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Introduccin

El narrar historias en canciones es algo que viene de tiempo atrs cuando no existan
medios para llegar a un pblico extenso.
La msica era utilizada como un medio en el cual se narraban historias que eran
pasadas de generacin en generacin.
Las arduas jornadas de trabajo se vean reflejadas en canciones, que eran transmitidas
oralmente, durante largas horas de trabajo, muchas veces hasta improvisando letras
sobre viejas melodas conocidas.
El surgimiento de la radio logr que la Msica Country pudiera llegar ms
masivamente. Los discos no eran muy comunes, as que los artistas recorran las
estaciones radiales interpretando sus temas en vivo.
Rodgers, nacido en Meridan, conocido como el Padre de la Msica Country, trabaj en
las vas de ferrocarril de muy joven, pero problemas de salud lo obligaron a buscar otra
forma de ganarse la vida. Pintndose la cara de negro, cantaba en Medicine Shows,
recorriendo Estados Unidos, junto al guitarrista Ernest Helton, pero luego se les unieron
Jack Pierce en guitarra, Jack Grant en mandolina y banjo y Claude Grant tambin
tocando el banjo, aunque luego Rodgers sigui como solista, grabando para el sello
Bristol. Debido al xito de sus primeras grabaciones "The Soldier's
Sweetheart" y "Sleep, Baby, Sleep,"
Cuando se habla de salsa hay varios dilemas entre estos. En 1933 el cubano Ignacio
Piero utilizo el termino en un son cubano.
Durante los aos treinta, cuarenta y cincuenta la msica afromericana fue consumida
ampliamente en los sectores de origen latino.
La salsa apartir de los aos 80 y el 2000 actualmente es muy popular en varios pases
latinoamericanos. Es reconocido como uno de los generos latinos influenciado en el
oeste africano.

Llegando a Amrica
La tradicin de narrar historias en canciones es algo que se remonta a la Edad Media,
cuando no existan medios para llegar masivamente al pblico por la palabra escrita.
Era entonces la msica la que ayudaba a esparcir las historias, muchas veces reales,
muchas veces inventadas, que eran transformadas en canciones.
En la Europa medieval, el baladista o bardo era aquel historiador oral que, en una
sociedad analfabeta, se encargaba de reunir las historias de su pueblo y las narraba
con un teln musical. Este bardo era amplio responsable de la memoria colectiva del
pueblo y era muchas veces ms respetado que el mismsimo rey. Ms adelante, el
"minstrel" fue el encargado de transmitir esas historias, pero convirti el teln musical,
usando populares melodas y adaptando sus historias en rima para poder usar la
msica que elega.
Desde los celtas hasta la Escocia medieval, estas tradiciones musicales llegaron junto
a los colonizadores europeos al nuevo continente y se instalaron en el oeste de lo que
es hoy Estados Unidos.
Para 1776, ms de 250.000 personas haban llegado a Estados Unidos desde las Islas
Britnicas, de los cuales ms del 50% eran de ascendencia escocesa, trayendo
consigo sus historias, sus baladas y tonadas y sus instrumentos, ms especficamente,
el violn. El acompaamiento musical se realizaba con gaitas o arpas, pero no fue hasta
la llegada del violn desde Italia en el siglo XVI que la msica de las Islas Britnicas se
instalara definitivamente en el nuevo mundo.
Los inmigrantes franceses establecidos en lo que hoy es Canad, seran desplazados
por los colonizadores britnicos y terminaran mudndose a lo que es hoy el estado de
Louisiana. Llevaran consigo toda su tradicin francesa, sus estilo de vida, su cocina y
su msica, todo lo cual, fundindose con el estilo de vida local, derivara en un
subgnero country llamado Cajun.
Con el arribo de las vas de tren y el ferrocarril, nuevas influencias como el banjo,
llegaron. Luego vendra la guitarra, mucho ms prctica para el acompaamiento. Con
la fabricacin masiva de la guitarra, al comienzo del siglo XX, este instrumento lleg a
manos del hombre comn con ms facilidad y fue usada primero como
acompaamiento, rasguendola, pero lentamente, se fue introduciendo el punteo para
adornar ms las canciones.
Las arduas jornadas de trabajo se vean reflejadas en canciones, que eran transmitidas
oralmente, durante largas horas de trabajo, muchas veces hasta improvisando letras
sobre viejas melodas conocidas. Luego del da de trabajo, reuniones familiares junto a
vecinos, originaban verdaderas "guitarreadas" que hicieron que la msica acstica
-basada preferentemente en la guitarra, el banjo, la mandolina o el violn- se fuera

popularizando cada vez ms. Los temas de estas canciones -incluso muchas veces
cantadas a capella- no distaban mucho de los temas presentes en la Msica Country:
la muerte, el amor, el abandono, el engao, crimen y castigo. En el sur de los Estados
Unidos, surgi un tipo de cancin llamada "cancin evento", que tal cual un noticiero,
era una crnica de las historias del momento. Un ejemplo es "The Wreck of the Old
'97," basada en un desastre en las vas del tren en 1912 en el
estado de Virginia.
A fines del siglo XIX, junto a compositores sureos como Stephen
Foster, sumados a la tradicin del vaudevil, se di el auge del
"show viajero", donde cuenteros brindaban una mezcla de comedia y msica, mientras
ofrecan milagrosas medicinas de dudosa calidad. Por este medio se popularizaron
temas como "Buffalo Gals," y "Turkey in the Straw."Sumemos a esto la msica
religiosa, o Gospel, salida del profundo Sur de los Estados Unidos y que ha seguido
influenciando al gnero country hasta el da de hoy con sus armonas vocales, sobre
todo en el gnero Bluegrass. Tambin el Blues, originario primero en frica y trado a
su vez a Amrica por los esclavos, se convirti en una fuerte influencia y la msica
country comenz a enriquecerse y crecer cada vez ms.
La Radio Hace su Aparicin
El surgimiento de la radio logr que la Msica Country pudiera llegar ms
masivamente. Los discos no eran muy comunes, as que los artistas recorran las
estaciones radiales interpretando sus temas en vivo. Uno de los ms populares shows
era el Grand Ole Opry, de la estacin WSM en Nashville, presentado por el legendario
George D. Hay. Entre las estrellas de esta poca podemos encontrar a Vernon Dalhart,
Deford Bailey, Uncle Dave Macon o el grupo The Skillet Lickers.

Algo caracterstico en esta poca que result de sacar provecho de los micrfonos
radiales, eran las armonas vocales. En esta poca logran gran xito los Monroe
Brothers, the Delmore Brothers y los Blue Sky Boys (Bill y Earl Bolick)
Apenas los msicos comenzaron a combinar los sonidos de la guitarra, el violn y el
banjo, se di el surgimiento de las llamadas bandas de cuerdas o "string bands"
creando una msica llamada primero "hillbilly" y luego msica montaesa (mountain
music). Los msicos dejaron de repetir las viejas tonadas tradas del viejo continente,
para comenzar a crear nueva msica. Estas bandas llegaron a los bailes en graneros,
los cuales comenzaron a ser transmitidos en vivo, alternados con los mini-conciertos
que los artistas daban en las radios. Es aqu cuando hacen su aparicin los sellos
discogrficos, buscando esa creciente popularidad del gnero, y surgen estrellas que
comienzan a grabar sus lbumes, como Eck Roberts, Fiddlin' John Carson y el grupo
The Skillet Lickers.
Por estos aos tambin cobran resonancia los artistas que graban las llamadas Bristol
Sessions para Ralph Peer. Los mayores artistas salidos de estas grabaciones fueron
The Carter Family y Jimmie Rodgers.
The Carter Family

Fueron uno de los grupos ms influyentes en la Msica Country, con una agrupacin
original formada por Alvin Pleasant (A.P.) Carter, Delaney y Virginia. A.P. comenz a
cantar en la iglesia con su to y dos hermanas mayores. Luego conoci a Sara
Dougherty con quien contrajo matrimonio el 18 de junio de 1915. Ella ejecutaba la
guitarra, la colombina y el banjo. La tercera integrante del grupo, Maybelle Addington,
se uni luego de casarse con el hermano de A.P., Ezra Carter. Tambin tocaba guitarra,
colombina
y
banjo.

La familia Carter grab por primera vez para el sello Vctor el 1 de agosto de 1927 y
fueron seis canciones, incluyendo "Single Girl, Married Girl." Luego de grabar
aproximadamente 20 canciones para este sello, el 11 de diciembre de 1934 se
mudaron al sello ARC, donde grabaron 40 ttulos. Sara y A.P. se divorciaron pero
continuaron trabajando juntos y luego fueron a Texas. En este perodo, otros miembros
se unieron al grupo: Anita, June y Helen, hijas de Maybelle y Ezra. Luego de ms
grabaciones para el sello Columbia, el grupo se separ en 1943, habiendo dejado 250
clsicos como "Wabash Cannonball," "Lonesome Valley" y "I'm Thinking Tonight of my
Blue Eyes." Fueron grandes dolos en la poca de la Gran Depresin.
Jimmie Rodgers
Una de las primeras superestrellas de la Msica Country fue Jimmie Rodgers, exmaquinista de tren quien introdujo country-blues a una audiencia masiva, y adorn su
canto con el clsico yodel, o canto tirols.

Conocido como el Padre de la Msica Country, Rodgers, nacido en Meridan,


Mississippi, el 8 de setiembre de 1897, trabaj en las vas de ferrocarril de muy joven,
pero problemas de salud lo obligaron a buscar otra forma de ganarse la vida.
Pintndose la cara de negro, cantaba en Medicine Shows, recorriendo Estados Unidos,
junto al guitarrista Ernest Helton, pero luego se les unieron Jack Pierce en guitarra,
Jack Grant en mandolina y banjo y Claude Grant tambin tocando el banjo, aunque
luego Rodgers sigui como solista, grabando para el sello Bristol. Debido al xito de
sus primeras grabaciones "The Soldier's Sweetheart" y "Sleep, Baby, Sleep," ms
canciones siguieron entre ellas su gran xito "T For Texas." Para 1928 era una
superestrella y venda miles de discos, pero los aos, las giras y las grabaciones
afectaron su salud, algo reflejado en su composicin "TB Blues" (TB= tuberculosis).
An as, sigui grabando, dando conciertos para los granjeros afectados por las

sequas y trabajando en radio, hasta el 24 de mayo de 1933, cuando termin de


grabar "Fifteen Years Ago Today." Al da siguiente comenz con hemorragias, entr en
coma y falleci el 26 de mayo de 1933. Rodgers, Fred Rose y Hank Williams fueron los
primeros
electos
al
Country
Music
Hall
of
Fame,
en
1961.

