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TRADICION E HISTORIA EN LA

NARRATIVA FEMENINA EN CHILE:


PETIT Y VALDIVIESO FRENTE A LA QUINTRALA

POR

BERNARDITA LLANOS

Denison University

Una de las preocupaciones del quehacer feminista latinoamericano ha sido reinterpretar


la historia a traves de la experiencia de la mujer, desnaturalizando los mecanismos del
poder patriarcal subyacentes en los sistemas discursivos y culturales. Introducir una
perspectiva desde la mujer supone abrir un nuevo campo dentro de la cultura y del
conocimiento que explicita la lucha ideol6gica gendrica en toda representacion. El
feminismo entendido asi, desestabiliza y pone resistencia a la discursos hegembnicos
dominados por lo masculino, interrogando criticamente las construcciones culturales que
enajenan la experiencia social de la mujer (Raquel Olea, "Dos escritoras alemanas: una
propuesta de lectura feminista" 107-108). Los estudios literarios feministas se han centrado
en el analisis de la representaci6n literaria de la mujer y en especial en aquella producida
por mujeres (Ivette Malverde Disselkoen, "De La ziltima niebla y La amortajadaa La
Brecha" 70). Enfrentarse a la literatura producida por mujeres, supone leer desde una
perpectiva de mujer que conlleva una ruptura y resistencia a los canones tradicionales y a
las formas de lectura establecidas y construir en cambio, una nueva subjetividad en la
textualidad (Raquel Olea 108-109).
El presente trabajo

analiza la escritura de las escritoras chilenas Magdalena Petit y

Mercedes Valdivieso, y la

representacion

de IaQuintrala en sus novelas La Quintrala

(1946) y Malditayo entre las mujeres (1991), respectivamente. Dicho personaje ejemplifica
el poder ejercido por una mujer en tiempos coloniales y pertenece a Iatradicibn histbrica y
folcl6rica heredada del pasado. El nombre y presencia de la Quintrala ha sobrevivido
desde el siglo XVII hasta el presente en Santiago y sus alrededores, como parte de una
tradicibn oral que se transmite y aprende desde la infancia. A travds de conversaciones
con amigos y vecinos de Talagante, mi propia infancia conoci6 a esta figura, a quien la
memoria y la tradicibn oral no han olvidado. Este fenhmeno cultural quizis sea uno de los
mis significativos en la continuacion de una leyenda que auin hoy pervive de manera oral,
paralelamente al discurso escrito que se elabora sobre la misma en el XIX. En la transmision
oral de dicha tradicibn puede percibirse su naturaleza opositora al orden moral, puesto que
la "perversidad" femenina que narra, representa la historia de un monumental desaflo al

sistema colonial, desde los

origenes

mismos de los mitos fundadores de la "chilenidad".

La leyenda de la transgresibn femenina que representa la Quintrala tiene la potencialidad

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de aglutinar significados opuestos que compiten por imponer su ideologia al enfrentarse al


pasado a los origenes de la nacion y sus mitos y a la posicion de la mujer en ellos.
Este estudio analiza la representaci6n de la mujer y el pasado colonial, junto al modo
en que los textos afirman o niegan los mecanismos patriarcales que inscriben la experiencia
de la protagonista y su comportamiento en una sociedad social y racialmentejerarquizada.
Al ser estas representaciones emprendidas por mujeres, las altemativas ideologicas frente
al pasado y la mujer aparecen en terminos de afianzamiento de un poder jer.rquico y su
sistema de valores patriarcales, o como critica de los supuestos sociales y de genero que
sustentan dicho sistema. Esta segunda postura propone un cambio del orden autoritario de
la cultura patriarcal y se centra en la mujer como agente social de ese cambio (Marysa
Navarro-Aranguren, "The Construction of a Latin American Feminist Identity" l37y 144).
En los textos que analizaremos, se trata de la representacion de Catalina Rios y Lisperguer,
la "Lucrecia de Borgia y la Margarita de Borgofia de la era colonial" chilena, segun la
historiade Vicuna Mackenna (Petit, La Quintrala, citado de Los LispergueryLa Quintrala).
La Quintrala representa un mito ligado a la mujer y a la colonia que entrelaza el pasado y
el presente nacional al representar los origenes de la identidad cultural nacional.
En la representaci6n discursiva de la naci6n se enfrentan distintos intereses y prfcticas
que intentan articular una cultura nacional, un tipo de ciudadano, una cierta conciencia
hist6rica y un sujeto particular (R. Foster, "Making National Cultures" 238-239). Esta
competencia entre identidades e intereses antag6nicos dirime la hegemonia de unos projectos
por encima de otros. Petit se enfrenta a la tradici6n criollista en el campo literario y la
problematiza con la incursi6n sicol6gica de su protagonista, figura historizada durante el
siglo XIX, pero no novelada con anterioridad. Frente a la representacion del mundo social
colonial, su mentalidad religiosa y fanitica, y el poder intocable de los encomenderos,
aparece individualizada sicologicamente Catalina de los Rios y Lisperguer, conocida como
la Quintrala, apodo que recibe segun el historiador Vicuna Mackenna por la analog'a con
Ia planta parasita del quintral (Vicufa Mackenna, Los Lisperguer y La Quintrala93).
Tanto Magdalena Petit como Mercedes Valdivieso hacen protagonista a la Quintrala,
temida encomendera del Santiago del XVII, perteneciente a las familias mss
de

antiguas

conquistadores y caciques segun cuenta Vicufia Mackenna en su libro Los

Lisperguery La

Quintrala(1877). Dicha obra instituye los antecedentes historicos y genealogicos de la


