Está en la página 1de 12

Mecanismos de Defensa

Los mecanismos de defensa, son aquellos medios psicolgicos que el YO utiliza para
solucionar los conflictos que surgen entre exigencias instintivas y la necesidad de
adaptarse
Cuando una persona se encuentra ante una situacin de estrs, miedo, angustia, etc.,
lo ms usual es que erija ante s un escudo, estos mecanismos ayudan a protegerse
de dicha situacin, aumentando su sensacin de seguridad, efectividad o utilidad

Para poder entender mejor todo este tema, debemos conocer muy bien tres trminos
importantes: El YO, SUPER YO y ELLO

YO, SUPER-YO y ELLO


Representando al Psicoanlisis Freud dio a conocer que existen tres
instancias operativas, a las mismas denomin: ELLO, YO y SUPER-YO, son las
partes en que se divide la personalidad y su dinmica explicara la manera
en que nos comportamos actualmente.
Ello
El ello es la parte de la personalidad que contiene todos tus deseos, todos
tus instintos, todas tus apetencias, por ejemplo: tus ganas de comer, tus
ganas de tener sexo, tus ganas de golpear a alguien cuando te hacen
enojar, etc.
El ello se rige por el principio de placer, es decir, el ello trata de buscar la
satisfaccin inmediata de todos tus deseos.

Super- yo

El Super-yo es todo lo contrario al ello. Aqu se encuentran todas las cosas


que deberas hacer, todas las restricciones que te impone (tanto
consciente como inconscientemente) la sociedad; por ejemplo: no robars,
s paciente, no tengas relaciones sexuales fuera del matrimonio, etc.

Yo

Es la instancia que va a equilibrar el Ello y el Supery; por tanto, el Yo se


rige por el Principio de Realidad.
El yo es la parte que observa lo que est sucediendo a nuestro alrededor y
contiene todos los pensamientos que nos cruzan por la mente en este
instante y, por eso, busca la manera de satisfacer tanto al Ello como al
Supery.

Origen

El trmino defensa, es el ms antiguo representante del punto de


vista dinmico en la teora psicoanaltica.
Aparece por primera vez en el ao 1894, en el estudio de Freud sobre
Las neuropsicosis de defensa y lo emplea en este y en otros de sus
trabajos, para describir las luchas del YO contra ideas y afectos
dolorosos e insoportables, ms tarde el termino es abandonado y
sustituido por el de represin, no obstante es retomado luego de
que Freud tomara en consideracin la ventaja de emplearlo de nuevo
para designar todas las tcnicas que utiliza el YO en los conflictos
eventualmente susceptibles de conducir a la neurosis, reservando el
nombre de represin para uno de estos mtodos de defensa.
Aunque como dijimos, este trmino fue originalmente acuado por
Sigmund Freud, fue su hija Anna Freud, quien desarrollo y defini los
diferentes tipos de mecanismos

Anna Freud

A diferencia de Jung y Adler, Anna se mantuvo fiel a las ideas bsicas de su


padre. No obstante, se preocup ms de la dinmica mental que de su
estructura y estuvo particularmente fascinada por el lugar del Yo en todo
esto. Despus de todo, Freud dirigi la mayor parte de sus esfuerzos al Ello
y a la parte inconsciente de la vida psquica. Como acertadamente afirm, el
Yo es el "lugar de observacin" desde el cual observamos el trabajo del Ello
y el Super-yo, as como del inconsciente en general.

La autora es probablemente mejor conocida por su libro El Yo y los Mecanismos de


Defensa, en el cual presenta una descripcin particularmente clara de cmo funcionan
las defensas, incluyendo adems una atencin especial al uso de las defensas en
adolescentes. La seccin sobre las defensas en el captulo de Freud de este libro est
basada casi en su totalidad tanto en el trabajo de Anna como en el de Sigmund.
Este nfasis sobre el Yo empez un movimiento en los crculos psicoanalticos llamado
psicologa del Yo que representa en la actualidad, de manera discutible, la mayora de
los freudianos.Esta surge y se apoya en los trabajos tempranos de Freud, pero se
complementa con una visin ms actual, ordinaria y prctica del mundo del Yo. En este
sentido, la teora freudiana puede aplicarse no solo a la psicopatologa, sino tambin a
campos relacionados como lo social y evolutivo. El estudio de los mecanismos
de defensa fue retomado por los analistas de la psicologa del yo y
otros ms contemporneos como George Vaillant.

