actitud se resume bien en la expresin de Antonio Machado Castilla miserable, ayer
dominadora, con cuyas tierras yermas y gentes austeras se identifican los autores del 98.
El afn de conocer y exaltar lo castellano y espaol llevar a los autores del 98 a recorrer los pueblos y
aldeas de Castilla y de Espaa. Fruto de esas experiencias es el gusto por la descripcin paisajstica de
carcter subjetivo, en la que la crtica del atraso y la pobreza deja paso a una visin sentimental de las
tierras y las gentes, en la que interesa ms la emocin del observador que el dato objetivo. Se alternan la
descripcin impresionista de los elementos del paisaje con la reflexin ensaystica sobre el alma y la esencia
de lo espaol, la observacin directa de la realidad y la recreacin de ambientes y personajes tomados de la
literatura clsica.
Igualmente contradictoria es la actitud ante la modernidad y el progreso. En un principio se critica el
atraso y la pobreza de Espaa. La modernizacin ser el resultado de la europeizacin, con la asimilacin de
nuevas formas de civilizacin y progreso. Pero estos afanes muy pronto se moderan y se combinan con la
exaltacin de la tradicin espaola. Se instaurar una visin espiritualista que valora ms el mundo de las
creencias que el progreso material, porque ste deshumaniza a la Espaa castiza de siempre que arraiga en
los pueblos. Unamuno ironiza ante esta actitud con su famosa frase: Que inventen ellos nosotros a lo
nuestro.
La mirada de los autores del 98 se dirige, ms que hacia fuera, hacia dentro: en los paisajes del alma se
reflejan un desasosiego y una angustia vital, que encuentran su mejor escenario en las viejas ciudades y en
los paisajes yermos de Castilla. Su literatura es un examen de conciencia, del que brotan la inquietud, la
melancola, el hasto o el pesimismo. Esta actitud de raz romntica lleva a la reflexin intelectual sobre los
grandes problemas del ser humano: el paso del tiempo, el sentido de la vida, el misterio de la muerte; o
bien a plantearse el valor de las creencias religiosas desde el agnosticismo o el sentimiento trgico de la fe.

El lenguaje literario
Los autores del 98 poseen una acusada personalidad que se traduce en un estilo literario personal. Y esa
variedad se enriquece si tenemos en cuenta que muchos de ellos experimentaron una transformacin
estilstica progresiva.
En sus inicios todos coinciden en dos aspectos: oposicin al estilo anterior, representado por el
prosasmo realista y por el teatro grandilocuente al estilo de Echegaray; y expresin muy cuidad, que no es
adorno formal, sino seleccin y cuidado de los elementos lingsticos. Es un estilo en el que domina la visin
sentimental de paisajes y gentes en un tono lrico, con recursos como la adjetivacin subjetiva, las
enumeraciones impresionistas, etc. siempre con predominio de la descripcin como reflejo del estado de
nimo del autor.
Se trata de un estilo antirretrico, caracterizado por la sobriedad y la huida de los excesos, aunque con
numerosos matices. No obstante, es un lenguaje muy cuidado, fruto de la seleccin y la contencin en el
uso de recursos retricos; y rico, pues incorpora vocablos arcaicos de los clsicos espaoles y de los
pueblos, as como dialectalismos y localismos.

La bsqueda de la verdad de Unamuno


Miguel de Unamuno y Jugo naci en Bilbao en 1864. Estudi Letras en Madrid, y tras un viaje por Europa
consigui la ctedra de griego en la Universidad de Salamanca, de la que sera nombrado rector en 1901. A
partir de entonces se convirti en una figura pblica de creciente importancia, y en el lder intelectual de la
oposicin. Durante la dictadura de Primo de Ribera se exili a Francia, y a su regreso se uni a quienes
pedan la abdicacin del rey. Ocup algunos cargos en la Repblica, pero pronto volvi a su trabajo en
Salamanca, donde muri en 1936, poco despus de empezar la guerra.

