Está en la página 1de 278

1\!

Ramn Florenz,atroU.
Beatriz ZegersP.
'i,

http://psikolibro.blogspot.com
.:

ndice

Pnr-oco

IX

Cepruro 1. Besps crBNrrrcesDELA psrcor-oce


RamnFlorenzano
Cprulo 2. FrxcroNnspseurces
Emociones.Isabel Margarita Diez y M" Paz Altuzarra
Psicopatologa de la afectividad. Csar Carvaj al
Percepciny atencin. Catalina Parragu
Psicopatologiade la percepcin. Csar Carvajal
Motivacin. Mo Elena Larran y Mo Paz Soublette
Aprendizaje. Catalina Parragu
Memoria. Isabel Diez y Catalina Parragu
Psicopatologade la memoria. Kristina Weil
Inteligencia. Catalina P awagu
Psicopatologade la inteligencia. Kristina Weil
Pensamientoy lenguaje. Catalina Parragu
Psicopatologadel pensamientoy el lenguaje.Ramn Florenzano

13
l3
22
26
3l
35
45
53
7l
76
84
92
99

CapTuTo 3. Besps BIoLGICASDE LA PERSoNALIDAD


Ramn Florenzano

lll

Capruro 4. PnnsoNeuoeo
Ma Paz Soublettey CatalinaParragu

131

Normalidad y anormalidad. Ramn Florenzano

Cnpruro 5. Pstcoroca DELDESARRoLLo


Beatriz Zegers
El conceptode ciclo vital y su desarrollohistrico.RamnFlorenzano

135

r43
t48

l7 r
t7r

CepfTulo 6. LAS BTAPASDE LA VIDA


Laclancia. IuP Paz Soublexe

176
179
180
182
197
213
230
245

Infancia. iW Paz Soublette


Etapa preescolar- edad deljuego. fuF Paz Soublette
Edad escola.Beatriz Zegers
La etapaadolescente.Ramn Florenzano
El adulto joven. Ramn Florenzano
El adulto maduro, Ramn Florenzano
La ancianidad.Ramn Florenzano y Beatriz Zegers
La muerte. Ramn Florenzano y Beatriz Zegers

CepruIo

7. Pslcorocfe SocIAL Y PRoFESIoNESDE LA SALUD


Ramn Florenzano

259

C'pfruro

8. Esrns: uN MoDELo pARA LA pslcoI,ocA

267

DE LA sALUD

Carlos Cruz

http://psikolibro.blogspot.com

Captulo
1
t
n
E

L
F

BASES CIENTIF'ICAS
DE I.A PSICOLOGA
Ramn
Florenzano

e
e
a
i

p n tu actualidadlos temas psicolgicosaparecenfrecuentementeen los medios de


I-l comunicacin,y las explicacionesque consideranel comportamientode los individuos se utllizan en mltiples disciplinas.Desde los argumentoseconmicossobre la
conftanzade los inversionistasen determinadasempresaso gobiernos, hasta la preocupacin de los arquitectospor el ambienteemocionalque proyectaruna construccin,
condicionan cada vez ms los pensamientosy las conductasde los individuos como
variablesimportantes.En la medicina, asimismo,la psicologatiene importanciapara
entender,en algunoscasoselementosen la gnesisde una enfermedad,y tr otros, la
conductade un pacienteque no estcolaborandocon su mejora.Por todo lo expuesto,
es fundamentalconoceralgunasde las basescientficasde la psicologacomo disciplina
formal.

Desarrollo
histrico
dela psicologa
La psicologaes una disciplinacuyo desarrollocomo cienciapositiva es reciente,y cuya
popularidades an ms nueva. Sin embargo,sus orgeneshistricos coinciden con la
historia escritade la humanidad.El comienzode la preocupacinpor el alma, o psykhe
seencuentraen la tradicinfilosfica griega,en la cual primeroPlatny luegoAristteles
focalizaron el tema y escribieron sendos tratados acercade lo anmico. Este tema
histricamentesurgedentrode la filosofiaparaluego independizarse
como una disciplina
independientea fines del siglo XIX. Revisaremosbrevementeestaevolucin.

Bases
filosficas
dela psicologa
Paralos griegos,el alma aparececomo un principio unificador que da al cuerpola vida
y su organizacin.Platntoma una actitud claraal respecto:para defenderla inmortalidad del alma, sealaque sta es independientedel cuerpo,e incluso le confiere cierto

Mdica
Psicologa

antagonismoen su relacin con ste.El alma platnicaes un principio que provienede


los dioses,el principio de racionalidad:identifica alma con razonamiento,caracterstica
que separaal hombre de los animales.Al mismo tiempo, propone que el alma no muere
sino que vuelve a su lugar de origen, y en su conocida metfora de la caverna aclata que
los hombres en estavida nos desenvolvemosen un mundo de apariencias,mientras que
existe en otro lugar un mundo donde se puede contemplar la realidad plena, la de los
dioses. Desde esta perspectiva,puede decirse que Platn inaugura el punto de vista
dualista, que sostiene la separacin del alma del cuerpo. Por otra parte, su discpulo
Aristteles desarrolla el punto de vista alternativo, el de la unidad del alma y cuerpo, al
afirmar que el alma no es sino el principio de organizacindel cue{po, lo que le da vida
a ste,y que al terminar esta vida el alma desaparececon el cuerpo.
En la Edad Media se mantiene esta tensin dualista-unitaria,representandoSan
Agustn de Hipona el punto de vista platnico, y SantoToms de Aquino el unitario. Para
los agustinianos el alma tiene una identidad espiritual, independientedel cuerpo, y la
salvacin la centran en domear los impulsos de la carne, negativamenteconnotada.La
filosofia del ser de SantoToms define al alma, siguiendo a Aristteles como "principio
de unidad que tiene lavida en potencia" o como "laforma sustancialdel cuerpo",y
resuelve el tema de la inmortalidad a travs de la doctrina de la resurreccinde la carne.
Un comn denominadorde las aproximacionesfilosficas clsicasal tema del
alma fue el considerarsinnimos alma y razn.Tanto para Platn como para Aristteles,
para Agustn y Toms de Aquino, lo caractersticoy diferenciadordel hombre en relacin
al resto del reino animal erala capacidadde stede azonary analizarreflexivamente los
dilemas que la vida trae consigo.En la clasificacinde las cienciasde Wolff, ya en la
era moderna, aparecela idea anterior como PsicologaRacional,disciplina que crea el
puente con los desarrollosposterioresflrlosf,rcos,
donde los nombrescentralesfueron
Descartes,Locke y Darwin.
Ren Descartes(1596-1650).Fue el creadordel mtodocientfico e inaugurla
modernidadpositivista al proponeruna visin mecanicistadel hombre, arguyendoque
ste era una mquina comprensibleen sus aspectosmateriales,y al mismo tiempo
reconociendo la existencia de una esencia externa al cuerpo, el alma de natraleza
racional. En su aforismo clave "Cogito ergo sum" da al pensamiento una naturaleza
propia, independiente de la corporalidad, y crea un dualismo que ha determinado el
pensamientode Occidentehastaahora,sealandouna dicotoma mente-cuerpoy separando la unidad psicosomticapostuladapor la filosofia del ser aristotlico-tomista.Este
enfoque dualista ha marcado tambin la separacinmdica entre cuadros orgnicos,
donde hay explicacionesmateriales,ancladasen el cerebro y el resto del cue{po, y
cuadrosmentales,de naturalezadiversa,comprensibleslgicamente.Las consecueniias
de la dicotomacartesianahan sido amplias,y no todaspositivas,como diversosautores
han subrayadorecientemente.Hoy se tiende ms a volver a una perspectiva holista o
unitaria,perspectivaque fue mantenidapor las medicinasorientalesy por prcticastales

Bases
cientficas
dela psicologa
como la acupunturachina o el yoga hind. La perspectivams aceptadahoy ha sido la
interaccionista, que reconoce la unidad mente-cuerpoy busca elementos conceptuales
para entender el funcionamiento de esta unidad. El neurofisilogo John Eccles y el
filsofo Karl Popperhan desarrolladoun marco conceptualal respecto,al cual nos hemos
referido en otras publicaciones.
John Locke (1632-1704)y los empiristasingleseshicieron otro aportefilosfico
a la psicologiaal plantearque todo conocimientoprocedadesdelos sentidos.Desdela
perspectivaempirista,los comportamientoshumanosson comprensiblesa partir de las
percibidaspor el organismo,lo que provee de los nicos datosvlidos para
sensaciones
entenderal serhumano. Su afirmacin de que los procesosinternos,al no ser observables,
no eran objetos de estudio, fue la base de la perspectivaconductista,muy central en los
desarrollosposterioresde la psicologa. Locke, asimismo, desarroll la perspectiva
asociacionista, al sealarque los estmulos perceptualesno eran elaboradosen forma
individual, sino como secuenciascompletas, organizadascomo cadenasde asociaciones
perceptualespor el organismo.Estaperspectivainfluy no slo en los conductistas,sino
en el psicoanlisisfreudiano. Carl Jung, uno de los primeros seguidoresde Freud lliz
esta idea er s) test de asociacin de oalabras.
Charles Darwin (1809-1882)fue un teicer terico que, a travs de su teora de
la evolucin,influy poderosamente
en el desarrollode la psicologia.Paraestateora,el
ambiente produce un proceso permanentede adaptacinen las diversas especies,adaptacin que setraduceen la supervivenciade los organismoscon mejores capacidadespara
ajustarsea las condicionesde medios cambiantes.Lo que ha permitido que el hombre
termine siendovisto como "el rey de la Creacin"ha sido no slo su capacidadracional,
sino la capacidadde ttllizar las emocionescomo modo de expresin y de comunicarse
a travs de ellas. Darwin mismo public en 1872 un estudio sobre la capacidadde
expresaremocionesdel hombre y el resto de los animales. El nfasis darwiniano en los
procesosde cambio y adaptacinse ha traducido en lamayoria de los puntos de vista en
psicologadel desarrolloo evolutiva.

positivista
Desarrollo
dela psicologa
o cientfica
A partir del siglo XIX, y desde los planteos filosficos de la modernidad,
especialmentelos de Descartes,se crean las condicionesde posibilidad para e7estudio
cientfico de los procesosmentalesy las conductas,y se perfila la psicologacomo una
disciplina cientfica independientede la filosofia. Lo anterior no quita que los temas
psicolgicosno hayan continuadosiendoun tema centralpara su disciplinamadre.Hoy
dia la antropologafilosfica (o psicologa filosfica) contina preocupndosede los
temasclsicosacercadel alma y susrelacionescon el cuerpo,as como de la filosofia de
la percepcin y la vivencia. Durante el siglo XX han hecho aportesimportantes al tema

Psicologa
Mdica

la fenomenologade Husserl,Heideggery Sartre,como la filosofia de la mente. En el


siglo XIX tres psiclogosque aportarona estaseparacinde la psicologade su tronco
filosfico fueron Wundt, Ebbinghaus y James.
Wilhelm Wundt desarroll la Psicologa Fisiolgica al crearel primer laboratorio de psicologa experimentalen Leipzig en 1872. Estudi procesostales como la
atencin,la naturalezade la concienciay diversostemasde psicologasocial aplicando
tcnicascuantitativaspropiasde la fisica clsica.HermanEbbinghaushizo lo mismo con
respecto a la memoria humana y su funcionamiento, formulando principios que tienen
validez hasta nuestros das. Su aproximacin rigurosamente positiva y experimental
fueron crucialesen separarla psicologade la aproximacinms terica y especulativa
de la filosofia acadmica.
En los EstadosUnidos, William Jamestom una perspectivadiferente,al aplicar
el mtodo introspectivoal estudiode las experienciaspersonales,abriendoas el estudio
de los procesospsquicoscon una aproximacincualitativa.Sw Principios de Psicologa, publicadoen 1890 son para muchos el texto axial que abri el campo psicolgico
como un rea de conocimientos con validez propia. Entre sus estudios clsicos se
encuentranel anlisisde las vivenciasreligiosascomo una experienciacomn a toda la
humanidad,que dio un estatuscientfico de Ia religiosidady a los aspectosespirituales
del ser humano.
Despusde estosautores,se desarrollaronvariadasteorasy marcosconceptuales
en psicologa.Si bien algunosde ellos,como el conductismoy el psicoanlisistienensus
racesen el siglo XIX, fue en el XX donde se desarrollaronen mayor grado.Desdeeste
ngulo, se puede aftrmar que el siglo pasado fue uno dominado por el desarrollo de
teoraspsicolgicas que se plantearoncomo alternativasy an antagnicasentre s. Slo
en las ltimas dcadasse ha buscadoalgunaintegracinentreestosmarcosreferenciales
alternativos.A continuacinrevisaremosalgunasde las principales"escueles"psicolgicas del siglo XX.

Escuelas
depensamiento
enpsicologa
Psicoanlisis.Estepunto de vista surgedesdela medicina,y ms especficamente
desdela neurologa,con los aportesde Sigmund Freud. Este autor, desdeel estudiode
sntomashistricos no explicablespor la teora neurolgica de su poca, plante la
importanciade la comprensinbiogrficade los sntomas,y desarrollel mtodointrospectivo por excelencia,al cual denominpsicoanlisis.Utilizando los mismosprincipios
de asociacinde los empiristasingleses,pidi a suspacientesque asociaranlibrementeen
relacin a sntomas,sueosy ocurrenciasde la vida cotidiana.A partir de los hallazgos
clnicosrecopiladosutilizando estatcnica,desarrolltres modelossucesivosde la vida'
mental: el del traumq, que explicaba los sntomasen relacin a sucesosque haban
distorsionadoel desarrollo infantil; el topogrfico, qrresuponauna separacinde contepre-conscientes
dentrode lapsique;y elestructural,que
nidosconscientes,
e inconscientes
distingua tres instanciasmentales:el Yo, el Ello y el Sper Yo. Los sntomaseran

Bases
cientficas
dela psicologa
explicadospor el conflicto que se producaentre esossistemaspsquicos.El Yo era un
mediador ejecutivo,que decidael curso de accin a tomar en la vida cotidiana,y que
intermediabalos impulsos que venan desdeel Ello (que concentrabalas necesidades
biolgicasy los deseosdel sujeto),y la presindel SperYo, llue representaba
las normas
y valoressociales,la concienciamoral y el sentidodel deberdel individuo.
La teora freudiana entr desde sus inicios en conflicto con dos suposiciones
centralespara el desarrollode la cienciapsicolgicahastaesemomento:la importancia
dadapor l a los procesosinconscientese irracionales(recordemosque Descarteshaba
definido al pensamientocomo la capacidadracional y reflexiva que distinguaal hombre), y el rol dado a las pulsiones,primero sexualesy luego agresivasen la motivacin
de las personas.La aplicacinsistemticade susteoras,sin embargo,permiti a Freud
explicar primero sntomastraumticos,luego diversasformas de neurosis,y finalmente
comprendersntomasde psicosisy trastornosde personalidad.A parlir de l se desarroll
el movimientopsicoanaltico,que ha tenido una influenciaduraderaen la psicologiay en
la psiquiatraa lo largo del siglo XX.
Tal como en el caso del conductismo,el psicoanlisisha sido criticado como
reduccionistay simplificadoren exceso,al intentarexplicarla extremadamente
compleja
conductade las personasa partir de uno o dos impulsosbsicos,tales como el sexoy la
agresin.Las formas posterioresdel psicoanlisiselaborarony complicaronel modelo
freudianooriginal. Otra crtica a estepunto de vista fue la de subjetivismo,al ser dificil
estudiarcuantitativamentela informacin obtenidaa travs del mtodo psicoanaltico,
que confia en las comunicacionesdirectasdel individuo y que no mide sus conductas
dificil el coroborar las afirmacionespsicoanaexternas.Esto ha hecho extremadamente
lticas utilizando las dimensionesde la investigacinen psicoanlisis.En definitiva, el
psicoanlisistuvo menosimpacto en la psicologia acadmicaque en la cultura general,
transformndose
muchosde suspostuladosen parte del conocimientopblico acercade
las motivacionesde los individuos. Filsofos, economistas,publicistase historiadores
han aplicadolas teoraspsicoanalticasen susdisciplinasespecficas.Tal como en el caso
del conductismo, la terapia analtica ha sido tambin utllizada en el tratamiento de
diversasalteracionesemocionalescon xito en algunasalteracionesespecficas.
Conductismo. Este punto de vista fue enunciadoen l9l2 por un mdico americano, J.B. Watson, quien retom afirmacionesde los empiristasinglesesantesmencionados.Las basesde esepunto de vista se centranen los siguientespuntos:
El aprendizajees el elementocentral en la compresinde la conducta.
- El aprendizajese basaen la asociacinentre estmulosexternosy respuestas
conductuales.
- Slo la observacinde conductasmensurablespuedeconsiderarsecomo cientfica.
Los procesosmentaleso cualquierinferenciaacercade procesosinternosdebe
ser rechazado,al no ser observables.
- Toda conducta,sea animal o humana,se aprendede la misma forma.

Psicologa
Mdica

Los conductistas,por lo tanto, llevan el punto de vista positivistay mecanicista


de la modernidad a su extremo, al rechazar los mtodos subjetivos e introspectivos
utilizadoshastaentonces,seapor los filsofos,seapor los psiclogosa la William James,
seapor los psicoanalistas,
como veremosluego.Las basesneurofisiolgicasde estepunto
de vista fueron estudiadasdetalladamentepor un investigador ruso, Ivan Pavlov, quien
demostr la importancia de los reflejos condicionado,sen sus famososexperimentoscon
alimentacin de perros. Los estudios de Pavlov, denominadosde condicionamiento
clsico, mostraron la importancia de tres factores contribuyentesa ste: la contigidad,
que establecela asociacintmporo-espacialde los estmulosy respuesta;lafrecuencia'.
a ms densidadde estmulos,mayor la probabilidadde la respuesta;y el reforzamiento'.
a mayor repeticinde la asociacin,mayor probabilidadde condicionamiento.
Posteriormentea Pavlov surge otro psiclogo, el ingls B.F. Skinner, quien
muestra otra forma de asociacin,el condicionamientooperante. ste se basa en el
reconocimientode las consecuencias
de la accin: si un organismoobtieneuna recompensapor una accin, aumentala probabilidad de que repita sta.La recompensapuede
ser positiva (comida, proteccin, sexo, etc.) o negativa (eliminacin de un estmulo
desagradable,o evitacin del castigo). Skinner mostr cmo esta forma de aprendizaje
poda utilizarse para el modelaje de las conductas, recompensandoaqullas que se
asemejana una conductamodelo,presentadaal sujetocomo el objetivo.Estees un modo
de crear destrezasespecficas,las que para Skinner representabanel modo central por el
cual la especiehumanaaprendecomportamientosnovedosos.
Las teorasconductistasfueron aplicadaspor Watson al marketing de un modo
exitoso, as como se han usado en forma efectiva en educacin, paa reforzar las
conductaspro-socialesen la salade clase,y eliminar las antisocialeso disruptivas.Pero
donde han tenido un mayor auge ha sido en psicologa clnica, donde las terapias
conductistashan tenido xitos importantes paratratar por ejemplo, fobias. Se consideran
aqu los sntomas anormales como consecuenciasde un mal aprendizaje,y se intenta
identificar la mala conexin entre estmulo y respuesta,sustituyendo la segundapor
respuestasalternativasante el mismo estmulo. Se asocian respuestaspositivas, de
relajacinmuscularpor ejemplo,para eliminar la conexinerrnea.Una segundaforma
de terapia conductual son las terapias aversivas, conciliando all una conducta de
evitacin en las personas.Por ejemplo se trata el alcoholismo aplicando descargas
elctricasal sujetocuandoconsumeuna bebidaalcohlicade su eleccin,esperandoque
se cree una respuestacondicionadaaversiva,o seanegativa,que lo lleve luego a evitar
el uso de alcohol. Una tercera forma de terapia conductual se ha realizadoaplicando las
teorasde aprendizajesocial de Albert Bandura,quien estudilos procesosde imitacin
e identificacin, para promover :unamodificacin de la conducta basada en modelaje
social de las conductasdeseadas.
La visin conductistatuvo popularidad durante el auge de la creenciaprogresista
en que la cienciapositivay racional seriacapazde resolvertodoslos problemashumanos.
La historia del siglo XX muestra que, por el contrario, el exceso de racionalismo

Bases
cientficas
dela psicologa
reduccionistallev a problemas,masacreshumanasy crisis internacionales
mayoresque
las vistas en el resto de la historia de la humanidad.Sin embargo,el conductismoha
seguido siendo utilizado, tanto en investigacinpsicolgico-experimentaly tambin
como una aproximacinteraputica.
Puntos de vista holistas o integrativos. Ya desdecomienzosde siglo surgieron
puntosde vista alternativosen psicologaa los de conductistaso los psicoanalistas.
Estos
insistan en la bsquedade visiones ms abarcativas,criticando el reduccionismode
ambos puntos de vista. En la Alemania de entre guerrassurge as la psicologa de la
Gestalt,que buscprecisamenteaquellosaspectosde la experienciaque constituyenun
todo (gestah) en s mismos, y que no podan ser analizados,o sea descompuestos
en
partes.El fenmeno del cierre o completacinperceptualfue una de las experiencias
que acentuaron Wertheimer y Koffka, dos autores que tomaron esta perspectiva. La
afirmacin de que el todo es ms que la suma de las partesse convirti en un principio
a desarollar tanto en temasclsicosde la psicologageneral,tales como la percepcin
o la memoria, as como de la psicologasocial.A partir de las teorasanterioressurgi
luegouna aproximacinteraputica,gestltica,que tambinllev al desarrollode puntos
de vista humanistasen psicologa.
genticade JeanPiaget.
Otra perspectivasurgidaen Europa fuela episternologa
Este bilogo suizo se dedic a estudiar el desarrollo del pensamientoen los nios,
intentandoaclararcmo se llegaba a la lgica formal, la aproximacinintelectualms
racional que poseeel hombre.Esto le llev, observandoa suspropios hijos en Ginebra,
a estableceruna serie de etapas en la progresin cognitiva del nio, aproximacin
ampliamenteutllizada en la psicologaevolutiva actual.
A partir del rechazo de las psicologasbasadasen el positivismo racionalista
decimonnicosurgedesdela mitad del siglo, heredandoalgunosde los temasde inters
de la psicologaen la Gestalt,la as llamada Tercerafuerza en psicologa,o psicologa
humanista.Entre los tericoscentralesde estepunto de vista estnAbraham Maslow,
quien estudien detallela motivacin humana,y Carl Rogers,quien planteun modelo
propio de personalidad,as como un esquemateraputicocentradoen la importanciadel
crecimiento y desarrollopositivo del cliente, ms que en la psicopatologao malos
aprendizajesde hbitos,puntossealadospor las aproximacionesms clsicas.El propio
crecimientopersonal,o la quto-realizacindel individuo pasana ser conceptosaxiales,
con la conviccin de que cadapersonaest buscandosu propio desarrolloy completar
suspotencialidades.La neurosis,trastornosde personalidady otros elementospsicopatolgicossurgencuandoesteesfuerzopor crecerse estancao fiustra por razonesexternas
o del propio sujeto. Subrayantambin la naturalezaholstica de la persona, rechazando
la visin fragmentadaen compaftimentosestancosdel modelo estructuralpsicoanaltico,
o el estudio desagregadodel individuo en compartimentosespecficos.El procesode
integracin y auto-realizacinson propios de la naturalezahumana,y las terapiashumanistasbuscannrecisamenteesosdesarrollos.