Desarrollo

Los mecanismos de defensa son referidos con mayor exactitud como


mecanismos de defensa del yo, y as pueden ser categorizados
aconteciendo cuando los impulsos del ello estn en conflicto unos con
otros, cuando los impulsos del ello entran en conflicto con los valores
y creencias del supery, y cuando una amenaza externa es planteada
al yo.
El trmino "mecanismo de defensa" es entendido a menudo
refirindose a un trmino caracterstico de rasgos de personalidad
que surgen debido a la prdida o experiencias traumticas, pero con
mayor precisin se refiere a diferentes tipos de reacciones que se
identificaron durante y despus de la poca de Anna Freud
Los mecanismos de defensa se confunden a veces con estrategias de
afrontamiento.
Como ya hemos mencionado estas defensas son desarrolladas por el
YO para manejar la ansiedad o prevenir su surgimiento. La ansiedad
puede tener tres orgenes:

La ansiedad de realidad , que es el temor que surge ante la amenaza o los peligros
reales.

La ansiedad neurtica , que es consecuencia del temor de que los impulsos de ello
se salgan de control y lleven al sujeto a cometer un acto por el que ser castigado.

La ansiedad moral , generada por el temor de los individuos a transgredir el cdigo


moral.

Si el yo funciona perfectamente no se experimenta ningn tipo de ansiedad, ya que los


peligros externos seran previstos y manejados, los impulsos del ello seran liberados
oportunamente y no se transgredira ninguna norma ni principio moral introyectado.
Pero esto no ocurre en la realidad, donde lo normal es experimentar diferentes tipos y
grados de ansiedad.

CUNDO SE PONEN EN FUNCIONAMIENTO?

Se activan cuando sentimos angustia.


El sistema nervioso distingue nuestros sentimientos a travs de receptores que viajan
por todo el cuerpo y que se ocupan de informar nuestras sensaciones al cerebro. Cuando
una sensacin negativa es informada, la mente intenta eliminarla y nos hace reaccionar
en consecuencia. Es su manera de defenderse frente al dolor.
Tambin cuando las presiones nos superan.
Las presiones provocan estados de gran ansiedad que se transitan con mucho esfuerzo.
Para aliviar la tensin, se adoptan actitudes que pueden negar o falsear la realidad sin
que nos demos cuenta. Son medidas que se toman inconscientemente.
Se construyen a medida.
En nuestra manera de defendernos, hay una huella de nuestros padres, ya que tendemos
a copiar sus procedimientos. Sin embargo, la forma en que se manifiesten nuestros
propios mecanismos de defensa va a depender principalmente de las experiencias
vividas. La propia infancia, el modo en que fuimos criados, los hechos que sentimos con
mayor impacto y las personas que nos son significativas definen nuestra personalidad y
tambin el modo en que el inconsciente va a movilizarse a travs de los mecanismos de
defensa, como una barrera frente al peligro.
Influyen en nuestras decisiones.
A veces, lo que nos gusta hacer no coincide con nuestros patrones de conducta ni con lo
que creemos que debemos hacer. A medida que pasan los aos -y las situaciones
vividas- se van tejiendo en el inconsciente un conjunto de estrategias que se debaten
entre el deber y el placer estableciendo lo que conscientemente podemos discernir de
una situacin en particular. Este tironeo -entre lo que queremos y lo que debemosdetermina nuestra visin de los hechos e interviene en las decisiones que tomamos.
Frente a una situacin adversa, esta estrategia entra en funcionamiento y prepara un
mecanismo de defensa que sirve de escudo.

Funcionan como intermediarios de nuestras relaciones.


En ms de una oportunidad, los deseos que se tienen son contrarios a los que la cultura o
el medio impone. Los mecanismos de defensa nos ayudan a relacionarnos ms
equilibradamente con lo que nos rodea y con nosotros mismos. Intentan nivelar el
desfasaje entre lo que se desea y lo que el medio dispone.

Ventajas y desventajas de los mecanismos de defensa

Ventajas

Alivian la ansiedad
Son la primera lnea de defensa psquica
Protegen a las personas de los sentimientos de incompetencia e
inutilidad
Evitan que tomemos conciencia de la ansiedad

Desventajas

Reacciones orientadas al yo operan de forma inconsciente


La persona tiene poco conocimiento de lo que est pasando
Posee poco control sobre los hechos
Implican un grado de autoengao
Pueden distorsionar la realidad
Pueden interferir con las relaciones interpersonales
Limitan la capacidad de trabajar de forma productiva

Los mecanismos de defensa


La hija de Sigmund Freud, Anna, en su libro El yo y los mecanismos
de defensa sostuvo que todos los individuos, normales o neurticos,
utilizaba un repertorio caracterstico de mecanismos de defensa.
Aunque su padre haba admitido la existencia de dichos mecanismos
en sus escritos se haba ocupado, sobre todo, del mecanismo de
defensa que l consideraba fundamental, la represin.
Anna Freud agrupo las defensas segn el grado de madurez relativa
asociada a las mismas. De esta forma, mientras que algunos
individuos utilizan defensas maduras, que son mecanismos de
adaptacin normales y necesarios, otros individuos utilizarn otro tipo
de defensas denominadas, de menor a mayor grado de madurez,
narcisistas, inmaduras o neurticas.