Los Aos 30: Country Post-Depresin


La Msica Country al Galope
En la dcada de los aos 30, si bien la Gran Depresin haba golpeado los bolsillos de
los norteamericanos, stos seguan disfrutando de sus estrellas en la radio y adems,
el cine trajo a los vaqueros cantantes, quienes introducan abundante Msica Country
en sus semanales aventuras. Recordemos que por esa poca, al no existir la televisin,
la gente poda ir semana a semana a ver a sus hroes favoritos al cine, con el
surgimiento de las primeras series o seriales. Algunos de estos dolos eran Gene Autry,
Tex Ritter y Roy Rogers. El cine populariz el subestilo country llamado Western Music,
que con suaves armonas y rtmicas guitarras, imitaba el cabalgar de los caballos, con
letras que narraban la vida de estos hroes.

Roy Acuff: De Beisbolista a Estrella Country


Otra de las grandes figuras del gnero country en las dcadas de los aos 30 y 40, fue
Roy
Acuff.
Roy Clayton Acuff naci el 15 de setiembre de 1903 en Maynardsville, Tennessee. A
punto de comenzar a jugar bisbol para los New York Yankees, una terrible insolacin
lo mantuvo en cama por un buen tiempo y cort su carrera, pero aprendi a tocar el
violn durante este tiempo. En 1933 form el grupo The Tennessee Crackerjacks y
luego comenz a trabajar en su propio programa radial en Knoxville. Comenz grabar
con ARC, la cual luego se uni con Columbia, y de all surgieron clsicos como "Great
Speckled Bird" y "Wabash Cannonball." Por primera vez apareci en el Grand Ole Opry

en 1938 y se volvi un artista frecuente en el show junto a su grupo The Smoky


Mountain Boys. En 1942, junto a su amigo Fred Rose, fund la compaa Acuff-Rose,
la cual sera una de las ms importantes en el gnero country. Ms xitos llegaron,
como "Wreck on the Highway" (1942), "Fireball Mail" (1942) y "Night Train to
Memphis" (1943). Cuando Columbia le solicit cambiar su estilo, Acuff parti a los
sellos MGM, Decca y Capitol. Por aos fue un exitossimo intrprete, mientras que su
compaa creca impresionantemente. Tal contribucin para la Msica Country fue
recompensada cuando en 1962, fue el primer artista an vivo en ser includo en el Hall
de la Fama de la Msica Country.
La dcada del 40: Bluegrass, Western Swing y Honky
Tonk
Bill Monroe y el surgimiento del
Bluegrass
Bill Monroe es uno de esos
gigantescos talentos musicales
que
ha
dado
la
msica
norteamericana, responsable de un
estilo
de
country
denominadoBluegrass. Junto a su
hermano Charlie, Bill
Monroe comenz a grabar en 1938
con su grupo, The Blue
Grass Boys y se uni al elenco del
Grand Ole Opry al ao
siguiente. Con la llegada de Lester
Flatt y Earl Scruggs en
1945, el grupo se convirti en un
exponente de un hbrido
de jazz estilo Dixieland y sonidos
acsticos country. El resultado se identific tanto con la msica del grupo The Blue
Grass Boys de Bill Monroe, que dicho estilo fue acuado Bluegrass. Las agudas notas
vocales de Bill, ms su frentica mandolina, sumados a instrumentos de cuerda como
la guitarra, el banjo, el bajo y el violn, se popularizaron espectacularmente y
convirtieron a Monroe y al grupo en nuevas estrellas del sonido country. Muchos otros
artistas siguieron el camino y estilo definido por Bill Monroe, entre ellos Jim & Jesse
McReynolds, The Osborne Brothers y Ricky Skaggs. Monroe falleci en 1996 pero ser
siempre recordado como el Padre del Bluegrass. Por ms informacin sobre este estilo,
hacer click aqu.
Bob Wills y el Western Swing

En la dcada de los 40, comienza a crearse en Texas un


sonido hbrido entre la Msica Country y el Jazz, ms
especficamente el sonido Big Band. Esta nueva fusin
fue creacin de un hombre llamado Bob Wills, quien junto
a su grupo The Texas Playboys, inventaron un estilo de
Msica Country llamado Western Swing.

De los ms de 600 shows radiales que presentaban Msica Country en vivo, el show
de
la
estacin
WSM,
Grand
Ole
Opry
era
el
ms
popular.
Durante los aos de la Segunda Guerra Mundial, la popularidad del gnero country
sigui en ascenso gracias a la Camel Caravan, un grupo de artistas del show radial
Grand Ole Opry, que recorran las bases militares, auspiciado todo esto por los
cigarrillos Camel. A travs de esta caravana fue que la msica lleg a todas partes de
Estados
Unidos
y
del
mundo.
Poco a poco, sellos y empresas discogrficas comenzaron a abrir sus puertas en
Nashville, convirtindola en la llamada "Music City, USA."
El
inmortal
Hank
Williams
Sin duda alguna, una de las grandes figuras de la msica norteamericana, Hank
Williams ha cruzado fronteras estilsticas y su msica ha sido grabada por artistas tan
dismiles como los Carpenters, Tony Bennett o Elvis Presley. Hiram King Williams naci
en Georgia, Alabama, el 17 de setiembre de 1923. A los 6 aos ya cantaba en el coro
de la iglesia y su madre le regal una guitarra, la cual aprendi a tocar con la ayuda de
un msico ciego, Rufe Payne. De adolescente, form su banda llamada The Drifting
Cowboys, tocando por ms de diez aos en la estacin radial WSFA en Montgomery.
Williams firm contrato con Sterling Records y luego con MGM y despus del xito
de "Lovesick Blues", lleg un contrato con el Grand Ole Opry. Fred Rose fue su
productor, arreglador, msica y co-compositor, y juntos comenzaron a lanzar xito tras
xito, con ttulos como "Wedding Bells", "Mind your Own Business", "My Bucket's Got a
Hole in it", "Long Gone Lonesome Blues", entre muchos otros. Williams sigui teniendo
ms sucesos con sus propias composiciones, "Cold, Cold Heart", "Hey, Good-lookin'",
"Honky Tonk Blues", "Half As Much", "Jambalaya", "Your Cheatin' Heart", "Take These
Chains" y muchas ms, que ya se han convertido en verdaderos clsicos que
definieron el sonido Honky Tonk. Constantemente consumiendo drogas para combatir
los dolores de su espalda, resultado de un accidente ecuestre a los 17 aos, Williams
era adems un alcohlico y la letal mezcla lo llev a fallecer de un ataque cardaco el
1 de enero de 1953, a los 29 aos.

Los Dorados Cincuenta Rockabilly: Country Para


Jvenes
"Un blanco con la energa de un negro" era lo que Sam
Phillips buscaba. Phillips, dueo de un pequeo estudio de
grabacin llamado Sun Records en Memphis, Tennessee,
fue l solo descubridor de una legendaria lista de talentos,
primordialmente artistas hasta ese entonces country. A
mediados de la dcada de los aos 50 empez a incluir
elementos del sonido Rhythm'n'Blues en su msica,
logrando un hbrido llamado Rockabilly. El gnero country dej de ser consumido
slamente por mayores de 30 aos, para llegar a los adolescentes, que bailaban
frenticamente al ritmo de esta especie de Rock and Roll. La respuesta a la necesidad
de Phillips fue Elvis Aron (con una "A") Presley.
Elvis: The Hillbilly Cat Nacido en Tupelo, Mississippi, el 8 de enero de l935, Elvis,
como muchos cantantes sureos, comenz entonando los himnos religiosos de la
iglesia. A los 13 aos, su familia y l fueron a Memphis y comenz a cantar en bailes
locales. Con los aos, comenz a trabajar como camionero mientras se presentaba en
distintos
shows,
interpretando
msica
country.
Al grabar el tema "My Happiness" para obsequiar a su madre Gladys, Elvis fue
descubierto por Sam Phillips y organizaron un tro junto a Scotty Moore y Bill Black.
Elvis encar una versin "countryficada" de un clsico de Blues, "That's All Right,
Mama" y una muy personal del clsico de Bluegrass de Bill Monroe"Blue Moon of
Kentucky". Su nuevo manager, el Coronel Tom Parker, llev a Elvis de circuitos country
donde se estaba haciendo cada vez ms famoso, a un exitoso cntrato con el sello RCA
Records, pero fue gradualmente transformando el sonido de Elvis, para convertirlo en
un suave baladista, continuando una exitossima carrera hasta el da de su muerte, el
16 de agosto de 1977.
Johnny Cash
Otro descubrimiento de Sam Phillips fue John Ray Cash, nacido en
Kingsland, Arkansas, el 26 de febrero de 1932. Luego de terminar la
escuela secundaria, Johnny tuvo varios trabajos y se enlist en la
Fuerza Area, donde estuvo cuatro aos y aprendi a tocar la guitarra.
De regreso en Memphis, donde contrajo matrimonio con Vivian Liberto, form un tro
con Luther Perkins y Marshall Grant, donde luego de trabajar gratis en la estacin radial
KWEM, lograron una audicin con Sam Phillips. Varios xitos surgieron de esta
colaboracin, con temas compuestos por el propio Cash, como "Hey Porter", "Cry, Cry,
Cry", "Folsom Prison Blues", "I Walk The Line", entre otros. En 1958 firm contrato con

Columbia Records, incorpor al baterista W.S.Holland y adems incluy ms msicos


tanto para sus presentaciones -a esta altura muy exitosas- como para sus grabaciones.
En diciembre de 1961, comenz a trabajar con June Carter, y comenz a volcarse al
consumo de pldoras para mantenerse despierto para dar todos sus conciertos y luego
pastillas para poder dormir, comenzando un ciclo interminable. En 1966, Liberto pidi el
divorcio y en marzo de 1968, Cash contrajo matrimonio con Carter, quien despus de
muchos aos de trabajo, logr que Johnny superara su adiccin a fines de la dcada
de los 60.