Mdica
Psicologa

Un concepto que es re-introducido por esta tercera fuerza es el de persona,


concepto que ha sido tambin re-tomadopor la filosofia neo-tomistay por diversos
tericos,tales como Viktor Frankl, quien desarrolltodo un sistemade terapiapsicolgica,la logoterapia, centradaen la bsquedade sentido,el reconocimiento de los valores
trascendentesy actitudes altruistas y solidarias hacia el prjimo.
Desarrollos cognitivos.Durantela segundamitad del siglo seprodujo un progresivo inters dentro de la psicologa acadmicapor los aspectoscognitivos. Desde la
informtica y la psicolingstica se estudiaronprocesosde alerta, vigilancia y atencin,
desdeuna perspectiva de procesamientode la informacin. El punto de vista cognitivo
progresivamenteopac el inters previo por el conductismo, superandoalgunas de las
crticas anteriormente formuladas a esta orientacin. La asi denominada "revolucin
cognitiva" permiti integrar los hallazgos de la psicologa gestltica,avancesen la
neurofisiologa de la memoria, centrndoseen el estudio de la mente tal como lo haban
hecho la filosofa y el psicoanlisis,pero esta vez basadoeste estudio en metodologa
empricaestrictay en el uso de procedimientosdel laboratoriopsicolgico.stoshan sido
por metodologas"ecolgicamentevlidas", gus incorporanla conduccomplementados
ta cotidianade las personas.La metforainformticase aplic no slo a temasclsicos
por ejemplo
de la psicologageneralsino tambinen psicologaevolutiva,preguntndose
acerca del desarrollo de la conciencia moral en el nio), y social (estudiando cmo se
conformala concienciasocial).En psicofisiologase abrierontemastalescomo estudios
de procesosdel sueo, neuropsicologacognitiva, manejo del estrs,la inteligencia
animal y la inteligenciaartificial.

reasdela psicologa

http://psikolibro.blogspot.com

En la medida que la psicologase ha desarrollado,han surgido dentro de ella distintas


perspectivas,y reasque han ido progresivamenteadquiriendo su propia identidad. Por
ello, resumiremosbrevementelas principalesreasde desarrollode la psicologaactual.
Psicologa fisiolgica y cognitiva. Una de las preocupacioneshistricamente
iniciales y ms fructferasa lo largo de los estudiospsicolgicosse ha centradoen el
estudio del funcionamiento cerebral y en el responder la pregunta acercade cmo se
cumplen ciertasfuncionespsicolgicasbsicas.Los neuropsiclogosson en la actualidad
los profesionalescentradosen el estudiode la interaccinentre los mecanismosfisiolgicosdel sistemanerviosoy nuestrasexperiencias.El trminoms empleadoactualmente
es el de psicologa cognitiva, que se refiere al estudio de los procesosde cognicin,
entendidos como actividades mentales tales como la memoria, la simbolizacin, el
lenguaje o la atencin. El conjunto de estas funciones lleva a las representaciones
mentalesque utilizamos para conocer la realidad y para interactuar socialmentecon los
dems.

Bases
dela psicologa
cientficas
'4.
OS

ES

TS

)r
t.
,e
:l

d
F

La importanciade esta rea de la psicologano es slo acadmica,sino que es


aplicablecotidianamente.Por ejemplo,uno de los procesosen los que se han hechoms
avancesen la ltima dcadaes la memoria: cmo almacenamosinformacin y cmo la
recuperamosen el futuro. Estos estudios,comenzadosya por Ebbinghausen el siglo
antepasado,tienen implicancias prcticas en trminos de cmo estudiamospara un
prueba,o cmo recordamosen los tribunalescuandonos preguntan1o que nos pas en
un accidente.Asimismo, el estudio de los procesosdel pensamientoayuda a entender
la resolucinde problemas.Ya
cmo tomamosdecisioneso enfrentamosordenadamente
el matemticoPoincar en el siglo XIX describi las fases sucesivasde enfrentary
resolverun problema,fasesque se basanen el reconocimientode cmo el pensamiento
opera de cierta manera.El conocimientodel lenguajepermite mejorar la capacidadde
comunicacinpersonal,as como se liga a la psicologasocial y a situacionesorganizacionales,cuando surgendificultadesen la interaccinpersonal.El lenguajees esencial
para los procesosde simbolizaciny para el propio pensamiento.
En las ltimas dcadasse ha avanzadoen forma muy importante en el conocimiento del cerebro humano, al desanollarse nuevas tcnicas (imagenolgicas) para
estudiarlo.Tambindesdela neurofisiologiaha surgidoinformacinprcticapor ejemplo
acecadel manejo del estrslaboral: la sobrecargade trabajo, cadavez ms frecuente,
tiene consecuenciasclaras sobre el SNC. Esta sobrecargapuede ser enfrentadasi se
conocenprincipiosbsicosacercade cmo el cerebroprocesala informacin.Asimismo,
del
desdela neurofisiologadel sueohan surgidoclavesparaenfrentarlas consecuencias
insomnio crnico.
Psicologaevolutiva o del desarrollo. Estarama de la psicologase centraen el
desarrollodel ser humano a lo largo del ciclo vital, desdela concepcina la muerte.
Diferentes tericos han estudiadoel tema, desde las investigacionescentradasen el
desarrollobiolgico de Geselly Amatruda,hastalas teoraspsicodinmicas,iniciadaspor
por otros autores,las de desarrollocognitivo de Piaget,antes
Freud y complementadas
mencionadas,las del desarrollomoral, de Kohlberg y Hauser,etc. Esta rease entronca
en la prctica con la psicologa educacional, que se centra en los procesosde aprendizaje
de conocimientos,destrezasy procedimientospor parte de los nios. Esta rama en la
prcticatiene importantesaplicacionesenpsicologa escolar,en orientqcinvocacional
y laboral, y en psicopedagoga.Temas tales como el desarrollode la inteligenciahan
tenido avancesimportantesrecientemente,destacndoseautorescomo Howard Gardner
con su teoraacercade las mltiples inteligenciasde las personas,o Daniel Golemancon
el conceptode inteligenciaemocional.

t.

:l
S
6

Psicologasocial. Esta reade la psicologaestudiala interaccinde las personas entre s y la manerade percibir el mundo social que les rodea.La interaccinentre
las personastiene importancia no slo en relacin a temas aplicadostales como la
psicologa laboral u organizacional, sino para comprender cmo se comportan las

Psicologa
Mdica

10

personasen grupos,seanestospequeoso masivos.La psicologade las multitudesha


sido tema de preocupacinrecienteen relacina conductasdisruptivasen los estadioso
en situaciones de descontrol social importante (revueltas, manifestaciones polticas,
etc.). La relacin interpersonalpositiva, el atractivoen la relacinde pareja,la amistad,
etc. son otros temas de importanciapara los psiclogossociales.Hay toda un rea de
traslapecon las preocupacionessociolgicas,y la microsociologase preocupade materias muy similaresa los de la psicologasocial.Hay tambinuna progresivaconfluencia
psicolgicay la ciencia cognitiva, alrededorde temas tales
entre esta subespecialidad
como la cognicin social, las representacionessociales, las identificaciones grupales,
etc. El estudio de las actitudes personalesfrente a otros grupos se liga a asuntos tales
como el pre-juicio, la discriminaciny la toleranciasocial, as como al estudio de las
creenciasculturales.
Psicologaclnica y de la personalidad. La psicologaclnica se ha preocupado
histricamenteacercade temastalescomo los procesosy diferenciasindividuales:Qu
hace a un sujeto distinto de otro? as como de las conductasnormales o anormales:Qu
es comportamiento o personalidad anormal? Aparece aqu toda una interfase entre
psicologay psiquiatra,dos disciplinasque tiene semejanzasy diferencias.
Entre las aplicacionesprcticasde la psicologia clinica se encuentrala psicometra, que se refiere a los procedimientosutilizados por los psiclogospara medir las
diferenciasexistentesentre las personasde forma vlida y confiable. Se pueden as
estudiar las diferencias de nivel intelectual, de creatividad, de aptitudesy capacidadpara
destrezasconcretas.Este tipo de anlisistiene no slo utilidad en clnica, para formular
diagnsticospsicolgicosespecf,rcos,
sino en otras reastales como en el procesode
seleccinde personalen psicologalaboral.Laorientacin laboraly vocacionalse vale
de estosprocedimientoscon frecuencia.
Un reade especialinters en esteplano es la psicologa de la personalidad, que
seha formulado primero alrededorde teorastales como la freudiana,para luego ampliarse a modelos conductistascomo el formulado por Eysenck, o el humanista desde Carl
Rogers.Las alteracionesde personalidadson un tema de progresivointers,ya que hoy
muchosde los procedimientospsicoteraputicos
secentranen la posibilidadde modificar
rasgosanormalesde personalidad.Las intervencionesclnicasdel psiclogono son slo
diagnsticassino teraputicas,encontrndoseestosprofesionalesespecialmentecapacitados para desarrollar intervencionesa nivel individual, grupal o familiar.

lmportancia
dela psicologa
enmedcina
La psicologa es un tema relevante para todo mdico, por vanas razones:
1. En el plano terico, constituyeuna ciencia bsica para la medicina, que es
una tcnica destinadaa arytdara las personasa mantenerla salud integral. Si aceptamos

Bases
cientficas
dela psicologa

11

la definicin de la OMS de salud como el "estado de completobienestarJsico, mental


psicolgicaspasaa ser
y social de las personas", el conocimientode las caractersticas
una necesidadpara fundar una prctica mdica cientf,rca.Tal como la fisiologa y la
anatomadan las basespara conocerel funcionamientopersonalen el plano material,la
psicologa1o da para conocerel plano mental. Si bien todos tenemosun conocimiento
intuitivo acercadel funcionarpsquicode nuestrossemejantesy de nosotrosmismos,la
psicologa como disciplina proporcionaun saber ordenadoy sistemticoal respecto,
que permite evaluarla normalidado anormalidadde los comportamientos,diagnosticar
las caractersticasde personalidad,reconocerlas diferenciasindividuales,etctera.
2. En un nivel ms prctico,la psicologapermite al mdico relacionarsecon sus
pacientesde un modo ms comprensivo,al estar conscientede que hay caractersticas
psicolgicasque diferenciana cadacaso,y al darle parmetrospara ubicar la evolucin
de la personaa lo largo del ciclo vital. El evaluarla presenciade un cuadroansiososer
diferenteen un estudiantede ltimo ao de educacinmedia,en una recincasada,o en
un ejecutivo que est llegandoal momento de la jubilacin.
3. En relacina patologasespecficas,el conocerlas basespsicolgicaspermite
reconocercuadrosdonde la interaccinpsicofisica es de mayor importancia.Esto en
especialen cuadrosdonde no aparecenalteracionesestructuralesclaras en el proceso
diagnstico.El trmino "psicosomtico" fie popular en su poca en relacin a las
patologasas denominadasfuncionales, donde los factores biogrficos o familiares
tienen una importancia crucial. En la aproximacin antropolgica de Vktor von
Weiczcker,por ejemplo,lapatograJa, o sea la historia del sentidode la enfermedad;
es un elementoimportantepara el estudiode cualquiercaso clnico.
4. El reconocerlos cuadrospsiquitricospropiamentetales,y el realizardiagnstico diferencial para saberculespuedenser tratadospor un mdico no especialistay
culesdebenser derivadosa los profesionalesde la salud mental es otro elementoque,
si bien es enseadopor la psiquiatraclnica propiamentetal, se basaen conocimientos
aportadospor la psicologa.Las destrezasde entrevistason elementosque deben ser
conocidospor los mdicosy otros profesionalesde salud.Las funcionesde la entrevista,
en el sentidode acopiarinformacinacercadel motivo de consulta,de crearuna adecuada
y de sentarlas basespara una intervencinteraputica,son
relacinprofesional-paciente
destrezasque se basanen conocimientospsicolgicosacercade teora de la comunicacin, de la capacidadde empata,de la expresinno-verbal,etc. Asimismo, las fasesde
la entrevista(apertura,cuerpo y cierre) requierenconocimientosespecficospara cada
una de ellas.
5. Los procesosteraputicostambinsebeneficiandel conocimientopsicolgico
acercade las caractersticasdiferencialesde personalidadde los individuos. Esto se
puedever en laprctica en el tema delacompliance,o adherenciaa tratamiento.Algunas
personalidades
desconfiadas("paranoides") tiendena no aceptarfcilmenteuna indicadependientes
estncrnicamencin quirurgicapor ejemplo,as como laspersonalidades

PsicologaMdica

12

te consultandoal mdico acercade los detallesms nimios. El conocer acetcade teoras


de la personalidadayuda a implementar mejor los planes teraputicos.
6. En especial,el enfrentamientodel destinocomn de la humanidad,la enfermedad y la muerte es un tema importantepara todo mdico. El conocimiento de los aspectos
psicolgicos del enfermo terminal, de la respuestade los familiares frente a la muerte de
un ser querido son aspectosque todo profesional debe utilizar en ms de alguna oportunidad. El saberdar malas noticias, sea al propio paciente o a sus familiares constituyen
por lo tanto destrezasque pueden ser enseadasy aprendidas,y donde el conocimiento
de la psicologa del enfermar y morir es necesario.
7. La psicologa social permite conocer caractersticasdel funcionamiento de las
organizaciones.Las instituciones de salud tienen caractersticascomunes con los sistemas burocrticos de mayor o menor tamao, as como caractersticaspropias de los
servicios sanitarios. Destrezas para el trabajo en equipo, para ejercer funciones de
lideruzgo, para toma de decisiones,para enfrentar el estrs,etc. son pues aportes de la
psicologa social de utilidad para el mdico y otros profesionalesde la salud.

BIBLIOGRAFIA
1997,
Andrs
Bello,
Damasio
A.ElEnordeDescartes.
deChile:
Santiago
1994.
Editorial
Chile:
Universitaria,
Florenzano
R.Tcnicas
Dinmicas.
Santiago,
dePsicoterapias
(Noviembre)
1999;2:9-22.
y
Psicoanlisis
Florenzano
Revista
de
R.Psicoanlisis
Neurobiologa.
Chilena
Press,
1999.
Psychiatric
Washington,
D,C.:
American
Gabbard
G,Gabbard
K.Psychoanalysis
andCinema.
1998,
Ritzer
Mxico:
McGraw-Hill,
G.Teora
Sociolgica
Moderna.
Press,
1997.
T. Research
in Psychoanalysis.
Nueva
York:International
Universities
Shapiro

2
Captulo
FUNCIONES PSIQUICAS

I
I

lamamosfuncionespsquicasal conjunto de procesospsicolgicosque dan cuenta


T
I-,tde la vida animica del serhumano. El estudio cientfico de estasfuncionesha llegado
a una descripciny determinacinde variables influyentes relativamenteimportantes,sin
embargo,es mucho el conocimiento an inexplicable de "lo psicolgico". En esasreas
lo que mejor se ha logrado son buenas descripciones del funcionamiento normal y
patolgico.
Una primera divisin de las funcionespsiquicas,se hace al distinguir procesos
afectivos y procesoscognoscitivos.Con el trmino procesos cognoscitivoshacemos
referencia al conjunto de funciones que reciben, registran, procesany utilizan la informacin, logrando de estamanera organizarlas conductas.Lo que pone en marcha estas
conductas son los llamadosprocesos afectivos (motivaciones, emociones y sentimientos).

EMOCIONES
lsabelMargaritaDiez
Mara Paz Altuzarra
Las emocionesson las que dan sabor,lucesy sombrasa la vida, nos guan,mueveny hasta
morimos por ellas: nos agradavivir, compartit,llorar, rer. Las ms grandesobrashan
sido creadas,pintadas o compuestas,en relacin al amor, rencor, odio o tristeza. Somos
incapacesde soportar la privacin de estmulospor mucho tiempo. Somos grandes
consumidoresde emociones,sin embargo,aunqueadictos al estremecimiento,nos horroriza estarsiempre estremecidos.Como dice JosAntonio Marina, la rutina nos aburre,
pero la novedad nos asusta.
Las emociones pueden cambiar con rapidez, sucedindosela sorpresa, rabia,
desazn,susto,alegra,miedo, esperanza,lo cual las diferenciade los sentimientosque
son estadosms permanentesen el tiempo.

14

Psicologa
Mdica

Las emocionesestn constituidaspor componentessubjetivos,conductualesy


fisiolgicos.
Con respectoa los componentessubjetivos,colorido de concienciaque acompaa
a la emocin,tres dimensionesde la experienciaafectiva son tiles:
( Agradable-desagradable:La alegna es placentera,mientras que la ira, el miedo y el
diszustono lo son,
( Atencin-rechazo:Las personasprestanatencina lo que los sorprendeo los asusta
y tienden a rechazarlo que los enoja o entristece.
( Tensin-relajacin:La mayor partede las emocionespuedenser fuerteso moderadas;
los sentimientosfelices van desdela alegra,que es intensa,hasta la satisfaccinque
es un estadomoderado.
Por otro lado, al estudiar los componentesconductualesencontramosque las
respuestasafectivasincluyen expresionesfaciales,gestosy acciones.
( Expresionesfaciales: La gente en todaspartescomunica sus afectosbsicoscon las
mismasexpresionesfacialesy le es fcil identificar emocionesfundamentalesa partir
de estosgestos.La universalidadde los gestosfacialesbsicosen los sereshumanos
sugiereque estnprogramadospor la herencra.
( Gestosy acciones: Los afectosprecedeny preparanpara patronesde comportamiento
adaptativo.
Los componentesfisiolgicos comprendenlas reaccionesviscerales,motoras,
neurohsiolgicasy endocrinasque ocuren durantelos estadosy reaccionesemocionales.
Es as como el sistemanerviosoautnomo,lmbico y las glndulasde secrecininterna,
desempeanun importante cometido.
Encontramos que las emociones han sido denominadasrespuestasde pelea o
escape,de esta manera,los cambios fisiolgicos suministranenergae intensificanlas
experienciasemocionales.Reaccionesfisicascomo temblar,sonrojarse,palidecer,sudar,
respirar de manera agitada y sentirsemareado le dan a las emocionesuna cualidad de
urgenciay poder.
Es as como las emocionespuedenperjudicaro jugar en contra.De estamanera,
la ansiedadaumentadapuedeproducir bloqueo intelectualy bajo rendimiento,llevando
por ejemplo, a un exitoso equipo de firtbol a dejar de actuar como equipo, y en extremo,
incluso al pnico. Existe por lo tanto, relacinentre intensidadde la emociny eficacia
en la accin.
Por otro lado, una emocinfuerte ayudaa enfrentarsituacionesde urgencia.Por
ejemplo, el reaccionaremocionalmenteantesde hablar en pblico hace que la persona
puedaserms enftico,decidido,convincente,centradoen la resolucinde problemaso
en el buen manejo de grupos.Si la tensinaumentapor algn imprevisto,una pregunta,
la prdida de algn dato o el percatarsede un error, puedenaparecersignos de desorientacin, temblor, sequedadde la boca o respiracinrpida,lo que puedehacerolvidar el

psquicas
Funciones

15

por
la personapuededesorganizarse
discurso.Si la angustiaaumentaconsiderablemente,
completo y deberemplearuna tremendafaerzapara mantenerel control, pudiendo llegar
al extremo de no poder hablar.
Tomando en cuenta la naturalezade los afectospodemospreguntarnos:son los
fenmenosemocionalesaprendidoso heredados?Watson, terico experimentalo del
aprendizaje,deca que las expresionesfaciales de las emociones se aprendan.Sin
embargo,Sorensony Friesen(1969) demostraronque sujetos de otras razasy costumbres
podan identificar emocionescon alto grado de acuerdo. Segn Ekman seis seran
emocionesuniversales,presentesen toda cultura,que incluso las presentanlas personas
que nacen sordasy ciegas.stasson: alegra,ira, enojo, miedo, sorpresay tristeza.
Tambin debemosdistinguir las emocionesde los impulsos fisiolgicos, que
nacende una necesidadfisica del cuerpo.Unavez equilibradala funcin, stosdesaparecen (ejemplo: hambre,necesidadque dirige y activa la conductapara comer).
Las emocionesse desarrollan,es decir, hay una evolucin desdelas primeras
reaccionesde un nio al nacerhastallegar a emocionesms complejasa medida que el
nio crece.Un nio recinnacido llora para obtenerlo que necesita.Sin embargo,estas
emocionesson inespecficase indiferenciadasentre s, estnntimamenterelacionadas
con el sentirsensorial,es decir, con el cuerpoy sirven parala conservacininmediatade
la vida por lo que poseenun carctervital. Por esto,un estmuloexternocomo un ruido
fuerte puede afectar en alto grado a un nio pequeo.
Tomando en cuenta el temprano desarrollo afectivo de un nio, Freud seal la
importanciadel cuidado de ste.Dio gran nfasisa las investigacionescientficasque
apoyaranla tesis de que el amor de ambospadres,pero al inicio el maternoes indispensabley no slo convenienteya que las racesde la vida emocionalse hallan situadasen
la lactancia y la primera infancia, como lo corroboran posteriormente investigadores
inglesestalescomo JohnBowlby. De estamanera,los primerosvnculosestablecidosson
fundamentalespara el desarrollode una personalidadsana.Es as como un nio presentar un comportamiento establey feliz dependiendode sus primeros cuidados.
Existen tres emocionesque parecenpresentarsedesde los primeros meses de
vida. La primera es el miedo ante cambios bruscos,sonidosy prdidasde apoyo. La
segundaes la clera al ser manipuladoy restringidoen los movimientos,y la terceraes
el amor cuando son satisfechassus necesidades.
Los nios desde las cuatro a seis semanassonren frente a las personasque
conocendebido a que ya poseensensibilidada las expresioneshumanas.
Entre los tres y cuatro meses manifiestan sorpresa y tristeza siendo posible
observarque cuandolas madresestntristesellos se agifany lloran y por otro lado,evitan
mirar cosasque muestranemocionesnegativas.
Entre los seis y ocho meses apareceel miedo y el temor frente a los extraos
debido a que ya poseenconcienciade s mismos y han establecidouna relacinafectiva
con la madre.A1 final del segundoao apareceel desprecioy la vergenza.

Mdica
Psicologa

16

Sin embargo,no todos los nios son iguales. Desde muy pequeospodemos
observar diferencias individuales entre ellos, que estn dadas por el temperamento,
pudiendo observarsenios ms tranquilos y otros ms irritables.
Los nios fciles poseenun humor positivo, funcionescorporalesregularesy
respuestasde intensidadmoderadao baja. Respondenpositivamentea los acercamientos,
son cariososy fcilmente adaptablesa la rutina. Aprenden rpidamentelas reglas y se
adaptan fcilmente al colegio.
Los nios dificiles presentanfunciones corporalesirregulares,reaccionanintensamente,tienden a alejarse, tienen dificultad de adaptacin y un nimo generalmente
negativo. Por otro lado, presentanbajatolerancia a la frustracin, llanto y risas estridentes, hacen pataletasa menudo y requieren de alta tolerancia de los padres.
Los nios lentos en establecer contacto tienen bajos niveles de actividad, les
cuesta adaptarsea situacionesnuevas,presentanbaja intensidad de reaccin y hay que
darles tiempo para que acten segn su propio ritmo ya que si se les presiona tienden a
retirarse.
Para adentrarsems profundamente en el tema de las emociones es importante
revisar algunas de las principales teoras.

Teoras
acercade Iasemociones
Teora de Cannon-Bard. Este autor plantea que los eventoso estmulosque
inducen emocin (como por ejemplo,mirar o participar en un torneo deportivo) estimulan
el sistema nervioso. Esta estimulacin da por resultado reaccionesfisiolgicas (por
ejemplo, un pulso ms rpido o una mayor presin sangunea).Simultneamente,esta
estimulacin tambin produce los estadoscognoscitivos subjetivos a los que llamamos
emociones (por ejemplo: ansiedad,ira, gozo).
Teora de James-Lange.Segnestosautores,los eventosque inducenemocin
(por ejemplo,ver una pelcula de terror) producenreaccionesfisiolgicas(por ejemplo,
pulso muy rpido, mayor presin sangunea,aumentode la sudoracin).Nuestraconciencia de esasreaccionesda por resultadolos estadoscognitivos subjetivos que etiquetamos
porque
como emociones(por ejemplo,ira, gozo,temor).Es decir,nos sentimosasustados
notamos que nuestro corazn se acelera,la boca se nos reseca,las palmas de las manos
se humedecen,etctera.
Teora de Schachter-Singer.Paraestosautores,los eventosque inducenemocin (por ejemplo, ver una pelcula de misterio) producenun incrementoen la activacin.
En respuestaa esteestadode activacin incrementada,buscamosen el ambienteexterno
para identificar las causasposibles de la misma (especialmenteen situacionesen que
existenvarias causaspotenciales).Las emocionesque experimentamosdependende las
causasque elegimos.

psquicas
Funciones

17

Teora
enla obrade PhillipLersch
delasemocones
Philip Lersch es un psiclogo que estudicon mucha profundidadel tema de la personalidadhumana,demostrandoun gran interspor las emocionesen el hombre.Parapoder
entenderlas emocionesen la obra de Lersch debemosadentrarnosbrevementeen su
teora de la personalidad.
Para1,lo anmico sehacecomprensiblea partir del hechode que todoslos seres
animadosestnsometidosa las leyes de la vida. Lo anmico ocurre cuandoen los seres
vivientes se da lo que l ha denominadovivencia, siendo esta unidad cuyas partes se
por un significado.La vivencia se producecuandola comunicacin
hallan entrelazadas
del ser vivo con el mundo circundantese acompaade un darsecuenta,de un percatarse,
de un percibir. Por otro lado, el ser humano poseeuna diversidadde necesidadesy la
posibilidad de intimidad, diferencindoseas de los animales.Estas necesidadesvan
desdelas ms instintivasa las metafisicas,siendostasltimas las que hacenal hombre
llegar a la existenciade Dios y a la autopresenciadel alma. De estamanerallegamosal
concepto de vida anmica entendiendo por sta lo que acontece en nuestro interior,
emergiendodel curso cambiantede nuestrasemociones,sentimientos,pasionesy estados
anmicos. La vida anmica no slo palpita en nuestro interior sino que se derramahacia
en la experienciacon los dems.
afueray nos envuelveconstantemente
La vida anmicatiene un desarrollodesdelas escasasreaccionesanmicasde un
nio al nacertodavarelativamenteindiferenciadasy sencillashastalas mltiples operaciones y contenidosde la vivencia que van a evolucionara un conocimiento,control,
moderaciny atingenciams adecuados.
Por otro lado, la vida anmica es vista por Lersch como una totalidad, no un
compuestode partessino que una unidad que desbordaa las partes.De estamanera,todos
los objetos de la vida anmica, es decir, la percepcin,representaciny pensamiento,
sentimientoy estadosde nimo, emocionesy pasiones,apetitosy tendencias,decisiones
y accionesnuncapodrnser entendidosen su significadoms profundo desprendidosde
la totalidad de la vivencia.
El organismovive en el mundo y por esto se comunicacon 1.La vida anmica
es un procesoen el cual hay comunicacindel ser viviente con el mundo.
El organismoviviente debe adaptarseal mundo, esta adaptacinest estrechamente ligada con la comunicacinya que ambasse encuentranal servicio de la conservacin del individuo tanto biolgica, como psicolgica.El hombre debe aprendercasi
todo teniendoque adaptarsea las realidadessociopsicolgicasque le toca vivir.
Todo lo vivenciadoocuffe en un ahoradejandohuellaen un trasfondo,de manera
que no quedaperdido en el alma sino que permaneceen un estratoprofundo conservndose all como un poder activo, vivo desdedonde se infiltra en cada momento como
presente.A estose le puedellamar memoriaexperiencialy stainfluye muy activamente
en el vivenciar actual.