Mecanismos Narcisistas
Las defensas narcisistas, el tipo de defensas ms primitivas, seran, segn
Anna Freud, las utilizadas por los nios y personas con trastornos psicticos

Negacin: a diferencia de la represin, que protege contras los


afectos y las derivaciones del impulso, la negacin elimina la realidad
externa.
Mediante la negacin de los datos aportados por los
sentidos se consigue no reconocer algn aspecto doloroso de la
realidad.
Ejemplo: no reconocer que una conducta inadecuada fue llevada a
cabo e inclusive considerar que ni siquiera sucedi.
Distorsin: Se utiliza para mantener sentimientos de superioridad o
entidad delirantes (como creencias megalomanacas o la realizacin
delirante de deseos).
Para conseguirlo se altera la realidad
adaptndola a estas necesidades internas.
Ejemplo Sentimientos de superioridad que esconden un individuo
inseguro de si mismo
Proyeccin: los impulsos propios inaceptables se perciben como si
fueran ajenos al individuo. Aunque todos proyectamos en mayor o
menor medida, este mecanismo esta presente de modo caracterstico
en los estados psicticos, bajo la forma de delirio. Sigmund Freud
vinculaba las proyecciones paranoicas con la libido homosexual no
aceptada, que se transforma en odio y se proyecta sobre el objeto del
impulso homosexual inaceptable.
Ejemplo Como cuando la mam arropa al hijo cada vez que ella tiene
frioIdentificacin proyectiva:
Permite al sujeto distanciarse y
comprenderse a s mismo al presionar a otro individuo para que
experimente afectos similares a los propios. Los aspectos no
aceptados de uno mismo se proyectan en el otro de manera que
proyector y objeto proyectado sientan lo mismo.
Escisin: el self o los objetos externos se viven como absolutamente
buenos o absolutamente malos, pudiendo pasar de una a otra
categora de forma brusca.

Mecanismos Inmaduros
Las defensas inmaduras, segn Anna Freud, son frecuentes en
adolescentes y algunas personas gravemente perturbadas, aunque
no psicticas. Las defensas inmaduras seran las siguientes:
Pasaje al acto: Supone dar salida al impulso para evitar la tensin
que se deriva de posponer su expresin, ya que esto supondra
permitir que los afectos que acompaan al acto entraran en la
conciencia.
Hipocondriasis: Permite liberar los impulsos instintivos, evitando la
culpabilidad y eludiendo las responsabilidades. Las quejas de dolor,
enfermedades somticas o auto-reproches son, en realidad, reproches
que se hace el sujeto por sus impulsos agresivos inaceptables o a raz
de un duelo.
Bloqueo: Inhibicin temporal del pensamiento, los afectos o los
impulsos.
Identificacin: Sirve como defensa ante el dolor o la ansiedad que
suelen acompaar la perdida del objeto(real o temida). La
identificacin, cuando no funciona como mecanismo de defensa,
desempea un papel fundamental en el desarrollo del yo.
Introyeccin: al igual que la identificacin la proyeccin juega un
papel muy importante en el desarrollo del yo.
La introyeccin consiste en internalizar las caractersticas de un
objeto externo. Cuando funciona como mecanismo de defensa puede
eliminar las diferencias entre uno mismo y el objeto. Se puede utilizar
para evitar el dolor de una separacin o la amenaza de prdida.
Proyeccin: aunque ya se coment que puede ser tambin una
forma de defensa narcisista, es un tipo de defensa que tambin se
utiliza en condiciones normales.

Fantasa esquizoide: El sujeto logra las gratificaciones y realiza una


huida autista que le permite evitar los conflictos rehuyendo el
contacto con otras personas.
Somatizacin: La utilizacin de este mecanismo implica que los
derivados psquicos se convierten en sntomas fsicos.
Conducta pasivo-agresiva: este mecanismo permite expresar la
agresividad de forma encubierta, a travs de la pasividad o el
masoquismo.

