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CYMERMAN, PABLO ET ALTER.

LA ESTRATEGIA DE REDUCCIN DE DAOS COMO


ESTRATEGIA PREVENTIVA
Autores: Pablo Cymerman; Paula Goltzman; Diana Rossi; Ariel Sanchez; Graciela
Touz.

1. Estereotipos acerca del "problema droga"


La manera en que entendemos un tema hace que intervengamos en l de un modo o
de otro. Las representaciones y creencias que una sociedad tiene de un fenmeno
estn fuertemente condicionadas por el tipo de respuestas institucionales y,
simultneamente, los mecanismos sociales que se ponen en juego para intentar
controlarlo son coherentes con la percepcin social dominante. El "problema droga"
remite hoy ms que a datos sobre la realidad del fenmeno a una determinada
percepcin asentada en concepciones estereotipadas. Tal percepcin social vara
histricamente y responde ms a condicionantes de tipo socio-poltico que a
modificaciones sustanciales en los patrones epidemiolgicos.
Como miembros de la comunidad cientfica debemos poder leer cuales son los
estereotipos que se construyeron en el fenmeno de las drogas para poder comprender
entonces las prcticas que se estn llevando a cabo. En los fenmenos sociales, tan
importante es lo que en realidad pasa, como lo que la gente cree que pasa. Para la
gran mayora de la poblacin, incluidos los propios usuarios de drogas, entonces, el
problema se define y las respuestas se disean a partir de una serie de preconceptos y
estereotipos. Describamos brevemente algunos de ellos:
A) El primero se basa en el propio concepto de droga. El estereotipo no responde a la
lgica cientfica y otorga relevancia a algunas sustancias (cocana, cannabis, opiceos)
en tanto excluye o considera mucho menos relevantes a otras (alcohol, tabaco,
psicofrmacos). Esta distincin no tiene ningn fundamento desde el punto de vista del
dao social, de la nocividad o de la dependencia. No obstante, para la representacin
social de "la" droga, sta es siempre un producto ilcito, "mortalmente daino", lo que
justificara la prohibicin de su uso, no reconociendo que las sustancias permitidas
tambin
son
drogas
o,
en
todo
caso,
estimndose que su nocividad es mucho menor. Se acentan o merman atributos del
objeto segn este sea legal o ilegal.
Antes de aparecer las leyes represivas, la definicin generalmente admitida sobre
drogas era la Griega : Pharmakon que comprende a la vez el remedio y el veneno:
ambas cosas a la vez. Muchas veces el acento puesto en decir que las drogas ilegales
son
malas,
nos
hace
creer
que
las drogas legales son buenas y no se trata ni de una cosa ni de la otra.
El hecho de ser nociva o benfica depende de: a) la dosis, b) la ocasin para la que se
emplea, c) la pureza, d) las condiciones de acceso a ese producto y pautas culturales
de uso.
B) El segundo de los estereotipos presente en las representaciones sociales

corresponde a lo que se ha llamado el "fetichismo de la sustancia". La droga se


identifica con un ente mgico, se le asignan poderes y capacidades contaminantes, se
la explica como algo externo a la sociedad que amenaza a la poblacin "sana". Se trata
de un "mal extrao", que justifica los ataques contra el peligro del contagio y la caza
de los posibles portadores de la enfermedad. Se le confieren a la sustancia atributos
que no le pertenecen. Es fcil advertir cmo se asigna a las sustancias ilegales la
"capacidad" de producir desviacin, sin advertir que sta es producto de que fueran
declaradas "fuera de la norma" y no viceversa.
Por otro lado, la identificacin de la droga como enfermedad ofrece una explicacin
ms tranquilizadora a la sociedad; las causas se atribuyen a un agente patgeno
externo. Los esfuerzos deben entonces centrarse en identificarlo, aislarlo, destruirlo.
No hace falta as analizar la complejidad social, sus injusticias, la ausencia de
perspectivas y las hipocresas intolerables.
C) El tercer estereotipo identifica la droga como expresin de una actitud individual o
colectiva de oposicin a la sociedad, de no aceptacin de las normas sociales, actitud
que se asocia a la juventud.
Este anlisis, correcto para los aos sesenta, ha perdido vigencia en las dcadas
subsiguientes. El uso de drogas se asocia cada vez con mayor frecuencia con los
sectores sociales vinculados al poder y al prestigio social, en tanto que en las
poblaciones
excluidas
del
sistema
productivo, cada vez ms la "droga" se constituye en estrategia de supervivencia.
Desde esta perspectiva queda claro que el uso de drogas en la actualidad mal puede
concebirse como un acto contestatario, antes bien se tratara de un intento fallido y
desesperado por ser incluido en la "sociedad de la doble moral".
La persistencia de este estereotipo, no obstante, aparece como un elemento capital en
una poltica tendiente a "fijar" un rol social para la juventud, en un momento en que
los enormes problemas de insercin en el mundo adulto (en especial en el aparato
productivo) han por un lado, ampliado este perodo de edad y por otro, intensificado la
necesidad de encontrar nuevos mecanismos de tutela y control.
D) Un cuarto estereotipo nos remite a la imagen del usuario de drogas. Como
resultante del efecto represivo de las normas sociales, el usuario de drogas es
considerado un individuo que ha perdido toda capacidad de control. Advirtase la
potencia
de
esta
representacin
como
justificativa del actuar sobre los "otros". Como consecuencia, para el caso de las
sustancias ilegales no se admiten diferencias en los patrones de consumo. Esto es, el
consumidor
de sustancias ilegales - cualquiera sea la dosis, frecuencia y circunstancias del uso- es
visualizado como un adicto y siempre se lo identifica con una personalidad
autodestructiva y con una actitud despreocupada respecto de su salud.
La irrupcin de la pandemia del SIDA ha puesto de relevancia con mayor claridad los
lmites de esta imagen, en tanto se han comprobado las modificaciones que muchos
usuarios de drogas realizan en sus prcticas de consumo a fin de hacerlas menos
riesgosas.
Creemos estar en la actualidad, asistiendo a una modificacin de esta imagen social