Mdica
Psicologa

18

No podemosentenderlas vivenciasy la vida anmicasi no la situamosen la teora


de la personalidad.
La personalidadsegn Lersch est formada por tres capas,niveles o estratos
enlremezcladosentre s, de tal manera que en las acciones del individuo estn todas
presentespredominandouna sobre otra.
En el estratosuprapersonalestaranlos pensamientosy la voluntad,en el fondo
endotmicoestaranlos apetitos,tendencias,vivencia afectivay temple estacionario.El
tercer estratoes el fondo vital, lo netamentebiolgico.
Nos referiremos ms detalladamenteal fondo endotmico en donde se situaran
las emociones.El fondo endotmicorepresentael mbito ms profundo e ntimo de la
como
vivencia, surgede una esferaque no es abarcablepor el yo consciente,dndosenos
propio.
sobre
los
Las consideraciones
modos especialesde nuestro ser anmico ms
procesos del fondo endotmico empiezancon las tendenciasque son las que ponen en
marchala vida anmica.La tendenciaes experimentadaen una forma subjetivaespecial,
sentimosque algo nos falta o carecemosde algo. La necesidadme impulsa y es una
inquietud sentida inmediatamente.
Todo lo que encontramosen el mundo es percibido de acuerdoa la temticade
las tendencias,sin embargo, estas vivencias estimulantesdeben relacionarsecon los
sentimientos.Para Lersch, sentimientosy emocionesno son lo mismo.
En un primer lugar, tendramoslos movimientosdel sentimientoo emocionesy
por otro lado los estadossentimentaleso sentimientospermanentes.As como las
emocionesson modalidadesde sentirseafectadospor el mundo, los sentimientosseran
modalidadesde nuestronimo internoque seproyectansobreel mundo.Los sentimientos
pennanecenaun cuandodesaparezcan
las circunstanciaspues son independientesde la
situacin actual, tienen historia por lo que se miran a la ltz de la historia vital de la
persona.

Tiposdeemociones
Emocionesde la vitalidad. Las emocionesde vitalidad son las de la temticade
la vida.
http://psikolibro.blogspot.com
Dolor. La vivencia del dolor es el sufrimiento,es precisamenteuna vivencia en
la que experimentamos
el aislamientode nuestraexistencia.Puedeserun mecanismoque
(dolor fisico), como por ejemplo,un aviso de nuestrocuerpo
cuida la autoconservacin
que indica que algo no estbien, y permite alejarnosde situacionesque son nocivas.La
esenciadel dolor es que desorganizala intimidad del hombre en toda su estructuravital
y psquica.Es el fondo de la vida el que es atacadopor el dolor. En el dolor la vida ya
no es un regalo sino una pesadacarga que llevar. El dolor oculta que la vida se puede
convertir en nuestropeor y ms temido enemigo.El dolor es el mal ms real, inevitable
e innegable,sale desde dentro al encuentrode la vida, la inhibe y la amenaza.Por

psquicas
Funciones

19

ejemplo, en la muerte de un ser querido o un amor desgraciado,se percibe que es la raiz


profunda de la vitalidad la que ha sido afectada.Altera y amenazael fondo de nuestro
ser.El dolor es un mal real e innegablepor el cual, laraiz del serhumanose ve afectada.
Se puede identificar claramentelo que nos produce el dolor tanto fisico como psicolgico, es un objeto que tiene una cualidadespecial,es como una espinaen el coraz6n.Del
dolor uno quiere escapar,pero no se encuentrasalida,no podemossustraemosa 1.Si
bien la experiencia de dolor es una alteracin que nos hace sufrir es la nica forma de
abrirnos camino hacia lo ms espiritual. Gracias al dolor uno se puede desligar de lo
puramente fisico, biolgico y alcanzarmetas que son ms propiamente humanas.
Placer. El placer es el opuestoa la vivencia del dolor; si el dolor es experimentado como un trastorno,el placer es experimentadocomo satisfaccinen el impulso vital.
Es percibir un fluir caudalosoy un aumento de intensidad de la vida. En todo placer se
nos concedealgo que llena un vaco.
Aburrimienlo. Si en el goce percibimos una satisfaccinde la temtica del
impulso vital, el aburrimiento es una emocin en que esta satisfaccinse detiene u
obstruyey desaparece;o sea,en el aburrimiento,la existenciamisma se percibe como
vacia y desierta.
Saciedad y repugnancia. Desde el aburrimiento parte una lnea continua, que
pasandopor la saciedad,llega a la repugnancia.Si el aburrimiento representael punto
cero de la vivencia del placer, sta est matizada por la espera de 1. La saciedad se
consideracomo la antipatiadel placer. Slo podemos saciarnosde algo cuando lo hemos
gozadopreviamente.La saciedades la pesadeze incomodidad, su gesto emocional es de
replegarsea s mismo.
Alegra y afliccin. La alegria es una emocin por la cual una cosa, un ser, un
suceso,ingresainmediatamentea nuestraintimidad y es vivenciado como un don, y se
nos muestracomo una frsonomade claridady luminosidad;seexpresaun bro ascendente. En la alegria el pasado recibe un nuevo sentido y una actitud hacia el futuro. La
afliccin seraentoncesla prdida o ausenciade la plenitud y del sentido de la vida.
Otras emocionesde la vitalidad son: diversin,fastidio, embelesoy pnico.
Emociones del yo individual. Dentro de las vivencias del yo individual vamos
a dedicarnosa las emocionesque tienenque ver con la conservacindel individuo. Desde
el punto de vista evolutivo, se encuentranen primer lugar el susto, la excitacin y la ira.
Se relacionancon la vivencia de placer o displacer;felicidad y dolor.
Vivencias emocionalesde la conservacin del individuo:
1. Susto:ste se produce cuando aparecesbita e inesperadamenteuna amenaza
sorpresiva que se siente como un shock. Se trata de una intem-rpcin violenta de los

20

Mdica
Psicologa

procesosvitales psicosomticos,de una perturbacinde la continuidad del curso del


organismo. Existe una amerrazaal yo individual. El susto se caracterizapor negacin de
movimiento, rigidez, quedamoscomo petrificados.
2. Agitacin: Se percibe como algo amenazador,pero sin cualidad objetiva; la
agitacin la percibimos como luna amenazaque nos inita y nos desorientaporque no
podemos abarcarla.Resultaperturbadala conductadirigida a un fin o a un objetivo, pero
no en la forma de paralizacinrgida, sino que en excitacin,turbacin y desorganizacin
de nuestro comportamiento.
3. Ira: As como el susto tiene un carcter defensivo, la ira tiene un carcter
agresivo. Se reacciona en forma de ataque contra lo que 1o produce; nos sentimos
impulsadosy estimuladosal ataque,percibimos una acumulacinde tensin interior que
intenta descargarse,pero todava se aadeun sentimiento de irritacin que nos estimula
haciala destruccinde lo que nos perturba.Laira carecede reflexin y comprensin,por
eso es diferentea la clera.Est relacionadacon las ansiasde poder.
El susto,lairay la excitacinse ponen enjuego cuando estatacadala conservacin del individuo y son suplantadasen el transcurso evolutivo por el temor, la
desconfianzay la suspicacia.
Vivencias emocionales del egosmo, el deseo de poder y de la necesidad de
estimacin:
1. Contento-descontento:
Al considerarlas demandasdel egosmo,del deseoy
poder y de la necesidadde estimacin,la satisfaccinde estasexigenciasse sienteen la
emocin del contento y su insatisfaccin en el descontento.
2. La envidia: Se relaciona con el "querer quitar a otro" y con el descontentopor
no haber obtenido lo que se quera tener.
3. Los celos: Se encuentranrelacionadoscon la envidia. Surgede un apetitode
posesiny de exigencia egocntrica.Setrata de poseerun valor ante otro que es discutido
y puestoen peligro por un tercero.
4. Triunfo y derrota: Se relaciona con el deseo de poder de manera que su
satisfaccin se presentaen el sentimiento de triunfo y su fracaso con el sentimiento de
derrota.
5. Halago y agravio:La satisfaccinde la necesidadde estimacintiene relacin
con el halago, cuando fracasa la necesidadde estimacin surge el agravio.
Vivenciasemocionalesdel impulso vindicativo. Cuando se fracasa en conseguir
poder, honra o estimacin se puede provocar la necesidad de represalia, venganza y
resentimiento.
1. El desquite: Cumplimiento de lavenganza.
2. Alegria por el dao ajeno: Se nota la satisfaccin del resentimiento.

psquicas
Funciones

21

3. Gratitud: Cuando creemos responsable a otros de que nuestras demandas


quedensatisfechaso perjudiciales.
Emocionesde la tendenciaa la autoestimacin:
l. Las vivenciasde inferioridady vergenza:La vivencia de inferioridadpuede
afectara la necesidadde estimacin,pero su motivo principal procedede la temticade
la necesidadde autovaloracin.Lavergienza aparececuando se ha perdido un prestigio
que se posea.
2. La esfimacin,despreciode s mismo y el arrepentimiento:En estasemociones
nos hallamoscolocadosfrentea nosotroscomo nuestrospropiosjuecesprescindiendopor
completo del juicio del mundo exterior.
Emociones transitivas. Estasemocionestienen relacin con las temticasque
afectanal individuo como un ser trascendenteindividual, social y espiritual.
Dirigidas hacia el prjimo "ser con otro":
1. Convivencia, simpatay antipatia:El individuo reaccionapor un lado con
simpata, en el que el otro es aceptado;por otro lado, con el sentimiento de la antipatia,
en el que el otro es rechazado.
2. La estimaciny el despreciodel prjimo: En la estimacinel otro es aceptado
como digno, en el despreciola personano es aceptada.
3. El respetoy la burla: En el respetovemos en el otro un valor que no poseemos.
En la burla obtenemosplacer por el rebajamientodel otro.
Emocionesde "ser para otro":
1. Sentimientocompartido:Hallarsedirigido a otro sujeto,a un t.
2. Amor al prjimo: Nos afectamoscon lo que encontramosen el otro.
3. Amor ertico y humano: En el amor ertico los contenidosde sentidoy de
valor propio de la existenciadel ser amadoy descubiertospor el sentimientodel amor
se convierten en los ms importantes en la existencia del amante.
4. Capacidadpara amar: Es diferente en el hombre y la mujer. La mujer reviste
en mayor grado que en el hombre el aspectode entrega,sacrificio y desvelo.
5. Odio a los semejantes:El otro aparececomo un sujeto sin valor.
Emociones de las tendenciascreadoras y cognitivas:
1. Alegra de crear:Sevincula a la satisfaccinque se sientepor dar origena algo
nuevo.
2. Sentimientosnoticos:Correspondena las temticasde las tendenciascosnitrvas.

Mdica
Psicologa

22

Psicopatologade la afectividad
Csar Carvajal
Los pensadoresy los filsofos fueron los primeros en estudiarlos afectos.Fueron ellos
quienesopusieronla vida afectivaa la vida racional.El filsofo clsicodabaprimacaa
larazlny al intelecto (que considerabacomo ms prximos a lo perfecto) y despreciaba
lo sentimental y afectivo, que estaran cercanos a lo imperfecto. Pascal coloc a los
sentimientosen un plano equivalente alarazny acu una frase conocida: "el corazn
tiene razonesque la razn desconoce".Desdeuna aproximacinbiolgica seha establecido una cierla lateralizacin hemisfrica, que ha relacionado al hemisferio cerebral
izquierdo con un funcionamientoms racional y al hemisferio derechocon un predominio
de lo afectivo o sentimental.De estemodo se han determinadodiferenciasentre hombres
y mujeres, entre artistas y no artistas, entre matemticosy no matemticos,etctera.
Al hombre no le sucedenlas cosasde manera neutra, sino que toda vivencia se
acompaade una cierta afectacin, es decir, de un impacto emocional. La vida afectiva
sera el conjunto de estadosy tendenciasque el yo vive de forma inmediata, que le es
propio y que le influye en toda su personalidad. Adems,lo general es que exista una
alegria-tristeza,
polarizacin en trminos duales: placer-dolor, agradable-desagradable,
amor-odio, etcIera.
Para una buena comprensin de la afectividad, lo primero que hay que tener en
cuentaes el problema de la definicin de los trminosrelacionadoscon ella (emocin,
sentimiento,afecto, nimo).
Emocin. La emocin es definidapor la Real Academiade la Lengua Espaola
como un estado de nimo caracterizado por una conmocin orgnica consiguiente a
impresionesde los sentidos,ideas o recuerdos,Ia cual producefenmenosvisceralesque
percibe el sujeto emocionadoy con frecuencia se traduce en gestos, actitudes y otras
formas de expresin La emocin tiene un nfasisen lo fisiolgico (componentesautonmicos, lenguajey actividad motora) y se produce como reaccininmediataal efecto
de un estmulo eficiente que puede provenir tanto del mundo externo, como del mundo
interior. La emocin corresponde a una perturbacin psicofisica aguda e intensa. Un
ejemplo de emocin es el miedo. Las emocionespuedentener controlesdesdelo biolgico, lo psquico y/o lo social.
Sentimiento. El sentimientoes un estadoafectivoms complejo que las emociones, de menor intensidad y de menor perturbacin somtica.Este trmino proviene del
latin sentio que significa sentir. La Real Academia de la Lengua Espaolalo define como
accin y efecto de sentir o sentirse, impresin y movimiento que causan en el alma las
cosas espirituales, y tambin como estado del nimo afligido por un suceso triste o
doloroso. El sentir correspondea experimentarsensacionesproducidaspor causasinternas o externas.A su vez, sensacinse refiere a la impresin que las cosasproducen en

psquicas
Funciones
el alma por medio de los sentidos o bien a la emocin producida en el nimo por un
sLtcesoo noticia de importancia. Una definicin ms confusa de sentimiento es la
siguiente:todo lo psquico que no se puedeponer en un mismo plano con los fenmenos
relacionados con los movimientos iristintivos o con los actos de voluntad. Por ltimo
mencionaremos otra definicin: "todo lo que no se sabe llamar de otro modo". IJn
ejemplo de sentimiento es el amor.
Afecto. El trmino afecto proviene del latn affectus (estado mental) y fficio
(tener influencia sobre) y segn la Real Academia de la Lengua Espaola se refiere a
cualquiera de las pasionesdel nimo como ira, amor, odio, etc. El afecto correspondea
un sentimientorelativamenteprolongado de agrado o desagradofrente a una realidad. El
afecto fundamental correspondeal estado de nimo habitual.
Por otra parte, desdeuna perspectivafenomenolgicael nimo estintegradopor
el afecto, el impulso a hacer, la voluntad que da paso o no a lo que se deseahacer, el
conocimiento de la repercusin que tendr lo que se efectuar y el deber que se tiene
frente al hecho de realizar o no algo. El nimo correspondea una estructuramuy compleja
y fundamental cuyo motor o base es la gana. A su vez, el nimo se vincula a un estado
psicocorpreo que puede traducirse en bro, coraje, entusiasmo,vigor, deseo, etc. El
nimo es un ana para gobernarlos sentimientos.Una condicin clnica donde existe una
prdida del nimo es la depresin,con todas las repercusionesque ella conlleva.
Segn Kurt Schneider,los sentimientosse pueden clasificar en sentimientosde
estado o vitales y sentimientos de valor. En los sentimientos vitales la afectividad se
experimentacomo prxima al cuerpo y en los sentimientosde estadohay menos proximidad a steltimo; en ambos casoslo que se est expresandoes la resultanteentre la
afectividad y el funcionamiento vegetativo. En los sentimientos de valor el estado
afectivo est centrado en el valor propio o en el valor ajeno.
Los sentimientosvitales se clasifican en agradables(frescura corporal, vigor) o
desagradables(agotamiento,fatiga, "cuerpo malo o cortado") al igual que los sentimientos de estado. Sentimientos de estado agradablesson la alegria, el buen humor o la
conftanza,y desagradables,la tnsteza, la pena o el temor.
Los sentimientos vitales propios tienen un polo afirmativo (faerza, vanidad,
orgullo) y otro negativo (vergtenza,culpa, insuficiencia, timidez). Esta polaridad tambin semantieneen los sentimientosde valor ajeno; los afirmativos son el amor, el cario,
la simpatay la compasin,y los negativosson el odio, el rechazo,el desprecioo la
desconfianza.

vitales
Trastornos
de lossentimientos
Ansiedad o angustia. La angustia corresponde a una especie de inquietud o
desasosiegoque puedeprovenir del temor aalgo prximo o pasado,del recuerdode actos

Psicologa
Mdica

24

que hayan producido vergenza o culpa, de la aoranzade cosasque se han esfumado,


o de pocaso lugares que estnmuy distantese, incluso, aparecersin motivo aparente.
Antiguamente se diferenciabala ansiedadde la angustia.La ansiedadcorrespondia a intranquilidad corprea pura; en cambio, la angustia estara ms centrada en lo
psquico, pero con manifestacionescorpreascomo taquicardia,midriasis (dilatacin
pupilar) o palidez. Hoy tienden a utilizarse indistintamente.
Ms importante resulta para el clnico poder establecerla diferencia entreangustia normal y angustiapatolgica. La angustia normal no bloquea al individuo para que
puedaocuparla mente o el cuerpoen algunaactividad,e incluso resultabeneficiosaya
que permitir que el sujeto utilice todos sus recursosfisicos y psquicos.Es en este
sentido que se ha promovido el concepto de angustia "ceadora" cuando estamosen el
mbito de la angustianormal. En cambio,la angustiapatolgicaes paralizante,bloquea
psquicaspara poder dedicarsea algunaactividad.
e impide disponerde las capacidades
La angustia normal se asocia con una responsabilidadasumida, permite reordenar la
rapidez con que se va sucediendoel tiempo y puede ser creadora.Hay distintos tipos de
angustianormal: incitante (frente a un desafio intelectual), agobiante(frente a un duelo
o desgracia)o emocionante(frenteal juego). La angustiapatolgicapuedeestarasociada
a motivos desencadenantes(angustia secundaria) o producirse sin motivo (angustia
primaria) como ocurre en la esquizofrenia o en una depresin endgena.
Tensin. La tensincorrespondeal sentimientode inquietudfisica; lo podemos
asimilar a la condicin en que el sujeto est"a punto de" hacer algo como atacar,huir
o defenderse.
Tristeza vital. En latristeza vital hay un estadode pena, amargura,pesimismo,
desesperacin,y a diferencia de la angustia,sacaal hombre de s mismo, es decir, es una
forma de reaccionar.Este sentimientotiene una estrecharelacin con la corporalidad; es
as como se puede localizar en diversas partes del cuerpo como la frente, el pecho o la
regin epigstricae incluso producir un aspectoparticular de "envejecimiento". Sepuede
encontrar en la depresin.
Alegra vital. La alegria vital se caracterizapor un estado de optimismo, de
jbilo, de bienestar,que tambin setraduceal cuerpoprovocandouna "frescura corporal"
y una actividad motora facllitada, como tambin una tendenciaa la locuacidad.Adems
estesentimientose contagia,es decir, el observadorno permaneceneutro. En la mana
se observa la alesriavital.

Trastornos
de lossentimientos
de estado
Euforia. Es un sentimientoexageradode bienestarpsicolgicoinadecuadoa la
situacinque vive el sujeto.Un pacientecon una manaestarlocuaz, con gran optimismo e irradiandofelicidad, por ejemplo, frente a un quiebreeconmico.

psquicas
Funciones

25

Afecto heboide. Se def,rnepor una actitud de jugueteo, de payaseoy falta de


seriedad,lo que resulta muy poco adecuadoa la situacin que se est viviendo. Esto
puede enconarse en la esquizofreniahebefrnica.
Afecto pueril. Hay una apariencia de ingenuidad, el paciente aparece como
imprudente,bobo y su hilaridad no es contagiosa.Se puedepresentaren cuadrosorgnicos cerebraleso en la epilepsia.
Aplanamiento afectivo. En estospacientesexiste una disminucinde la capacidad de respuestaemocional, una falta de modulacin afectiva, una frialdad afectiva y
danla impresinde estarlejanosy distantes.Lo podemosencontraren la esquizofrenia.
Paratimia. Se define como la discordanciaentre la respuestaemocional y el
contenidode lo que se estrelatando,lo que resultaincongruente;por ejemplo, relatar
con ciertajocosidadel fallecimientode un ser querido.Puedeapareceren la esquizofrema.
Ambivalencia. Correspondea la presenciasimultneade dos sentimientosque
se oponenentre s, como amor y odio. Se puede encontraren la esquizofrenia.
Pnico. Estado afectivo episdico con intensa angustia,sensacinde muerte
inminente,de desmayarseo de perderel control; se acompaade sntomasautonmicos
y de deseosde huir. Se presentaen una crisis de pnico o en situacionesde riesgo vital
(como en una catstrofe).
Perplejidad. Se trata de una reaccin en que aparcceangustia,turbacin, extrafieza y asombro frente a acontecimientosque se viven como desconocidos,nuevos o
curiosos.Puedeapareceren el comienzode algunasesquizofreniasen el estadodenominado trema.
Labitidad afectiva o emocional.Correspondea cambiosbruscosy repentinosen
el tono afectivo sin que se identifique un motivo comprensibleque lo justifique. Se
encuentrafrecuentementeen cuadrosorgnicoscerebrales.

Trastornos
devalorpropio
de lossentmientos
por un excesode confianzaen s mismo,
Sobrevaloracin.Estadocaracterizado
por
el sujetose sientecon capacidades sobrelo normal. Se encuentraen la personalidad
paranoide.
Minusvala. El paciente siente que sus capacidadesfisicas y psquicasestn
marcadamentedisminuidas;se sientenintiles, indecisose incapaces.Es frecuentede
encontraren pacientesdepresivos.
acclones
De culpa. Estadoen quepredominael remordimientopor pensamlentos,
o actitudesocurridasen el pasado;hay autorreprochessin relacin con lo ocurrido con
anterioridad.Es un estadocaractersticode la depresin.

Mdica
Psicologa

26

De ruina. Estadoen el que se experimentael no poseerbienesmaterialeso estar


francamenteamrinndose.Es posible encontrarlo en pacientes depresivos.
De prdida de sentimientos.Aunque es un estadopoco frecuentese caracteriza
por la incapacidadde sentir pena, alegra o cualquier tipo de sentimiento.Hay una
sensacinde estarvaco. Se lo encuentraen la depresinsevera.
De xtasis.Se caracterizapofexperimentarun sentimientode felicidad mxima,
hay una exaltacinplacenteraque en algunoscasospuede llegar al oscurecimientode
conciencia.Puedeapareceren la epilepsia.

devaloraieno
Trastornos
de lossentimientos
Suspicacia. Estado caracferizadopor una desconfianzapennanente en que las
expresiones,actitudesy conductasde los demsocultan una intencin diferente de fondo.
Se puedeencontraren la esquizofreniaparanoide.
hacia los dems
Hostilidad. Los pacientesse muestranagresivosy amenazantes
este
encontrarse
Puede
al considerar que el ambiente que los rodea est en su contra.
sentimientoen los paranoicos.
Reticencia. En este estado hay desconfianza extrema que se traduce en evitar
gran parte de los temas que se le proponen;en los casosms severospuede llegarsea
no pronunciarpalabra,ni emitir gesto.En ocasionesapareceen la esquizofreniaparanoide.

