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Etimologa

La zanahoria (Daucus carota) es una hortaliza que pertenece a la familia Apiceas


(Umbelferas), es originaria de Afganistn y su nombre deriva del rabe Isfannariya. Es el
nombre de las variedades de una planta umbelfera originaria de Europa y Asia, y tambin
el de su raz, conocida con el mismo nombre de la planta. Su denominacin es una
antigua

palabra

castellana,

llevada

la

Pennsula

por

los

rabes

bajo

la

forma safunariya y tambin, en cierta poca, isfannariya. Sin embargo, no es voz del
rabe clsico, pues se la registra apenas en el rabe hispnico y en el magreb, dialecto
hablado hoy en Marruecos, Argelia y Tnez. Corominas seala como primera
documentacin en castellano la forma anahoria, que llega hasta Nebrija, pero tambin se
registr acinoria, que pas al portugus comocenoura. En algunas partes de Salamanca y
Burgos se la conoce como cenoria. Una de las formas arcaicas se conserva en el sefard
o judeoespaol safanoria. Aunque no cabe duda de que la palabra lleg al espaol por
medio de los rabes, se ignora de dnde la tomaron stos. El nombre de la zanahoria en
latn era pastinaca, que se mantiene en algunas regiones de habla catalana
como pastanaga.

Origen de la zanahoria
La zanahoria es una especie originaria del centro asitico y de la zona este del
Mediterrneo donde se puede encontrar en cualquier lugar. Afganistn vendra a ser el
lugar del origen exacto, debido a su gran diversidad de formas silvestres que se
encuentran en ese pas, y el resto de las reas de la zona sealada seran centros
secundarios de diversidad y domesticacin.
Fue cultivada y consumida desde la antigedad por griegos y romanos. En una pintura
bien conservada en Pompeya se pueden ver races de zanahorias en manojos junto a
otras hortalizas. En la Roma Antigua no era una hortaliza muy popular, debido a que no la
consideraban muy saludable, motivo por el cual, los romanos, no la difundieron por el
resto de Europa.
Los rabes, desde el Norte de frica la llevaron a Espaa, desde donde fue introducida al
resto de Europa. En el siglo XIV haba llegado ya a Gran Bretaa, pero tendran que pasar
ms de cien aos para que el cultivo tomara cierta importancia. Durante estos aos se
cultivaban variedades morada, blanca y amarilla, sin embargo no fue hasta el siglo XVII

cuando los horticultores holandeses produjeron una zanahoria anaranjada (precursora de


nuestras variedades actuales) que contena gran cantidad de caroteno y adems retena
su color durante la coccin.

Su origen domstico se remonta al 3.000 a.C, cundo en Afganistn se cultivaba una


variedad de color prpura por fuera y anaranjada por dentro.

En la antigedad, la zanahoria no siempre se cultivaba por su raz, como hoy en da,


sino por sus hojas y semillas aromticas, tal como hacemos con sus parientes
cercanos el perejil, el hinojo o el comino. Es en el siglo I cuando se documenta el uso de
su raz en fuentes clsicas, aunque en la antigua Grecia y en Roma se utilizaba con
fines medicinales, ya que se consideraba un potente afrodisiaco.
La introduccin de la zanahoria moderna en Europa no est del todo clara. Existen
ilustraciones del siglo VI donde aparecen, si bien no fue hasta el siglo XVI cuando los
holandeses investigaron para mejorar la especie, produciendo cuatro variedades
cuyos descendientes son las que consumimos actualmente: la Early Half Long, la Late
Half Long, la Scarlet y la Long Orange.

Por qu es naranja la zanahoria


Existe el mito de que la primera zanahoria naranja fue un cruce entre variedades rojas y
amarillas realizado en los Pases Bajos para honrar a la Casa Real holandesa de Orange,
pero precisamente en el libro del siglo VI antes mencionado Dioscrides de Viena las
zanahorias representadas son naranjas, as que lo ms probable es que simplemente
seleccionaran las variedades de ese color.

El color naranja se debe a su alto contenido en carotenos. Cuanto ms caroteno


poseen, ms oscuro e intenso es su color. Esto depende de la variedad y tambin de las

condiciones de cultivo. Por ejemplo, las zanahorias de invierno son ms claras que las de
otoo o verano (es un cultivo bianual).