del usuario de drogas, sindicado ahora como culpable de diseminar el VIH/SIDA. Las
connotaciones ideolgicas, los prejuicios y estereotipos que colaboran en la
construccin de las representaciones sociales respecto de la temtica del SIDA y las
drogas configuran as un nuevo discurso. Este "enfermo" se torna un sujeto "peligroso
para la salud pblica", organizndose los controles desde una clara perspectiva de
defensa social.
Observamos entonces como el "problema de las drogas" aparece asociado al temor y la
inquietud; se lo percibe como una amenaza que atenta contra el conjunto. Sin
embargo, esta percepcin de "algo externo" que ataca al cuerpo social no es un
fenmeno nuevo en la historia de la humanidad. Baste recordar las imgenes de las
pestes en el medioevo u observar el recrudecimiento actual a partir de la irrupcin del
SIDA. Tampoco resulta novedosa la reaccin social frente a esta percepcin de
amenaza. Siempre ha resultado ms sencillo para quienes se creen dueos de la
Verdad y aliados del Bien, echar a los "contaminados" fuera de los lmites de la ciudad.
Tambin siempre ha resultado til al Poder, contar con "indeseables" que permitan que
el conjunto perciba el control como cuidado y no como restriccin.

2. Las medidas de reduccin de daos


La "reduccin de daos" es una poltica de prevencin de los daos potenciales
relacionados con el uso de drogas ms que de prevencin del uso de drogas en s
mismo. Es una poltica social que tiene como objetivo prioritario disminuir los efectos
negativos producto del uso de drogas. Esta corriente acepta el hecho de que el uso de
drogas ha persistido a pesar de todos los esfuerzos para evitarlo. Reconoce tambin
que a menudo, algunas medidas de prevencin del uso de drogas han tenido el efecto
no deseado de aumentar los daos asociados a dicho uso.
Una estrategia de "reduccin de daos" puede involucrar una amplia variedad de
tcticas. Puede incluir el cambio de las sanciones legales asociadas al uso de drogas;
puede mejorar la accesibilidad de los usuarios de drogas a los servicios de tratamiento;
puede
tender
a
cambios en la conducta de los usuarios de drogas a travs de la educacin; puede
tambin dirigirse a modificar la percepcin social acerca de las drogas y de los usuarios
de drogas.
La reduccin de daos no constituye una poltica social nueva. Lo que quizs s
constituye un elemento nuevo en esta poltica preventiva, es la atencin puesta en los
"efectos secundarios" del uso de drogas. Por "efectos secundarios" estamos
entendiendo no a los producidos por la propia naturaleza de las sustancias
psicotrpicas ("efectos primarios"), sino los efectos consecuentes a las respuestas
sociales a dicho uso, en especial la criminalizacin. A estos "efectos secundarios" se los
designa tambin "costos sociales de la criminalizacin de las drogas".
Existe una confusin en lo que se refiere a las relaciones entre las propuestas de la
reduccin del dao y conceptos como el de la legalizacin de las drogas. No significan
lo mismo, la legalizacin puede constituirse en una alternativa de reduccin de daos

entre otras.
En lneas generales podemos afirmar que los programas de reduccin de daos se
dirigen prioritariamente a los usuarios de drogas que no frecuentan las instituciones y
que tienen escaso o nulo contacto con los dispositivos sanitario y social.