PERCEPCIONY ATE,NCION
Parragu
Catalina
La percepcines una funcin psquicaque se inserta dentro de los llamadosprocesos
cognoscitivos.stostienen la finalidad de organizarla conductade maneraque stasea
efectiva a los requerimientos tantos internos como externos al sujeto.
A travs de la percepcin las personaspodemos contactarnoscon el mundo que
nos rodea y conocerlo que est pasandoa nuestroalrededoren cada momento, es as
como a travs de stalogramos introducir informacin a nuestramente, informacin que
resulta ser una herramienta clave para guiar nuestrasconductasde modo que resulten
efectivaspara los fines que perseguimos.

Fisiologa
dela percepcn
Todo el sistema perceptual tiene una base fisiolgica que comienza con la
deteccinde la estimulacinexternaa travsde los rganosde los sentidos.Esteproceso

psquicas
Funciones

27

termina con las respuestaselaboradaspor el sistemanervioso central y perifrico.


Los rganos de los sentidosposeen detectoreso receptoresque son clulas
sensiblesa determinadostipos de energa.Por ejemplo, el odo respondea vibraciones
de aire las cuales son transformadasmecnicamente,llegando a nuestra conciencia
como un sonido. Los sentidosno son necesariamentesensiblesa una sola forma de
energa,por ejemplo, a travs del tacto podemos captarpresin, vibracin, texturasy
temperatura.
Los perceptoresno slo captan la energasino que la transformanen seales
electroqumicaspara el sistemanerviosocentral,dondeestainformacines interpretada
y as tomamos concienciade ella. En ese momento, en que lo detectadopasa a ser
contenidode conciencia,decimosque comienzalo "psicolgico" propiamentetal, y ya
podemoshablarde vivencias.
La psicoJsica, ciencia que estudia cmo funcionan nuestrossentidos,ha tratado
de estableceruna relacin entre los aspectosde los estmulosy nuestra percepcin
psicolgicade los mismos.Seha preocupado,entonces,de estudiarlos distintosfenmenos que afectanla forma en quepercibimos,y ha clarificadoel hechode que la percepcin
obedece,por un lado a la preparaciny disposicinde los rganosde los sentidosy por
otro, a las caractersticas
de los estmulosen s mismos o a cmo ellos seanpresentados.

Algunos conceptosimportantesen el estudiode la percepcinson:


Umbrales sensoriales: Valor lmite a partir del cual empiezauna sensacin,es
decir la cantidadde estimulacinnecesariaparaque staseapercibidapor una persona.
Hay ciertosestmulosque no penetranen nuestraconciencia,lo que no significa que no
puedan actuar sobre nosotros e influir en nuestro comportamiento.
Umbral absoluto:Es la intensidadms pequeaque debetenerun estmulopara
poder ser percibido por una persona,para ser experimentadopor la conciencia.
Umbral diferencial: Es la menor diferenciade intensidadque debe haber entre
dos estmulospara que stosseanpercibidoscomo distintos.Este umbral vara segnla
cantidadde estimulacinque hay en el ambientey la intensidaddel estmulo original.
Umbral o habituacin.'Es un procesomedianteel cual, al exponerserepetidas
veces a un estmulo, disminuyen los niveles de respuestafrente al mismo. Como la
habituacines un cambio de conducta,basadoen la experiencia,es una manerasencilla
de aprendizaje.Lahabituacinahorraenerga,puespermite perrnaneceralerlay prestar
atencinslo a los elementosy sucesosque despiertaninters,porqueparecendeseables,
amenazadoreso novedosos.Por ejemplo: una persona que llega a vivir cerca de una
earretera,al principio despertaren la nochecon cadaauto que pasa,pero con el tiempo
estosvehculosya no la molestarnni la despertarn.

Psicologa
Mdica

28
y percepcin
Definicin
de sensacin

Es a travs de las sensacionesy percepcionesque entramosen contacto con el mundo en


un aqu y ahora, logrando tener conciencia del mundo que nos rodea.
las cualesprocedende
La materiaprima de las percepcionesson las sensaciones,
influjos del mundo exterior que designamoscomo estmulos.stos son captadosa travs
de los distintosrganosde los sentidos,como la visin, el olfato, el tacto, etc. Paraque
las estimulacionesexterioresdebenser transmiexistaconcienciade estassensaciones,
tidas y transformadasde cantidadesde estimulacin aisladasen vivencias, por ejemplo,
las vibraciones electromagnticas,que llegan al organismo como cantidadesde estimulacin a travs del sistemanervioso son transformadasde cualidades,por lo tanto, lo que
nosotros percibimos no son estasondas electromagnticassino que distintos colores.
Por otro lado, estasimpresionessensorialesno son vivenciadascomo cualidades
aisladas,sino como un conjunto, como un todo conectado.Esta unidad compleja y
organizadaes lo que se denomina percepcin. Una casa, por ejemplo, no es percibida
como una suma de formas diversasy superficiesms o menos iluminadas, sino como un
objeto definido, como una casacon las cualidadesgenricasde ella. Es posible que se
haga muy poco caso de las caractersticasaisladasde la casa.Esto nos muestra que en
la percepcin intervienen otros factores,ademsde la mera recepcin de datos sensoriaque le
les: la persona,que percibi la casa,hizo una sntesisde las diversassensaciones
gener ese estmulo 'ocasa",como los colores, formas, texturas, y uni estos distintos
elementosen un conjunto total.
Con el conceptode sensacin,nos referimos a las cualidadesms sencillase
indivisibles de la percepcin,ms all de las cualesya no es posible la diferenciacin.
Es importante no olvidar que la sensacines un dato analtico de los investigadoresy no
la experienciaprimaria del sujeto,es decir, no tiene concienciade estassensaciones.
Los estmulos internos y extemos, los rganos sensorialesreceptores,las sensaen
ciones,y los procesosdel sistemanerviosocentral que conviertenestassensaciones
percepciones,
por
necesarias.
vivencias,son la materiaprima de las
lo tanto,condiciones
Sin embargo, no son suficientes, ya que para que exista una percepcin hace falta un
factor integrador que le d significado a las sensaciones.

Percepcin
Esta es la toma de conciencia de los estmulos del mundo y de una realidad muy
particular, es la realidad que la persona quiere ver, que construye a partir de su propia
experiencia.Es ms de lo que vemos,omos,sentimos,saboreamos
u olemos.Es tambin
el significado que damosa estassensaciones,a travsde la maneraen que nuestrocerebro
organiza la informacin que proviene de nuestros sentidos.
A travsde los rganosde los sentidospercibimosestructurastotales,globales,
dotadasde significado.En la percepcinlas distintassensaciones
aparecencondensadas

psquicas
Funciones

29

en una unidad,por lo tanto,es necesarioadmitir quejunto con las condicionesmateriales


de las sensacionesacta un factor independientede ellas que las configura y al que
provisionalmentevamos a dar el nombre de principio de la forma, el cual integra la
diversidadespacialy temporalde las distintassensaciones
en percepcionesdelimitadas.
Por ejemplo, en una meloda lo que percibimos es ms que la suma de los diversos
sonidosaislados.
La psicologade la Gestaltasimil estasideasy realizun granaportesubrayando
la importanciade la configuracintotal, global, y que lo que percibimoses ms que la
suma de los distintosestmulosya que la informacin es organizadapor el individuo.
Con lo anterior, queda dicho que la percepcinno es una simple recepciny
reproduccinautomticade las sensacionesprovocadaspor los estmulos, sino que
implica una actividadpropia del sujetoanmico.El sujetoparticipaen cadaacto perceptivo con su totalidad,como un ser nico y distinto a los otros, a travs de la seleccin,
enriquecimientoy clasificacinde lo objetivamentedado.
La preguntaque quedaan por responderes cmoparticipael sujeto?.Diversos
autoreshan planteadoque la maneraen que el sujetoconfigurala percepcines a travs
de un esquemaanticipador, que orienta una bsquedaa travs de lo que llamamos
atencin voluntaria, la cual es consciente,pero tambin a travs de una bsqueda
preconsciente,sin previa representacinde lo buscado(como por ejemplo, la bsqueda
de los impulsos y tendencias,lo cual se halla ya inconscientemente
anticipado).
A partir de los estudiosrealizadospor la psicologade la Gestalty la importancia
del papel configurador del sujeto, se plantearonvarios principios y leyes, como por
ejemplo:
Ley de continuidad.Segnestaley, la mentecontinaen la direccinsugeridapor
el estmulo.
Ley de la proximidad. Cuandoun objetoestcercade otro, tendemosa percibirlos
juntos ms que por separado.Agrupamos elementosque se encuentranuno al lado de
otro.
Ley de la semejanza. Agrupamoselementosparecidos ya sea por su color,
dimensiones,formas, etctera.
Ley del cierre. Completamosconfiguracionesincompletas,pasandopor alto lo
que no est completo de la informacin sensorialy percibimosal objeto como un todo
incluso cuando la realidadno existe.
Existe otra manerade organizarla percepciny es vindola como una figura y
fondo, dondela figura es lo que sobresaleo dondeenfocamosnuestraatenciny el fondo
son los otros estmulosque rodeana aquel en el cual hemoscentradonuestraatencin.
Predisposicinperceptiva.Muchas vecesomos,vemos lo que esperamosor y
ver, o que encajacon nuestrasideaspreconcebidas.

Mdica
Psicologa

30

El conocimientode la maneracmo nuestrasexpectativasinfluyen en nuestras


percepcioneses importanteparajnzgarlos estmulos.Por ejemplo:una personahipocondracapuede percibir el dolor de manera ms intensa que otra personaen la misma
situacin.
Constanciaperceptiva.Con esteconceptonos referimosa la tendenciaa percibir
los objetoscomo establese inalterablespesea los cambiosde la estimulacinsensorial.
Una vez que hemos formado una percepcinestablede un objeto, lo reconocemosen
cualquierposicin, a cualquierdistanciay en distintascondicionesde iluminacin. Por
ejemplo, si una personase aleja por la calle, la imagen en la retina ser cada vez ms
pequea,pero nosotrossabemosque el tamaode esapersonaen realidadno ha variado.

Atencin
Al vivir rodeadosde estmulosno podemos darnos cuenta de todos a la vez. Todo
estmulopuedeatraerla receptividaddel sujeto,pero el sujetotambin puedecontrolar
su atencin centrndolaen estmulosy la percepcin.Con atencin nos referimos al
hecho de que de una multiplicidad de estmulos,dirigimos nuestra conciencia a la
observacino percepcinde una cosa.
La atencin tambin est relacionadacon el reflejo de orientacin.El sujeto
despiertotiende a manteneruna observacinde la situacin de estmulo que le sea
favorable o desfavorable.Luego de una mirada panormicadel lugar, las personas
reaccionan:si el estmulo es peligrosova a desencadenar
comportamientoprotector,si
puededesarrollarun interscognoscitivo.
es un estmulo nuevo pero no amenazante

Conciencia

http://psikolibro.blogspot.com

El conceptode concienciatienevariadosusosno slo en el lenguajecomn,sino tambin


en otras disciplinas;por ejemplo, en trminosjurdicos, una personasin discernimiento
en el delito es inimputable,ya que no tiene una real "conciencia" de su responsabilidad
en ste.
En psicologia han existido diversos puntos de vista tericos sin que se halla
llegadoa un consensorespectoa qu se entienderealmentepor conciencia.Hay autores
que considerancomo conscientetodas las vivencias, mientras que otros solamente
entiendenpor tales aqullasa las que se dirige la atencin del sujeto. Por otra parte,
podemoshaceruna distincinentrela actividadde la concienciay el contenido,diferenciandodiversosestadosde concienciasegnla intensidady rapidezde la actividadde la
conciencia y segn la claridad y la comprensin de su contenido. A partir de las
distincionessealadaspodra establecerse
una escalaque va del estadode absolutafalta
de conciencia(sueoprofundo,desvanecimiento,
coma),pasandopor una seriede grados
de enturbiamientode la conciencia(estadode estupor,confusin,estadocrepuscular,
etc.) a la mxima claridad de la conciencia.

psquicas
Funciones

31

En psicologa, es la perspectiva descriptiva la que nos acerca a la comprensin


global de ella, ya que concibe la concienciacomo el estadoen que son posibles las
vivencias,procesospsquicosque son experimentados
de manerainmediatapor el sujeto,
como percepciones,recuerdos,pensamientos,sentimientos,deseos,procesosde voluntad, es decir la forma en que se da el comportamiento es a travs de la experiencia
concienciada,el individuo se experimentaa s mismo, as, consciente.Por ejemplo,
cuando recordamos,al evocar imgenes,somos conscientesde las imgenesque llenan
nuestroespaciovital. En la percepcinsomosconscientesde lo que estamospercibiendo.
En estosprocesosse ve que la concienciaes un darse cuenta,un tomar nota
inmediato y subjetivo. En el sujeto adulto y normal, implica una diferenciacin entre
sujetoy objeto, una distincin entre yo y no yo constituyndoseel espaciode la conducta
normal (la alteracin da cuenta de una posible patologa), ya que de esta manera logra
identificar contenidos,vivencias, estmulos y diferenciarloscomo propios y ajenos,
ademsle permite volverse hacia s mismo y ver lo que est pasandoen su interior, en
su propio funcionamiento.

Psicopatologa
de la percepcin
Csar Carvajal
La psicopatologase refiere al estudiode los fenmenosmentalesanormales.Dentro de
estecampo,el anlisisde las alteracionesde los fenmenosperceptivosha sido de inters
progresivo.Se ha definido la percepcincomo el procesomedianteel cual es posible
adquirir concienciade lo que se percibe a travsde los rganossensoriales.Es decir, el
acto perceptivo constituye una forma de conocimiento; es un proceso activo en que
participan un objeto y un sujeto. Se define como objeto a todo lo que est frente a
nosotros,sea en el mundo externo o en el interno. Cuando el objeto est ante nosotros
corporalmentehablamosde percepcin;en cambio, cuando un objeto se nos presenta
imaginariamentese trata de una representacin.
Un estmulo sensorialal activar un receptor provocar un impulso elctrico que
finalmentesetraduciren un registrocerebral.Esteprocesoneurofisiolgico,denominado sensacin,va a determinar una experiencia para el sujeto y se acompaarde un
significado. Podemosdecidir que "vemos" con la coteza occipital y esto tendr un
significado para cadapersona.
Todo lo que se percibe adquiere un significado. Es en este significar de la
percepcinque se obtieneuna vivencia perceptiva.Toda vivencia se expresaen lenguaje
(verbal o no verbal) y es, en definitiva, el anlisisdel lenguajelo que permite explorar
un fenmenomentaly discriminarlo normal de lo patolgico.La tareadel psicopatlogo
consiste en descubrir cmo se percibe la realidad.

32

Psicologa
Mdica

Popularmente se plantea que "vemos lo que queremos ver". Esta afirmacin


apunta al hecho de que en el significado de una percepcin influyen diversos factores
tales como el estadoafectivo,los sentimientos,las emociones,la experienciaprevia del
sujetoy susexperienciasbiogrficasfrente a lo percibido.Por ejemplo,una determinada
zona costera tendr un significado distinto segn la est percibiendo un empresario
pesquero,un ecologistao un pintor.
",' ''' Las percepcionesse puedenclasificar comosensoriales(percepcinreal y objetiva que se obtieney elaboraapartir de la observacindirectadel estmulo,el cual ejerce
'suaccindirectasobrelos receptoressensoriales),
consecutivaso postsensoriales(en las
que hay persistenciade la imagen sensorialdespusde desaparecidoel estmulo,especialmente cuando ste ltimo ha sido muy intenso; constituye un paso intermedio entre
la percepciny la representacin)y pareidolias (que consistenen ilusionesfantsticas,
producto de la fantasacreadoradel sujeto frente a un material sensorialde lmites
imprecisos,con conciencia clara de que se trata de una creacinpropia y no de una
realidad; es lo que puede ocurrir al "ver" una torta de crema en una nube que se desplaza
Ientamente).
Las diferenciasentrepercepciny representacin
han sido claramenteestablecidas por K. Jaspers,eminentepsicopatlogoalemn(ver Tabla 2-l).
puedenclasificarsedel siguientemodo:
Por su parte las representaciones
a) Mnmicas. Se trata de un recuerdo evocado por la memoria (cuando un
arquitecto disea una casa y se representael modelo en distintas ocasionespara ir
hacindolemodificaciones).

TAU

2-1. DIFERENCIASENTREPERCEPCIONY REPRESENTACION


SEGUNK. JASPERS

Percepcin

Representacin

I Corprea, con carcter de objetividad.

l . Imaginaria, con cacter subjetivo

2 Apareceen el espacioobjetivoexterior.

2. Aparece en el espacio representativosubjetivo intemo.

3 Diseo determinado, con formas completasy todos

3. Diseo indeterminado, formas incompletas y algunos

los detalles.
Los elementosde la sensacintienentoda la frescu-

detalles.
A

Hay pobrezasensorial.

ra sensorial.
Son constantesy seretienen fcilmente de la misma

5 Se descomponeny debencrearsecada vez de nuevo.

manera.
6. Son independientesde la voluntad y se admiten
Daslvamente.

6 Son dependientesde la voluntad y se producen activamente.

psquicas
Funciones

33

b) Fantsticas.Son creacionesproducto de la imaginacindel sujeto (la elaboracin del libro "De la Tierra a la Luna" de Julio Verne).
c) Eidticas.En el espacioobjetivo externose proyectanimgenesque pertenecen al campo subjetivo;existeconcienciade que tal imagen no es real y se mantieneel
control de esa capacidad(la transformacinde una escobaen un brioso caballo).
d) Onricas. Correspondena representacionesdurante el soqt&s_gue son aceptadascomo reales durante el sueo (un monstruo que atacaV
la
"$ffreUe+fS'apzuhasta,
mayora de las veces,despertarantesde ser devorado).
;('
il iti:.il l' 'r'::,'l
ii:l
't

y delaspercepciones
Trastorno
delassensaciones

ii

puedenobedecera lesionesdftg4sly. s-<#sifican


Los trastornosde las sensaciones
segnel rganosensorialafectado.Sepuedendenominaramaurosii-(id"iu,anacusia
o hipoacusia(sorderatotal o parcial),anosmia(ausenciade olfato), ageusia(prdidadel
sentido del gusto) y lesionesde la sensibtlidad(hiperestesia,hipoestesia,anestesiay
parestesias).
Hay otros trastornos que coffesponden a la incapacidadde reconocer diversas
sensaciones(sin que exista dao en el rgano sensorial)y que se presentanen algunas
neurolgicas;se denominanagnosiasy puedenser de distintostipos, por
enfermedades
ejemplo:agnosiade colores,agnosiagrficay denmeros,agnosiaacstica,somatoagnosia
(partesdel cuerpo)y anosognosia(no se reconoceun defecto en el funcionamientode
parte del cuerpo,como puede ocurrir en una parlisis).
Tambin puedenpresentarsetrastornosde las sensacionesde origen funcional,
como ocurreen una ceguerao una sorderapsicgenas(denominadasfenmenosconversivos).
Los trastornosde la percepcin,por su parte,puedenser cuantitativoso cualitativos. Entre los trastornoscuantitativosde la percepcinse puedenincluir:
a) La aceleracin,en que el nmerode unidadesde percepcinpor unidadde tiempo est
aumentado.Con frecuenciahay ademsefforesperceptivos.Seobservacon frecuencia
en pacientescon una mana.
b)El retardo, en que las unidadesde percepcinpor unidadde tiempo estndisminuidas.
Tambin puede haber errores perceptivos al no tener una buena percepcin del
conjunto. Se puede encontraren pacientesdepresivos.
c)La intensificacin,en que los estmulosadquierengran vivacidad.Tambin es denominada hiperestesia.Por ejemplo,una hiperestesiaa los ruidos en un pacientecon un
dao cerebralpost TEC.
d)El debilitamiento,en que los estmulosprovocanuna percepcinreducida.Tambin
se le denominahipoestesiay puede encontrarseen pacientesdepresivos.

34

Psicologa
Mdica

Los trastornos cualitativos de la percepcin se refieren a las ilusiones y las


alucinaciones:
Ilusiones. stas correspondena percepcionesdeformadasde un objeto real y se
puedenclasificar del siguientemodo:
a) Por inatencin. Los errores perceptivosestn facilitados por una menor atencin
(previo a los correctoresautomticosde los procesadoresde texto era necesario
recurrir a los correctoresde prueba,quienesse especializabanen no dejar pasareffores
en la lectura de un texto que sera editado).
b) Por tensin afectiva o catatmicas. Aunque existe una captacin sensorial adecuada,
la percepcin est deformadapor la carga afectiva que est experimentandoel sujeto,
al ser vctima de un estado de miedo intenso o de rabia (en esascircunstancias,por
ejemplo, un tronco de rbol puede transformarseen una figura humana acechante).
c) Autoprovocadas.Ocurren frente a estmulosconfusoso montonos.Despusde un
rato del canto de un grillo puede "escucharse"una palabra determinada.Se presentan
en tareasmontonasy en generalcon cierto estadode agotamiento.
Alucinaciones. Junto a las percepcionesreales pueden aparecerpercepciones
enteramentenuevas, en que no hay objeto percibido. Es decir, el paciente "inventa" un
objeto nuevo,que surgeen el vaco. En cambio en las ilusionesse requierede un objeto
existente.Ball ha definido las alucinacionescomo "percepcionessin objeto". El paciente
est convencido totalmente de la realidad del fenmeno. Dependiendo del sistema
sensorialafectadolas alucinacionesse clasifican como sigue:
a) Auditivas: "escuchovoces que me dicen tirate al metro".
b) Visuales:"veo por la muralla como suben las cucarachasy las araas".
c) Gustativas, olfatorias: "siento un olor a excrementoy tengo mal gusto en la boca".
d)Tctiles: "siento que me tocan y que me tiran de unbtazo".
y del esquemacorporal: "me siento vaca, sin coraznni pulmones".
e) Cenestsicas
f) Cinestsicaso motrices: "me empujan y me tiran lejos".
Existen tres tipos de alucinacionesque tienen implicancias diagnsticasy se
denominan veras o verdaderas,catatmicasy alucinticas. Tambin deben considerarse
las alucinacionesculturales.
l. Alucinacionesvera. En las alucinacionesvera surgealgo nuevo que dejapasivo o bien
se le obedece,el acentoestpuestoen el hechode percibir y no en el contenidode 1o
percibido.Lo que molesta,por ejemplo,es el hechode escucharlas vocesy no lo que
dicen.Es posible circunscribirla especialidad("las vocesvienende la casadel lado").
Su contenidopuede ser, la mayora de las veces,ominoso (degradante)o numinoso
(enaltecedor). Curiosamente estas alucinaciones no se desgastanen el tiempo y el
pacientecadavez que vuelve a presentarlases como si ocurrieranpor primera vez,y
adopta una posicin "de escucha" en el caso de las alucinacionesauditivas. Lo
principal es que a estosfenmenosse les da un carcterde verdad absoluta,lo que se
ha denominado certeza apodctica.

psquicas
Funciones

35

2. Alucinaciones catatmicas. Las alucinacionescatatmicas son producto de un afecto


exaltado, se acompaande temor de lo ocurrido y el sujeto presentareacciones
vegetativas.Por ejemplo,cuandoa un deudo se le apareceel difunto que ha fallecido
pocos das antes.
3. Alucinacionesalucinticas.Las alucinacionesalucinticasse caracterizanporque el
sujetoes capazde reconocerel alcancepatolgicoque tienen,el acentoestpuestoen
el contenido de lo alucinado y existe temor a que vuelvan a presentarse.Se encuentran
en pacientealcohlicos,en estadosde privaciny popularmenteselas reconocedentro
de un estadode "espirituamiento".
4. Alucinaciones culturales. Las alucinaciones culfurales se observan en determinados
grupos de personas,situacionesy lugares. En nuestro pas, por ejemplo, algunos
pirquinerospuedenreunirsepara hacerun pacto con el diablo y ven la desviacinde
la llama de una vela que les indicar dnde encontrarnuna veta de algn preciado
metal. Algo similar ocurre con los chilotes y la apancin del Caleuche y todo el
entorno que lo caracteiza. Estos fenmenosno puedenconsiderarsepatolgicos, sino
como extranafuralesen sujetos normales, pero en circunstanciasdeterminadas.