Tema 5. Literatura

Curso 2012-2013

Toda su obra gira en torno a la bsqueda de la verdad interior del ser humano. Para ello, utiliz diversos
caminos literarios, entre los que tambin est la poesa (El Cristo de Velzquez, Cancionero) y el teatro
(Fedra, El otro).
En sus ensayos en donde mejor se aprecian sus preocupaciones filosficas. En torno al casticismo (1895)
es una reflexin sobre el carcter nacional. Segn Unamuno, un pueblo debe conocer su historia para
conocer su personalidad. Pero no la historia de los libros, sino lo que l denomin la intrahistoria, la
historia de la vida cotidiana de las gentes annimas, algo que est siempre cambiando para no cambiar
nunca en el fondo, y que tiene mucha relacin con la tierra y el paisaje que rodea a ese pueblo. Tras una
crisis religiosa, que le sac de su agnosticismo y le hizo un creyente atormentado por la imposibilidad de
reconciliar la razn y la religin; escribir Vida de don Quijote y Sancho (1905), ensayo en el que presenta a
don Quijote como smbolo del espritu castellano y exalta su figura por desafiar a la razn; y Del sentimiento
trgico de la vida (1912), donde reflexiona sobre la muerte y la inmortalidad.
Pero quiz lo mejor de su obra sean las novelas, en las que intent relatar los dramas ntimos de sus
personajes, a los que atormentaba el ansia de inmortalidad y el deseo de conocerse a s mismos. En Amor y
pedagoga (1902) comienza a ensayar su tcnica novelesca: la nivola, que se caracteriza por la eliminacin
del argumento y de las descripciones y la importancia de los dilogos. En Niebla (1914), plantea un juego
literario que establece una analoga entre la relacin del autor y sus personajes con la de Dios y sus
criaturas. En La ta Tula (1920) el ansia de maternidad de la protagonista simboliza igualmente el de
inmortalidad, a travs de los descendientes. San Manuel Bueno, mrtir (1930) es la historia de un cura rural
que ha perdido la fe, pero contina ejerciendo su ministerio.

La sensibilidad de Antonio Machado


Naci en Sevilla en 1875, pero a los 8 aos se traslad a Madrid. Estudi en la Institucin Libre de
Enseanza. Viaj como diplomtico a Pars en 1900, donde conoci a Rubn Daro. A su regreso ejercer
como profesor de francs en Soria, donde conocer a Leonor, una joven con la que se cas en 1909 y que
muri tres aos despus. Firme defensor de la Repblica, se vio obligado a exiliarse a Francia al trmino de
la guerra, donde muere en febrero de 1939.
Su trayectoria potica se inicia en la esttica modernista con Soledades (1903), obra que reelaborar
(aade ms poemas y suprime los elementos ms externos del modernismo) en 1907 bajo el ttulo de
Soledades, Galeras y otros poemas. Machado proclama una poesa llena de emociones y sentimientos,
donde predomina la experiencia sobre la imaginacin. Aunque es un libro primerizo, se presenta como un
hombre ya maduro que evoca el sentimiento de la juventud perdida sin amor. Tambin trata los temas del
tiempo, la soledad, la muerte y Dios. El carcter modernista de esta obra estriba en el ritmo, la rima y la
herencia simbolista: el sueo, la tarde, la fuente Machado intenta sugerir a travs de la simbologa del
paisaje las ms profundas e intensas sensaciones.
Con Campos de Castilla (1912 y 1917) abandona la lnea intimista y se adentra en la geografa castellana
y andaluza. Es una recopilacin de diversas poesas, de ah su heterogeneidad de materiales y temas. Uno
de los ms importantes es el paisaje soriano, que le despierta sensaciones diversas. Machado considera el
paisaje, como Unamuno y Azorn, como un vehculo para descubrir el alma de Espaa. Sus afirmaciones
sobre el paisaje soriano, se hacen extensibles a toda Espaa. Distingue entre la Espaa del pasado, pica y
gloriosa, y la Espaa del presente, miserable y desencantada. Otro ncleo temtico del libro es el paisaje
de Baeza. Desde all, Machado recuerda con nostalgia el paisaje de Soria y su relacin con Leonor, todo ello
sublimado en la distancia. Por otro lado, en Andaluca entra en contacto con la Espaa de los latifundios, los
seoritos y los jornaleros; lo que le lleva a la crtica social dirigida contra el inmovilismo y la ignorancia. En
cuanto a los Proverbios y Cantares, son breves meditacione4s a cerca de los enigmas del hombre y el
mundo que combinan lo filosfico con la sabidura popular. Por ltimo, los Elogios son 14 poemas
dedicados a distintos literatos y pensadores. Giner de los Ros, Unamuno, Valle-Incln, Juan Ramn Jimnez,
Jos Mara Palacio

Tema 5. Literatura

Curso 2012-2013

Machado expuso sus preocupaciones filosficas y estticas en otras obras posteriores, como Nuevas
canciones (1924) o Juan de Mairena (1936). Habla de temas como el ser y la realidad, la crtica potica y las
relaciones entre poesa y filosofa, etc. a travs de dos personajes creados por l: Abel Martn y Juan de
Mairena. Tambin cabe mencionar su teatro popular (Desdichas de la fortuna, La Lola se va a los puertos, El
hombre que muri en la guerra), escrito en colaboracin con su hermano Manuel, y que goz de gran
xito.