A pesar de su pobre salud a lo largo de esa dcada, Cash nunca dej crear msica de
primer nivel, con xitos como "I Got Stripes", "Ring of Fire", "Understand Your Man",
"Daddy Sang Bass" entre muchos otros, grabando importantes lbumes rescatando la
situacin de los presidiarios, dando conciertos en penitenciaras como San Quintn o
Folsom, as como "Blood, Sweat and Tears" en homenaje a los trabajadores o "Bitter
Tears" denunciando
el
destrato
a
los
indios
norteamericanos.
En 1983, recay en su adiccin a las pldoras pero logr recuperarse. Cash fui incluido
en el Hall de la Fama de la Msica Country y del Rock and Roll. Falleci el 12 de
setiembre del 2003.
Ms artistas que brillaron en el Rockabilly fueron, por ejemplo, Marty Robbins, George
Jones, Charlie Rich, Carl Perkins, Sonny Burgess, Johnny Burnette, Dorsey Burnette,
Charlie Feathers, Roy Orbison, Gene Vincent y Eddie Cochran.
Nashville Sound
Durante la segunda dcada de los aos 50, el Rockabilly fue el estilo de msica country
ms popular y muchos artistas que antes hacan otros estilos country, se volcaron a
este nuevo sonido, pero muchos otros, como Eddy Arnold o Jim Reeves, se dedicaron
a hacer un country ms suave, que fundara las bases del estilo llamado "Nashville
Sound".
Los aos 60: la dcada de los productores

Buscando llevar al sonido country a las grandes ciudades y a pblicos ajenos al mismo,
hacia fines de la dcada de los aos 50y principios de los 60, se "adorn" a esta
msica, agregando enormes orquestas con cuerdas y vientos. Las armonas vocales
del sonido country fueron cambiadas por pulidos coros, en general a cargo del cuarto
The Jordanaires o del grupo The Anita Kerr Singers. Los artistas dejaron de
presentarse con su tpico atuendo de vaquero para presentarse de traje ellos y
sofisticados vestidos ellas. Se evitaba todo tipo de acento y se busc pulir la diccin de
los artistas. El toque Country estaba dado por una base rtmica de batera y bajo y un
ocasional toque de guitarra steel.
Si bien muchos criticaron este estilo, sobre todo aquellos que escuchaban algo ms
tradicional o quienes se haban volcado al nuevo Rockabilly, el surgimiento del Sonido
Nashville signific una expansin del mercado musical y un cambio en el sonido.
Por ms informacin del Nashville Sound o Country-pop, hacer click aqu.
Liderando este estilo musical, existi un grupo de productores incluyendo a Chet Atkins,
Owen Bradley y Billy Sherrill.

Chet Atkins

Owen Bradley

Billy Sherrill

Chet Atkins Chester Burton Atkins, eximio guitarrista de country y de jazz, apodado "Mr.
Guitar" es considerado el creador del Nashville Sound en el sello RCA Records, en
1957. Don Gibson, The Browns y Jim Reeves fueron algunos de los primeros artistas
que comenzaron a utilizar este nuevo estilo musical y su popularidad ascendi
espectacularmente. Atkins fue elegido al Country Music Hall of Fame en 1973.
Owen Bradley
Encargado de Decca Records a partir de 1958, Bradley, junto a su hermano Harold, fue
quien llev al mercado masivo a artistas country como Brenda Lee y Patsy Cline, entre
una larga lista. Con Bradley, el sonido de Patsy Cline lleg ms cerca del pop que del
country, con xitos gigantes como "Sweet Dreams","Crazy" y "I Fall to Pieces" y su
imagen vaquera fue cambiada por vestidos adecuados para un pblico citadino. Patsy

falleci a los 30 aos en una accidente areo, el 5 de marzo de 1963. Bradley fue
incluido en el Country Music Hall of Fame en 1974.
No slo la introduccin de grandes y pulidas orquestas fue la caracterstica del
Nashville Sound, sino tambin el uso de los mismos msicos para todos los artistas.
Algunos de estos msicos de sesin fueron los guitarristas Harold Bradley, Grady
Martin, Ray Edenton, Fred Carter y Hank Garland, el violinista Tommy Jackson, Charly
McCoy en armnica, los pianistas Floyd Cramer y Hargus "Pig" Robbins, el bajista Bob
Moore y el baterista Buddy Harman, sumados a la orquesta The Nashville Strings.
Debido al uso de los mismos msicos en todos los temas, muchos criticaron la similitud
entre los estilos de los artistas, pero sin embargo, los discos se seguan vendiendo de a
millones.
Billy Sherrill
A fines de la dcada de los 60, un tercer productor se sum a la produccin del Sonido
Nashville, Billy Sherrill. Poco humilde, Sherrill declar que poda convertir en estrellas a
cualquiera y que lo que importaba era la cancin y no el artista, sin embargo, se
aseguraba de rodearse de talento, como eran los casos de George Jones, Tammy
Wynette y Charlie Rich.
George Jones Dueo de varios apodos ("Rolls Royce of Country", "The Possum"),
Jones, uno de los ms influyentes vocalistas norteamericanos, naci el 12 de setiembre
de 1931 en Saratoga, Texas. Claramente influido en sus comienzos por Hank Williams,
comenz su carrera alternando entre el sonido Honky Tonk y el Rockabilly. Luego de un
paso por el sello United Artists, Jones se conect con el productor Pappy Dailey, para el
cual dej xitos como "Love Bug" o "If My Heart Had Windows" pero luego fue decisivo
su paso a Epic Records, donde conoci a Sherrill y a Tammy Wynette. La adiccin al
alcohol de Jones fue tan famosa como su relacin con Wynette, con quien tambin tuvo
xitos como "We're Gona Hold On","Golden Ring"y "Near You". El perodo con Sherrill
vi a Jones brindar clsicos como "He Stopped Loving Her
Today", "Bartender's Blues" y "Whose Gonna Fill Their Shoes",
entre muchsimos otros.
Tammy Wynette Virginia Wynette Pugh, oriunda de Tupelo,
Mississippi, creci con toda la intencin de encarar una carrera
musical, pero su matrimonio a los 17 aos cort su ilusin. Sin
embargo, el nacimiento con problemas espinales de su tercer
hija, hizo que tuviera que recurrir a la msica para
complementar su salario de cosmetloga. Cantando en clubes nocturnos y recorriendo
sellos discogrficos, lleg a Epic Records y a Billy Sherrill, quien le produjo clsicos

como "Apartmente N 9", "I Don't Wanna Play House", "D-I-V-O-R-C-E", "Till I Can
Make It On My Own" y "Stand By Your Man".

Charlie Rich
Habiendo sido descubierto por Sam Phillips en la dcada de los 50 como
artista Rockabilly, Rich era un supremo intrprete de Rhythm & Blues y Jazz, que en la
dcada de los aos 60, pas a ser intrprete de country primero en el sello RCA y
luego en Epic, bajo la direccin de Sherrill.
Nacido en Forrest City, Arkansas, el 14 de diciembre de 1932, Rich (apodado "The
Silver Fox" porque su cabello se volvi platinado a los 23 aos) tuvo su primer xito
con"Lonely Weekends" en el sello Sun, para luego seguir con xitos menores en RCA.
En 1972, en Epic, "I Take It On Home" y "Peace On You" le valieron xito masivo y
nominaciones al premio Grammy. Pero fueron "Behind Closed Doors" y "The Most
Beautiful Girl" los temas que lo convirtieron en una estrella internacional y un claro
ejemplo del ahora llamado "Countrypolitan", el mismo Nashville Sound de aos antes,
pero con mayores instrumentaciones. Sumado al sonido de Epic, mucho del material
Nashville Sound que Rich haba grabado para RCA fue re-editado y el mercado se vi
prcticamente invadido y gobernado por Charlie Rich. Rich gan el premio de Artista
del Ao en 1974, otorgado por la Country Music Association.
Paralelamente al afianzamiento del Nashville Sound, se estaba gestando en la costa
Oeste de Estados Unidos, ms especficamente en California, un fuerte movimiento de
Country-Rock, liderado por artistas como Gram Parsons, Chris Hillman y los grupos
The Flying Burrito Brothers y The Byrds y Linda Ronstadt. En el sur de Estados Unidos,
sin embargo, surgi un grupo de msicos que comenzaron a sentir la influencia del
Swamp Rock, un poderoso estilo roquero originado principalmente en el estado de
Louisiana. La mezcla del country con este estilo de rock dara lugar a otro subgnero
country, el Rock Sureo o Southern Rock.

George Jones, Tammy Wynette y Charlie Rich


Los
aos
70: el
Countrypolitan
y
Country-pop
y
los
Rebeldes
El ahora llamado Countrypolitan, fue el estilo que comenz a gobernar las listas de
ventas y popularidad en la dcada de los aos 70.