Trastornos
de la representacin
La pseudoalucinacin
correspondea un trastornode la representacinque, siguiendolas
no sebasaen una percepcinreal externa,sino en
caractersticas
de toda representacin,
una "percepcin"interna,imaginariay subjetiva.Sonfenmenosextraosparael paciente, que se imponen y surgen misteriosamenteen la mente. La actitud que en general
adoptael pacientees de un ensimismamtento.
Existen distintos tipos de pseudoalucinaciones:
a) Verbales:"voces interiores".
b) Visuales:experimentarescenasimaginarias,tener visiones interiores.
c) Verbomotoras:otaspersonaspuedenhablar a travs del pacienteutilizando su
pensamientoy su sistemafonatorio.
d) Del recuerdo: existe el sentimiento que se recuerda una vivencia anterior,
aunquetodo esproductodel momentoy es referidoal pasado.El pacienteno sepreocupa
del significadodel fenmeno.

MOTIVACIN
Ma ElenaLarran
Ma Paz Soublette
El tema que nos ocupa es vasto y complejo.El conceptode motivacin, histricamente
posterior al de voluntad, en parte ha sustituido a steltimo. En la mayora de las teoras
psicopatolgicasel trmino voluntad ha sido borrado como potenciadel hombre,como

36

Psicologa
Mdica

proceso psicolgico y como dimensin que juega algn rol en la conducta humana. Se
dej de considerar a la voluntad como fuente de actividad psquica, dej de ser un
principio explicativo para convertirse en efecto a explicar. Por otro lado, la psicologia
hizo propias explicaciones de las ciencias naturales y-tiliz6 sus conceptos. Con esta
adopcin no pudo integrar el concepto de voluntad en su marco metodolgico. La
psicologa europeay la americanaque se separaronapartir de los aosveinte, mantuvieron un inters distinto por el concepto y el fenmeno de la voluntad. La psicologia
europeano sufri la revolucin conductistay por esto mantuvo en parte el inters por la
voluntad.
El enfoque terico que se adopte sobre la motivacin ser propio de cada
argumentaciny no slo incluir o no a la voluntad, sino que como 1osealaBandtra"lo
que los tericos creen que la gente es, determina los aspectos del funcionamiento
humano que exploran ms en profundidad y los que dejan sin examinar". Las concepciones sobre la nataralezahumana influyen por tanto en 1oque la gente se va a convertir
segnel enfoque que se le d a la comprensinde ciertos fenmenosy a la inclusin del
estudio de caractersticasdefinidas como humanas o no.
Intentar seguir el camino histrico del conceptomotivacin escapaal objetivo de
este trabajo. Sin embargo,parece relevante sealarque hablar de motivacin olvidando
la voluntad o confundiendo ambos trminos es arriesgado.La ausenciadel trmino de
voluntad en la mayora de los textos de psicologiahace pensar que ha desaparecidode
la psicologa, sin embargo,han proliferado los libros y manualesde autoayudaen los que
se enfatizala propia capacidadde decisin,la voluntad de cambiar y de elegir la direccin
del cambio.
La voluntad como paradigma explicativo dej su lugar a la motivacin, un
sistema determinista que puede ser cientficamente estudiado. De acuerdo a algunos
tericos, las teoras de la motivacin representabanun gran progreso porque permitan
que se adoptaraun punto de vista deterministapara explicar las conductas,cosaque antes
se atribua a factores tales como el alma o el libre albedro. Como dice J.A. Marina. la
ciencia ha sustituido la voluntad por un sistema deterministapara poder estudiar as la
conducta cientficamente.Trminos como alma, voluntad, libertad, responsabilidad,han
quedado progresivamente fuera del mbito cientfico y reputados como movilizantes
acientficos.
Los tericos de la motivacin y en generallas teoraspsicolgicastienden a negar
la libertad del hombre y a considerar su autonomacomo un mito, del que no acabande
deshacersey al cual apelanen ciertasocasiones.
Tericos como Skinner llegaron a plantear que bastaba con manejar bien las
recompensasy castigospara poder controlar las conductaspropias y ajenas.En su libro
"Ms all de la libertad y la dignidad", Skinner defendi con elocuenciaque las desventajas de la civilizacin son derivadas de su creencia en la libertad y en la dignidad
humana, supersticindetestableque habra impedido a los psiclogos tomar las riendas
y rttilizar su "ingeniera motivacional" para resolver los problemas sociales.

psquicas
Funciones

37

Tambin el psicoanlisisclsico ha criticado a la voluntad y ha mezclado sus


crticascon la libertad.Freuden su "Introduccinal psicoanlisis"escribi:"Destruyendo el determinismouniversal, aunquesea en un solo punto, se trastorna toda la concepcin cientffica del mundo".
Tal vez haya que pensarque la psicologaen lugar de limitarse a estudiaral ser
humano ha estado determinando el modo de ser del sujeto de acuerdo al enfoque
terico que lo describe con el entendido de que al hacerlo cientficamente se est
verdaderamente
definiendoa las personas.Algo semejantepuedehaber sucedidocon el
conceptode voluntad, que ha desaparecidode los textos y tratadosde psicologa.Los
psiclogos hemos adoptado un enfoque en el que slo hay cabida para la motivacin
a una pensadorcognicomo explicaciny causade la conductahumana.Parafraseando
tivo, libre albedro es el mito de la volicin humana que se basa en una tercera ahemativa, distinta de la causalidad y del azar. No hay lugar para esas alternativas, porque
cualesquieraque seanlas accionesque "elijamos", ellas no puedenproducir el menor
cambio en lo que de otro modo habra sido, pues esas rgidas leyes naturales ya han
sido causade los estadosmentalesque nos hicieron tomar esadecisin.Lo real para los
cognitivistasson los procesosneuronalesy sealanque las decisionesse toman en el
cerebroy el hombre slo milsimasdespustoma concienciade ellas. Parapensadores
de este enfoque no hay razn paru considerar libre a un sujeto como ste, que toma
decisionessin concienciav slo se limita a tomar concienciade lo que se decidefuera
de los lmites de ella.
Nos pareceimportantehaber mencionadoy descritoparte del procesode sustitucin no slo de conceptos,sino de fenmenospropios del ser humano. Sin embargo,
lunavez sealadala situacin nos adentraremosen el estudio de lo que creemosque hoy
se entiendepor comportamientohumanoy algunasexplicacionespsicolgicassobre su
origen y causas.Ms que explicar las diversasteorasexistentessobrela motivacin del
ser humano a aet:uar,intentaremosdefinir lo que se entiendepor comportamientopropiamente humano, lo que lo distingue de comportamientos de otros seres vivos y luego
finalmente haremosmencin de algunosde los conceptostradicionalmentediscutidos en
torno a estetema. El recorrido a seguir tiene su racionalidaddesdeel procesohistrico
ocurrido en la psicologiaparala comprensindel actuarhumano.Como lo dijimos antes
siguiendoa J.A. Marina, los enfoquesy teoraspsicolgicasno slo se han dedicadoa
describirfuncionespsicolgicas,sino que han debidoconstruirverdaderasantropologas
que distan mucho de la comprensin clsica de la naturalezahtmana. Por este motivo
iniciaremos estetrabajo con una distincin entre lo que se entiendepor comportamiento
propiamentehumanoy conductassemejantesen otros seresvivos. Nos pareceque si esta
distincin, que es de orden filosfico ms que psicolgico,quedaesclarecidaserms
fcil comprenderlos distintosenfoquesmotivacionalesy la antropologaque hay detrs
de cadauno de ellos.

Mdica
Psicologa

38

y comportamiento
humano
animal
Comportamiento
El surgimientode los fenmenosmentalesen la historia de los seresvivos est
ntimamenteligado al aparecimientode un determinadotipo de seresvivos, a saber:los
llamadosanimales.Como sealaSerani:"esosfenmenosse encuentranligadosen estos
seresvivos a un tipo particularde actuarque denominamoscomportamientoo conducta".
La ciencia psicolgicacentrasu intersen el estudiodel comportamientohumanopero
se hace necesarioesclarecerqu es 1opropiamentehumano de la conductadel hombre
a diferenciade la conductaanimal. Esta diferenciaciny esclarecimientonos permitir
adentrarnosen la materia de este artculo, reconociendoque el tema de la motivacin
que son
humanatiene aspectossemejantesa la del animal, pero tambin caractersticas
propiasy exclusivas.En los animalesaparecenrasgosdistintivosde su conductaque se
asemejan,pero tambin se diferenciannotoriamentede la accin del hombre.Al observar, en la naturaleza, el comportamiento de un determinado animal, se nos revelan
algunosde estosrasgosdistintivos.Por ejemplo,podemoscaptarque son serescapaces
de moversey desplazarseen el espacio,y que si bien sus movimientosestnafectados
por influenciasy fuerzasprovenientesdel medio externo,su actuarpresentauna autonoma y variabilidad notable respectode los seresinertesquienesse nos presentancomo
totalmente pasivos. El comportamientoanimal aparecepor tanto, como afectado o
pero alavez se observaque tienen capacidadde generarsus
impuestoextrnsecamente,
propios desplazamientos.Se trata de una desplazamientoque surge desde el animal
mismo, y que tiene una direccionalidadplstica en funcin de la variabilidad de los
peligros que lo acechano de los estmulosque lo atraen.Se trata, en definitiva, de un
autodesplazamiento
orientadoen funcin de la aparicintemporal de atractoreso peligros.
El comportamientoanimal entoncesse revela como poseyendono slo una
direccionalidadu orientacinintrnseca,sino que ademsy por encima de todo, este
compoftamientotiene significado en relacin al desenvolvimientoy a la supervivencia
del animal como un todo. Respondiendoa la preguntaacercade cmo es que el animal
es capazde producir esasacciones,surgentres momentoso componentesbsicosde toda
conducta extema, tal como lo seala Serani. El primer componentees la necesaria
aprehensin"a distancia"de aquellarealidadque atraeo que amenaza.Es necesariauna
"aprehensin representativa intencional de la realidad o ms brevemente,se necesita
conocimiento". La realidadpasaa estarpresenteen el animal que conoce,de un modo
no fsico, pero no por eso menos real. El sujeto que conoceno slo aprehendelo que
conoce sino que lo valora como algo benfico o nocivo, es decir, hace un juicio de
realidadacercade la convenienciao inconvenienciade lo que est conociendo.Es por
tanto un conocimientoprctico el que produce en trminos inmediatosla conducta.
En segundolugar, es necesarioque el sujetose dispongasubjetivamentefrente al
objetoconocido.El animalseorientaen trminosde atraccino repulsinhaciala realidad
que percibecomo benficao nociva. Se trata de experienciasbsicasde placer o dolor.

psquicas
Funciones

39

En tercer lugar, Serani seala:"toda conducta animal externa exige unasfacultades locomotrices, capacesde ser activadas enfuncin de la atraccin o de la repulsa
y que son orientadas en su desenvolvimientopor aquel mismo conocimientoque la
origin". Esto hace que el animal no sea en realidad desplazadopor sus capacidades
locomotrices,sino que seaorientadodesdedentropor la fuerzadel apetitoy la orientacin del conocimiento.Si estasfuerzasintemasno existiesenel animal sencillamenteno
se activara. Y si se llegase a acfivar lo hara en forma autnoma de un conocimiento o
de un afectoy setratarade accioneso movimientossin sentido."El movimientoanimal
es uno en el que todo el animal est comprometidoy en el que conocimiento,afectoy
desplazamiento,ms que tres accionesseparablesse integran todas ellas en una sntesis
original e indisoluble".
psquicaen el sentidode que todassus
Si la conductaanimal es constitutivamente
manifestacionesempricasse encuentrantraspasadas
de conocimientoy afectividad,se
que
y
ver
estos aspectosencuentranmayor fuerza evidencia en la consideracinde la
psicologahumana.Se puedepor tanto afirmar que todas las reduccionesque se hagan
de la conductahumana a slo sus componentescognitivos, afectivos o empricospor
separadoconstituye una "mutilacin de la realidad, que no puede sino conducir a
conclusionesaberrantes".Por este motivo se hace necesarioidentificar y precisar los
aspectospropios de la conductamotivada en el ser humano sin caer en explicaciones
sobresimplificadasque analizansu complejidadgeneralmenteconsiderandoen exceso
ciertosaspectosy disminuyendoo negandoel pesode otros.A continuacinsedescribir
brevementeel afn principal de la psicologia y se aclararlo que se consideracomo
propio del ser humano.
La psicologaestudiae intentaresponderlas interrogantesrelativasal por qu las
personasse comportande la maneraen que lo hacen.Le interesaestablecerqu lleva a
las personasa tener comportamientospredeciblesy relativamenteestablesfrente a
determinadassituaciones.Buscaexplicar por qu stasllevan a cabo conductasdainas
o irracionalespara s mismas,que no respondenal sentidocomn y no parecenser una
opcinparael bien de la persona,sino quenos enfrentancon la falta de libertady de salud
mental o en ltima instanciacon el procesode enfermedad.Lo que buscala psicologa
es, algo tras ese comportamiento(entendemospor comportamientoaqu no slo las
y afectos),que le d un sentidoy 1ohagacomprenacciones,sino actitudes,pensamientos
y no reduccionista,es fundamentalreconocerque
profunda
Para
una
comprensin
sible.
el animal humano y su comportamientono est solamentedeterminadopor su conocimiento y su afectividad,sino que setrata de un sujetoquejuzga ya no slo por el instinto,
que en el casodel hombre estbastanteindeterminado,sino y sobretodo enjuiciapor un
juicio de su razn. De acuerdoa Serani:"es estejuicio de convenienciao de disconvenienciapara el sujeto,que el mismosujetoemitepor sttrazn,el que se correspondecon
un nLrevoorden de apetitos de atraccin o repulsin, un orden de apetitospropiamente
intelectivos en su raz y que proceden de la voluntad; ste es el inmenso campo de los
afectos,sentimientos,amoresy odios propiamente humanos". En el caso del animal

40

Psicologa
Mdica

humano este juicio de convenienciao disconvenienciano est determinadopor el


instinto, sino que queda abierto a la libertad personal.Libertad que no es total sino
determinadapor algunoscondicionantesque son bastantergidos como los que derivan
de las necesidades
bsicasde alimentaciny proteccin,y por otrosque sonmsplsticos
debido a que procedende pulsionesanimalesen el hombre y que son vestigiosde los
instintosanimalesque en ellos funcionanen forma completay propia de cada especie.
Habiendodefinido que la accindel hombreescomplejae involucrael juicio de su razn,
sus apetitosintelectivosque procedende la voluntad y que en funcin de esto surgela
libertady plasticidad,esposibleplantearel tema de la motivacinde la conductahumana
como un eje central en la comprensinpsicolgicade la persona.
E,sealgo que hacecomprensibleel comportamientoes lo que llamamosmotivacin. Es decir, la motivacin correspondea una hiptesis,con la cual suponemosque
existen causaso motivos comunesa la especiehumana que actan como motor del
comportamiento,dndoleenergaa la personaque la llevan a salir al encuentrode algo
que satisfagasu necesidad.Existe una tensin,un desequilibrioque la personaviviria
como una incomodidadque tiene que superar.
La motivacin entoncesda cuentade aquelladisposicinpsicolgicaque lleva a
la persona a atender a determinadainformacin, percibirla y reaccionar a ella. La
motivacin para ac1ntar
en una determinada direccin influira por tanto en el proceso
perceptivo,en el sentido de discriminaciny seleccinde los estmulospercibidos o
atendidos.
Aceptamosque existeesto que llamamos"motivacin", en tanto vemos que las
personasen generalactanen forma ms o menosconscienteen determinadasdirecciones. Es decir, vemos que hay alguna estabilidaden la gente con respectoa lo que
persiguenen su comportamiento.Tambin se apreciaque en las distintasetapasde la
vida, las personastienden a buscarmetasque concuerdancon aqullasque buscansus
pareso las de quienesestnpasandopor el mismo perodo de vida.
Entonces,podemosdefinir motivacin como "aquello que pone en marcha el
comportamientoen determinadqdireccin". Diremos, por ejemplo: "Marta se acerca
un frutero,cogi una manzanayla comi". Ante esonos planteamosque lo msplausible
es que Marta haya tenido hambre.Podramosdecir que el hambremoviliz su comportamiento,actu como "mvil o motor".
Sin embargo,la complejidaddel ser humanova mucho ms all de esteejemplo
y puede que Marta no haya tenido hambre,y que su comportamientorespondaa otro
motivo. Es esacomplejidaddel ser humano lo que lleva a que en psicologael tema de
la motivacin, como muchos otros temas,haya sido terreno de diversasdiscusionese
interpretaciones
tericas.El preguntarsepor motivacines algo muy bsico,e inevitablemente acarreaun problema filosfico y antropolgico,pues en realidad la preguntaes
del hombre que explica su comportamiento?
cul es la na1uxaleza
Existen distintasteorasacercade la motivacin. stasse puedenclasificar de
acuerdoa si le dan mayor nfasisa los aspectosbiolgicos,al aprendizajeo al papel de

psQuicas
Funciones

41

los factorescognitivos.Sin embargo,concordamoscon J.A. Marina en que la historia de


stasno ha logradoan esclarecertemasbsicos.Se confundenconceptoscomo motivo
(aspectossubjetivos)con objetivos (meta) y cuando se indaga sobre la raz6n de un
comportamientono se sabeclaramentesi se obr por uno o por otro. "Nos movemosen
un terreno de causalidadesrecprocas, la meta dirige el comportamiento, cuando una
intencin dirigida por un motivo sefija en ella. El incentivo de una metapuede actualizar
el impulso. El impulso instaura la meta. Estamosen un crculo intencional". Hull, en los
aos cuarenta fue un gran terico que elabor una ecuacin sencilla para explicar la
conducta:lafterza de la tendenciaa acttar,las ganasde hacer algo, dependede la fuerza
del impulso y de la fuerzadel hbito.Tiempo despus,McDouglasidentific 18 motivos
bsicos.H. Mung, treinta aos ms tarde elaborun listado de 20 necesidades
bsicas
humanase invent un procedimientopara medirlas.Dos dcadasdespus,A. Maslow,
representantedel movimiento humanista,organiz las necesidadeshumanasen forma de
pirmide, en dondelas necesidades
fisiolgicascomo la sedy el hambreaparecenen la
base de la pirmide y las distintas necesidadesde autorreaTizacinen la cspide.De esta
manera, las necesidadeshumanastienen distinta prioridad; la que en primer lugar debe
ser resueltaes la de supervivencia,luego la de seguridad,de estima, las necesidades
cognitivas, las estticasy, por ltimo, las de autorrealizacin.Segn Maslow, a medida
que se van satisfaciendolos sucesivosestratosde necesidades,el individuo se siente
motivado para atenderlas necesidadesdel peldao siguiente.
Por otro lado, las necesidadescentradasen el aprendizaje indican que las necesidadesbiolgicas pueden tener importancia, sin embargo,el aprendizajepuede ser ms
importante cuandose trata de dirigir una conductaya que una conductaque es recompensadapuede aumentar la motivacin de una persona de realizarla nuevamente.
Por ltimo, las teoras cognitivas de la motivacin indican que la manera de
reaccionarde los humanos tiene que ver con la interpretacin que se hace de la realidad,
la idea que se tenga de ella.
Sin embargo,existela posibilidadde estudiarel tema de la motivacinintentando
no adentrarseen el problema terico, sino ms bien describiendoel compoftamiento
humano y susregularidades,con lo cual se puede llegar auna clasificacin de culesson
motivos comunesal ser humano. Esa manerade abordar los temas,en forma descriptiva,
es lo que llamamosfenomenologa,que se dedica a la descripcinde los fenmenos.
Philip Lersches un psiclogoque ha optadopor esteenfoquefenomenolgicoen
torno a la motivacin y en general,a la personalidadhumana.En 1938, desarrolluna
clasificacin de las motivacionesdel hombre. Su posturaantropolgica,en trminos muy
generales,planteaque el serhumanoes un ser de caractersticas
especialesy distintasal
el hombre es un ser biolgico, individuql, socialy trascendental,
resto de las especies'.
integrado en una totalidad que est en constante comunicacin con el mundo. Stt
conceptode comunicacines amplio, puesestima,por ejemplo,que una de las primeras
formas de comunicacindel hombre con el mundo es el metabolismo,en sterecibimos
algo del mundo externo, que nos hace cambiar y a la vez damos algo al mundo como
resultado.

Psicologa
Mdica

42

Es en estacomunicacine interaccin que seproduce entre el hombre y el mundo,


donde aparecenlas necesidadesque son formas de expresaruna tendencia inherente al
hombre, que es la tendencia a autoconfigurarsedesplegandola totalidad de su ser en el
mundo. Es decir, si el hombre es un ser biolgico, individual y a la vez social y
trascendental,se pueden describir en l tendenciaso necesidadesbiolgicas, socialesy
trascendentales.
El comportamiento humano comienza en la tendencia a la realizacin de estas
dimensionesque le son propias,sus dimensionesantropolgicas.Es as que el hombre
vive la no realizacinde estasdimensionescomo una necesidad.Es estanecesidadla que
mueve (motiva) a las personasen busca delarealizacin de estasposibilidadesy a su vez
hace que la percepcinseleccioneaquellosobjetos adecuadosparalarealizacin de estas
posibilidadesde esa dimensinhumana.Por ejemplo, si est en cuestinla necesidad
biolgica de la sed, el sujeto tender a buscar la situacin oportuna para beber agua.
El ser humano tendra tres dimensionesfundamentalesque buscan su expresin
en la comunicacincon el entorno.Una dimensinbiolgica, de la cual surgentendencias
o motivaciones que Lersch llama de la vitalidad; otra dimensin que lo individualiza
como ser nico y distinto a los demsde la cual surgenlas tendenciasdel yo individual;
y una dimensin que da sentido a su vida en el universo de sus congneres,de la cual
surgen las tendenciastrascendentes.
El hombre vive el estado de necesidady a travs de ste se da cuenta de sus
tendencias,ya que a diferenciadel resto de las especies,cuentacon la actividad de la
introspeccin, que es la capacidadde reflexionar sobre 1o que le pasa. En la introspeccin, por ejemplo, la persona que tiene sed, al principio slo vive un desagrado,pero al
pensar ms en qu es eso, descubre-tras un acto de introspeccin muy simple- que
tiene sed.
Se plantea que esa vivencia de desagradoo vivencia tendencial que motiva el
comportarsede una u otra forma, sera la que "pone en marcha la vida psquica" pues
lleva al ser humano a buscar cmo superar su desagradoy as a tomar contacto con el
mundo circundante. La persona experimenta una suerte de presin a realizar una accin.

Clasificacin
de lastendencias
La clasificacin de las tendenciaso motivos que realiza Lersch es, sintticamente,
la siguiente:
Tendencias o motivos de la vitalidad. Intentan realizar la vida humana en un
sentidobiolgico.
- Impulso a la actividad. La vida siempre implica movimiento y las personas,
como seresvivos, intentan desarrollar el movimiento.

psquicas
Funciones
- Tendenciaal goce especficamentesexual. Se diferencia de la tendenciaanterior, porque a pesar de ser una tendencialigada a estadoscorporales,se aspira a un goce
de la clase de la voluptuosidad, adems de implicar una relacin con otro y tender
tambin, en un ltimo anlisis, a la procreacin.
- Tendenciaa la bsquedade experiencias.
Tendencias o motivos del Yo individual. Son tendenciasque ponen de manifiesto que la vida le es dada al hombre en forma individual, no annima y que el hombre
intenta conservar su existencia como ser individual.
- Tendencia a la conservacin individual. Implica que en el hombre hay un
impulso a asegurarselos medios necesariospara vivir y defendersu existencia.
- Egosmo. Nos muestra que es natural en el hombre el querer poseer tanto
objetoscomo personastiles para usarlosen la expansiny consolidacinde la propia
vida, ya no slo en el sentido biolgico. Existira una gradienteque va desdeel egosmo
sano al desintersy en el otro extremo llegara a la egolatna.
- Deseo de poder. Tendencia a poseersuperioridad sobre el mundo y los semejantes.
- Necesidad de estimacin. Tendencia a conquistar, en el juicio de valor del
mundo humano, un grado alto de consideracin, fama, reputacin, respeto u otro.
- Deseode autoestimacin.Concibiendo la propia vida como una tareay responsabilidad ante la cual se intenta lograr una buena valoracin en el propio juicio.
- Afn vindicativo. Impulso a la revancha frente a quien haya impedido la
satisfaccinde aspiracionesy deseospersonales.
Tendenciastransitivas o de la trascendencia.Tiendena romper el aislamiento
y separacin del hombre con el entorno y a dar a su existencia un sentido que lo
trascienda,es decir, que va ms all de s mismo, dndole un papel en el mundo que lo
hace ser un miembro dependientede un todo y contribuyente a ese todo.
- Tendenciasdirigidas al prjimo. El hombre siente el impulso a participar y
cooperar con la existencia humana, sintindoseparte de un todo que le antecede.
- Tendenciaa estar con otros. Compartir y comunicarsecon otros, encontrando
eco para la propia existencia en los dems y formando sociedad.
- Tendencia a ser para otros. Dedicarse a otras personas, sintiendo que su
situacin nos impone deberes y que ellos tambin han de integrarse a la totalidad
supraindividual.
- Tendenciacreadora.Impulso a crear.Tendenciaa poner con el propio esfuerzo, en el mundo del no yo, algo que acrecientasu valor.
- Deseo de saber. Las personas se interesan por participar y colaborar en el
esclarecimientode un sector de la realidad en forma desinteresada.Se busca conocer el
mundo en su verdadero sisnificado.