Mecanismos Neurticos:
Las defensas neurticas, para Anna Freud, son aquellas utilizadas por las
personas histricas u obsesivas y tambin pueden ser utilizadas, bajo
condiciones de fuerte estrs, por adultos no neurticos

Disociacin: Mecanismo tpico de la histeria por el que se produce


una modificacin drstica (pero temporal y reversible) del carcter del
individuo o de su identidad. El uso de drogas o fenmenos como los
estados msticos tambin pueden producirla.
Control: Su funcin es minimizar la ansiedad y atenuar los conflictos
internos mediante el intento exhaustivo de control de los objetos del
entorno.
Desplazamiento: Se produce cuando la catexis de una emocin o
un impulso provocado por una idea o un objeto se trasladan o bien a
un objeto similar o bien a un objeto dismil pero con una caracterstica
comn al objeto original. El desplazamiento permite la representacin
simblica del objeto original reduciendo de esta forma la catexis y
provocando menos malestar que el original.
Inhibicin: Su funcin es minorar la ansiedad que provocan los
conflictos derivados del entorno, los impulsos instintivos o el supery.
Mediante la inhibicin el sujeto limita, de manera consciente, su
accin en el mundo.

Intelectualizacin: Utilizacin inadecuada de los procesos


intelectuales para evitar entrar en contacto con los afectos.
Aislamiento: Separacin de una idea del afecto que lo acompaa.
Racionalizacin: Mecanismo utilizado para justificar determinadas
actitudes o comportamiento personales que son inaceptables para el
sujeto.
Represin: Principal mecanismo de defensa para Sigmund Freud. La
represin primaria consiste en detener las representaciones antes de
que traspasen la barrera consciente. Mediante la represin secundaria
se eliminan de la conciencia materiales que haban alcanzado este
nivel. El material reprimido no desaparece y puede advertirse su
presencia en las denominadas formaciones del inconsciente (como
los sueos o los actos fallidos).
Sexualizacin: su funcin es protegerse de ansiedades derivadas de
impulsos prohibidos otorgando un significado sexual a un objeto o
funcin que originariamente no lo tena (o lo tena en menor grado).

Mecanismos Maduros
Son mecanismos de adaptacin normales y necesarios
Supresin: es la represin intencional de un material consciente desagradable. Es algo
positivo, pues los deseos son mantenidos a raya sin utilizar la represin, sino haciendo
ejercicio de los mecanismos conscientes.
Por ejemplo un estudiante sale de un examen con la impresin de haber reprobado, sin
embargo, decide no preocuparse al respecto sino esperar que lleguen los resultados,
pues ya de todas formas no se puede hacer mucho.
Ascetismo: es, bsicamente, la renuncia de las necesidades, la retirada voluntaria de
las situaciones que producen gozo. El individuo obtiene gratificacin a travs de creer
que esta realizando valores morales que le inculcaron
Por ejemplo un chico que tiene la oportunidad de ganar un premio que quiere, pero
prefiere sacrificarse y pasrselo a otra persona
Sublimacin: El paciente toma un impulso inaceptable para s mismo, como sexo,
rabia, miedo o cualquier otro y lo convierte en algo socialmente aceptable y productivo.
Es un mecanismo de defensa muy maduro y til, pues la energa es canalizada hacia un
nuevo fin beneficioso.

Por ejemplo, una persona que busca transformar un sentimiento de violencia puede
dedicarse a la ciruga.
Humor: es una defensa consciente e inconsciente. Las sensaciones y experiencias son
entendidas gracias a que se pueden representar de manera divertida y alegre, de esta
manera, la persona puede usar la comedia para expresar sentimientos sin incomodidad y
sin afectar negativamente a los dems.
Un ejemplo es el marido que habla continuamente de las ideas graciosas o simpticas de
su mujer que padece desde hace aos Alzheimer.

Conclusin
Con todo esto, se puede pensar que los mecanismos de defensa
son recursos adecuados para la proteccin del Yo.
Es verdad, el Yo puede estar momentneamente protegido o
regulado con ellos, sin embargo la mayora de las defensas son
ms dainas que benficas.
Solamente muy pocas de ellas en realidad resultan positivas para
un funcionamiento sano de la psique humana
A pesar de que todos los mecanismos de defensa disminuyen la
tensin, slo unos cuantos son verdaderamente adaptativos y
permiten al sujeto superar el conflicto con mayor fortalecimiento de
su personalidad, al corregir errores, posturas o dinmicas; el resto
no son adaptativos, son slo paliativos que impiden enfrentarse
cara a cara con los problemas que generan la tensin,
obstaculizando as el crecimiento.

Por lo tanto, se puede decir que los mecanismos de defensa


ayudan porque representan un alivio, pero si sustituyen el
enfrentamiento directo con las tensiones, impiden el adecuado
desarrollo de un Yo maduro