Kenny Rogers

John Denver

Anne Murray

Llegados de otros gneros, artistas como Kenny Rogers, Anne Murray, Olivia NewtonJohn y John Denver lograron gran xito en la Msica Country y hasta era muy comn
ver que tuvieran popularidad masiva tanto en el gnero country como en el pop y la
lnea divisoria entre ambos estilos poco a poco comenz a disolverse.
Kenny Rogers Kenneth Donald Rogers, nacido el 21 de agosto de 1938 en Houston,
Texas, se convirti a partir de la dcada de los 70, en uno de los ms famosos artistas

country del mundo. Luego de recorrer varios grupos en los 60 (Bobby Doyle Trio, New
Christy Minstrels y The First Edition) firm contrato con United Artists para comenzar
una carrera definitiva como artista country y en 1976 tuvo su primer xito con "Love
Lifted Me", pero fue "Lucille" en 1977 el que lo estableci tanto en las listas country
como pop, reforzado por el xito internacional de "The Gambler" (El Jugador), "Coward
of the County", "She Believes in Me", "You Decorated My Life","We've Got Tonight",
"Lady" y muchsimos clsicos ms.
John Denver Producto de la generacin hippie, John Henry Deutschendorf Jr., creci
siendo educado en escuelas a lo largo de Estados Unidos, ya que su padre era piloto
de la Fuerza Area y era enviado junto a su familia a varios lados del pas. Esto hizo
que John tuviera pocos amigos y se refugiara en su guitarra. Luego de sustituir a Chad
Mitchell en el tro de ese mismo nombre y lograr xito como compositor cuando su
tema "Leaving On A Jet Plane" fue grabado por el tro Peter, Paul y Mary, el sello RCA
le ofreci un contrato, Entre sus clsicos estn "Take Me Home, Country Roads",
"Annie's Song", "Thank God I'm A Country Boy", "Rocky Mountain High","I'm
Sorry", entre otros. Fue en la dcada de los 70, el artista ms exitoso del sello RCA.
Anne Murray Luego de abandonar su carrera como profesora de Educacin Fsica para
dedicarse de lleno a la msica, la canadiense Anne Murray lleg a los primeros puestos
country y pop con el tema "Snowbird" en 1970. Sus clsicos country-pop
incluyen "Cotton Jenny", "A Love Song", "I Just Fall in Love Again", "Shadows in the
Moonlight", "You Needed Me", "Broken-hearted Me", "Daydream Believer", etc.
En la segunda mitad de la dcada de los 70, en Countrypolitan cambi nuevamente de
nombre, para pasar a llamarse Country-pop y los xitos country comenzaron a cruzar
cada vez ms a las listas de pop, generndose an ms el fenmeno
llamado "crossover". Ronnie Milsap, Eddie Rabbitt, Tanya Tucker, Don Williams, Dolly
Parton y los grupos Dr. Hook, Eagles y Poco se sumaron a los antes mencionados y
comenzaron a codearse con artistas como Neil Diamond y Barry Manilow.
Los Rebeldes
Ya desde mediados de la dcada de los 60, muchos artistas renegaban del poder de
los productores en su msica. Merle Haggard, Johnny Cash, Johnny Paycheck y otros
lucharon contra los burcratas. Algunos, como Haggard, Buck Owens y Wynn Stewart,
abandonaron Nashville y encontraron un nuevo hogar en Bakersfield, en California,
donde
moldearon
su
propio
estilo
de
Honky
Tonk.
Pero nunca antes la Msica Country haba tenido el xito comercial como en la dcada
de los 70, sin embargo, en los estudios de grabacin, los artistas seguan sin la
posibilidad de tocar con sus msicos y muchas veces, elegan los temas a interpretar
dentro
de
una
seleccin
previamente
hecho
por
su
productor.
Artistas como Waylon Jennings -cuya msica haba sido muchas veces afectada

negativamente por decisiones burocrticas-, su esposa Jessi Colter, Willie Nelson, Kris
Kristofferson, Jerry Jeff Walker, Billy Joe Shaver, David Allan Coe y muchos otros,
consideraron que el control deba estar ejercido por aquellos que creaban la msica.
Jennings decidi obviar a los directivos de RCA en Nashville para ir directamente a los
jerarcas del sello en Nueva York, donde realiz sus planteamientos creativos.

Cuando logr la luz verde para crear los discos a su manera, el resultado fue "Wanted!
The Outlaws", donde se incluan temas de Jennings, de Nelson, de Jessi Colter y de
Tompall Glaser. El trmino del ttulo del Lp, "Outlaw" -renegado, forajido- hizo que estos
artistas y su postura fueran identificados con l. "Wanted! The Outlaws" fue el primer Lp
de msica country en llegar a ser Disco de Platino, lo cual abri el camino para otros
como Willie Nelson, quien sin las imposiciones de los productores de Nashville, pudo
comenzar a incluir en su msica elementos de blues, jazz y rock sureo y termin
mudndose a Austin, Texas, donde su msica cobr otras dimensiones.
Kris Kristofferson logr que el vuelco en la msica fuera del productor hacia el
compositor. Sus temas comenzaron a ser grabados por artistas tan dismiles como
Frank Sinatra, Sammy Davis Jr., Janis Joplin o Elvis Presley. Con l, el artista volva a
ser el centro del album, logrando adems, con su aspecto de hippie, que su sonido
country llegara a pblicos jvenes acostumbrados al rock. Kristofferson, junto a
Jennings y Nelson fueron los principales responsables de construir ese puente que
terminara uniendo a los tradicionalistas "rednecks" con los hippies rockeros. Los
"nenegados" eran ahora conocidos por su msica, pero al igual que los artistas de rock,
por su aspecto, sus drogas y sus posturas polticas.
Los lbumes de "concepto" eran algo comn en el rock de la poca y Willie Nelson
decidi encarar algo semejante con su "Red Headed Stranger". El productor Billy
Sherrill intent "adornarlo" como haba hecho con su Nashville Sound, pero Nelson se

resisti, teniendo entonces total control de su msica. El resultado fue un album que
desafa categorizaciones y que catapult a Nelson a nivel de cono musical.
Los aos 80: Urban Cowboy
Con la popularidad del Country-pop por un lado y de los Outlaws por otro, el momento
del country era el mejor. Aquellos con dinero no tardaron mucho en intentar llenar sus
arcas con el deseo popular de volcarse al country. Un cuento corto aparecido en la
revista Esquire termin convirtindose en el filme "Urban Cowboy" (1979)
protagonizado por John Travolta y Debra Winger y dirigido por James Bridges. El tercer
protagonista del filme era el gigantesco honky tonk o cantina Gilley's de Pasadena, en
Texas, donde se mostr por primera vez un toro mecnico. El juguete nuevo se volvi
una sensacin y surgieron a lo largo y ancho de Estados Unidos, decenas de clones de
Gilley's y miles de discotecas que se convirtieron en especies de gigantescas y
sofisticadas tabernas del "lejano oeste". Todos queran ser cowboys y cowgirls, aunque
jams en su vida hubieran visto una vaca verdadera. Ser country era la moda, con
grandes sombreros Stetson y apretados jeans y Travolta impona otra moda, al igual
que lo haba hecho con las camisas coloridas y los trajes blancos de "Saturday Night
Fever". Por supuesto, para todo este pblico deseoso de ser vaquero, pero poco
conocedor del gnero, haba que producir artistas de urgencia. Todo esto origin el
llamado estilo "Urban Cowboy" y muchos artistas que eran muy buenos, fueron
beneficiados primero al lograr fama con este estilo, pero perjudicados luego, ya que al
pasar los aos y desaparecido el furor del"Urban Cowboy", muchos de esos cantantes
fueron asociados a una moda de mercado: dos claros ejemplos fueron Mickey Gilley y
Johnny Lee.

Mickey Gilley y Johnny Lee


Pero an habiendo pasado el furor del "Urban Cowboy", sigui existiendo muchsimo
pblico deseoso del gnero country y el Country-pop segua victorioso. Dolly Parton,
Kenny Rogers, Barbara Mandrell, Crystal Gayle, Lee Greenwood, Emmylou Harris y los
Oak Ridge Boys, eran exitossimos intrpretes que hasta tenan sus propios shows
televisivos, incursionaban en el cine, daban gigantescos cnciertos en todo el mundo y

agrandaban sus abultadas cuentas bancarias, mientras su msica iba ms y ms,


acercndose peligrosamente al pop.

Redescubriendo las races:


los Neo-Tradicionalistas Habiendo llegado el gnero country tan cercano al pop, hubo
muchos artistas que consideraban que era imprescindible volver a las races y
redescubrir aquellos estilos de antao que tan popular haban sidos, por ejemplo, el
Bluegrass, el Honky Tonk o el Western Swing. Para estos artistas que buscaban reflotar
estos sonidos, se acu el trmino "Neo-Tradicionalistas", un oxmoron que muestra
una curiosa contradiccin: cmo algo nuevo puede ser tradicional? Los NeoTradicionalistas estaban lejos de ser simples "reflotadores" de viejos estilos: eran
artistas autnticos que, basndose en estilos tradicionales, creaban msica nueva,
fresca.
Uno de los primeros artistas en volcarse a esta nueva corriente fue Ricky Skaggs.

Ricky Skaggs Skaggs, nacido el 18 de julio de 1954 cerca de Cordell, Kentucky, toc en
su adolescencia con las leyendas del Bluegrass Lester Flatt y Earl Scruggsy en 1977,
cuando Rodney Crowell dej la Hot Band de Emmylou Harris para comenzar su carrera
solista, llen la vacanta tocando guitarra acstica y mandolina. Lentamente convenci a
Harris de acercarse a sonidos ms tradicionales y la introdujo en el mundo del
Bluegrass: el resultado fue el album "Roses In The Snow" (1980), donde l jug un
papel importantsimo. As como aos antes, Emmylou haba descubierto el Country
Rock de la mano de Gram Parsons, ahora Skaggs la llevaba de la mano hacia sonidos
ms
acsticos.

Su amor por el legendario Bill Monroe hizo que Skaggs hiciera nuevas versiones de sus
xitos, como "Uncle Pen" y que adems de sus propias composiciones, comenzara a
reflotar viejos honky tonks de las dcadas de los 40 y 50.
George Strait Nacido en Pearsall, Texas, en 1952, Strait se ha convertido en unos de
los mayores y ms exitosos exponentes del country tradicional, volcndose desde sus
comienzos a inspirarse en leyendas como George Jones, Merle Haggard, reflotando
adems, el sonido Western Swing de Bob Wills. Comenz con su tradicionalismo a
principios de los 80 y luego recibi el espaldarazo de Skaggs y los otros Neotradicionalistas a partir de la segunda mitad de la dcada.
Dwight Yoakam Oriundo de Pikeville, Kentucky, Yoakam, comenzo su estilo vocal
siendo una mezcla de Lefty Frizell y Elvis Presley, para culminar en un estilo
tremendamente personal. En sus lbumes se ha encargado de presentar la mayor
cantidad de subgneros de country posible, desde Bluegrass, Honky Tonk, Tex-Mex,
Western Swing, Rockabilly, hasta sonidos ms vanguardistas como Cow-Punk o
Psychobilly.
Randy Travis Junto a Skaggs, Travis, oriundo de Marshville, North Carolina, fue una de
las figuras seminales del llamado Neo-Tradicionalismo. Con una voz que rescata las
tradiciones vocales de Lefty Frizzell o George Jones, Travis fue responsable de "Storms
of Life"(1986), uno de los mejores lbumes de la dcada de los 80 y exitoso comercial y
artsticamente. Pronto, llegaron los premios y los mltiples xitos, de un artista que es,
adems, un muy respetable compositor.
Reba McEntire Nacida en Chockie, Oklahoma, el 28 de
marzo de 1954, fue descubierta por el cantante Red
Stegall en 1974, quien, impresionado por su voz, la llev a
grabar varios temas que le significaron un contrato con
Mercury Records. Luego de una seguidilla de xitos,
cambi al MCA, desde donde domin el terreno country
femenino durante dos dcadas (80 y 90), incursionando
adems en cine y televisin. Si bien su msica ha pasado
a ser un poco ms Country-pop en los ltimos aos y su
xito en la televisin la ha obligado a reducir su nmero
de conciertos al ao, Reba sigue siendo una de las
vocalistas ms populares de los Estados Unidos.
Otros artistas dentro de esta corriente Neo-Tradicionalista fueron tambin Keith Whitley,
Ricky Van Shelton y kd lang.

