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Barth, Fredrik. Introduccin.

En Los grupos tnicos y sus fronteras


Fredrik Barth (1928) es un antroplogo noruego, el cual ha desarrollado la mayora de su
actividad acadmica en los Estados Unidos. Es reconocido por sus trabajos etnogrficos en
Pakistn y en Sudn. Actualmente trabaja como profesor del departamento de antropologa
en la Universidad de Boston.
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El objetivo del texto es desarrollar un anlisis sobre cmo se constituyen, reafirman
y persisten los lmites de los grupos tnicos en diferentes contextos (ecolgicos,
econmicos, polticos y sociales).
En principio, Barth critica la idea ya en desuso- de que los grupos tnicos se deban
concebir como entidades aisladas, la cual reafirma que slo mediante la no-interaccin y la
separacin con otros grupos ticos se permite la consolidacin y el mantenimiento de la
colectividad a lo largo de la historia. Contrario a esta concepcin, Barth encuentra que es el
mismo contacto con el otro lo que permite el establecimiento de los lmites de un grupo
tnico. Sin embargo, el hecho de que el grupo adquiera una consciencia de diferenciacin
mediante la interaccin no quiere decir que esta no pueda representar, al mismo tiempo, un
factor determinante para la no perpetuacin del grupo. En otras palabras, la interaccin con
el otro puede ser tanto un reafirmante de la identidad como un elemento difusor de la
misma.
Frente a este problema Barth menciona que entre mayores sean las diferencias
entre [] (las) orientaciones de valor, mayores sern las restricciones en la interaccin
intertnica. Por tanto, en el caso de que dos grupos cuenten con orientaciones de valor
completamente opuestas, la interaccin entre los dos va a ser nula, permitiendo la
reafirmacin de la identidad propia al hecho de estar adscrito a un grupo tnico. Otro
escenario que propone es aquel donde los individuos pertenecientes a los grupos deban
interactuar, y para efectos de este hecho, a pesar de que los grupos tengan criterios de valor
y de juicio diferentes, se debe crear un tipo de espacio (no propiamente fsico) y un cdigo
comn para facilitar dicha interaccin.
Sobre este asunto, la nica forma en que la interaccin se refiera a la identidad
tnica (caso que la creacin de un espacio ya descrito cobra sentido) es mediante la
complementariedad de los grupos respecto a alguno de sus rasgos culturales caractersticos
(que segn lo que entiendo, para Barth, se remiten las costumbres o prcticas en general, y
a los criterios de juicio y de valor).
Dicha interdependencia de los grupos se sustenta mayoritariamente desde la
perspectiva ecolgica, es decir, de la adaptacin al ambiente y su utilizacin para la
supervivencia. El grado de interdependencia se rige de manera proporcional por el grado de
coexistencia en el territorio y la lucha por los recursos. Dado el caso en el que la relacin
sea plenamente competitiva, se podra, tanto suprimirse la complementariedad cuando uno
de los grupos gane la disputa, o que se desarrolle una adaptacin que origine una
interdependencia y una complementariedad en aumento.
Otro argumento que propone Barth el cual continua desvirtuando la teora de las
sociedades aisladas es que un grupo tnico no est circunscrito necesariamente a un
territorio definido. Este arguye que dichas comunidades, al tener o no una base cultural

fuerte y definida, los cambios superficiales, dados, por ejemplo, por condiciones
ecolgicas, pueden establecer distinciones entre el grupo movilizado y el esttico. Sin
embargo, no s hasta qu punto, cuando Barth menciona que a pesar de que dos grupos los
pathanes del sur y los del norte- se encuentran distanciados territorialmente, y por tanto, los
pathanes del norte, que son los movilizados, presentan ciertas diferencias en las formas de
comportamiento dado el nuevo espacio al que se debieron adaptar; pueda caer en una
contradiccin al mencionar luego que las diferencias objetivas entre los grupos no tienen
sentido, sino lo socialmente importante o lo reconocido por los miembros del grupo,
insistiendo antes que los pathanes del sur no consideraban a los del norte como
pertenecientes de su grupo tnico, para que luego el intentara convencerlos de lo contrario.
Es importante sealar que las observaciones expuestas anteriormente se encuentran
enraizadas en el marco de sociedades politnicas. Sin embargo, son numerosos los casos de
grupos cuya presencia representa un hecho anmico en determinadas sociedades, o en otras
palabras, donde son una minora. Como se expuso en el caso de que la oposicin cultural
entre dos grupos sea tan drstica que la interaccin es inviable, pasa lo mismo en el caso de
las sociedades hegemnicas, slo que en el ltimo caso, dado el hecho de que el grupo
minoritario est en el interior de la sociedad dominante es decir, que no juega de igual a
igual-, dicha imposibilidad al momento de iniciar un complementariedad le va a dificultar
su existencia. Frente a esta problemtica, Barth argumenta que dentro de cada grupo debe
surgir una lite que determine la forma de relacionarse con el sistema mayoritario, la cual
debe escoger una de las tres formas posibles: primero, introducindose a dicha sociedad
industrial (lo que significa la disolucin del grupo, en gran parte); segundo, aceptar el
estatus de minora (puesto como una actitud de resignacin), y tercero, acentuar su
identidad.
Un aspecto a rescatar de todos estos enfoques no aislantes al momento de estudiar
un determinado grupo tnico antes concebidos como sociedades- es la comprensin del
grupo en uno de los aspectos ms constitutivos de la identidad: la diferenciacin y la
autoconsciencia. Lo que quiero decir es que el aporte a la forma de estudiar los grupos
tnicos es tremendamente valioso en la medida que no es posible entenderlos como
universos aislados o en casos extremadamente atpicos, como menciona Barth-. Es cierto
que uno de los aspectos reafirmantes de la identidad es la diferenciacin mediante la
adscripcin a un cierto grupo con sistemas de valores y costumbres diferentes a los dems.
Pero el asunto es que no es posible concebir los lmites de un grupo tnico sin dar cuenta
sobre qu otros grupos afirman su diferencia, y sobre qu grupos toma consciencia de la
propia existencia.