vida de Catalina de los Rios y Lisperguer y su familia, haciendo de creencias populares
discurso historico de costumbres de dpocas pasadas. La legendaria Quintrala ha quedado
inmortalizada en una leyenda de lujuria, parricidio y pactos diabolicos, Ia cual aparece
escrita por primera vez en Los Lisperguery Ia Quintrala. La obra situa historicamente a la
encomendera intenta configurar el entomno social que rodea a Catalina de los Rios. Vicunia
Mackenna se interesa por la Quintrala y su leyenda, como vias de interpretacion social e
historicas de la colonia, pues su figura representa un ejemplo, aunque extremo, de los
excesos de dicho periodo. De este modo, nace el primer texto historico sobre Catalina de
los Rios, el cual proveerA los
y documentos "oficiales" para los discursos
literarios del siglo siguiente sobre la misma heroina.
Petit y Valdivieso pertenecen a generaciones distintas, pero significativas en su relacion
a la definicion de valores nacionales y el rol de la mujer en ellos. Magdalena Petit escribe
en la ddcada de los cuarenta, dpoca "criollista" en la historiografia literaria. Durante el

antecedentes

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apogeo de los proyectos politicos populistas, el criollismo ofrece un conjunto de valores y


tradiciones, que intentan erigirse en arquetipos de lo nacional. En Petit, los temas historicos
y leyendas del patrimonio cultural se convierten en materia ficcional, donde el pasado y
las figuras hist6ricas se incorporan al discurso literario. Asi, la novela sobre Diego Portales
como la de la Quintralajuegan con los mismos elementos discursivos que transforman el
discurso hist6rico y legendario en literatura, haciendolos indistinguibles. Al retomar la
leyenda de la Quintrala, la novela de Petit debe articularse frente a la autoridad sentada por
el discurso hist6rico de Vicunia Mackenna, al cual sigue de cerca.
Mercedes Valdivieso, una generaci6n posterior a Petit, participa de la narrativa
feminista que cuestiona el papel tradicional de la mujer en una sociedad que la discrimina
a la vez que la mitifica. En su tltima novela Maldita yo entre las mujeres, Valdieso se
enfrenta a la tradicion folcl6rica e hist6rica de manera distinta a su predecesora. Valdivieso
parte de una visi6n feminista como ya lo demostrara en La Brecha (1961), donde el ideal
de la familia y mujer burguesas es radicalmente desmitificado. Casi tres decadas despuds
en una figura
de esta novela, Valdivieso retoma la problematica de la mujer
hist6rica y altamente polemica como la Quintrala, quien en su texto enfrenta la lucha de
toda mujer aut6noma contra el patriarcado y sus relaciones de dominacion. Su discurso
literario en los aflos noventa articula el resurgimiento de la lucha femenista y del movimiento
de mujeres en Chile durante la dictadura, contra toda forma de autoritarismo politico y
sexual. Los trabajos y reflexiones de Julia Kirkwood (Ser politica en Chile, Tejiendo
rebeldias), Adriana Mufloz (Fuerzafeministay democracia: utopia a realizar)y Natacha
democrdtico en el Chile de hoy), representan parte de la
Molina (Lo femenino y
investigaci6n feminista que en los afios ochenta debate la cultura nacional y politica chilena
en torno a la problematica del genero. De ahi que la novela de Valdivieso, se inscriba
dentro de esta linea feminista a partir de la cual revisa y reinventa el personaje de la Quintrala
bajo nuevos parAmetros.

ejemplificada

lo

Las novelas de Petit y Valdivieso hacen de la encomendera figura central de un pasado

colonial dominado por el oscurantismo y los prejuicios sociales. Sin embargo, por encima
de supersticiones y restricciones morales sobresale la Quintrala, mujer acostumbrada al
ejercicio del poder por su posicion social y su naturaleza pasional y dominante. Hasta aqui

ambas novelas comparten la leyenda y la historia escrita por Vicufla Mackenna, concordando
en ciertas

anecdotas,

acontecimientos y documentos. Ambas novelas intentan articular

quidn y como es Catalina de los Rios, cuAles son sus pasiones y debilidades, y cual es el
fundamento del odio y temor que infunde en sus contemporaneos. La diferencia fundamental se da en la interpretacion que ambas autoras hacen de la personalidad y deseos de
esta mujer, como de las motivaciones de sus actos.

Los presupuestos ideologicos que informan el texto de Petit son fundamentalmente


catolicos; de tal modo, su Quintrala aparece dentro de un contexto social que interpreta su
comportamiento como la desviacion de una poseida por el demonio. Desde el primer
capitulo aparecen la brujeria y sus ritos a traves de los sahumerios, la presencia del chonchon

(ave del mal) y los malos augurios.

(Agosin,

"Una bruja novelada: La Quintrala de

Magdalena Petit" 7). El sincretismo cultural de la religiosidad popular de la raza negra se


representa como distorsion supersticiosa de los marginados, en un mundo gobemnado por
la moral catolica de las elites. Catalina participa de esta desviacion religiosa y moral que