Los aos 90: la explosin del New Country

Con el auge del sonido autntico del Neo-Tradicionalismo, todos queran volcarse
nuevamente a la Msica Country. Pero esto no era como haba sido la moda "Urban
Cowboy".
Paralelamente al aumento enorme de la popularidad del country, se di el crecimiento
de otros estilos musicales como el Rap y el Hip-Hop, as como la aparicin de la
msica Techno. Estos estilos, as como atrajeron a muchos oyentes, tambin
espantaron a millones de otros que, inclinados a consumir msica pop, vean
inundadas sus radios por sonidos a los que no estaban acostumbrados. Estos oyentes
de veintipico a cuarenta aos, que en su adolescencia -dcada de los 70- haban
escuchado el pop de James Taylor, Carly Simon, Eagles o Bee Gees, no sentian en la
oferta de Metallica o Marilyn Manson, los sonidos que queran escuchar. La propuesta
ms cercana era la msica Country-pop, en ese entonces cabeza a cabeza con el NeoTradicionalismo.
En los aos 90, siguieron surgiendo nuevo-tradicionalistas, pero el espectro country se
abri para recibir a otros intrpretes, que quizs dcadas antes, nunca hubieran sido
considerados country, como Mary Chapin Carpenter o Lyle Lovett. Esta apertura fue
tambin una necesidad de mercado: esos oyentes que buscaron nuevos sonidos,
queran obviamente consumir esos sonidos.
Los sellos discogrficos salieron con sus "caza talentos" a recorrer tabernas, clubes,
discotecas, coffee-houses con el propsito de reclutar a todo aquel artista que ofreciera
calidad y que anduviera sin contrato. Esto signific la aparicin de muchsimos talentos
de muy diversa estirpe musical: en esta poca -recordemos, 1989/1990- aparecen
artistas como Clint Black, Alan Jackson, Doug Stone, Mark Chesnutt, Patty Loveless,
Sammy Kershaw, Hal Ketchum, Lorrie Morgan, The Kentucky Headhunters, Pam Tillis,
Travis Tritt, Marty Stuart, Suzy Boggus, Nancy Griffith, Vince Gill, Carlene Carter, Holly
Dunn y, sin duda alguna, el ms exitoso de todos, Garth Brooks.
Bien vale aclarar que muchos de los nombrados ya haban colocado canciones en las
listas country en aos anteriores, pero fue en estos dos aos en que su lanzamiento los
llev al estrellato.
El fenmeno Garth Brooks
Nacido en Tulsa, Oklahoma, el 7 de febrero de 1962, creci rodeado de msica
country: su madre era Colleen Carroll Brooks, una cantante para el sello Capitol en la
dcada de los aos 50. Durante su adolescencia, luego de un primer viaje a Nashville
de donde regres frustrado, form una banda local llamada Santa Fe, interpretando
una mezcla de oldies pop y country, demostrando su amor por James Taylor, Dan
Fogelberg, los grupos Boston y Kansas y el tejano George Strait. En 1987, nuevamente
en Nashville, comenz a componer para el sello Capitol, lo que lo llev a
eventualmente grabar sus primeros temas bajo la produccin de Allen Reynolds. De all
en ms, todos sus canciones se convirtieron en xitos gigantescos y su personalidad

dinmina y dicharachera hicieron que todos gustaran de Brooks. En 1991, su cd "Ropin'


The Wind" debut en el N 1 de las listas pop, algo que jams haba logrado un artista
country, mientras que su concierto el 7 de agosto de 1997 en Central Park convoc a
800.000 personas. Su fuerte personalidad hizo adems que pudiera controlar todo con
respecto a su carrera hasta el momento de retirarse del mundo de la msica. Si algn
da regresa, o causar conmocin y volver a vender millones, o habr pasado su
cuarto de hora y no llegar a lograr lo que logr en los aos 90.
Cuestin de imagen No debemos dejar de lados los medios,
que as como la radio fue fundamental en las dcadas de los
aos 20, 30 y 40, se volvieron esenciales en los 90 . El
surgimiento de TNN (The Nashville Network) y CMT (Country
Music Television) en 1983, signific que la Msica Country
estuviera constantemente presente en la televisin. Centenares
de radios que haban programado pop en pocas pasadas, se cambiaron al formato
country, sumando casi dos mil quinientas en todo Estados Unidos, programando esta
msica 24 horas al da, sin contar las miles que incluan shows country en su
programacin. Decenas de publicaciones relacionadas al gnero salieron al mercado,
desde las "serias" con anlisis y artculos musicales, hasta las "light", contando las
vicisitudes amorosas y mostrando las residencias de los famosos.
Pero el aspecto "visual" y "light" del espectculo country, hizo que aquellos artistas que
fsicamente no estaban en sus mejores formas, no fueran considerados para el pblico
masivo y fue as que muchos y muy buenos artistas fueron dejados de lado, slo por su
aspecto. Luego de que los sellos se hubieran asegurado el mercado de los 25 a 50
aos, se lanzaron a conquistar a los adolescentes, y as surgieron artistas de gran sexappeal que atrajeron a ese grupo de edad. Entre ellos se encontraban LeAnn Rimes,
Bryan White, Faith Hill y Shania Twain, por ejemplo. Esto trajo aparejado que aquellos
veteranos que por un lado eran tan venerados, por otro vieran sus contratos sin renovar
y debieran conformarse con que las radios pasaran sus temas como "oldies."
Lo que pas a ser un negocio, signific para muchos artistas que si un sello les
produca un album, este deba vender un mnimo de 50.000 copias o jams llegaran a
ver un segundo cd.
Poco a poco, a principio de los 90, el Neo-Tradicionalismo comenz a perder la fuerza y
a mediados de esa dcada, el llamado New Country, con toda una gran serie de
nuevas estrellas, comenz a avanzar a pasos agigantados. El New Country inclua ms
elementos de rock que pop, pero al igual que el Nashville Sound o el Country-pop en su
momento, de alguna manera tambin significaba cierta prdida de las races ms puras
del country. Una de las artistas que ms reflej este cambio fue Taylor Swift, quien

finalmente, termin dedicndose de lleno a la msica pop. Muchos acusaron al New


Country de empezar a sonar como la msica pop de los 80. Muchos artistas se
sintieron incmodos con todo este cambio, principalmente radial. Cantantes que desde
la dcada de los 80 buscaban hacer una msica ms creativa, como Steve Earle,
Emmylou Harris Rosanne Cash o Lyle Lovett, comenzaron a apartarse de este New
Country fabricado en Nashville.
New Country vs. Y'Allternative
Un nuevo movimiento comenz a gestarse, inspirado en los Outlaws/Rebeldes de los
aos 70 y en el Neo-Tradicionalismo de mediados de los 80 y comenz a recibir otro
nombre: Alternative Country. Con este rtulo, tambin llamado Alt.Country, Y'Allternative
o Americana Music, se pas a definir a todos aquellos artistas que no eran pop ni
tampoco eran rock, pero que incluan en su haber amplias dosis de msica country,
folk, blues y rock, sumada a esta mezcla, influencias de subgneros country como
Rockabilly,
Cajun,
etc.
Paralelamente al surgimiento del movimiento alternativo, el New Country segua
produciendo ms msica con claras influencias rock y pop, con canciones rpidamente
olvidables donde todo era simple, sencillo y hermoso y con mucho gancho musical.
Lleg el momento en que Msica Country se volvi sinnimo de New Country, pero
muchos artistas que se consideraban as mismos artistas country, no se identificaban
con el rtulo New Country y no queran ser llamados as. Muchos de ellos comenzaron
a refugiarse en el sector alternativo: entre los que se contaban a los otrora Neotradicionalistas Dwight Yoakam, Marty Stuart y a Butch Hancock, Gillian Welch, Alison
Krauss, Junior Brown, el grupo BR5-49, Kim Lenz, Roger Wallace, Patty Booker, Marti
Brm y una largusima lista de talentos. Su msica no buscaba el "gancho" fcil, sino
que adems de un sonido country ms autntico, las letras cobraban un aspecto
primordial y retomaban los temas tpicos del country: la soledad, el amor y sus
desengaos y la injusticia social.