3. La reduccin de daos en Argentina


En nuestro pas esta poltica ha estado ausente del debate poltico y tcnico hasta hace
muy poco tiempo.
Actualmente, creemos se dan algunas circunstancias facilitadoras para poder discutir e
implementar estrategias de reduccin de daos.
En 1998, Argentina particip en la creacin de la Red Latinoamericana de Reduccin
de Dao (RELARD). Actualmente la Direccin Ejecutiva de la Red se encuentra en
Argentina. La RELARD tiene como objetivo promover la reduccin de daos
asociados al uso de drogas, con prioridad dada a la prevencin del VIH en el
contexto de la salud pblica, y el respeto de los derechos humanos en Amrica
Latina.
En abril de 1998, una Organizacin No Gubernamental (ONG), la Asociacin Civil
Intercambios, inici el proyecto "La farmacia como mbito de prevencin del
VIH/SIDA en usuarios de drogas", que fue aprobado en el concurso de proyectos del
Programa LUSIDA del Ministerio de Salud y Accin Social de la Nacin, el que cuenta
con apoyo financiero del Banco Mundial. Entre los objetivos de este proyecto se
buscaba reforzar la utilizacin del preservativo, de material estril y de medidas de
higiene; mejorar los modos de descarte del material utilizado; facilitar informacin
bsica sobre el VIH/SIDA y su prevencin; difundir los recursos sanitarios y sociales
disponibles. La farmacia representa as un primer nivel de la red sanitaria que puede
operar en la prevencin del VIH/SIDA entre los usuarios de drogas inyectables.
El Programa Nacional de SIDA y ONUSIDA estn apoyando acciones de Reduccin de
daos. Desde 1998 Intercambios desarrolla un proyecto de investigacin y de
intervencin para prevenir la infeccin de VIH/SIDA en usuarios de drogas por va
inyectable. En ese marco se realizan intervenciones de reduccin de los daos
asociados al uso de drogas en una zona de alta vulnerabilidad social, de la periferia
de la ciudad de Buenos Aires. El programa mantiene contacto con Usuarios de
drogas inyectables que viven en condiciones muy precarias; ha incorporado a
usuarios de drogas como agentes de campo e involucrado a pobladores en las
acciones de prevencin. Adems de la distribucin de material informativo, de
condones y jeringas, se estn estableciendo las redes con los servicios de salud a fin
de mejorar el acceso de los usuarios de drogas inyectables a los mismos. En esta
zona, se concentra el mayor nmero de casos de SIDA de ese distrito, lo que seala
la importancia de estas intervenciones.
Representantes de la Secretara para la Prevencin de la Drogadiccin y la Lucha
contra el Narcotrfico participaron por primera vez en la 10 Conferencia
Internacional de Reduccin de Daos Asociados a las drogas, que se realiz en
Ginebra en marzo pasado. El actual Secretario declar recientemente, por primera
vez, que la entrega de jeringas nuevas como medida de salud no debe ser
considerada un crimen segn la legislacin nacional.

El 28 de junio de 1999, la RELARD en conjunto con la Secretara de Prevencin de la


Drogadiccin y Lucha contra el Narcotrfico (SEDRONAR) organiz una reunin en
dicho organismo, con motivo de la visita de Pat OHare, director ejecutivo de la
Asociacin Internacional de Reduccin de Daos (IHRA) , a la Argentina. Estuvieron
presentes en esta reunin, los sectores ms representativos del campo de las drogas
y el SIDA. Participaron funcionarios nacionales y provinciales, dirigentes de
Organizaciones no Gubernamentales (ONGs) y representantes de las redes
regionales que trabajan en SIDA.
La Legislatura de la ciudad Autnoma de Buenos Aires est discutiendo una ley de
SIDA para la ciudad en la que se recomienda la inclusin de las medidas de
Reduccin de Daos.
Asimismo, en los ltimos tiempos, este debate est siendo presentado en numerosos
medios de comunicacin social.
El contenido de las polticas dominantes en nuestro pas y su consecuente impacto en
la situacin de los usuarios de drogas antes descripto, nos sealan la necesidad de
difundir estas experiencias de trabajo, intensificar un debate entre nosotros, y
desarrollar acciones que desde la perspectiva de reduccin de daos aporten a mejorar
las condiciones de vida de las personas que consumen drogas, que conviven o no con
el VIH sobre todo de aquellas personas que no se acercan a los programas de
tratamiento.

Bibliografa
Cymerman, P.; Touz, G. y Rossi, D. "La estrategia de Reduccin de Daos como
poltica preventiva" en Drogadependencias. Reflexiones sobre el sujeto y la cultura.
Rosario, Ediciones CEADS-UNR, 1996.
Rossi, D. y Touz, G. "Prevencin del SIDA en consumidores de drogas" en
Seminario sobre SIDA, Coleccin Divulgacin, Carrera de Trabajo Social, Facultad de
Ciencias Sociales, UBA, 1996.
Touz, G. "La construccin social del problema droga" en La investigacin en
toxicomana: estado y perspectivas, FIUC-GRITO-FUNLAM, Medelln (Colombia),
1996.
Touz, G.; Rossi D.; Cymerman P.; Goltzman P.; Lasala G.; Snchez A. "Harm
reduction in Argentina : a challenge to NGOs". IX International Conference on the
Reduction of Drug Related Harm, San Pablo, marzo 1998.
Touz, G. y Rossi D. "La construccin social del problema droga" y "Reduccin de
daos" en Drogadependencia, abordajes mltiples. Biblioteca Mdica Digital, Buenos
Aires, 1998.