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la marca desde su origen. En medio de artes ocultas liega al mundo una noche de tempestad
con un nacimiento que trae la muerte de su madre y los malos presagios de la esclava
Josefa al sentir los graznidos del chonch6n. Bajo la tutela de la esclava, Catalina aprendarA
el oficio de hechicera y de experta en maleficios, envenenamientos y embrujos aplicados a
los hombres.
En la narraci6n de Petit la creencia en las fuerzas sobrenaturales diabolicas se apodera
incluso del padre de Catalina, autoridad impotente frente a la inexplicable parflisis que
sufre su hija y que s6lo la "bruja" Josefa puede curar. La esclava logra la recuperacion
inmediata de Catalina, y le asegura al padre que s6lo ella tiene el poder de sacarle el
demonio del cuerpo:
En la noche, su abuela, que la tenia en su dormitorio, la ofa desvariar, diciendo que vefa
las luces y sentia los silbidos del Diablo; que dste se le metla en las piemas y por eso no
las podia mover. Poco a poco, en efecto, las piernecitas quedaron completamente tullidas;
la chica iloraba y lamaba a la Josefa para que le quitara al Demonio (Petit 29).
El conflicto ideol6gico de La Quintrala aparece en dos niveles discursivos que se
entrecruzan para problematizar la figura central. Por una parte, el conflicto religioso que
vive Catalina de los Rios se manifiesta en una agonica lucha contra el pecado, y en un
intento desesperado por alcanzar la salvaci6n. El ascetismo y la vida conventual aparecen
por un tiempo, pero al
como verdaderas vias de perfeccionamiento para la Catalina
experimentarlas resultan ineficaces contra el aburrimiento y la falta de vocacion. Los
deseos de perfecci6n espiritual se yen imposibilitados por un temperamento lujurioso,
iracundo y vengativo que va acentuandose con el tiempo. Victima de su propia naturaleza,
la Quintrala sucumbe irremediablemente a la lascivia o la ira, estados que ella misma
interpreta como efectos del mal que la posee y condena. Desde la mentalidad colonial y de
acuerdo a su religiosidad, esa fuerza que desvia a Catalina hacia el camino del pecado es
signo del poder diabolico que la domina. Su comportamiento se rige exclusivamente por
su deseo y se instala fuera de la ley y de la moral colonial, rompiendo los tabiies y
prohibiciones de la dpoca -el sexo, la violencia y el asesinato. Los momentos de
"perversion" van desde la violencia fisica hasta la muerte de aquellos hombres mtas cercanos
a ella
esclavos, sus amantes y su padre. La serie de crimenes que comete Catalina
aparece como culminacion del pacto con el diablo, que desde nifia adquiriera guiada por su
esclava y maestra. Es Ia mulata quien le ensefla el significado de la yenta del alma al
diablo y de los beneficios de pactar con dl:

nifia

-sus

-Quiere decir que debemos dejarnos llevar por el pecado en vez de sujetarlo. Por ejemplo:
vas a echar una mentira y luego te la tragas pensando que esta mal ... Pues debes decirte:
ya que eso es malo, voy a hacerlo, voy a mentir, y te lo ofrezco, Demonio. Naturalmente
que mientras mayor es el pecado ma.s te alivias del Diablo que se va contento con el
"Sacrificio de pecado" que le has ofrecido (Petit 48).

lo

De este modo, la Quintrala se inicia al margen de establecido en una moral que


establece la buisqueda del deseo como iuica meta, donde el mat ylto prohibido son espacios
del placer. Pactar con el demonio significarA practicar la brujeria con Josefa, y no oponer

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ninguna resistencia al deseo. Dentro de este nuevo orden, la autoridad paterna se feminiza
al presenciar pasivarente los efectos de la fuerza que se apodera del cuerpo de Catalina y
el nuevo papel de Josefa. Catalina sufre tanto la paralisis de sus piernas como la epilepsia,
trastornos que atribuye al poder diab6lico y que su padre termina por creerse. Frente al
terror y la impotencia del padre, se produce una transferencia de poder, donde Josefa
controla la posesi6n de Catalina. El corregidor de Santiago, confiesa aterrado al sacerdote
haber presenciado la obra del demonio en las convulsiones epiiepticas de su hija:
... sea por coincidencia o por verdadero poder de brujerfa, cuando me acerque a su alcoba,
mi hija yacia en un estado de horribles convulsiones, echando espuma sangrienta por la
boca, moviendo los ojos para todos los lados, realmente poseida del Demonio. Yo
estaba aterrado! (Petit 34).

frente

a un poder femenino que aparece como


El valor militar ha dado paso al terror
fuerza sobrenatural y maligna, dejando al hombre a merced de la mujer. El anciano
corregidor ha sido derrotado no en el campo de batalla, sino en su propia casa y por su
propia esciava, quien ahora lo gobierna a travds de sus artes ocultas sobre la Quintrala.
Catalina, con s6lo nueve aflos, comienza a dar muestras del poder de la fuerza instintiva
que habita a la mujer, cuando se atreve a morder, patear insultar a su padre par hacer su
voluntad. La violencia de la escena, deja al padre convencido de que Innifla se ha vuelto
loca y de que esta poseida, trastornos que luego relacionara con la brujeria y la main
influencia de Josefa.
Petit parece sugerir que ni siquiera un santo como el confesor de Catalina escapa a los
efectos de la brujerin femenina. Fray Pedro sucumbe a in tentncion carnal, cuando in
madre de la Quintrala lo "seduce" sin poder el evitarlo. La brujerin en este contexto esta
estrechamente vinculada al cuerpo y su fuerza sexual, y al poder que las mujeres que in
practican ejercen sobre ste. El poder sexual de las Lisperguer, parece sugerir el relato, no
tiene limites ni resistencias posibles. Aquf radica su gran peligro social, pues no hay poder
masculino capaz de frenar una feminidad que se manifiesta como fuerza instintiva. Asi, el
poder sexual de in mujer queda inscrito como una fuerza sobrenaturni que tine In muerte,
puesto que queda fuera de las instituciones y los sentimientos de in mujer civilizada.
Los rasgos de in personalidad de in Quintrala articulan el segundo nivel del conflicto,
relacionado con las caracteristicas sicologicas que in determinan de ncuerdo ni modelo de
in histerica/sddico-masoquista en in obra de Petit. En in contemplncion del dolor ajeno,
Catalina encuentra una forma de placer que en iananrracion queda enmarcada como
perversion sicoiogica, ligada ni sadismo y ai masoquismo. Sin embargo, in tendencia
sAdica va acompafindn de in conciencia de pecado, que transforma inmediatarnente in
satisfnccion del deseo en cuipa y el subsiguiente arrepentimiento. Asi, los cambios abruptos
e inesperados aparecen como parte intrinseca de una personalidad perturbada inestable,
cuyo fmico movii es el pincer por in violencin y in aniquiincion del otro. El culto a este
placer, definido como demoninco por in ideologin colonini, se manifiesta con plena
conciencin ni desafiar abiertarnente in moral vigente. Catalina ejerce su voluntad y deseo
sobre los hombres, quienes son seducidos por in ostentacion de su poder (sexual) que los
domina. La Quintrala hace alarde de su propia experiencia y conocimiento del placer, de
practicar el mal y prohibido frente a su guia y confesor:

lo

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... mientras se acercaba at sacerdote, diciendo malefica, vengativa, ostentadora:


-Ud. ignora el placer del mat. Yo lo conozco y le aseguro que compensa ... Ser mala;
darles raz6n a quienes nos vituperan, con actos cada vez peores.
embriagarse,
en una beatitud del mat! (Petit 80).

iPerderse,

Al separar los presupuestos ideol6gicos de la omnisciencia que dominan la narraci6n


y coinciden con los del sacerdote, podemos ver en este testimonio de la Quintrala la
continuidad de una tradici6n de lo femenino en America Latina, cuyo orden y creencias se
oponen al catolicismo. La inversi6n del mundo cristiano en los valores de Catalina, la
convierten dentro del discurso dominante en una mujer satanica que adora ci mal. Ya
existen leyendas a principios de la colonia sobre virgenes indigenas guerreras y soberanas,
quienes defienden con ferocidad su propia tradici6n cultural contra ci poder espafol. Dentro
de esta tradici6n se encuentra Huillac 1Junta, princesa inca, despuds convertida en la Virgen
de la Tirana, virgen guerrera y tirana con los ejdrcitos espafsoles (Sonia Montecino, Madres
y Huachos 80-81). La Quintrala representa la desfiguracin de ese poder femenino
combativo y anti-hispano que surge en suelo americano, pero que en ci relato de Petit ha
quedado dentro de las categorias cristianas. Desde el pensamiento cristiano, la Quintrala
representa una desviaci6n herdtica que pacta con las fuerzas del mal. En la representaci6n
liberal de Viculna Mackenna, la Quintrala es una "hembra ind6mitay casi salvaje", parecida
a "la tierra sin cultivar", propensa a los excesos pasionales de su naturaleza criolla y
racialmente mezclada (Vicufia Mackenna 74, 82, 95, 96). A pesar de su tendencia ilustrada,
Vicunia Mackenna afirma que las prdcticas brujeriles de la Quintrala se debian a "sus
afinidades intimas y cercanas con la raza indigena" (alusi6n a su sangre indigena), sumadas
a la lista de causas que la conviertian en "un ser deforme en la maldad" (ibid 74-75). La
cadena de asesinatos sobre su servicio domdstico, es caracterizada por ci historiador como
las prActicas sAdicas de una mujer "desgenerada" (ibid 129). Los detallados fragmentos
que utiliza Vicuna Mackenna del "espeluzante historial de crimenes", son parte del
documento del oidor que tuvo a cargo la investigaci6n y el proceso en 1664, del cual
Catalina sali6 libre (ibid 128-129). A pesar de que Petit no haga hincapid en ci numero de
crimenes cometidos por la encomendera, elabora la violencia y la sexualidad dentro de
tendencias anormales y depravadas. La posibilidad del parricidio es el acontecimiento
culminante que tanto para

Vicuila Mackenna como para Petit, corrobora la tesis de la

perversidad y depravaci6n moral de la Quintrala.


El significado cultural de su rebeldia se pierde tanto en Vicufla Mackenna como en
Petit, quien al caracterizarla como desequilibrada ensefla facetas de una personalidad
excdntrica y pervertida. Sin embargo, son precisamente estas dos cualidades de su
personalidad las que pervierten ci orden colonial oficial, al introducir en dl la excentricidad
mestiza y su adopci6n de otra identidad distinta a la espaflola y a la indigena. Petit altera
la visi6n de la pervertida sexual, producto de su propia maldad y biologismo que moldea
Vicufla Mackenna, estableciendo ci desequilibrio sicol6gico como causa de las
transgresiones sexuales que desde nifla practica la Quintrala:

flotan

El oratorio estA sumido en una atm6sfera plomiza en la que


todavia emanaciones
de incienso y de humo de
Sobre ci altar, vagamente, se adivina Ia imagen de una
Inmaculada Concepci6n.

cirio. ...

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ante

... No es esta un alma mistica que viene en busca de oracion:


el altar, desnuda, se
ests disciplinando una diminuta sacerdotisa pagana.
Va y viene el l tigo, torpemente primero. La mano inexperta y dtbil se hace mss diestra,
poco a poco, y va y viene el latigo. Va y viene, va y viene. Presa de frenesi, como una
exotica danzante, la Catralita se disciplina ... (Petit 19).
Este primer acto de autoflagelaci6n nocturna en la capilla del hogar, definira Ia
identidad sacrilega de la Quintrala que la convierte en "sacerdotisa pagana", en oposicion
a la feminidad maternal que representa la imagen de la "Inmaculada Concepcion". Lo
femenino se expresa en Catalina como una imagen invertida y pervertida de los valores
religiosos de la epoca, los cuales refuerzan la figura de la mujer-madre de acuerdo al
catolicismo. La muerte de su (nico hijo tanto en Petit como en Vicuna Mackenna, es
sintoma de su esterilidad (moral), ya que la maternidad desaparece como fundamento de
su identidad. Vicufla Mackenna interpreta la pdrdida de su maternidad por la muerte de su
hijo, como un castigo providencial que la "esteriliz6" para imposibilitar su descendencia
(Vicufla Mackenna 98). La mirada contempor.nea de Valdivieso capta precisamente, este
aspecto de la leyenda negra que rodea a la Quintrala, la cual, al monumentalizar su
perversidad, frena el resurgimiento de mujeres como ella
Un atrevimiento fue meterme con Dona Catalina de los Rios y Lisperguer, Quintrala de
la leyenda, esa Onica mujer que la historia del siglo XVII menta y que menta para mal,
para que las Catalinas no se repitan (Valdivieso 143).
La Quintrala en la tradici6n ejemplifica la ausencia del impulso maternal, el cual
queda sustituido por un erotismo que en el dolor del cuerpo configura el placer. En la
Quintrala el flagelamiento es una forma de dominio del cuerpo, que a diferencia de los
misticos busca el placer por el placer. Posteriormente, dicho impulso se extenders al
placer de la contemplacion que produce el ejercer el dolor en el cuerpo del otro. Aquf
radica la transgresibn de acuerdo a la representacion de Petit, pues la Quintrala elabora una
moral del dolor y del placer que escapa a la colonia, como al presente de Petit. Desde el
criollismo sicologico de Petit, estas practicas solo pueden ser entendidas como sintomas
del desequilibrio de la personalidad. En Catalina se ha demonizado el impulso femenino
en un eros del dolor y la violencia, que transgrede los limites impuestos por el cristianismo
y hace figura dominante a la mujer. De acuerdo a los pecados sexuales, la lascivia es el
que caracteriza a la encomendera, quien despuds de las practicas sexuales asesina a sus

amantes, segiin relatan Vicun'a Mackenna y Petit.


De tal modo, la narracion entrelaza el discurso religioso o moral junto al sicologico,
configurando una protagonista cuyas acciones aparecen determinadas por el contexto
catolico y supersticioso de la colonia, pero a Ia vez actualizadas bajo la perspectiva de
Petit. Desde su presente, Petit recrea una Catalina condicionada por su personalidad alterada,
quien es vista como endemoniada en la sociedad altamente religiosa que le toca vivir. De
este modo, Catalina en La Quintrala queda prisionera dentro de sus propios trastornos
sicologicos y de la moral que rige Iacolonia, en un mundo que interpreta la realidad como
espacio de presencias sobrenaturales. Su belleza mestiza dentro de este contexto queda

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inscrita tambidn bajo los prejuicios morales y raciales de la colonia. Fray Pedro,
representante de la iglesia colonial, la contempla extatico en una ambivalencia que conjuga
la admiraci6n y el horror frente a la sensualidad racialmente mixta de la encomendera:
El sacerdote la contempl6 unos instantes con mirada de artista, pensando que su fama de
belleza era en verdad merecida: belleza extrafia, casi monstruosa en sus contrastes. Algo
mefistofelico en la combinaci6n de las facciones: la barbilla en punta, altas cejas oblicuas;
luego la liamarada de la cabellera colorina sobre ia tez cobriza y el reflejo verde de los
ojos ... (76).

lo

La imagen de America y la mujer indigena como carnalidad que se repite a largo de


la literatura y los discursos coloniales reaparece en las nociones estdticas que dominan el
mon6logo interior del sacerdote. La imposibilidad de pureza racial deviene racismo al
observar contrastes y formas extraflas que no pueden "limpiarse" ni eliminarse. El erotismo
mestizo de la Quintrala aparece plurivalente, dando muestras de culturas coloniales en
pugna, donde la belleza mestiza es vista como anormalidad y monstruosidad. En el evidente
mestizaje de Catalina no hay huellas de una feminidad ni belleza marianas, en las que el
impulso sexual de la mujer ha sido transformado en una espiritualidad
Por el
contrario, los contrastes raciales y de las facciones acentian para la mirada colonialista del
sacerdote, la sensualidad y corporalidad de Catalina que la llevaran a su propia perdicion.
El mal no s6lo gobierna sus acciones y su inmoralidad, sino que emana de su propio
cuerpo. Aqui radica el conflicto cultural y de identidad que la Quintrala enfrenta en tanto
mestiza, pues en ella se manifiesta una nueva cultura y un nuevo sujeto, cuyo hibridismo
marca su estatus y poder.
Valdivieso, en cambio, nos presenta una Quintrala que debe pagar con el cargo de
bruja su independencia moral y social en tanto mujer. La nueva Quintrala sigue la tradicibn

asexuada.

establecida por las dem s mujeres de su familia, quienes por generaciones se han enfrentado

al hombre y han sido acusadas de brujas. Valdivieso nos presenta una mujer independiente,
a quien se imputa la brujeria como forma de marginacibn y castigo por no temer ni respetar
a los amos coloniales. En ella, el parricidio se da como resultado de la larga persecuci6n
y acoso del padre, quien sospecha la naturaleza bastarda de Catalina por los adulterios de
su esposa. El delito de la Quintrala queda, pues, justificado como un acto de rebeldia,
frente a Ia dominacion injusticia de la figura patriarcal de quien solo se libera por la
muerte.
Malditayo entre las mujeres nos adentra en un mundo fantasmal dominado por una
atmosfera onirica que borra los contomnos entre realidad y
La irrealidad del entomno
posibilita la indiferenciacion temporal y espacial, creando pianos simultaneos donde Catalina
se encuentra y se comunica con su madre y su abuela muertas. La ruptura de las

sueflo.

convenciones del realismo permite la

creaci6n

lo

de una realidad con multiples puntos de

vista, donde se borran los linderos entre real y lo irreal. Catalina deambula en un mundo
que se desdibuja en tinieblas y figuras fantasmales, y bajo cuya mirada vivos y muertos lo
habitan por igual. En tanto que realidad y sueflo coexisten a travels de Ia simultaneidad
temporal, la imprecision temporal permite que las acciones, los deseos y los sueflos de

Catalina, su madre y su abuela existan a la vez.