Psicologa
Mdica

- Tendenciaamatoria. Amor en general.Se buscarael ser, la idea de lo bueno


(platnica),que quiereque lo amadoseay sed en el mundo porqueesbuenoque exista.
- Tendencianormativa. Se reconocencomo necesariasideasgeneralescomo la
verdad,sinceridady justicia, que se hayan al servicio de exigenciasimpersonales.
- Tendenciatrascendente.El hombre intentasuperarla fugacidady relatividad
del yo, buscandoalgo no sometidoa leyesde espacialidady temporalidad;algo absoluto
con lo que el yo puedaparticipar.A estatendenciaresponden,en forma institucionalizada,Ias religiones.
Para Lersch, las distintas tendencias actian simultneamentey forman un todo
que puede ir dando cuentadel comportamientode la persona,por lo que el comportamiento concreto,real no puede ser referido a una sola temticay es a eso a lo que se
refiere cuandoproponeal ser humanocomo integrado.En lo concreto,esto quieredecir
que la evolucin del hombre trae aparejadoel que su comportamiento se vaya haciendo
ms complejoy as,las conductasdejende obedecera un motivo nico y ms bien pasan
a ser la consecuenciade una combinacinde motivos.
Es importantedestacarque en estavisin de la motivacin se planteaque toda
satisfaccinde tendenciatrae consigoun placer,lo cualjuega un importantepapel,pues
con ello se asegurala realizacin del plan vital del hombre y la realizacin del plan de
la especieque tiende a conservarsey ampliarse.

Diferencia
entrenstnto
e impulso
Una aclaracinimportanteen el tema de la motivacin es la posible confusin
entredos trminos,a saber:instinto e impulso. El conceptode instinto tradicionalmente
se ha asociadoa la vida animal ms que a la humana.Esto ha sido as debido a que se
le ha definido como una conductaestereotipada,
invariabley rgida en la que el animal
no tiene clarala meta ni el futuro que esa conducta acafea.Un instinto es un comportamientoinnato, especficode una especie,relativamentecomplejo, determinadobiolgicamentey que suele ser muy importantepara la supervivenciade esa especie.Si se
empleaesta definicin de instinto, no se podra hablar de los instintosdel hombre sino
de impulsos.El serhumano siempretendraunqueseauna vaga nocin de lo que busca
cuando construyeun comportamientomotivado. Antes de eso slo est la vivencia de
incomodidad.La conductaracionalpropia del hombre esjustamentetal debido a que la
razn prctcale orienta a un frn, se lo muestra,y luego la voluntad, el querer,es la
facultadque lo activa.Estejuicio del hombre acercade la convenienciao disconveniencia es el que quedaabierto a la libertad personal,no determinadopor los instintos.

psquicas
Funciones

45

APRENDIZAJE
CatalinaParragu
La especiehumanaes la nica que no poseeun montajegenticoque le asegure
la supervivencia,lo que significaque el serhumanoestsometidoa la obligacinde tener
que procurarselos medios para adaptarse.Desde que nace, slo cuenta con algunos
recursosdadospor su especieque ponenen marchael comportamientoy que le permiten
las primeras aproximacioneshacia la realidad desde el punto de vista prctico. Sin
embargo,estosrecursosno le bastan:el hombreparapoder conservarla vida y adaptarse
al medio debe aprendera sobrevivir a travs de la constanteadquisicin de nuevos
comportamientosy conocimientos,que le ayudena conquistarla realidadprogresivamente, aumentandola efectividadde su conducta.Uno de los procesosque le permiten al
sujeto esta adaptacines el aprendizaje.
El aprendizajees un concepto fundamentalen psicologa,pero resulta dificil
definirlo, si comparamosa distintosautoresde diversascorrientestericas.Pesea ello
hay acuerdorespectoa que a travs del aprendizajelas personasvamos adquiriendo
nuevoscomportamlentosy conoclmlentos;existe tambin concordanciaen cmo se da
esteprocesoy en culesson las variablesque en l intervienen,y que stasdependendel
enfoqueterico desdeel cual abordeel tema.
Las diversasteoras acercadel aprendizaje,entre ellas la psicologaasociacionista,
la psicologade la Gestalty la teora humanista,han definido suspropias concepciones
sobre el aprendizaje.La psicologaasociacionista,en un principio pretendacomprender el aprendizajegracias a la asociacinde dos estmulosque se daban simultneamente en espacio o tiempo. Trat as de darle un sentido al aprendizaje sin sentido
como en el ejemplode las slabasde Ebbinghaus.Sepasluego,con Thorndike(1911),
a desarrollarla teora del refuerzo del condicionamientooperanteo instrumental.La
teoradel refuerzole otorgaimportanciafundamentalal efectode la conductadel sujeto
y se introducenlos conceptosde recompensas
y castigos.PosteriormenteTolman (1932)
planteamiento
introduceen el
conductualideasde la psicologade la Gestalty defiende
una teora del aprendizajesigno-gestaltque es calificada como cognitivista.En sta se
interpreta el aprendizajecomo un proceso de intuicin y organizacinen un campo de
huella. A la denominacin"teora cognitiva del aprendizaje"va ligado el supuestode
que las estructurascognitivas,en oposicina las secuenciasestmulosrespuestas,
pueden aprenderse.
Una definicin generalque abarcalas diferenciastericases aqullaque concibe
al aprendizajecomo el procesode "adquisicin" de una nueva informacin para el sujeto
que tiene como consecuencia,un cambio en la conductarelativamentesistemticoy
estable.La "adquisicin" o aprendizajeconsisteen una nuevaforma de relacionarsecon
el medio, es decir, el sujeto comprendeo realiza una nueva relacin de significado,
estableciendo
una conexinentreuna experienciapreviay una informacinactual,lo que
permite ttilizar esa informacin de una manera nueva y distinta. La conducta y 7a

Psicologa
Mdica

46

ejercitacin externano son necesariaspara que se produzca el aprendizaje,sin embargo,


sirven para que stese consolide.Adems la ejercitacinde lo aprendidopermite tener
un criterio de evaluacin, en el cual se constatael aprendizaje,sin embargo, ste no es
reduciblea la ejecucinconductual,slo nos muestracmo la informacinadquiridase
puede ttilizar.
- No todo cambio conductual constituye un aprendizaje,por eso es importante
distinguir el aprendizajede otros procesoscomo la maduracin,en la cual tambin se
producen cambios, los cuales son producto de un proceso interno en el cual se van
fenmenosevolutivos en forma gradual, determinadosgenticamente,a
desencadenando
raiz de la presenciade ciertos estmulosambientales.Los fenmenosmadurativosson
ms autnomos, de tipo psicosomtico, y son actualizados,pero no formados por el
medio ambiente.Otro conceptodiverso al de aprendizajees el defatiga, que consisteen
un cambio de la conducta,en el sentidode que cesao se reducela capacidaddel sujeto
para responderfrente a los estmulos del ambiente. Se distingue del aprendizajeya que
la fatiga implica una reduccin de la respuestafrente a cualquier situacin, en cambio en
el aprendizajela reduccin de una conducta se da frente a una situacin de aprendizaje
especfica.Ademsen la fatiga al cesarla actividadfatigosaseproduceuna recuperacin
de la conducta. Un tercer fenmeno diverso al aprendizaje es el de la adaptacin
sensorial,que consisteen la prdida progresivade la efectividadsensorialque experimentan las personasfrente a la repeticin de un estmulo a travs del tiempo. Se refiere
a un estmuloespecfico,si existeuna pequeadiferenciaen el estmulo,el sujetovuelve
a reaccionar.Por ejemplo: las personasen la ciudad se adaptanal ruido de la noche.
- Debetambindistinguirsela ejecucindel aprendizaje.Es necesarioque exista
algn tipo de ejecucinpara constatarel aprendizaje,pero esta ejecucinpuede estar
influida por otros factorescomo por ejemplo, la fatrga.Una mala ejecucinno implica
un no-aprenun mal aprendizajey la ausenciade ejecucinno implica necesariamente
dizaje.
- Debe distinguirse tambin el aprendizajede las tendenciasreactivas innatas,
propiasde la especie;relativamente
las cualessoninstintivas,o sea,reaccionesheredadas
rgidas e inmodificablese independientesde la experiencia.Un ejemplo de la reaccin
instintivaes el reflejo de orientacin:cuandouna personareaccionacon una conductade
alerta frente a un fuerte ruido, esta respuestano coffesponde a un aprendizaje; otro
ejemplo es el reflejo de succinel cual le permite alimentarseal recin nacido.
- Finalmente,el aprendizaje debedistinguirse de cambiosprovocadospor enfermedades,cirugas,lesionescerebrales,etctera.
ventajao progreso
Las conductasaprendidasno siempresuponennecesariamente
para el individuo, ni tampocoun juicio tico-socialfavorable.Es as como muchasveces
podemos ver que las personastambin aprenden conductas socialmente indeseableso
desadaptativas.El aprendizaje de conductas "incorrectas" no es necesariamentems
lento o menos permanenteque el de conductascorrectas.

psquicas
Funciones

47

Aproximaciones
tericas
Teoras
conductuales
delaprendizaje
Dentro de las diversascorrientestericasque existenen psicologa,la que dio inicio a
un estudio exhaustivo del fenmeno del aprendizaje es la conductual. sta define al
aprendizajecomo el cambio sistemticode la conducta,que ocurre como resultado de la
prctica. Esta teora introduce un cambio significativo en la psicologa ya que traspas
el objeto de estudio desdela concienciay el subjetivismohacia el materialismoy el
objetivismo que permite el estudio de la conducta.
Uno de los tipos de aprendizajesdiferenciado por los tericos conductualeses
el condicionamientoclsico.Esta forma de aprendizajefue descubiertaen forma accidental por el fisilogo ruso Ivn Pavlov (1927), cuandoestudiabalos procesosdigestivos en animales.Estosexperimentospermitieron comprendermuchosde los principios
por los cualesocurre un aprendizaje,como por ejemplo, la relacin entre los estmulos
y las respuestas,que posteriormente seran utilizados en el comportamiento de las
personas. Pavlov en sus estudios observ que los perros salivaban mucho antes de
recibir la comida y se pregunt qu haca que stos salivaran con anticipacin frente a
estmulos distintos a la presentacindel alimento. El paradigma del condicionamiento
clsico se resumeas:
Estmulo incondicionado (EI). Es aqul que hace que un organismo d una
respuestainnata, que se presenta siempre de la misma manera frente al estmulo. Por
ejemplo,en el casodel perro de Pavlov, el estmuloincondicionadoes el alimentoya que
el perro responde salivando sin haber aprendido que sta es la respuestaque debe dar,
entoncesla respuestade salivacin es innata. Este mismo tipo de aprendizajeaplicado al
comportamiento humano se puede ejemplificar a travs del condicionamiento de la
respuestade alerta, en estecasoel estmulo incondicionado sera la aparicin de un ruido
fuerte.
Respuestaincondicionada (RI). Es aquellarespuestaemitida por un organismo
cadavez que se presentaun estmulo incondicionado. sta es innata y se da de manera
automtica.Por ejemplo, en el casodel perro de Pavlov frente al estmulo incondicionado
(alimento)la respuestainnataes la de salivaciny en el casodel ruido fuerte la respuesta
de alertaserala respuestaincondicionadayaque stano es aprendidasino que surgede
manera refleja.
Estmulo condicionado (EC). Es aquel estmuloinicialmenteneutral,es decir,
que no provoca ningn tipo de respuesta,el cual se presentarepetidasveces de manera
simultneaal de un estmuloincondicionado.El estmuloincondicionadoy el condicionado se asociana travs de la presentacinsimultnea,ya seaespacialo temporal, de los

Mdica
Psicologa

48

dos. En el caso del perro de Pavlov lo que se hizo fue presentarun ruido de campana
simultneamentecon la presentacinde la comida. En el caso de una persona se puede
asociar la presencia del ruido fuerte por ejemplo con el aparecimientode una luz roja.
Respuesta condicionada (RC). Es aquella respuestaque un organismo aprende
a emitir cuando se le presentaun estmulo condicionado. En el ejemplo del peno de
Pavlov, podemos ver que luego de repetidas presentacionesde manera simultnea del
estmulo incondicionado (alimento) y el condicionado (ruido de campana),seproduce un
apareamientoy si posteriormentepresentamosla luz solamente,el perro respondercon
salivacin frente a sta (respuestacondicionada).En el caso de la persona,staresponder con una reaccin de alerta frente a laltz.
Como podemos ver, este tipo de aprendizajees uno en el cual un organismo
aprendea transferir una respuestanatural ante un estmulo a otro estmulo previamente
neutral.
Los ejemplos anteriormentedadosson tpicos de casosrealizadosen laboratorios
para el estudio de los principios por los cuales ocrre este tipo de aprendizaje.Sin
embargo,podemosver en la vida cotidianaalgunosejemplosde stos,como es el temor
que muchas personassienten frente al sonido de una mquina del dentista, ya que pese
a no ser el paciente y por lo tanto, no existir una situacin"real" para tener miedo, ste
estasociadoa una situacinde dolor.
La aplicacin de estosprincipios se ha utilizado en el tratamiento de alcohlicos,
aadiendoa las bebidasuna sustanciaqumica (EI), que provoque vmitos (RI). Despus
del condicionamiento,que consisteen la repeticin de estasituacin por un determinado
perodo de tiempo, el licor, sin la sustancia qumica (EC), es suficiente para que la
personavomite, desarrollndoseuna conducta aversiva frente a la bebida. Sin embargo,
se ha visto que este tipo de tratamiento no es efectivo en el tiempo ya que la conducta
de beber es bastante ms compleja y motivada por otras variables que perpetan la
adiccin.

Teora
conductual
delaprendizaje:
condicionamiento
operante
El condicionamientoanterior da cuentade cmo sepuede aprendera dar respuestas que ya poseemosfrente a situacioneso estmulosnuevos. Sin embargo,estasconductas son relativamenteautomticasy estereotipadas,con pocasposibilidadesde un control
voluntario. Sin embargo,existen mltiples comportamientosque estnrelacionadoscon
actos voluntarios y de estemodo el sujeto necesitaestarmotivado pararealizarlos, como
por ejemplo el que un nio recoja sus juguetes puede estar motivado por el hecho de
evitar un reto, otro casopuede ser el hecho de que una personaestudie,ya que as puede
obtener determinadasnotas que son necesariaspara aprobarel curso. Lo importante de
estos ejemplos es que existe una consecuenciaposterior a la conducta realizada que

psquicas
Funciones

49

determina que stase aprenday realice o no. stasy otras accionessimilares pueden ser
comprendidascomo condicionamiento operante.
El condicionamientooperante,planteadopor Thorndike(1911)y Skinner(1953),
estableceque el aprendizajese da por asociacinentre la conducta realizadapor el sujeto
y los resultadoso consecuenciasde sta (refuerzo y castigo). Estas consecuencias
determinarnque se adquierauna nueva conducta,se mantengao se elimine. Esta postura
se basa,al igual que el condicionamientoclsico,en la idea de que el comportamiento
estdeterminadopor las variablesambientalesa las que estsometidoel sujetodurante
su vida.
Entre los conceptosasociadosa esta teora, mencionemosel de reforzar, que
consisteen presentarun estmulo inmediatamentedespusde realizadauna conducta, el
cual hace que aumente la probabilidad de que la respuestaprecedentese repita en el
futuro. Los reforzadorespuedenser de distintotipo: materialescomo dulcesy alimentos,
puedenser de tipo social,como caricias,elogios,palabras,etc., o condicionados,como
es el caso del dinero.
Para que aumente la probabilidad de ocurrencia de una conducta se utilizan
reforzadoresnegativos.stos consistenen cualquier estmulo cuya reduccin o trmino,
aumenta la probabilidad de aparicin de la conducta inmediatamenteanterior. Aqu se
produce un aumento de la conducta debido a que se suspendeun estmulo negativo para
el sujeto.Esto sepuedever en el mantenimientode las fobias.Por ejemplo,si una persona
tiene fobia a hablar en pblico, frente a esta situacin se produce mucha angustia,pero
si omite la conducta de evitar la situacin, sta desaparece.Se pueden, por otra parte,
ilizar reforzadorespositivos. stos consistenen cualquier cosacuya presenciaaumenta
la probabilidadde que se repita el comportamientoinmediatoanterior.Por ejemplo,una
personaque simula una enfermedad,se hacenotar y seguramentellama la atencinde las
personasque lo rodean.En este caso el llamar la atencinde los demses un refuerzo
ya que hace que se mantenga o aumente la simulacin de la enfermedady as se hace
notar.
Otros conceptosde esta teora son los reforzadoresprimarios, que son aqullos
que tienen valor intrnsecode recompensa,tales como el agta, la comida, las caricias,
palabras,etc. Se diferenciande los reforzadoressecundarioso condicionados.stos
correspondena aqulloscuyo valor se aprendepor su nexo con reforzadoresprimarios,
como por ejemplo el dinero. ste tiene un valor en la medida que nos permite obtener
reforzadores primarios como comida, ropa, etc. Otro concepto es el de reforzador
demorado. ste aparececuando se entrega el refuerzo en forma demorada,es decir, un
tiempo despusde realizada la conducta, lo que puede ser menos efectivo.
Paradisminuir la probabilidad de ocurrenciade una conductaseutiliza el castigo
positivo, que consisteen aplicarun estmuloaversivoo negativo,como consecuenciade
una conducta con la finalidad de disminuir la probabilidad de que stavuelva a ocurrir.
Por ejemplo, si un nio se come las uas, se le pega en la mano. Desgraciadamente,
pareceser que staesuna de las formas de controlar la conductams difundiday utilizada

50

Psicologia
Mdica

por nuestracultura. Otra alternativa es el castigo negativo, que consisteen suspenderun


estmulo positivo para el sujeto. Por ejemplo, si un nio se come las uas, no se le deja
ver televisin.
Gran nmero de aprendizajesse producen por condicionamiento clsico u operante, debido a se puede generalizarla respuestao el estmulo, pero tambin se puede
discriminar, extinguir o recuperarespontneamente,sobretodo en aquellos aprendizajes
simples, motores y mecnicos. El ser humano va ampliando el aprendizaje a otras
situaciones,tareaso experiencias.Por ejemplo, no es necesarioque cada vez que una
persona se enfrente con una chapa de puerta distinta a la habitual, tenga que aprendera
usarla. Con rapidez intentamosuna respuestaaprendidaanteriormentey, seguramente,al
primer o segundoensayo habremosresuelto el problema.
Algunos conceptosasociadosa este tipo de aprendizaje son: a) El de extincin.
sta es la disminucin de la faerza o frecuencia de una respuestaadquirida, debido a la
omisin del reforzamiento (condicionamiento operante) o a la intemrpcin del apareamiento entre estmuloscondicionadose incondicionados(condicionamientoclsico). Por
ejemplo, si una personaaprendi a dar una respuestade alerta frente a waluz ya que sta
estabaasociadacon un fuerte ruido, luego de un tiempo en que se presentela luz sin el
ruido la persona dejar de responder con la conducta que haba sido condicionada.
b) Recuperacinespontnea.sta consisteen la reaparicin de una respuestaextinguida
despus de cierto lapso, sin que haya entrenamiento ulterior. Siguiendo el ejemplo
anterior, bastaque sepresenteuna sola vez el ruido con laluzpara que la personavuelva
a dar la respuestade alerta. c) Generalizacin de estmulos.sta consiste en la transferencia de una respuestaaprendida a estmulos diferentes pero semejantes.d) Generalizacin de respuesta. Consiste en emitir una respuestaque difiere un poco de la que
inicialmente se aprendi frente al estmulo. e) Discriminacin de estmulos. sta se
relaciona con aprendera reaccionarexclusivamenteanteun estmulo e inhibir la reaccin
ante los dems.Es muy importante aprendera discriminar, de lo contrario una persona
puede estar respondiendocon conductaserrneasfrente a estmulos similares. Por
ejemplo, una mam debe aprendera discriminar los gritos de auxilio de su hijo, de los
gritos que simulan pedir ayudapero que son un juego, o de gritos similares que provienen
de la televisin,para poder as reaccionarfrente al estmuloreal.
Dentro de las corrientes ms actuales del conductismo, se considera que el
aprendizajees una formacin no intencional de hbitos, que se forman por condicionamiento, que unen la fterza deseaday los estmulos especficose incrementanla probabilidad de que se emitan las respuestasdeseadas.El estmulo desencadenauna accin. La
enseanzadel hbito es fundamental debido a que se facilita y trasforma en automticas
una serie de conductasque son tiles para la persona.Pero as como se aprendenhbitos
tiles, tambin se puedenaprenderhbitos intiles o perjudiciales.Mientras mayor sea
lafuerza con la que se haya asumido o incorporadouna conductacomo propia, mayor es
la faerza del hbito y menor ser la posibilidad de extincin.
Un ejemplo de la adquisicinde hbitosdainosparala personay la dificultad

psquicas
Funciones

51

para eliminarlos la podemosver en las conductasde adiccin de drogascomo la cocaina.


Este tipo de droga produce una dependenciafisiolgica: cuando el consumo es suspendido se produce una fuerte angustia la que es eliminada por la ingesta de cocana. Esto
quiere decir que el consumo acta como reforzador ya que alivia el estadode tensin y
angustia que produce la abstinencia.Por otra parte, los adictos van asociandocualquier
tipo de excitacin con la necesidadde consumir y comienzana dar estarespuestafrente
a la sensacinde hambre o frente a la excitacin sexual, por lo que reducen cualquier
situacin de necesidada travs de la ingestade la droga. Por lo tanto, una de las variables
a consideraren el tratamiento de las adiccioneses la necesidadde romper estaasociacin
y por otro lado la discriminacinde estmulos
de estmulos(estadode necesidad-ingesta)
para que la personarespondacon la respuestaadecuadaa la excitacin, es decir, frente
al hambre ingiera alimentos y no droga.