Allison Moorer

BR5-49

Danni Leigh

Dale Watson

En 1995, la publicacin de la revista No Depression signific un espaldarazo


importantsimo para el movimiento alternativo. No Depression tomaba su ttulo de una

vieja cancin de la Familia Carter y un album del grupo Uncle Tupelo. Con el respaldo
de esta publicacin, comenzaron a surgir miradas de sellos independientes, que
permitan a los artistas la libertad para crear la msica que queran y cmo la queran.
Por su parte, No Depression inclua en sus pginas desde artculos sobre Bluegrass y
entrevistas a artistas como Ricky Skaggas, hasta los sonidos cantineros texanos de
Dale Watson, con entrevistas a artistas seminales en la Msica Country, como George
Jones o Hank Thompson.
En 1995, el reporte Gavin instituy las listas de msica Americana Music, que inclua a
artistas que no estaban en el formato New Country. Tambin comenzaron a surgir
centenares de estaciones radiales que enfocaban su atencin hacia este tipo de
msica y que permitieron que artistas veteranos que haban sido dejados de lado por
las estaciones radiales de New Country, encontraran un nuevo reducto donde hacer
escuchar su nueva msica. A los 66 aos, en 1997, Johnny Cash con su
album "Unchained"del sello American Recordings, gan un Grammy por Mejor Album
Country, sin que las radios New Country se hubieran preocupado de difundirlo. Esto dio
origen a la famosa foto que Cash y American Recordings publicaran en la revista
Billboard, junto a un enorme THANK YOU (Gracias), burlndose de la industria
disquera de Nashville. La foto haba sido tomada originalmente en un concierto en la
prisin de San Quintn en 1969.
Hoy en da, el New Country sigue vivo y creando ms artistas que nunca.
Paralelamente, el Country Alternativo se ha convertido en un importantsimo reducto
para aquellos que buscan algo ms con su msica. La conclusin es que hay de todo,
para todos los gustos. Shania Twain y Taylor Swift han tenido un xito descomunal, no
slo en el terrerno country sino tambin en el pop, como lo supo tener, por ejemplo,
Kenny Rogers en las dcadas de los 70 y 80. Pero tambin los alternativos cuentan
con gigantescos mercados y adems, un gran pblico en el exterior, sobre todo en
Europa, donde muchas veces son ms apreciados que en su propia tierra natal. Y
todos venden discos masivamente, llegando con gran rapidez a los preciados Discos
de Oro.
La historia pendular seguramente seguir. Se ha dicho que el deseo de volver a lo
tradicional llega cada 25 aos en el mercado comprador, as que auguramos un mayor
crecimiento del Country Alternativo, un declive del New Country, pero seguramente en
un tiempo, esto se revertir, quizs con nuevos rtulos que, al fin y al cabo, seguirn
identificando la rivalidad entre lo ms pop y lo ms tradicional.
Salsa
Caractersticas

El msico Eduardo Morales (1969-) define la salsa como un nuevo giro de los ritmos
tradicionales al son de la msica cubana y la voz cultural de una nueva generacin y
una representacin de la identidad cubana y latina en Nueva York. El director
cubano Machito afirmaba que la salsa era, ms o menos, lo que el haba tocado
durante cuarenta aos (entre 1930 y 1970) antes de que el gnero musical se
denominara as.
El clebre msico neoyorquino y de ascendencia boricua (puertorriquea), Tito Puente,
afirmaba que la salsa, como ritmo o msica, no existe. La msica que llaman salsa es
la
que
he
tocado
desde
hace
muchsimos
aos:
se
llama mambo, guaracha, chachach, guaguanc. Todo es msica cubana. La salsa se
come; no se ve, no se oye, no se baila.
La salsa presenta las siguientes caractersticas:

Ritmo: Utiliza como base el patrn rtmico del son cubano, con clave de son en
dos compases de 4/4.

Meloda: Presenta una mezcla de rasgos meldicos del son montuno y el jazz
afrocubano . El jazz afrocubano no es imprescindible en la salsa; Se usa
dependiendo del arreglo musical.

Armona: Acopla rasgos armnicos cubanos.

Instrumentacin: Usa instrumentos cubanos popularizados desde los aos


veinte: pailas o timbales, bong, giro cubano, cencerro, dosmaracas (en otras
regiones solo se usaba una), conga (se diferenciaba de otros tambores afro
latinos por su herraje de afinacin), y los instrumentos piano, contrabajo (en
algunos
casos bajo
elctrico), trompeta, saxofn sobre
todo bartono, trombn, flauta y violn.

Ritmo
Se estructura en dos compases de 4/4, o sea 8 tiempos. Un elemento rtmico que
forma la base es la clave del son cubano, en 3-2. Los tres primeros golpes son
un tresillo que ocupan el espacio del primer comps es decir los cuatro primeros
tiempos, y los dos segundos golpes coinciden con el 6 y 7 de la cuenta de la
frase(Tiempos 2 y 3 del segundo comps):
- 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. (cuenta).

- +.. +.. +... +. +... (+ = golpe de clave).


El signo [+] representa el golpe de las claves, y el punto [.] representa la subdivisin de
cada pulso. La clave tambin puede hacer un tiempo 2-3 con el tresillo en el segundo
comps:
- 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. (cuenta).
-.. +. +... +.. +.. +. (+ = golpe de clave).
La clave no siempre se toca directamente, pero forma la base que muchos otros
instrumentos de percusin tambin, como la cancin y elacompaamiento, usan como
ritmo comn para sus propias frases. Por ejemplo, este es el ritmo comn de
la campana:
1.2.3.4.5.6.7.8. (cuenta).
+.*.+.**+.**+.** (+/*= golpes de campana grave/agudo).
La palabra salsa
Salsa significa aderezo en espaol, popularmente se ha adoptado como una
palabra asociada metafricamente con el sabor, la alegra y la fuerza de la vida.
En 1933, el msico cubano Ignacio Pieiro utiliz por primera vez un trmino
relacionado, en un tema del son cubano titulado chale salsita.
A mediados de los aos cuarenta, el cubano Cheo Marquetti emigra a Mxico. De
regreso en Cuba, con influencia de las salsas picantes de comida, le da ese nombre a
su agrupacin Conjunto los Salseros, con quienes grab un par de discos para la
Disquera Panart y Egrem. En 1957 viaj aCaracas Venezuela por motivo de varios
conciertos en esa ciudad y fue en Venezuela donde se comenz a emitir en la radio la
palabra salsa a la msica que hacan los soneros cubanos dentro y fuera de la isla
designndolos como "salseros".
La autora de msica Sue Steward afirma que la palabra fue originalmente usada en la
msica como un llanto de apreciacin para un picante particular o un solo rpido,
viniendo a describir un gnero de msica especfico de la mitad de los aos setenta
cuando un grupo de msicos latinos de Nueva York, comenz a examinar los arreglos
de las grandes bandas clsicas populares desde la era del mambo de los aos
cuarenta y cincuenta. Ella menciona que la primera persona que us el trmino
salsa para referirse a este gnero musical fue un disc-jockey de radiovenezolano de
nombre Phidias Danilo Escalona, quien emita un programa radial matutino llamado "La

hora de la salsa" en el que se difunda la msica latina producida en Nueva York como
una respuesta al bombardeo de la msica rock en aquellos das (la beatlemana). Era
la hora del almuerzo, del aderezo, del sabor, y por supuesto, del son cubano,
el guaguanc, la guaracha y el montuno.
Pero no es sino hasta los aos setenta cuando se dio el boom de la palabra "salsa"
como definicin al gnero musical, por el surgimiento de la famosa orquesta Fania AllStars, dirigida por el dominicano Johnny Pacheco quien junto al desaparecido
abogado Jerry Masucci fundaran el importante sello salsero Fania Records.
Ed Morales tambin menciona la palabra usada para animar una banda que incrementa
el tempo y pone a los bailarines en una parte alta para agradecer un momento
musical (y) expresar un tipo de nacionalismo cultural, proclamando el calor y sabor de
la cultura latina. Tambin menciona a Johnny Pacheco, que realiz un lbum
llamado Salsa na ma, que Morales tradujo como solo necesitas un poquito de salsa o
condimento.
La confusin que se suele producir sobre la nomenclatura de la msica afrocaribea
tiene que ver ms con estrategias de mercado que con diferencias musicales. Luego de
la Revolucin del `59 y el exilio de muchos msicos cubanos a los Estados Unidos, se
produjo una separacin entre el desarrollo musical de los dos pases. Esta separacin
caus un extrao debate sobre la terminologa que se utilizaba para describir la msica
de origen cubano en los Estados Unidos. La palabra "Salsa" creo mucha controversia
desde su creacin a principios de la dcada del `70.
Muchos msicos cubanos insistan en que la salsa no exista, sino que
era el son cubanodisfrazado con propsitos comerciales, pero la salsa creara un
impacto mundial que terminara dndole legitimidad. Aunque tambin debe tenerse en
cuenta que los msicos puertorriqueos (y de otros pases latinos) tuvieron mucho que
ver con la preservacin y el desarrollo de esta msica en los Estados Unidos, y que su
interpretacin realmente cre algo nuevo y distinto de lo que se tocaba en Cuba.
Evolucin de la Salsa
Mientras el ambiente musical latino en Nueva York durante los aos `60 sigui mas o
menos con la tradicin musical de la poca pre revolucionaria en Cuba, los msicos
que se haban quedado en la isla experimentaban con los nuevos sonidos y estilos que
provenan de los Estados Unidos, y mezclaron elementos del jazz, la fusin y el rock
con la msica popular bailable, ademas de alejarse de las limitaciones impuestas por la
tradicin para servir a un publico bailador. Ya para los aos `70, el invento de la
palabra "Salsa" en la Costa Este de los EE.UU. lleg en el momento cuando esta

msica viva un periodo de enorme popularidad tanto como un crecimiento dentro de la


industria
discogrfica.
As se puede observar el desarrollo de varios formas musicales que emergieron
durante estas ltimas dcadas. En trminos generales, se les puede categorizar como
la salsa de la Costa Este, la msica cubana post revolucin (que incluye la msica
bailable, el jazz, lanueva trova y la Timba), y el jazz y la fusin latina (incluyendo el rock
latino, gnero desarrollado primordialmente en la Costa Oeste de EE.UU.).
Al explorar los varios aspectos de la ejecucin dentro de esta evolucin, es fascinante
observar el desarrollo independiente de cada instrumento dentro de las distintas
agrupaciones y, en particular, cmo se crearon patrones especficos dentro de estos
estilos. Como antes mencionamos, muchos de los cambios estructurales o desarrollos
en los estilos modernos afectaron primordialmente a los instrumentos de percusin,
mientras que el piano mantuvo su papel basado en las fundaciones del son y sus
variantes.
Origen afrocaribeo de la Salsa
Algo que no se debe olvidar cuando se habla de Salsa o de alguno de las muchas
msicas de origen afrocaribeo, es que todos estos ritmos estn hechos para bailar. La
importancia delbaile en el Caribe no es ninguna novedad, y desde la llegada de los
espaoles todos los textos de cronistas y viajeros estn repletos de referencias a la
cultura festiva y bailadora de los americanos. Para los cubanos especialmente, la
msica y el baile han ocupado siempre un lugar muy importante dentro de la sociedad,
y de ello queda constancia en innumerables ensayos, artculos y tratados que estudian
minuciosamente el tema. Sin embargo se puede considerar la segunda mitad del siglo
XIX como la etapa crucial en el proceso de entrecruce y criollizacin de los gneros
musicales y bailables provenientes tanto de frica como de Europa.
En este mismo perodo y como producto de la hegemona ejercida por el vals, la polca
y la contradanza, el baile de pareja se haba consolidado como el estilo ms difundido
en los salones. Es as como Cuba entra al siglo XX bailando danzn, hijo directo de la
habanera y la contradanza. A partir de all el asunto no ha parado, al punto de que en
Cuba cada cierto tiempo parece llegar el momento en que los bailarines se aburren de
una msica y se buscan otra que los entretenga y ponga a bailar nuevamente. Primero,
como se dijo, fue el danzn; luego, una vez que se puso pesado y montono, le
incorporaron el danzonete al final del tema para hacerlo menos cuadrado y ms alegre
y suelto para los bailadores. Luego llego el son oriental a principios de los aos `30.
Pero una vez ms surgi el mentado agotamiento de los bailadores y fue necesario que
los msicos ensayaran nuevos ritmos. As se lleg al mamboen los `40,