La escritura de Valdivieso subvierte y

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desestabiliza las convenciones y 6rdenes del discurso dominante al hacer coexistir sueflo,
ensueflos y deseos, esferas que amplian lo real (Ivette Malverde Disselkoen 73).
Valdivieso retoma el dato hist6rico sobre la prActica de la brujeria en las mujeres de
la familia de Catalina, identificadas como las "brujas de Talagante" de acuerdo a latradicion.
Hoy en dia persiste este mito en su version popular en las pequefas figuras de brujas
multicolores de crin de caballo, ejemplos de la artesania tipica de la zona.
La identidad brujeril en el texto de Valdivieso, posibilita la confusion de identidades
entre madre e hija, como el contacto entre ellas fuera de los limites reales. Catalina tiene
apariciones frecuentes de su madre y su abuela, la cacica de Talagante, y ambas le dan
premoniciones, avisos o sefas para orientarse en un mundo que la condena al aislamiento.
Su abuela y su madre constituyen una especie de memoria colectiva (que incluye a otras
mujeres de la familia), donde se acumula La experiencia y el conocimiento de quienes han
querido ser "sus propias duefas", y no sirvientas del hombre. De ahi que la rebeldia social
de Catalina se manifieste primero, al no acatar las 6rdenes de su padre y en su rechazo del
regimen colonial (Valdivieso 85).
La brujeria desde la punto de vista de la mujer, aparece como voluntad de cambio del
orden establecido que privilegia al hombre espaflol y su descendencia masculina y legitima.
Asi, las liberadas son aquellas mujeres que tienen voluntad combativa, que no se doblegan
frente al deseo ni el poder masculino, y que encuentran en los hechizos una practica cultural que sirve como estrategia contra toda dominacion. En este sentido, la brujeria
representa una forma de politica sexual a partir de la mujer, quien se convierte en agente
de cambio en la perpetuaci6n de una contracultura que existe bajo el orden colonial.
Para la autoridad, en cambio, la rebeldia y Ia seduccion femeninas son instrumentos
diab6licos utilizados por las brujas. Desde el poder, la mujer que rechaza el poder y los
privilegios masculinos, es estigmatizada socialmente con el termino de bruja. El ser
denominada bruja no s6lo la seflala como desviada de la norma sino que la convierte en
criminal

ante

Ia justicia. Los ajusticiamientos que la Quintrala sufre por

asesinatos,

luego por parricidio, siempre tienen el delito de la herejia implicito. A pesar de haber
salido invicta de los procesos, la sociedad colonial en su conjunto la cree bruja, razon a Ia
que achaca su libertad y poder. De acuerdo a la version de Vicufla Mackenna, Catalina
de hombres que se iniciaba con Maria de Encio (su
procedia de una familia de
abuela patemna), quien habia sido concubina de Pedro de Valdivia, y luego de casada habia
asesinado a traicion a su esposo, colocandole azogue en los oidos mientras dormia (Vicufla
Mackenna 78). La creencia popular afirma, segiin Vicufla Mackenna, que dos de las
Lisperguer eran brujas, refiridndose a la madre de Catalina y a su hermana, Maria Lisperguer.

asesinas

Ambas, de acuerdo a las investigaciones del historiador, habian sido tambidn acusadas de

intentar envenenar al gobernador Alonso de Ribera (ibid 70-7 1). Petit. siguiendo el texto
de Vicufla Mackenna, introduce estos mismos datos sobre Maria de Encio, madre de
Gonzalo de los Rios (padre de Catalina), y arcade su intervencion en el matrimonio arreglado
de su hijo con la "bruja"Catalina Lisperguer Flores (madre de la Quintrala) (Petit 21-22).
La brujeria, tanto en Petit como en Mackenna, es el signo que individualiza el
comportamiento cruel y supersticioso de las encomenderas de esta familia. Para Vicufla
Mackenna la falta de educacion ignorancia que pesa sobre las mujeres coloniales y, en
explica su mal comportamiento. Sin embargo, la
particular, sobre La Quintrala, en

eparte

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BERNARDITA LLANOS

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mezcla de sangres (espafola, alemana e indigena) tambidn se considera como posible causa
de la "predisposicibn al crimen y al mal" que la Ileva al parricidio, segin el historiador
(Vicuna Mackenna 85).
El texto de Valdivieso desde otros presupuestos ideol6gicos relaciona la figura de
Catalina y su rebeldia con un tiempo mitico e inmemorial de la colonia, en el cual Catalina
ya sobresalia por no obedecer la autoridad patriarcal ni sus instituciones: "Para esos
aconteceres, dicen que ya era hembra de mal ejemplo, Dona Catalina de los Rios, irreverente
con Dios, la ley y su padre" (Valdivieso 79). A partir de esta descripci6n, cada
comportamiento de la Quintrala se vera como una resistencia al poder que organiza una
sociedad desigual, donde las mujeres tienen una posici6n marginal y subordinada.
Valdivieso convierte la condici6n femenina de la rebeldia en una forma de bastardaje,
es decir, en una condici6n social que no proviene del padre, puesto que la identidad mestiza
que este
s6lo se constituye como tal en relaci6n a la presencia de la madre. Catalina
bastardaje es una marca de la casta que conforman todas las mujeres de su familia:

afirma

El bastardaje que nos marca a las mujeres de mi casta, empez6 en mi bisabuela doia
Elvira, cacica de Talagante. Y dofa Elvira se neg6 al casorio con Bartolome Blumen
para conservar sus tierras y seguir su propia vida. Al aflo de amancebada con el alemAn
y cuando su vientre enseflaba las consecuencias, este quiso dignarla su nombre, pero
manceba y libre seria ella misma en este mandar de varones, dijo sin afanarse (Valdivieso
33).
El tema del bastardaje como marca de la identidad mestiza en la novela tiene un
importante significado cultural. Es precisamente la experiencia de la ilegitimidad, el
huachaje o bastardaje, lo que define la constituci6n del mestizo y la mestiza, reconociendo
s6lo a la madre frente al padre espalol ausente. Para la mujer mestiza el amancebamiento
representaba una forma de vida marital frecuente, paralela a la instituci"n del matrimonio.