Teoramediacional:
aprendizaje
obseruacional
deBandura
Las teoras del aprendizajerevisadasanteriormenteplantean que el aprendizaje
ocurre en la medida que se asocianestmuloscon respuestaso accionescon consecuencias y enfatiza los comportamientosobservablesdescartandocomo objeto de estudio los
procesosinternos como los pensamientoso sentimientos.Los tericos del aprendizaje
especialmentepor Albert Bandura (1969). Este autor sugiere
social son representados
que existe otro tipo de aprendizaje, que es el aprendizaje observacional. Esta teona
plantea que existen mecanismosinternos de representacinde la informacin que son
centralespara que se genere el aprendizaje.En este sentido esta teora concibe que el
hombre es un agenteintencional y reflexivo, con capacidadde simbolizacin, de previsin, de reforzarse y de regulacin y autorreflexin. Es as que el hombre aprendera
expectativasy no respuestas.Esasexpectativasson aprendidasgracias a su capacidadde
atribuir valor predictivo a las sealesdel medio. Y la manera ms eficiente de aprender
es mediantela observacin,yaque se aprendelo que esthaciendoel modelo.
El aprendizajesocial recalca que muchas de las conductasque poseemosy que
nos permiten relacionarnoscon otros, son aprendidaspor la observacinde modelos, los
que son sometidosa diversas situacionesambientales.Tambin se aprendenlas formas
de comunicar afectos, respeto, inters, hostilidad y agresin. Por ejemplo, el cmo
expresarlas emociones,el cmo vestirnos,el saberdnde situamosen un ascensor,el
cmo saludar,etc. stasy otras conductasse aprendenobservandoa otros cmo las han
realizado. Bandura plantea que el hombre es capaz de f,rjarsea s mismo normas de
ejecucin y luego premiarse o castigarsepor su obtencin o por no conseguirlas. Le
concedegran importancia a las expectativas,la intuicin y la formacin, la autosatisfaccin y las crticas.Las personasno slo aprendendestrezasy habilidades,sino tambin
cmo se transmitenvalorese ideas.
Una aplicacin de estetipo de aprendizajese puede observaren el manejo de las
conductasagresivasde los nios. Se ha visto que los nios que ven en forma frecuente,

52

Psicologa
Mdica

pelculas de violencia tienden a realizar mayor nmero de conductasviolentas que los


nios que no las ven. En estecasolos personajesde las pelculasacttan como modelos
de la conductade los nios.Otra aplicacines la importanciade la conductade los padres
en el desarrollode hbitos en los hijos.
Para que ocurra este aprendizaje se deben dar cuatro etapas:
Primero, es necesarioque el sujeto preste atencin y observe lo que est
realizando el modelo. Generalmentela atencin que presente el sujeto al modelo va a
estar en funcin de los refuerzos que ha recibido anteriormentey de los refuerzos que
reciba el modelo.Paraque se logre el procesode imitacin del modelo, stedebecontar
con ciertascaractersticas
de personalidad-temperamento,edady sexo,fisico, vestuario
que resulten atractivas para quien imita.
- Como segundopaso, es necesarioque el sujeto codifique en la memoria la
conductamodelada.
- El tercer componentees la reproduccinmotora de la conducta.sta puedeo
no darse dependiendode si el modelo fue reforzado o castigadopor la realizacin dela
conducta.En estesentido,a travs de estaforma de aprendizajese aprendelo que se debe
y lo que no se debe hacer.
- Por ltimo, el incentivo o la motivacin para realizar una conducta va a
determinarque staserealiceo no. ParaBandura,el refuerzono esuna variablenecesaria
para el aprendizaje,sin embargo,estima que la expectativade recompensa(o la evitacin
de la consecuencia
adversa)esnecesariaparala emisinde la conducta.En consecuencia,
el refuerzo posee importantespropiedadesde informacin para el aprendizajey efectos
directos sobre el desempeo.El refuerzo o recompensadebe ser atrayentepara el
observador,producirle consecuencias
positivas,al menoscomo una anticipacinque le
incite deseosde hacer lo mismo. El observadordebe percibir que imitar al modelo le
traer consecuenciaspositivas como xito, atractivo, poder, posicin. Por ltimo, la
conducta debe ser realizable por el que observa.

Teoracognitiva
delaprendizaje
Esta corrientetericacomenzen el ao 1970.Se inici en Alemania influenciada por los principios de la psicologa de la Gestalt (1920-1930).El gran cambio en
relacina las teorasprevias,es que vuelve a surgir el interspor la mentey la forma en
que funciona.La orientacincognitivacentrsu estudioen variosprocesosy actividades
mentales,como por ejemplo la percepcin,memoria, atenciny pensamiento.Con esta
se cambi el nfasisen la conducta,por el nfasisen los procesosde estructuracindel
conocimientoy en las actividadesmentalesque median entreel estmuloy la respuesta.
Tolman (1932) introduceen el planteamientoconductualideas de la psicologa
de la Gestalty defiendeuna teora del aprendizajesigno-Gestalt,en la cual se interpreta
el aprendizqe como un proceso de intuicin y organizacinen un campo de huella. A la
denominacin"Teora cognitiva del aprendizaje"va ligado el supuestode que las

psquicas
Funciones

53

puedenaprenestructurascognitivas,en oposicina las secuenciasestmulosrespuestas,


dersegraciasa un procesode organizaciny reorganizacincognitiva del campo perceptual. Ello que significa que los sujetospueden agregaru organizar de determinadaforma
los estmulos para poder darles un sentido de unidad y totalidad, atribuyndole un rol
activo al sujeto en el proceso de aprendizajey no un rol pasivo en el cual est sometido
a las influenciasde los estmulosdel ambiente.
Este enfoque sobre el aprendizajese centra en la adquisicin del conocimiento y
en el conocimiento de las estructurasms que en la conducta en s misma. sta es una
diferencia importante entre el enfoque conductual y el que se denomina cognitivoconductual,porque si es el conocimiento lo que uno aprende,entonces,la conductadebe
ser resultado del aprendizajey no es la conducta en s misma la aprendida.
Algunos de los principales autoresque han desarrolladoesta orientacinson:
a) Jean Piaget (1956), quien plantea que el conocimientono solamentese adquierea
travsde la incorporacindel entornosocialde manerapasiva,sino que el sujetoes capaz
de construirsu propio conocimiento.Piagetno slo planteuna concepcinde cmo se
produce el aprendizajeen las personas,sino que tambin generuna teora del desarrollo
del pensamientoy una visin de la inteligencia. b) JeromeBruner (1966)y el aprendizqe
por descubrimiento.steplanteaque el sujetoposeela capacidadp ara organizarlos datos
que ya ha obtenido de una nueva forma, de una maneranovedosa,as se puedenrealizar
nuevos descubrimientosa partir de lo que ya se conoca.Este planteamientotambin
ponenfasisen que el aprendizajeesun procesoactivopor partedel sujeto,el aprendizaje
por descubrimiento.c) Robert Gagn (1985), quien estableceuna serie de procesosy
fasesque deben estarpresentespara que se prodtzca un aprendizaje.Entre los procesos
que consideranecesariosest la atencinal estmulo, la motivacin, la percepcin,la
memoria de corto y largo plazo,la codificacinsemnticade la informacin,la recuperacin de la informaciny la ejecucin.Lo importanteparal es que las personaspueden
intervenir en cada uno de estos procesos para potenciar el proceso de aprendizaje de
manera de hacerlo ms efectivo.

MEMORIA
lsabelDiez
CatalinaParragu
Es una caractersticaesencialdel hombre, que lo que ha percibido, motivado y sentido
en el presente,no desaparecesin dejar huellas, sino que permaneceen un estrato
profundo, conservndoseall como un poder activo, desdedonde se infiltra e influye en
cadamomento vivido como presente.
Gracias a la funcin de la memoria el hombre logra una mejor adaptacinya que
de no ser as, siempre se estaraenfrentandoa situacionesnuevas, a travs de ensayoy
effor o de la elaboracinde soluciones.Eso implicaraun gran desgastey poca economa

54

Psicologa
Mdica

tanto fisica como psicolgica,ya que siempretendra que estar reaprendiendolo que
ya deberasaber.
supuestamente
Por otro lado, sera imposible tener presentey abarcar en cada momento el
conjunto de nuestropasadoanmico, de nuestro saber,de todas nuestrasexperiencias,
vivencias afectivasy valores a los que hemos aspiradoalguna vez. Es una forma de
economael quenuestrovivenciarestorganizadode tal modo, que lo quehemossentido,
pensado,deseadono sea consciente.Sin embargo,todo este pasadoinconsciente,est
presentey activo en nuestrasambiciones,percepciones.pensamientos,sentimientosy
acclones.
En general,hacemosuso de la memoria sin darnoscuenta,ya que siempreha
estadocon nosotros.Hemos apeladoa su poca capacidado la hemosalabadoal intentar
memorizar algo que hemos estudiado.Sin embargo,ella existe con un papel silencioso
y eftcaz, aunque muchas veces, slo nos damos cuenta de su existenciacuando no
funciona todo lo bien que quisiramos,o se pierde su capacidad.
En la actualidadapareceel tema de la memoriaun tanto confusoy nadaconcluyente, distintas miradas dan distintos resultados.Es as como podemos ver que la
memoriaseha estudiadodesdedistintasperspectivas.En un inicio fue consideradacomo
una variable ms dentro de los procesosde aprendizaje,utilizndosepara stael nombre
de retencin En la medida qureavanzaonlas investigaciones,el nfasisfue puestoen
otros aspectos,no slo psicolgicos,sino que tambinneurolgicos.De estamanera,la
memoria, comenza ser un tema de estudioseparado,con una amplia gama de investigacionespropiasy hallazgosprovenientesdesdela neurociencia,laexperimentacin
y de
estudiosclnicosde las patologas.Los conocimientosobtenidosdesdela psicologahan
sido complementadospor la neurobiologiay la neuropsicologa,que estudiacmo son
afectadoslos distintostipos de memoriascon diferentespatologaso trastornoscomo son
las amnesiasde distintos tipos, los cuadros como el Alzheimer o la enfermedadde
Korsacoff, demenciasenil, traumatismosy epilepsias,entre otras.
Para comprendermejor cmo surge el inters y la manera de comprenderla
memoria como una funcin con caractersticas
especficashay que abordarladesdelas
primerasinvestigaciones.
stasse iniciaroncon HermannEbbinghaus(1850-1909),en
Alemania.Este investigadorconsiderabaque en la mentese establecanrelacionesentre
ideasde las experienciassensorialespasadasy las ideasque las seguanen el tiempo y
el espacio.Para estudiar la memoria habia que descubrir las caractersticasde estas
asociacionesa travsde slabassin sentido,ya que staera la forma mspura de estudiar
la memoria asociativa.El mtodo consistaen decir un listado de slabassin sentidoy
luego medir la capacidadde retencin,as como tambinla cantidadde repeticionesque
tenan que realizarsepara que los sujetoslas pudiesenrecordarposteriormente.Si bien
susexperienciasahoraestncompletamentesobrepasadas,
l llam la atenciny comenz con los anlisisde la memoria en laboratorioy el control de variables.Fue criticado
por la simplificacin que hizo de este proceso, en sus estudios. Sin embargo, sus
defensoresrefutaron estasposturasdiciendo que era extremadamentedificil estudiarla

psquicas
Funciones

55

memoriaen condicionesincontroladasdel mundo real,ya que en todo recuerdoo proceso


de retencinde informacin estnparticipandoun conjunto de otras variables.
Desdela psicologaexperimental,se han realizadonumerososexperimentoscon
sujetos normales para tratar de identificar cmo recuerdan, generando las diferentes
teorassobrelas estrucfurasy las funciones.Casi todos estosexperimentosestncentrados en aprendizajesverbales o mediados por ellos, pocos son los experimentosde
memoria que consideranlos distintosrganosperceptivoscomo la visin, audicin, el
tacto o el olfato.

Ques la memoria?
Las distintasdefinicionesde la memoriahan abarcadodiversosaspectosde ella,
tratandode comprenderlade la manerams complejay global posible,es en esteintento
que algunosautores-entre ellos Wingfield- la definen como: La capacidad que los seres
humanos tienen para retener todo tipo de informacin, reproducirla si la necesita y
reconocer las cosasfamiliares cuando posteriormente las ven o las escuchan.
Otrosconcibenla memoriacomoun procesocognitivo complejo,que nospermite
retener,relacionary procesarhechos,acontecimientosy sucesosde nuestravida. (Esta
definicin pareceslo definir a la memoria declarativao explcita).
Lo importantede las diversasteoras,es que la memoria humanaes un sistema
complejo de almacenamientoy recuperacinde la informacin.Toda informacinproviene del medio, ingresaa nosotrosa travsde nuestrossentidosparaposteriormenteser
almacenada.La memoria por lo tanto es un registro de percepciones.No es un sistema
unitario, sino que es un sistema complejo que abarca desde el almacenamientode
por segundos,minutosdas
informacin,provenientede los distintosrganossensoriales,
o aos.
Si observamoscmo funciona la memoria en cada personapodemos ver que
existen grandesdiferenciasindividuales. Tampoco es fiel, ya que se alimenta de la
percepcinque puede ser defectuosay la cual tambin altera las impresionesde la
memoria. Por lo general, las personasretienen slo algunos detallesy luego aaden
simplifican y unen lgicamente los
detallesadecuadosa la situacin, actualizan,acor1'an,
cabossueltos.Tambin se puedemodificar con experienciasposterioresvividas, o que
se han ido integrandoo procesandocomo propias. Por ejemplo, cuando los diversos
miembrosde una familia relatanun paseo,despusde haber transcurridoun tiempo, lo
vivido por cadauno suma e integra los elementosde una forma distinta a lo verdaderamente vivido por cada personaen particular. stas son algunasde las variables que
influyen en el recuerdo,como veremosms adelante.
La memoria tiene dos caras,la primera es que posibilita la continuidadde la
conciencia,el reconocernoscomo nosotrosmismos; y el aprendizaje,la segunda,nos
mantieneen el pasadoimpidiendo estar completamenteabiertosa nuevasexperiencias
y perdiendo por tanto la espontaneidady la creatividad. Esto muchas veces puede

Psicologa
Mdica

56

impedirnosver las cosastal cual son,nunca estamostotalmenteen el presentedebido a


la memoria, siempre estamos anticipando o imaginando el futuro o recordando el pasado.
La memoria respondea las preguntas:
- Quinsoy yo?
Qus yo?
- Cmo aprendoyo o cmo yo ingresolos datos?
La memoria me permite respondera la pregunta quinsoy? Es decir, es una
memoriaautobiogrfica,rrnregistrode experienciade toda la vida que seune en un hilo
conductor,que permite mirarsea uno mrsmo como persona.
Qus yo? Memoria semantica,que coffespondeal cmo registramosy guarinformacin.
Tener una palabra en la punta de la lengua, y olvidar el nombre de
damos
El poder tener una memoria eficiente,rpida,
alguien que nos conoce,es desesperante.
eftcaz y flexible es muy importante.
La memoria,podraalguienpensar,es como un gran computador,lleno de datos,
sin embargo,ni el mejor computadorse puedeparecera nuestramemoria,ya que tiene
la capacidadde olvidar: olvida lo que no le agrada,olvida lo no importante,olvida lo que
no le sirve, lo trivial y todo eso de maneracasi automtica.

y modelos
generales
prncpos,
Aspectos
sobreleyes,
teoras
Todoslos estudiosde la memoriadan cuentade distintosmodosde anlisis.Algunos han
estudiadola memoria desdelas personasque de algunamanerahan sido daadas,otros
desde cmo aprendemos,otros sobre bases de disear experimentosdesde los ms
simples a los ms complejos.Por lo tanto, existe un cmulo de informacin que por
provenir desdedistintasfuentesparecenser contradictorias,sin embargo,resultanms
bien complementariase integradoras.

Manifestaciones
dela memoria
La primera aproximacinal tema de la memoria es estudindoladesdesusmanifestaciones.La memoriapuedendarsede dos formas:memoria representativay memoria experiencial.
Memoria experiencial. Se refiere a las experienciaspasadasque hemosguardado y cuyo almacenajese manifiesta y expresaen el comportamiento.sta opera sin que
existaconcienciade que estamosrecordando.No podemospensarque la memoria slo
consisteen representaciones
de experienciaspasadas,existe otra forma en la cual lo
vivenciado estimplcitamente presenteen el aqu y ahora, sobretodo cuandotempranas

psQuicas
Funciones

57

vivencias del pasadoinfluyen activamenteen el vivenciar actual, en los afanes,en las


percepciones,en los sentimientosy en la conductaan sin ser llevadasa la conciencia
en forma de recuerdos.
Memoria representativa. En estaforma de memoria los recuerdosy las experienciasque hemos almacenadose manifiestanpor medio de la conscienciay no de las
conductas.A sta pertenecelo que llamamos comnmenterecuerdo. Todo recuerdo
necesariamente
implica concienciade estarrecordando,ya que si no pudiramosdiscernir lo que percibimosde lo que recordamos,tenderamosa transfigurarla realidad.

Procesos
dela memoria
Otro enfoquede estudiorespectode la memoriaes considerandolos procesosinvolucrados en el almacenamientoy retencin de cualquier tipo de informacin.
Para esto son necesarioscuatro pasosbsicos:
- La percepcines el primer pasoen esteproceso.Esto puedesucederen forma
involuntaria, donde la personaes impactadapor algn estmulo como ver y or algo.
Tambin puede sucederde maneravoluntaria al prestar atencin a una conversacino al
estudiar.
- El segundopaso es el de codificar lo que se quiere almacenary recordar. La
codificacin es un proceso de clasificacin de la informacin, organizndolade una
manerasignificativa. Slo la informacin codificadapuede ser recordada.Se refiere a
todo el procesode preparacinde la informacinpara el almacenaje,as transformamos
lo que hemospercibido en imgenes,sonidos,ideas significativas.
Tercero,almacenarel material para que puedapenanecer en la memoria.
- Y el ltimo paso es la recuperacin, que consisteen traer la informacin
almacenadaen el momentoque se utiliza. La perfeccincon la que hayamosla infomaci6n para su memorizacin y almacenamiento determinar la eficiencia con la que
podremosrecuperar.La recuperacinsepuedeanalogarcon una biblioteca.Tambincon
una personaque va por un camino desconocido,mirando todas las claves para poder
toda la informacin topolgica.
volver, codificandoconscientemente

Estructura
dela memoria
Una de las propuestasms conocidasrespectode la clasificacinde la memoria es la
propuestapor Atkinson y Shiffrin (1998). De acuerdoa su modelo de transferenciade
la memoria, contamoscon tres tipos de memoria: memoria sensorial,memoria a corto
plazo y memoria a largo plazo.
Estos autoresplantean que los recuerdosse pueden clasificar en funcin del
tiempo: algunos recuerdospenanecen poco en el tiempo, en cambio otros son ms

58

Psicologa
Mdica

duraderos.Por ejemplo,cuandouno necesitamarcarun nmerode telfonoque despus


de marcadoseolvida. A estoes 1oque llamamosmemoriaa corto plazo. Un adultopuede
recordarcosasaprendidasen su niez sin haberlaspracticadoy utilizado durantemuchos
aos,a esto llaman memoria de largo plazo. Adems podemossealarque existe una
memoria an ms corta llamada memoria inmediata, que es 1a continuacinde una
imagen visual por menos de un segundodespusde que el estmuloha desaparecido.
Memoria sensorial. Consisteen la capacidadpararetenerlas distintaspercepque captamosdel mundo por fraccionesde segundo,luego de esto
cionesy sensaciones
stas son desechadaso pasan a la memoria a corto plazo. Durante una fraccin de
segundosel cerebroabsorbetodos los aspectosde la habitacinen la que se encuentra,
con sus colores,formas,y adornos,etctera.
Entre los tipos de memoria que hemos analizadoexisteuna que procedede los
rganosde la visin, sta es conocida como memoria icnica. Aparentementelas imgenesicnicas desaparecen
ms rpidamenteque las que provienende nuestrosodos,
conocida sta como memoria ecoica. Las imgenesecoicasduran un poco ms. Por
ejemplo, una personaal escucharuna meloda,se acuerdade su infancia, de la casade
su abuela y cmo disfrutabaen sta. Los estmulosvisuales y auditivos son los ms
importantesen el hombre y con mayoresndicesde procesamiento.
El almacenamientode informacin sensorialproporcionaun microcosmosde la
memoria en su totalidad. Almacena informacin por algunos segundos,y tambin se
extiendepara hacerun procesamientoulterior adecuado.Un cierto procesamientode la
informacin ocurre en las memorias de cofto plazo que mantiene la informacin por
segundosy luego la memoria de largo plazo que aunquepor lo generalguardainformacin con significado,puedenalmacenartambin caractersticas
sensorialesms especficas, como rostros,colores,melodas,voces,etc.; probablementesta se guardacomo
parte de la memoria multidimensional.
Siguiendoen estemodelo, muchasinvestigacioneshan focalizadosu estudioen
la cantidadde informacinque somoscapacesde percibir, la velocidadcon que captamos
la informacin, luminosidad y su interferenciacon la memoria, etc. Los estmulos
visualesy auditivos son los ms importantesen el hombre y con mayores ndices de
procesamiento.Se recordabanms letrascuandostaseran antecedidasy precedidasde
oscuridad. Como vemos segn presentemoslos estmulos por un ojo o por el otro
separadamente.
Memoria visual. El sistemaopera garantizandouna cierta persistenciadesdeel
comienzo del estmulo, que tiene como funcin asegurarque el sistema perceptivo
dispongade una cantidadmnima de tiempo para procesarel estmuloentrante.sta se
puededividir en tres tipos de memoria visual. A saber:
l. Memoriaicnica:Persistencia
de la visin (seguiren la oscuridadla huellade
un cigarro, deja estela,permite dar sensacinde movimiento aparente).

psquicas
Funciones

59

2. Memoria visual de corto plazo: Almacenamiento ms duradero.


3. Memoria visual de largo plazo: Se extiendeen el tiempo ms all de unos
milisegundos; las personas pueden distinguir factiblemente una forma de similares
despusde cuatro semanas.
4. Memoria de destello:Es la memoriaasociadaa un hechorelevante;el recuerdo
serms fiel entrems impactantehaya sido el hecho.Testimoniosde personasque han
presenciadoun accidente,seraun ejemplo.
Memoria auditiva. Existe evidenciade distintostipos de almacenamiento,
1oque
dara lugar al igual que en la memoria visual a distintos tipos de memoria auditiva:
l. Memoria ecoica:Presenciadel estmulo en el tiempo necesariopara ser analizado o percatarsede ello. O separacinde sonidosconstituyendoritmos, etc.
2. Memoria auditiva a corto plazo'.Es una memoria que dura unos pocos segundos y recuerdauna cantidad de siete o nueve cdigos. Si un telefonista empieza a decir
recuerdey no dice que tenga buenastardes, el nmero se recordar mejor.
3. Memoria auditiva a largo plazo: Reconocerlos sonidosdespusde un largo
perodo; por ejemplo, sonidos diferentes de distintos tipos de autos (diferenciamos
claramenteun camin de un auto, de una micro, o de distintos tipos de autos), tambin
la memoria sirve para reconocerlos distintostipos de voces:de un amigo, del profesor,
del pololo, etctera.
Memoria a corto plazo. Galton (1883) realiza la siguientedescripcinde la
memoria a corto plazo'."Parece haber una sala de reuniones donde la conciencia plena
recibe en audiencia,y donde dos o tres ideas estnpresentesal mismo tiempo, y una
antecmarallena de ideas ms o menos relacionadas est situada justo ms all del
conocimientopleno de la conciencia.De estaantecmaralas ideascon una relacinms
prxima a la sala de reunionesparecenconvocarsecon una mecnicalgica, y tener su
turno en la audiencia.Pocas ideas o pensamientospueden estar presentesal mismo
tiempo, pero siempre estn a disposicin los otros antecedentesque incluso pueden
ocuparnuestroespaciode concienciapor sertotalmentehabituales.Restringidospero no
se siente,porque si bien no lo usamostodo de una vez, lo tenemosde alguna forma
disponible".
La memoria a corto plazo es nuestramemoria de trabajo, nuestramemoria activa
que contiene la informacin que estamosutilizando en el momento. La memoria a corto
plazo decaerpidamente.
La capacidadde la memoria a corto plazo es reducida.Distintos estudioshan
determinado que siete es el nmero de elementosque se pueden retener en la memoria
a corto plazo y cadaelementoesuna unidad de significado, como una letra, un dgito, una
palabrao frase. Esto no significa que algunaspersonasno puedanrecordar ms elementos. Ademspodemosexpandirla capacidadde la memoria a corto plazo,por ejemplo,
a travs del fraccionamientode los elementosen unidadessignificativas,que es lo que

60

Psicologa
Mdica

hacemoscuando dividimos los nmeros de telfono en grupos de dos o tres dgitos. El


repaso ayuda a retener el material en la memoria a corto plazo'.mientras ms repita el
material, ms se recordar; pero si se lleva su repeticin a algo ms lejano, hacia la
repeticin elaborada(memoria a largo plazo), probablementeolvidar los elementosuna
vez utilizados.
La memoria a corto plazo es como la amplitud de la atencin: si se estdistrado
se olvidar todo lo que se encuentre en la memoria a corto plazo. Esto puede ser en
ocasionesmuy econmico para la mente, ya que si recordramoscada situacin trivial,
esta interferira en nuestracapacidadpara dedicarnosa otras cosasy para comprenderel
nuevo material que necesitamos.
Muchos psiclogos han estudiadonemotcnicaspara ampliar nuestra capacidad
de memoria. Tendemosa recordarmejor un nmero que senos ha transmitido verbalmente que los que vemos por ejemplo en la gua de telfonos. Aumenta tambin la retencin
cuando los agrupo, les doy ritmo, tienen una utilidad prrctica,me interesan,los asocio
con algo de inters. Como por ejemplo, recordar claves como alarma, eame| tarjeta de
crdito, etc., con frases que tengan igual nmero de letras.
Memoria a largo plazo. La memoria a largo plazo se diferencia de la anterior en
que parece contar con una capacidad ilimitada para almacenar la informacin y la
recuperacinde estosrecuerdosdependerde la eficiencia con que haya sido almacenado
el material.
Es la memoria por medio de la asociacin:para lograr que quede almacenadala
informacin que posteriormenteutilizaremos, tenemosque codificarla de algunamanera.
Es as como nuestro cerebro graba algunaspartes, borra otras, etc., para poder almacenarlas.
- Codificacin por medio de la asociacin. Para que una informacin que est
en la memoria a corto plazo sea almacenadaen la de largo plazo y seaposible ttilizarla
conposterioridad, esnecesariorealizaralgn tipo de codificacin. Una manerade hacerlo
es creandoasociacionesentre lo que se requiere recordar ahoray lo que se sabede antes,
hacer que el nuevo material sea de alguna manera significativo, relacionando lo nuevo
con lo antiguo.
- Codificacin por medio de la organizacin. Cuando uno organiza el material,
ms fcil ser despusrecordarlo, como por ejemplo, cuando al estudiar hacemos
esquemaso grficos categorizandolos distintos contenidos.Mucha genteutiliza mtodos
como stos,organizandola informacin a travs de la tcnica de agrupamiento,es decir,
reuniendo los elementosen categoras,volviendo a organizaren la mente el orden en que
fueron presentados.
Es importante tener presenteque esta manera de dividir y diferenciar la memoria en sensorial(MS), de corto plazo (MCP) y de largo plazo (MLP) se realiza con fines
de anlisis y comprensin.Existen algunos autoresque no estnde acuerdo,planteando
que la capacidad para recordar depende de la profundidad con que procesamos la

psquicas
Funciones

61

informacin y que mientras ms profundo seael procesamiento,mejor lo recordaremos.