al chachach en los `50, la pachanga en los sesenta, y as sucesivamente hasta llegar


al songo en los `80 y por supuesto a la timba en los `90.
Historia y expansin
Durante los aos treinta, cuarenta y cincuenta, la msica cubana era consumida
ampliamente por los sectores de origen latino en la ciudad de Nueva York. Los cubanos
en Nueva York, los puertorriqueos y otros msicos de otros pases, fundamentan su
msica en gran medida en los elementos de origen afrocubano.
Segn algunos msicos e historiadores, salsa es un nombre comercial dado a toda la
msica cubana en los aos setenta. En esta corriente se ubican Ray Barretto, Rubn
Blades,Larry Harlow,Papo Lucca,Johnny Pacheco,Tito Puente,Roberto Roena, Bobby
Valentin, y Bobby Sanabria.
La salsa se expandi a fines de los aos setenta y en los aos ochenta y noventa.
Nuevos instrumentos, nuevos mtodos y formas musicales (como canciones de Brasil)
fueron adaptados a la salsa. Nuevos estilos aparecieron como las canciones de amor
de la salsa romntica. Mientras tanto la salsa se convirti en parte importante de la
escena musical en Colombia, Venezuela, Panam y lugares tan lejanos como Japn. A
la llegada del siglo XXI, la salsa se ha convertido en una de las formas ms importantes
de la msica popular en el mundo.
Orgenes y evolucin
En los aos 30's, los septetos y sextetos (que solo usaban bong) eran muy populares
en Cuba. Cuando Gerardo Machado prohibi el uso del bong, las charangas (que solo
usaban timbales) se popularizaron, llegando a presentarse algunas agrupaciones en
Estados Unidos. La censura fue levantada en los finales de los aos treinta y
los bongos fueron utilizados nuevamente.
Cerca de 1940, el Conjunto Llave de Rafael Ortiz introdujo las tumbadoras o congas
en una orquesta, instrumentos que anteriormente solo se usaban en msica folclrica
afrocubana. Arsenio Rodrguez populariz el uso de las congas al integrarlas a su
conjunto, introduciendo el son montuno a nivel comercial.[2] La integracin de las
tumbadoras y bongos en los conjuntos que tocaban son montuno sera una de las
fuentes fundamentales de la instrumentacin de orquestas de baile.
En los aos 40 Machito le agreg trombnes al son montuno y la guaracha y estas
innovaciones influenciaron a msicos como Jos Curbelo, Benny More, Bebo
Valds. Mario Bauza, director y arreglista de la orquesta de Machito Los AfroCubans, est considerado el padre del jazz afrocubano. En su lbum Tanga de 1943
fusion la msica afro-cubana con el jazz .

La influencia del jazz afrocubano y del Mambo de Dmaso Prez Prado en 1948
determin
que
se
introdujera
el saxofn en
las
orquestas
de son
montuno y guaracha. Enrique Jorrn en 1955 le agrega trompetas a las orquestas
de charanga que hasta ese momento solo usaban violin y flauta.

En los aos cincuenta, la msica bailable cubana, como el son montuno, mambo,
la rumba y el chachach, fueron msica de corriente principal en los Estados
Unidos y Europa.[3] En la ciudad de Nueva York, el estilo cubano de las bandas fue
formado fundamentalmente por msicos cubanos, puertorriqueos y dominicanos.
Como ejemplo, podemos mencionar a Machito,Tito Rodrguez, el director
cataln Xavier Cugat, Johnny Pacheco yTito Puente. Por otro lado, fuera del crculo de
Nueva York, grupos como la Orquesta Aragn, la Sonora Matancera y Dmaso Prez
Prado y su mambo lograron una importante proyeccin a nivel internacional.
[4]
El mambo fue influenciado por el jazz afrocubano y el son y las grandes bandas de
este gnero mantuvieron viva la larga tradicin del jazz dentro de la msica latina,
mientras los maestros originales del jazz se limitaban a los pequeos espacios de la
era del bebop.[5]
En 1969 Juan Formell introduce el bajo elctrico en los conjuntos soneros de Cuba.[6]
El cuatro puertorriqueo fue introducido por Yomo Toro en la orquesta de Willie
Coln en 1971 y el piano elctrico en los aos 70 por Larry Harlow.
La msica latina interpretada en Nueva York desde 1960 fue liderada por msicos
como Ray Barretto y Eddie Palmieri, fuertemente influenciados por ritmos cubanos
importados como la Pachanga y el chachach). Despus de la crisis de los misiles de
1962, el contacto cubano-estadounidense decay profundamente, [5] el resultado fue el
crecimiento de la influencia puertorriquea en la salsa en el Nueva York de los aos
setenta. La comunidad puertorriquea de Nueva York, llamada por los estadounidenses
nuyoricans, se hizo del liderazgo de la musica latina, aunque siempre influenciada
por la msica de reconocidas celebridades cubanas como Miguelito Valds, Machito,
Jos Curbelo, Chano Pozo y Arsenio Rodrguez.
Surge la salsa
La palabra salsa para designar la msica hecha por los latinos en Estados Unidos,
comenz a usarse en las calles de Nueva York a finales de los aos sesenta y
principios de los setenta. Por esta poca, el pop latino no era una fuerza importante en
la msica que se escuchaba en los E.E.U.U. al perder terreno frente al doo wop,
al R&B y al rock and roll. El surgimiento de la salsa abre un nuevo captulo de la msica
latina en la msica popular estadounidense.

La Fania
La historia de la salsa, en la que participaron gran cantidad de msicos, puede
rastrearse en cierta medida en la trayectoria de algunas importantes compaas
discogrficas. En los 70 Fiesta record, Manhattan Recording Company y en
especial Fania Records, lanzaron al estrellato una gran cantidad de salseros
desde Nueva York, realizando giras y conciertos por todo el mundo.
La Fania fue fundada por el abogado y empresario Jerry Masucci y el flautista
dominicano y lder de banda Johnny Pacheco. Fania comenz conLarry Harlow y la
produccin El Malo de Willie Coln y el Cantante de los Cantantes, Hctor
Lavoe en 1967.[7]
El sello Fania Records le dio el espaldarazo definitivo al gnero al grabar y distribuir los
discos de la gran mayora de las estrellas salseras de losaos setenta. La Fania All
Stars, orquesta que agrup una gran cantidad de msicos y cantantes de salsa, est
considerada como una de las mximas expresiones del gnero, llegando a presentarse
en lugares como Japn y frica y los tradicionales clubes latinos en la ciudad de Nueva
York.
Expansin de la salsa
Desde Nueva York la salsa se expandi primero en Amrica Latina, sobre todo en
pases
como Colombia,Panam,Repblica
Dominicana, Venezuelay,
obviamente, Puerto Rico. Ya en los aos ochenta alcanza inportante difusin en
algunos lugares de Europa y Japn.
Por otro lado Miami se convirti en la segunda metrpoli de la msica cubana, por la
gran cantidad de inmigrantes cubanos. Contrario a New York, la comunidad cubana
alcanz un peso importante en la vida de la ciudad de Miami. de la que forman parte
importante eventos como el Festival de la Calle 8 .
La salsa despus de los setenta
Aos ochenta
Surge la llamada salsa romntica, que es un estilo popular en Nueva York a finales
de los aos ochenta. Este estilo se caracteriza por las melodas lentas y las letras con
corte de amor, de sueos y placeres. Recientemente se public en un artculo que un
msico de la costa oeste de los Estados Unidos, el lder de la orquesta La Palabra, se
adjudica con hechos la paternidad de este estilo, que no es otra cosa que regrabar
baladas en ritmo de son montuno o guaracha. Pero por esos azares de la vida y la
industria disquera, es Louie Ramrez y su grupo Noches Calientes quien crea la fiebre
en Nueva York en el ao 1983, que es considerado como el inicio de este estilo

musical, que pronto fue dominada por las estrellas puertorriqueas como Frankie
Ruiz, Eddie Santiago, Paquito Guzmn, Marc Anthony, Willie Gonzales, los
cubanos Dan Den, Rey Ruiz, Pupi Santiago,Issac Delgado, La Sonora Matancera. El
muy talentoso nicaragense Luis Enrique que a finales de los aos ochenta y
comienzos de los noventa le dio a la salsa un toque muy especial recibiendo la
admiracin de sus contemporneos.
Durante 1980 la salsa se expandi a Europa y Japn, donde fue popularizada por
la Orquesta de la Luz (u Orchestra of the Sun), que se volvi famosa en varios pases
latinoamericanos. Colombia aport una gran variedad de conjuntos de salsa a travs de
orquestas tradicionales de los aos setenta como Fruko y sus Tesos y Latn Brothers, y
otras de los ochenta como Orquesta Guayacn, La Misma Gente, Los Nemus del
Pacfico, Grupo Niche, Los Niches (formado por algunos ex-integrantes del Grupo
Niche), Son de Cali (formado por Javier Vzquez y Willie Garca, dos ex-cantantes
del Grupo Niche) y Los Titanes.
En los aos ochenta, el cubano Roberto Torres y el colombiano Humberto
Corredor (Guajiro Records) inventaron el concepto la charanga-vallenata, haciendo
de Miami un centro de salsa. La salsa de Venezuela tambin se volvi popular,
especialmente Oscar D'Len, mientras que otros, comoNelson Pueblo, agregaban
influencias de msica llanera nativa. El puertorriqueo Cano Estremera, al separarse
de Bobby Valentin, se convirti en otro cantante popular de salsa en la segunda mitad
de 1980.
El embate de la salsa en Mxico comienza con diversas orquestas de ritmos
afrocubanos desde 1950, entre estas orquestas estaban la Sonora Matancera y
la Sonora Maracaibo de Venezuela, y por parte de Mxico la Sonora Santanera, ms
tarde, el grupo Ymbola Combo a finales de los aos setenta graba para Discos Gas
varios LP de salsa, otra agrupacin de soneros mexicanos en el gnero. Aos despus
llegaran agrupaciones colombianas como Fruko y sus Tesos a travs de Discos
Peerless bajo licencia de Discos Fuentes de Colombia, pero su implantacin definitiva
fue cuando Discos Musart emite la mtica serie de LP llamada "Salsa Coleccin Estelar"
en el ao de 1988. De ah en adelante la salsa goza de mayor popularidad, tanto que
desbanca a la Cumbia, que era el ritmo predominante en ese pas.
De 1990 al presente
Volviendo a Cuba, el son evolucion al ritmo de songo por bandas como Los Van Van;
En 1988 NG La Banda crea otro estilo de salsa haciendola popular en japn en 1993 y
mas tarde en todo el mundo, a este otro estilo de "salsa cubana" se le llam timba, y se
volvi popular a travs del mundo.