Esta instituci6n colonial, junto ala barraganeria, propici6 la propagaci6n de la ilegitimitad,


practica habitual entre espafloles y mujeres indigenas o mestizas, dada Ia estratificaci6n
social, la distribucio'n demogrAfica y las barreras legales sobre dichas uniones (Sonia
Montecino, Madres y Huachos 44, 53, 54). De ahi que la familia colonial, como apunta la
Sonia Montecino, no fuera el modelo de la familia cristiana, pues el concubinato
se mantenfa muchas veces en el interior de matrimonios legitimos (Sonia Montecino 4445). Los hijos nacidos de estas uniones toleradas socialmente fueron mestizos, y formaron
parte de una familia centrada en la madre india o mestiza, generalmente abandonada por el
padre espaflol. Segun Montecino, este modelo de familia basada en la madre fue la que
realmente domin6 la colonia, debido ala constante migraci6n masculina dentro del territorio,

antrop6loga

por razones militares o mineras. Las mujeres quedaban solas a veces por aflos a cargo de
la familia, las haciendas y la crianza de los hijos, ayudadas por otras mujeres y familiares.

Vicufla Mackenna reitera el tema de la prolongada ausencia del padre espaflol como una
de las caracteristicas de la familia Lisperguer Flores, donde la madre Agueda Flores (abuela

materna de la Quintrala) tuvo que hacerse responsable de su familia durante la Altima


estadia de su esposo en Lima, por mAs de diez aflos (Vicufla Mackenna 74). El historiador
se pregunta si no seria esta ausencia paterna la causa de que la hijas fueran afines a las

TRADIcI6N E H[STORIA EN LA NARRATWVA FEMENINA EN CHILE

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"supercherias idol~tricas" y la "maldad" que las caracteriz6, refiridndose a la madre de la


Quintrala y a su hermana (ibid 74-75). Seguin Sonia Montecino las identidades gendricas
que se forman en Chile corresponden a un nuevo modo cultural que no es indigena ni
europeo, y en el cual prevalece el ncleo de la madre y los hijos (Montecino 48).
La necesidad y voluntad de autonomia en la mujer india y mestiza es su condicion
desde los origenes de la colonia. Catalina modela esa identidad y, por tanto, aspira ser
su propia duefla, pertenecerse a si misma, estando fuera del dominio masculino. Asi,
retoma la lucha de sus precursoras y de todas las mujeres de la colonia. De ahi, que su
confesibn no sea la enumeraci6n tradicional de pecados y arrepentimiento, ni el testamento
patrimonial que aparece en la novela de Petit, sino el testimonio de la identidad de la mujer
mestiza colonizada, quien reclama su gdnero y herencia cultural multiple:

lo

Esa soy, padre,


hija de Lianka Curiqueo
que es hija de Elvira de Talagante
que es hija de Agueda Flores
que es hija de Catalina
que es mi madre,
que soy yo
(Valdiviesol4l-142)
El padre consanguineo ha desaparecido del mundo de la mujer mestiza, quien se
identifica s6lo con una genealogia femenina a partir de Ia mujer indigena. La presencia de
Ia palabra "padre" al comienzo de la confesibn, evideacia la presencia de la autoridad
masculina eclesiastica, a quien Catalina enfrenta con una autodefinicibn diferenciada de
su identidad mestiza. La presencia eclesiistica en este testimonio/confesibn ilumina la
estrecha relaci6n que la Quintrala hist6rica tuvo con la iglesia a travls de sus muchos
defensores y detractores. Gran pare de Ia investigaci6n de Vicuia Mackenna se apoya en

las cartas de su mayor detractor, el obispo de Santiago, Francisco Salcedo, quien le escribe
al fiscal del Consejo de Indias durante la primera mitad del XVII, denunciando los delitos
y crimenes que la

encomendara realizara y de los cuales siempre fue absuelta.

De acuerdo

a las fuentes de Vicufla Mackenna, el nuimero de crimenes cometidos por la encomendera


sobre su servicio personal lleg6 a treinta y nueve (Vicufia Mackenna 129).
Por el contrario en el texto de Valdivieso, Ia rebeldia y no la criminalidad aparece
como condicidn de la Quintrala, pues solo a travds de ella puede realizar su liberacibn y
construir su identidad de mujer. La socidloga Julia Kirkwood en sus reflexiones sobre el
feminismo, define la rebeldia individual de la mujer como un primer intento de recuperaci6n
de su interioridad identidad, acto y conciencia sin los que no puede conquistar su propia
liberacion:

La rebeldia es, en su primer momento, un acto individual, de conciencia de si de una


persona que careciendo de identidad, lucha por conquistarla. La rebeldia es el NO que se
pronuncia cuando se busca oponer limites a la accion pervertida del mundo; es el NO que
implica a la vez la negacion a una intromision indebida del mundo, una afirmacion del
propio derecho. La rebeldia es el NO que se pronuncia y se realiza solo cuando se cree,
no importa cuan confusamente, que se tiene la razon.