El inconformismo de Valle-Incln
Ramn Jos Simn Valle Pea naci en Vilanova de Arousa (Pontevedra) en 1866, en el seno de una
familia distinguida venida a menos. Estudi derecho y tras residir sin fortuna en Madrid, se march a
Mxico, donde adquiri el aspecto que a su vuelta, y junto con su rebelda, le hizo famoso en el ambiente
bohemio de Madrid. Fue un progresista convencido y apoy el carlismo hasta la I Guerra Mundial. Ms
tarde se opondra al rgimen de Primo de Rivera y por ltimo fue partidario de la Repblica. Muri en su
Galicia natal en 1936.
Novelista, dramaturgo, ensayista y poeta, fue una de las figuras ms destacadas y controvertidas de su
poca. Formado en la escuela de Daro y del simbolismo francs, es uno de los mejores representantes del
modernismo y tambin uno de los precursores del teatro contemporneo europeo. Se preocup tanto de la
musicalidad de la lengua potica como de la regeneracin nacional, pues fue un espritu crtico con la
sociedad de su tiempo, rasgo que comparte con sus contemporneos del 98. El principal elemento de
cohesin de la obra de Valle-Incln es su empleo del lenguaje. Utiliza multitud de recursos lingsticos y los
mezcla en una lengua literaria muy personal que combina metforas, jergas, neologismos, dialectalismos
entre otros recursos.
En cuanto a su produccin novelstica, llega al xito con las Sonatas, publicadas entre 1902 y 1905. Son
cuatro novelas, cada una de ellas referida a una estacin, un paisaje y una edad de la vida. El protagonista,
el marqus de Bradomn (feo, catlico y sentimental) narra desde la vejez su vida amorosa y una tarda
aventura poltica, con una visin artstica y potica de la existencia, y en una prosa musical y refinada. Cinco
aos ms tarde publica la triloga La guerra carlista, cuyo protagonista sigue siendo el marqus de
Bradomn. La historia, ambientada en la Galicia rural y supersticiosa, se basa en la guerra carlista. En la obra
se defiende la antigua concepcin tradicionalista de la historia y se ensalza a la pequea nobleza campesina,
que una vez haba contribuido al pasado esplendor de Espaa. En Tirano Banderas (1926) hallamos el
primer retrato moderno de un dictador hispanoamericano. La obra trata sobre la degradacin del ser
humano por la tirana. Pero la principal innovacin es su lenguaje, una fusin de las principales variedades
del espaol de ultramar con el castellano peninsular. Su ltima obra en prosa, El ruedo ibrico, era otro ciclo
de novelas histricas que narraran desde 1868 hasta 1898, pero no pudo llegar a terminarlas.
Pero quiz se le recuerda ms por su teatro. Su primera obra dramtica de gran envergadura fue la
triloga Comedias brbaras (1907-1922) en la recrea la decadencia de un mundo viejo y caduco. La
preocupacin creciente por la situacin poltica y social se ve ya aqu, y con el tiempo le llevar a postular su
teora del esperpento. En Luces de bohemia (1920), Max Estrella, el protagonista, hace las famosas
afirmaciones de que Espaa es una deformacin grotesca de la civilizacin europea, y de que, por tanto,
el sentido trgico de la vida espaola solo puede darse con una esttica sistemticamente deformada,
deformacin que compara con la imagen de los hroes clsicos reflejada en los espejos cncavos del
madrileo callejn del Gato. Esta distorsin constante y sistemtica produce el esperpento, cuya
deformacin de la realidad le sirve al autor para realizar un profundo anlisis de la sociedad. El esperpento
expresa la tremenda indignacin de Valle-Incln ante la situacin poltica espaola. Hay tres obras ms, a las
que Valle llam explcitamente esperpentos, reunidas en la triloga Martes de Carnaval. Por ltimo,
Divinas palabras y las obras reunidas bajo el ttulo Retablo de la avaricia, la lujuria y la muerte se sitan en
una Galicia bestial y macabra.

Intereses relacionados