La salsa registr un crecimiento regular entre los aos setenta y el 2000 y ahora es
popular en muchos pases latinoamericanos y algunos espacios del mercado
estadounidense. Entre los cantantes y grupos destacados en los aos noventa
encontramos a figuras como Rey Ruiz, Luis Enrique,Jerry Rivera, Dan Den, Marc
Anthony, La India, La Sonora Matancera, DLG, Gilberto Santa Rosa, Vctor
Manuelle, Michael Stuart, Celia Cruz, Maelo Ruiz.
Las ms recientes innovaciones en este gnero incluyen la mezcla de
salsa, rap o reggeton, con la salsa dura. La salsa es uno de muchos gneros latinos
que ha influenciado a los pueblos del oeste africano, los artistas africanos tambin han
estado muy activos a travs del sper grupo soneroAfricando, donde los msicos
neoyorquinos se mezclan con cantantes africanos tales como Bambino Diabate, Salif
Keita, Ricardo Lemvo e Ismael Lo.
La irrupcin de la sensualidad
Los sonidos de la salsa clsica son fuertes, con preeminencia de los cueros (la
percusin), los metales (instrumentos de viento de metal) y elpiano, que se mezclaban
en unos solos conocidos como descargas, que eran excelentes muestras de
virtuosismo tcnico en el manejo de los instrumentos.
Sin embargo, a partir de los aos ochenta, la salsa fue dejando los sonidos fuertes y las
descargas furiosas para entrar en un sonido ms cadencioso y meldico, que
posibilitaba el baile ms lento. Esta msica se acompa de letras con abundantes
referencias al amor y al erotismo como motivo principal y, en algunos casos,
excluyente. Esta msica fue denominada salsa ertica y tuvo como mximos
exponentes a Eddie Santiago, Frankie Ruiz, Rey Ruiz, Willi Gonzales y Luis Enrique.
La categorizacin de la salsa ertica trajo como consecuencia que se denominara al
gnero anterior como salsa dura, que sufri una baja de produccin (no en calidad
sino en cantidad) y de popularidad a la par que el nuevo gnero se consolid.
Decaimiento de la sensualidad y escena actual
A fines de los aos noventa la salsa ertica empez a declinar en popularidad, debido
principalmente
al
fuerte
impulso
de
otros
ritmos
caribeos
como
el merengue dominicano y la bachata en Estados Unidos, centro y parte
de Sudamrica, trayendo aparejada la desaparicin del sello RMM, de producciones
netamente romnticas.
Para ese entonces la salsa haba perdido a muchos de sus grandes baluartes, ya sea
por fallecimiento (Hctor Lavoe, Ismael Rivera), como por re-orientacin de sus
carreras al jazz latino (Ray Barretto, Eddie Palmieri) como por la realizacin de

grabaciones cada vez ms espaciadas de quienes continuaron en el gnero (Rubn


Blades, Willie Coln, Johnny Pacheco).
El fin de siglo trajo un resurgir de la salsa dura (que en los aos noventa estuvo
representada apenas por Manny Oquendo y Libre) de la mano de grabaciones para
sellos independientes o minsculos. Fue el caso de Orquesta La 33, que acentu la
salsa con la fuerza del son montuno y laguaracha, Los Soneros del Barrio y Jimmy
Bosch que volvi a dar protagonismo al trombn, dando as el puntapi inicial para la
reinstalacin del sonido de la "vieja escuela" en el gnero: algunos ejemplos actuales
son La Sucursal SA, Orquesta Bailatino, La Excelencia, Bloque 53, Rumberos del
Callejn o Salsafn.
Aos ochenta
Durante los aos ochenta la salsa se expandi a Europa y Japn. En este pas surgi
la Orquesta de la Luz, que alcanz popularidad en Amrica Latina.
A fines de esta dcada surgi la llamada salsa romntica, estilo que se hizo popular
en Nueva York, caracterizado por melodas lentas y letras de corte romntico es decir,
un concepto similar a la lrica de la balada pero en ritmo de salsa. Esta nueva
manifestacin de la salsa pronto fue asimilada por artistas boricuas como Frankie
Ruiz, Eddie Santiago, Paquito Guzmn, Marc Anthony, Willie Gonzlez, Cano
Estremera; cubanos como Dan Den, Rey Ruiz, Issac Delgado, e incluso nicaragenses
como Luis Enrique.
En Colombia
La salsa en Colombia, en los aos 1970, est vinculada a grupos como Fruko y sus
Tesos a travs de la empresa Discos Fuentes de Colombia y el grupo The Latin
Brothers. En 1988, la empresa discogrfica Discos Musart public la serie de LP Salsa
Coleccin Estelar lo que provoc un incremento de popularidad y la llev a competir
con la cumbia.
En los ochenta aparecieron grupos como Los Titanes, Grupo Niche, Orquesta
Guayacn, Joe Arroyo. Tambin en los ochenta, el cubano Roberto Torres y el
colombianoHumberto Corredor desarrollaron en Miami el concepto de charangavallenata.
En Venezuela

Desde finales de los aos cuarenta y principio de los cincuenta, las orquestas de
"msica bailable tropical" como la de Alfonso Larrain (1947), la Sonora Caracas (1948)
o la del maestro Billo Frmeta, la Billo's Caracas Boys (1951) o Los Meldicos (1958),
combinaron en sus repertorios cumbias, merengues y otros ritmos antillanos con
gneros cubanos. Esto determin el surgimiento de un movimiento que influenci
posteriormente a la salsa venezolana.
En ese tenor, se puede hablar de artistas como Canelita Medina, Federico y su Combo
Latino, Los Dementes o el grupo del msico Carlos Emilio Landaeta, conocido como
"Pan con queso" del Sonero Clsico del Caribe.
La salsa en Venezuela cont con agrupaciones como la Sonora Maracaibo, el Grupo
Mango o Dimensin Latina, de donde salieron figuras como Oscar D'Len. Tambin
msicos como Nelson Pueblo agregaron influencias de msica llanera a la salsa nativa.
De 1990 al presente
La salsa registr un crecimiento regular entre los aos setenta y el 2000 y ahora es
popular en muchos pases latinoamericanos y algunos espacios del mercado
estadounidense. Entre los cantantes y grupos destacados en los aos
noventa encontramos a figuras como Rey Ruiz, Luis Enrique, Jerry Rivera, Dan
Den, Marc Anthony, La India, La Sonora Matancera, DLG, Gilberto Santa Rosa, Vctor
Manuelle, Michael Stuart, Celia Cruz, Maelo Ruiz.
Las ms recientes innovaciones
de rap o reggaetn con la salsa dura.

en

este

gnero

incluyen

la

mezcla

La salsa es uno de los gneros de msica latina que ha influenciado la msica del
oeste africano. Un ejemplo de esta influencia es el grupo sonero Africando en el que
msicos neoyorquinos trabajan con cantantes africanos tales como Salif Keita e Ismael
Lo.
La irrupcin de la sensualidad
A partir de los aos ochenta, las orquestas de salsa fueron dejando los sonidos fuertes
y las "descargas" para entrar en un sonido ms cadencioso y meldico, acompaada
de letras con abundantes referencias al amor y a las relaciones sexuales como motivo
principal y, en algunos casos, excluyente. Esta msica fue denominada salsa ertica
y tuvo como mximos exponentes a [Eddie Santiago]], Frankie Ruiz, Rey Ruiz, Willie
Gonzlez y Luis Enrique.

La categorizacin de la salsa ertica trajo como consecuencia que se denominara al


gnero anterior como salsa dura, que sufri una baja de produccin y de popularidad
a la par que el nuevo gnero se consolid.
El fin de siglo trajo un resurgir de la salsa dura (que en los aos noventa estuvo
representada apenas por Manny Oquendo y Libre) de la mano de grabaciones para
sellos independientes o minsculos. Fue el caso de la Orquesta La 33, que acentu la
salsa con el son montuno y la guaracha, y Jimmy Bosch, que volvi a dar protagonismo
altrombn, dando as el impulso inicial para la reinstalacin del sonido de la vieja
escuela en el gnero: algunos ejemplos actuales son La Sucursal SA y la Orquesta
Bailatino.

Bibliografia
The Country Music Book, por Michael Mason, Robert K. Oerrman, Rich Kienzle, John
Lomax III, Bob Millard, publicado por Charles Scribner's Sons, 1985.
The Harmony Illustrated Encyclopedia of Country Music, por Alan Cackett y Douglas B.
Green, publicado por Salamander Books, 1986, 1994.
Modern Twang: An Alternative Country Music Guide & Directory, por David Goodman,
publicado por Dowling Press Inc., 1999.
Joel Whitburn's Top Country Singles, publicado por Record Research, 1998.
The History of Country & Western Music, por Tony Byworth, publicado por Bison Books,
1984.
http://www.roughstock.com/history/
Ral J. Tejeiro- A.M.C.U. 2006
https://es.wikipedia.org/wiki/Salsa_(g%C3%A9nero_musical)