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BERNARDITA

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Pero auin mss, la rebeldia es el rechazo a una situacibn cuando se es capaz de ver y de
tener conciencia de esa propia forma de ver, cuando se ye y se niega el mal contenido en
la situacibn anterior; cuando es posible sobrepasar los lmites opuestos por el Orden que
nos niega (Kirkwood, "Las palabras...;NOr'40).

lo

Lo que Julieta Kirkwood define como el estar de la mujer conciente, Valdieso


expresa en la Quintrala, paradigma de la rebeldia y rechazo al poder del hombre que la
coloniza. Valdivieso la rescata del dominio patriarcal y hace de su negacion del orden
colonial, ejemplo de la lucha femenina. De esta manera, Valdivieso actualiza la produccion
literaria feminista al volver al pasado y unir la representacibn del gdnero con la identidad
mestiza, como determinantes culturales en la figura de la Quintrala. El texto rompe con el
mito tradicional de la mujer diabolica y recrea una nueva vision de Catalina de los Rios,
quien de criminal y bruja se convierte en mujer combativa que forja su destino. En este
sentido, la obra de Valdivieso propone una contra-imagen de la Quintrala de la convencion
patriarcal y subvierte la narraci6n historica al asumir la experiencia marginal y enajenada
de la mujer en la tradicion (Ivette Malverde Disselkoen 73).
El episodio de la expulsi6n de Ia imagen del Seflor de la Agonia cobra en esta obra
jYo no quiero en mi casa
una interesante e irnica implicaci6n: "ifuera!,
hombres que me pongan mala cara!" (Valdivieso138), grita la Quintrala. No se trata de
estar fuera de Ia moral solamente, sino fuera del alcance del poder del hombre que
fundamenta esa moral. En este aspecto se produce la mayor diferencia en las perspectivas
que presentan Petit y Valdivieso. La configuraci6n del mundo colonial descansa sobre la
dominacibn del poder espaflol sobre la mujer mestiza y los indigenas, a quienes impone su
ley y autoridad. La atm6sfera onirica de la narraci6n ahonda en la represion impuesta por
ese poder y un deseo femenino que intenta expresarse fuera de sus limites. Dentro del
regimen colonial, no hay un espacio pablico para la experiencia de la mujer ni para el

ifuera!, ifuera!

desarrollo de su identidad. La autonomia y la libertad se pagan con el encierro conventual


o el enjuiciamiento, ambos castigos sufridos por Catalina. De ahi, que la brujeria aparezca

con un doble significado: desde el poder como categoria perseguida y condenada, y desde
la mujer rebelde como una zona fuera del orden, lugar de nadie donde puede ejercer su

propia voluntad imaginacion.


El texto de Valdivieso

seflala su modernidad al proyectarse hacia una figura del pasado,

a la cual arma y reinventa desde muiltiples perspectivas, cuestionando el caracter monologico


de la historia escrita y la tradicion oral. En este sentido, su gesto se
a los textos

asemejanti-heroina
a

podticos y criticos de mexicanas y chicanas sobre la figura de la Malinche,

de

la conquista mexicana, a quien la historia tambidn ha apropiado y distorsionado segiin los


requerimientos ideologicos de la dpoca (Sandra Messinger Cypess, La Malinche in Mexican Literature 4). La Malinche y la Quintrala aparecen como las protagonistas de una
historia de amor fallida, en Ia cual el mestizaje es resultado de Ia traicion, Ia lujuria, y la

el

violencia femeninas. Ambas representan figuras problematicas cuyas acciones continuian


generando multiples significados, formando lo que Sandra Messinger Cypess, utilizando

el concepto de Genette, denomina palimpsesto, que acumula y condensa historias y escrituras


sobre la identidad nacional (ibid 5). La Quintrala y la Malinche han encontrado un nuevo
espacio de significacibn y representacion en la revision que el feminismo latinoamericano

1037.

T1ADIcION E HISTORIA EN LA NARRATIVA FEMENINA EN CHILE

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y chicano se propone de la historia y el pasado. Gracias a este nuevo gesto interpretativo


y creativo, tenemos hoy dos heroinas que afirman su identidad a partir de su condicion de
mujer india y mestiza, enfrentando la problemtica del gdnero y la cultura.
OBRAS CITADAS

Agosin, Marjorie. "Una bruja novelada: La Quintralade Magdalena Petit". Chasqui 12/
1(1982) 3-13.
Foster, Robert J. "Making National Cultures in Global Ecumene". Annual Review of
Anthropology 20 (1991) 235-260.
Kirkwood, Julieta. Serpoliticaen Chile. Lasfeministasy lospartidospoliticos. Santiago:
FLACSO, 1986.
Teiendo rebeldias. Escritosfeministas de Julieta Kirkwood. Patricia Crespi
(editora). Santiago: Centro de Estudios de la Mujer La Morada, 1987.
Malverde Disselkoen, Ivette. "De La ziltima niebla y La amortajadaa La brecha". Nuevo
Texto Critico 4 (Segundo Semestre, 1989) 69-78.
Messinger Cypess, Sandra. La Malinche in Mexican Literature. From History to Myth.
Austin: University of Texas Press, 1991.
Molina, Natacha. Lofemenino y lo democrdtico en el Chile de hoy. Santiago: Vector,
1986.
Montecino, Sonia. Madres y Huachos.

Alegorias del mestizaje chileno. Santiago:

Edi-

torial Cuarto Propio, 1991.


Mufloz, Adriana. Fuerzafeministay democracia. Utopia a realizar. Santiago: Vector,
1986.
Navarro-Aranguren, Marisa. "The Construction of a Latin American Feminist Identity".
Americas. New InterpretativeEssays. Alfred Stepan (editor). Oxford: Oxford University Press, 1992.

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Olea, Raquel. "Dos escritoras alemanas: una lectura feminista". Ver desde la mujer.
Olga Grau (editora). Santiago: Ediciones La Morada/Editorial Cuarto

Propio, 1992.

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Petit, Magdalena. La Quintrala. Santiago: Zig-Zag, 1946.

Valdivieso, Mercedes. Malditayo entre las mujeres. Santiago: Editorial Anta.rtica, 1991.
Vicufla Mackenna, Benjamin. Los

1944.

Lisperguery la Quintrala. Santiago, Chile:

Zig Zag,