Segnestemodelo, las fallas en el almacenamientopuedendebersea dos tipos
de interferencias,la interferenciaproactiva y la interferencia retroactiva.
a) Interferencia proactiva: Se produce cuando el nuevo aprendizajeresulta perjudicado por viejos hbitos.Conozcolos ros del pasy me trato de aprenderlos de algn
pas de Sudamricay los ya aprendidosme llevan a confundirlos con los nuevos
estudiados.
b) Interferencia retroactiva: Se produce cuando el nuevo aprendizajeperjudica
los viejos hbitos,ejemplo telfonosnuevos,hacen que olvidemos o los confundamos
con los telfonosviejos.
La interferenciadependede la similitud, por lo tanto, se podra deshaceresta
interferencia cambiando la naltraleza de los temes, por ejemplo, recordar nmeros y
luego recordarletras,el rendimientoen ambasdireccionesno decae.Esto se denomina
supresinde la interferenciaproactiva.Esto implica que se debe haber procesadouna
dimensinparticular del estmuloque se ha cambiado.
Perolo que producemayor supresinde la interferencia,especialmente
la proactiva, es el cambio semntico.Se ha investigadoestetema relacionndolocon las noticias
en la televisin. Berry y Eliford descubrieronque las noticias de las diferentesreas
temticasdeberanir todas separadaspara su mejor retencin.Por ejemplo, noticias
deportivas,polticas, de actualidad,internacionales,policiales,etc.
Otra variable que se agreg fue el intervalo de tiempo entre informacin e
informacin. Despusde dos minutos el olvido comenzabaa comportarsecomo olvido
espontneoy no como interferenciaproactiva. Se utilizaron distintas alternativasde
intervalo: 15 seg, 20 seg, 50 seg. En ningn caso haba diferenciaentre ellos, pero al
compararlo que ocurra entre los 15 con los de 50 seg, s haba diferencias.Esto se
explica por la discriminacinde la huella, se requiere igual informacin pero de un
perodo mayor para frjar la huella.
Supuestosimplicados:
l. Decaimientoespontneo
2. Recuperacinimplica alguna forma de discriminacin
3. Efecto techo (todos recuerdantodo)
4. Efecto suelo (nadie recuerdanada)
Sepuedesuprimir la interferenciaproactiva,cuandose dan clavesparaestablecer
las diferenciasentre temes I y 2.
El modelo discriminativoseraconcordantecon los hallazgosde la neurociencia.
En ste se afirma que tanto en la MCP y MLP subyaceun sistemade memoria independiente. No es un solo sistemaunitario. Podran existir aprendizajesde largo plazo en
MCP. sta, segnla neurocienciatendra dos tareas:

Psicologa
Mdica

62

1. Nivel global de retencin


2. Aprendizajede largo plazo en la memoria de corto plazo. Se basaen aprendizajesprevios que ayudana la retencin.
Decaimiento versus interferencia. La idea de que los recuerdosse van perdiendo con el paso del tiempo es una idea muy antigua y casi de sentido comn y de hecho
se ha mantenido vigente. Pero en realidad no es el paso del tiempo, sino lo que l
produce.Si pudiramosdetenerel paso del tiempo no olvidaramosnada.La psicologa
y la neuropsicologa,se han preocupadopor descubrir y determinar la naturalezade los
eventos que tienen lugar en el intervalo de retencin que hace que se produzca el
olvido.
Problemas derivados de las evidencias neurolgicas:
1. Se ha visto pacientescon capacidadde aprendizajea largo plazo normal, sin
embargo,con una amplitud de memoria auditiva muy deteriorada.Segnestemodelo se
producira un cuello de botella crucial para el aprendizaje,razonamientoy rendimiento
intelectual. Sin embargo,estaspersonasno demostraronun deterioro general:tenanvida
normal e independiente.Por lo tanto, a pesar de no tener buena memoria a corto plazo,
la memoria a largo plazo no se vera interferida.
2. temestransferidosa la memoria alargo plazo dependendel tiempo que estn
en la memoria de corto plazo y esto no es as. Palabrasrepetidasde un listado posterior
no ayudan a aprender un listado nuevo. La simple repeticin no ayuda, s lo hace la
codificacin semnticao fonolgica.Mientras ms se proceseun tem, ms serrecordado.
Para Atkinson y Shiffrin, todo lo que aprendemospasa a travs de la memoria a
corto plazo antes de que pueda accedera la memoria a largo plazo. Una vez all podr
ser activada para ser utilizada y frabajar con ella. Por otro lado, toda informacin que
queramosttllizar y recuperarde la memoria alargo plazo pasarpor la memoria a corto
plazo paraser utilizada. Sin embargo,no toda la informacinde la MCP pasaa la MLP,
gran parte de sta se desecha.Como podemos ver, es de gran importancia transferir la
informacin de la MCP a la de LP ya que de lo contrario tendramosque estaraprendiendo una y otra vez lo mismo a causade la limitada capacidadde la MCP.

meorunascosasqueotras?
Porqurecordamos
Acabamos de ver que recordamosmejor la informacin significativa y bien
organizada, sin embargo, existen determinadascondiciones de las cuales depende el
que la memoria puede asimilar algo y reproducirlo despusen forma de representacin.
Algunas de las variablesque intervienenen esteprocesose resumenenlaTabla2-2y
son:

63

psquicas
Funciones

TIBT1.2-2. colupenclN

DE LA MEMORIA SENSORIAL,MEMORIA A CORTOPLAZO Y MEMORIA A LARGO PLAZO

Categora

Memoria sensorial

Memoria a corto plazo

Memoria a largo plazo

Tipo de material

Patrones sensoriales

Material interpretado de

Material interpretado en

almacenado

no almacenadosen

manera signiftcativa

forma significativa

Por lo general una

Cerca de 15 segundos;

Minutos, horas, dias,

fraccin de segundos

si se practica, minutos

semanas,mesesy aos

Grande (todos los

Mximo: cerca de siete

Ilimitada

rganos de los sentidos)

trozos

Ninguna

Al menos una pequea

Por lo comn una

cantidad

cantidad moderada

Material en forma

Material en forma

Material en forma seriada

paralela

seriadao paralela

o paralela

Los datos se recuperan

La informacin se

Los datos se recuperan

al prestar atencin;

recupera de modo fcil

con diferentes grados de

el material se transfiere

y rpida durante cerca

dificultad; a menudo se

de manera automtica a

de 15 segundos

usa una estrategiade

trminos de significados

Duacin

Capacidad

Atencin requerida

Formato de codificacin

Recuperacinde datos

solucin de problemas

la MCP
Causasprobables del

Deterioro,

olvido

enmascaramiento

Deterioro, interferencia

Fallas en la codificacin
(inadecuadao imprecisa).
(deterioro.
almacenamiento
interferencia)o recuperacin (interferencia,olvido
relacionadoscon claves y
olvido motivado)

Atencin. Muchas veces leemos un texto y al final nos damos cuenta de que no
tenemosidea de lo que hemosledo, es as como la preparaciny adaptacinde nuestros
rganosperceptivosy funciones de conciencia y de orientacin al mundo hacia aquello
a lo cual hemos dirigido nuestrapercepcin,nos permitir recordar mucho mejor el
contenidoque si lo ojeamospor encima solamente.Recordamosmejor lo que tenemos
necesidadde recordar,en esto influye no slo la atencin,sino tambin la motivacin.

64

Mdica
Psicologa

Valencia emocional.Recordamosmejor 1oque serelacionacon sucesosemocionalmentesignificativoscomo por ejemplo,la muertede un ser queridose adhierems al
recuerdoque la prdida de un objeto cualquiera.Entre las vivencias de igual profundidad
afectiva,las que estimulanun afecto positivo son mejor conservadasy ms fcilmente
evocadasque las que provocan un afecto negatrvo.
La totalidad con significado. Cuando contenidos aisladosy separadosson
posiblesde unir en una totalidad con significadosermejor la retencin.Eso es lo que
hacemosal usar nemotecnia,que es crear relacionesentre los detallespara darles un
significado.Clasificar en categorastambin ayuda a recuperarcon mayor facilidad la
informacin perdida.
Conocimiento previo. La persistenciacon que algo es conservadopor la conciencia y se halla en ella como contenidoevocable,dependede hastaqu punto puede
relacionarsecon lo ya conocido.En ocasionesrecordamosmejor no slo lo relacionado
con lo conocido,sino tambinaquellassituacionesque nos parecenraraso poco frecuentes, como por ejemplo, si presenciamosun accidente,el recuerdode ste estarms
presenteque el de otras cosascotidianasque hayan sucedidoduranteel da.
La extensin de lo percibido. Lo que ha de ser recordadodebeestardosificado
y no sobrepasarde cierta medida. Existe un ptimo de lo que puede ser exigido a la
retencin.Por eso es mejor ir estudiandopoco a poco las materiasy no llegar al examen
final sin haber estudiado nunca, ya que no ser fcil aprendertodo de una vez, porque
la capacidadde memorizares limitada. En estesentidorecordamosmejor lo primero y
lo ltimo que hemos aprendido.
Recordamos mejor lo que aprendimos en un estado similar. Por ejemplo,
cuando estamostristes es ms fcil recordar pensamientosque surgieron durante otros
momentostristes,ademscuando estamostristestendemosa recordarotros momentos
tristes ms que recuerdosfelices.
Efecto de primaca y efecto de recencia. Son el efecto producido por la
aparicinen el tiempo, serecuerdamejor lo primero,luegolo ltimo y tendemosa olvidar
la informacin que quedaentre ambasexposlclones.
Activacin. Las personasretienenmaterialcomplejoms efrcientementecuando
su SNC tiene una activacinmoderada.Alta activacinen generalperjudicala retencin
de materialescomplejos,pero facilita a los sencillos.
Repeticin y exposicin.Cuantoms contactosetienecon un materialo elemento, mejor se recuerda,debido a que recuerdosepisdicos,pasana ser recuerdossemn-

psiquicas
Funciones

65

ticos. Sobreaprendizaje,mientras ms ejercitacin con el material, menos tiempo se


requiere para reaprender un texto aprendido, en esto influyen las asociaciones,las
diferentes estratesiasde codificacin utilizada. etctera.

0lvido
Muchas veces olvidamos algo justo cuando necesitbamosrecordarlo, un recado que
entregaro la respuestaen una prueba.El olvido puedesermuy molestoen ocasiones,sin
embargo, si no fuera por l no podramos frrncionar. Si en cada momento del da
tuvisemosconscientetodo o parte de todo lo que sabemosy hemos vivido, nuestra
concienciano tendra espaciopara pensar.Por lo tanto, no slo la capacidadpara recordar
tiene una funcin adaptativa,sino que tambin el olvido.
Si la memoria estan importantepara nuestrofuncionamiento es lcito preguntarse
por qu sucedeque, en ocasiones,olvidamos aquello que queremosrecordar o recordamos sin ningn motivo sucesosantiguosque preferiramoshaber olvidado o que creamos
olvidados. Por qu algunaspersonasleyendo una sola vez pueden recordar toda la
materia,en cambio otras necesitande muchasrepeticionespara esto?Para comprender
stasy muchasotraspreguntas,a continuacinveremoscmo funciona la memoria, cmo
guardamostoda la informacin que vamos captandoen el ambientey cmo puede influir
en las distintas reas de funcionamiento.
Distintos investigadores han determinado que el olvido que, por ejemplo, se
produce desde que estudiamoshasta que damos una prueba, no se debe solamente al
lapsus de tiempo transcurrido sino tambin a qu hacemosdurante eseperodo; esto es,
la interferenciaes la mayor causadel olvido.
Los motivos por los cualesolvidamosse debena diferentesrazonesque pueden
darse en las distintas etapasdel proceso de la memoria. A saber:
Fallas de codificacin. Un recuerdo puede decaer porque la percepcindel
hecho fue demasiadodbil para producir la impresin suficiente. Esto puede ocurrir por
condiciones externas como ruido, luz o alguna otra circunstancia que interfiera la
observacin. La percepcin tambin puede ser debida a algn defecto del observador.
Podra estardistrado,bajo estrso no prestabaatencinporque no crea que un elemento
determinadofueseespecialmentesignificativo.Por ejemplo, al leer distradoo estudiar
cansado.
Fallas en el almacenamiento.Una de lasrazonespor las cualesolvidamoses que
otra informacin aprendida antes o despus,interfiere en nuestros recuerdos.
Como mencionamos anteriormente, existen dos tipos de interferencia, las que
actuan a nivel del almacenamientode la informacin y las que dificultan su posterior
utilizacin.

66

Psicologa
Mdica

Interferencia proactiva. Es cuando la informacin que se aprendi con anterioridad interfierecon la habilidadpararecordarla informacinnueva.Esto se da en la vida
diaria, por ejemplo,cuandouno conocea una personapor su sobrenombrey luego de un
tiempo sabe el nombre, lo ms probable es que siga pensandoen esa personacon el
sobrenombreque aprendiprimero y no con el nombre que aprendidespus.
Interferencia retroactiva. La informacin que aprendimos despusproduce una
barrera de memoria que interfiere el recuerdo del material aprendido previamente. La
informacin nueva es admitida borrando la antigua.Por ejemplo, al ser testigosde un
accidentecuando recibimos informacin respectoa ste,ya no podemosrecordar los
hechoscomo creamoshaberlospercibido.
Fallas en la recuperacin. Las fallas de la recuperacinse debena que olvidamos las clavesde accesoa la memoria.Puedeser que las caractersticas
de la situacin
no seanlas mismas o que las clavesde las que dependemosparala recuperacin,ya no
estn y por 1o tanto el recuerdo es inaccesible.Por ejemplo, cuando vemos a una
personay estamossegurosde haberlavisto en otro lugar, pero no podemosacordarnos
dnde.
Se puedecompararla memoria de largo plazo con una gran tienda,la cual tiene
miles y miles de productospara guardary organizar;mientrasms ordenadosestnlos
materiales,ms fcil serrecuperarlos.Si ordenolas cosasslo por colores,para buscar
un clavo negro, tendra que nadar sobrepantalones,ollas, chalecos,sillas, etc., pero sl
ordenopor reas,ropa, cosasde casa,ferreteray stapor cosaselctricas,de construccin, herramientas,etc., posiblementellegar al clavo seaslo cosade segundos.Es por
estoque entenderel significadode lo aprendido,relacionarlocon materiasya ingresadas,
repasar,etc., hace que las materiasseanfcilmenterecuperables.
Tambinexisteun olvido motivado,que es la supresinconscienteo inconsciente
de la informacin perturbadora,el pacienteno recuerdamaterialesangustiantes.Ejemplo: la represinexpulsade forma automticael material amenazador
de nuestraconciencia. Recordamoscon mayor facilidad los sucesosplacenteros,que lo que nos fueron
desagradables.
Los recuerdosperturbadoresque parecenirrecuperables,en ocasiones
puedenrecordarsepor medio de mtodosde asociacinlibre o hipnosis.
El olvido es gradual,poco a poco se va perdiendopafte de la informacin.Pero
an as la cantidad de cosas que retenemoses inmensa; lenguaje, fechas, hechos,
materialesde estudios,telfonos,etc. Secreeque la memoriase organizapor contenidos,
a medidaque ampliamoslas redesal ingresarnuevosdatosseforlifican los ya aprendidos.
Los nuevosdatosse vinculan con ideas,informacin,sentimientosy recuerdosestablecidos.
De 5 a 6 aosdespusde haberacontecidoun hecho importantese recuerdacon
bastanteprecisin,sin embargo,entre25 a 50 aossteha decado,pero an se recuerda
sran cantidadde informacin.

psQuicas
Funciones

67

Con la finalidad de lograr una mejor retenciny evitar el olvido se han desarrollado distintastcnicasnemotcnicas:
- Rimas.
- Relacionarpalabrascon imgenes.
- Recodificacindel material.
- Uso de ayudasexternas,ej: cambiarseel reloj de mano.
- Descubrimiento.Cuandoen una materiase ha descubiertola clave para solucionarun
problema,dificilmente se olvidar del camino seguidopararealizarlo.Ejemplo ptzzle
de ingenio, si la solucinla encuentrael sujeto,l lo volver ahacer cadavezque se
lo presentan,en cambio, quien slo vio como otro lo haca,dificilmente lo recordar
para hacerlo l despus.
- Recordarla primera letra.
- Autoinstruccin.
- Agrupacin por ideas afines.
- Buscar en la memoria informacin similar.
- Crear una palabracon las letras de inicio.
- Construiruna historia con el material que se quiere retener.
- Categonzar segn contenido.
- Visualizar imgenesque se deseenrecordar.
- Observacinardua.
- Escribir lo que se quiere retener.
- Decir en voz alta lo que se quiere recordar.

Teoras
desdela neuropsicologa
Como se vio anteriormente,desdela psicologaexistendiversasaproximacionessegn
los aspectosen que se centre el inters.A continuacin,se revisa una aproximacin
diferente,la cual proviene de la neurologa.
La neuropsicologaplantea una manera distinta de conocer y comprenderel
funcionamientode la memoria. Estableceque la memoria no puede localizarseen una
estructuracerebralnica, sino que existendos o ms sistemasde memoriasseparados,
uno guardala informacinexplcitaque es la memoriadeclarativay otro, la implcita que
es la memoriano declarativa.La informacinde la memoria explcitapuedeserrecuperada conscientemente,
la cual puedeser trada a la mentecomo una proposicino como
imagen.
una
Esta habilidad se pierde en la amnesra.
El conocimientoimplcito hace referenciaa aqul al que no se puede acceder
mediantela introspeccin,no es sencillo referirse a l verbalmente.Como aprendera
andar en bicicleta, manejar o dar instruccionespara abrir una puerta. Es la forma en que
el nio aprendey memorizalas complejasreglasgramaticalesque seutilizan parahablar,
las conoce y lliza sin saberlasexplcitamente,esto significa no poder dar cuentade

Mdica
Psicologa

68

ellas, parece que el nio aprende la gramtica de un modo inconsciente sin esfuerzo
aparente. Son por lo tanto dificiles de describir verbalmente. Se aprenden reglas o
bloques de informacin y, se van transfiriendo. De ejemplos particulares se sacan o
abstraen generalidades.Se pregunta si realmente es un aprendizaje inconsciente. El
aprendizajemejora cuando se manejan las estrategiasadoptadasconscientemente.
La memoria no declarativa(implcita) estcompuestapor una heterogneacoleccin de habilidades de aprendizajey memoria, que afloran de la capacidadde adquirir
informacin implcita. Esta informacin se tttiliza cuando el conocimiento no es necesario para un determinadoprocedimiento. Los pacientesamnsicospueden adquirir estas
habilidades igual que una personanormal y la retienen al mismo nivel que una persona
normal. Est claro que las habilidades de la memoria declarativa dependen de las
estructurasque estn daadasen la amnesia,y las habilidades de la memoria no declarativa, no dependende esasestructuras.
La memoria se localiza a menudo en diferentes lugares en todo el sistema
nervioso,una de staspuede ser a travs de vas visuales.No todas las regionesdel
encfalo participan por igual en el proceso de almacenamientoy recuperacin de la
informacin. El hipocampo y el cerebelo desempeanun papel esencialen la memoria
explcita e implcita, respectivamente.
Una comparacin entre la memoria explcita e implcita y sus localizacin se
presentaen la Tabla 2-3.

TABLA 2-3. DIVISIONES DE LA MEMORTAA LARGO PLAZO


Tipo de material

Base neuronal

Hechos y episodios vividos relacionados

Sistema limbico

EXPLCITA
Episdica

en tiempo y espacio
Semntica

Definiciones conceptuales,uso de palabra y

Neocrtex temporal

hechos,no relacionadoscon el tiempo


ni el espacio

IMPLCITA
De procedimiento

Habilidades motoras, como vestirse,

Ganglios basales

manejar un auto, andar en bicicleta.


Facilitacin del aprendizaje a partir de

Desconocido

aprendizajesanteriores (priming).

Cerebelo?

Condicionamiento clsico

psiquicas
Funciones

69

Memoria
explcita
La memoria explcita codifica informacin sobre acontecimientosautobiogrficos, as
como el conocimientode los hechos.Su informacindependede los procesoscognitivos,
tales como: la evaluacin, la comparacin e inferencia. La memoria explcita puede
recordarsepor un acto deliberado de evocacin.A veces se establececon un solo ensayo
y a menudopuedeexpresarse
concisamenteen enunciadosdeclarativos,talescomo: "este
fin de semana me fui a la playa con unos amigos" o "el aprendizaje es un proceso
cognitivo". La memoria explcita se divide en dos sistemas:uno encargadode guardarlas
experienciaspersonaleso sucesosclaves y de gran relevanciaen la historia vital, llamada
memoria episdica y la otra, encargadade los recuerdos de la materias aprendidas,
hechos,conceptos,significado de las palabras,etc., llamada memoria semntica, sta
tiene un uso ms amplio y se aplica a todo el conocimiento adquirido. Ambas forman
parte de la memoria a largo plazo. Los trastornosde la memoria se usan para referirse a
diferentesproblemas,pero sobre todo a dificultades para recordar experienciaspersonales y/o retener informacin nueva, en cambio, en la demencia tambin se observa una
prdida de la memoria semntica.
Los estudios de sujetos amnsicossugieren que el conocimiento autobiogrfico
y el conocimiento de hechos pueden implicar diferentes mecanismos cerebralesen el
lbulo temporal. Despusde un traumatismo en el lbulo temporal el paciente pierde la
capacidadpara recordarcualquieracontecimientovivido haceunos minutos. Su capacidad para recordar un vasto campo de informacin, sin embargo, queda intacta.
Paraafectar el aprendizajeexplcito se requiere de una lesin bastanteamplia. Es
as como una lesin en el lbulo temporal medial afectaal almacenamientoa largo plazo,
sin embargo,recuerdanlos acontecimientosms tempranos.Existen depsitostemporales de la memoria a largo plazo transfiriendo informacin hacia otras reas.

implcita
Memoria
La memoria implcita no requiere un recuerdo deliberado e implica varias vas perceptivas y reflejas. Es de carcter automtico o reflejo y su evocacin no depende por
completo de la concienciao de los procesoscognitivos. Se acumula lentamentemediante
la repeticin, se expresapor aumentode rendimiento y normalmenteno puedeexpresarse
con la
en palabras.Implica habilidadesperceptivasy motoras,se asociaestrechamente
actividad de determinadossistemassensoriales.
La memoria implcita involucra ala amigdalay al cerebelo.
A modo de resumen,la Figura 2-1 muestralas localizacionesanatmicasde los
distintos tipos de memoria, y la Figura 2-2 una taxonoma tentativa de la memoria.

Mdica
Psicologa

70

Figura 2-l.Localizaciones anatmicasde la memoria. Tomado de Gasic, 1995.

Figura 2-2. Taxonomiatentatla

de la memoria. Tomado de Squire LR & Zola-Morgan S, 1998.

psquicas
Funciones

71

Psicopatologade la memoria
KristinaWeil
Ya se han revisado in extensoaspectosligdos a la memoria normal, distintos modelos
para comprenderlay la forma de evaluarla.Asimismo, sehan mencionadoalgunasde sus
alteraciones.En estaparte se presentala patologa de la memoria, esbozandoalgunos de
los cuadros clnicos que la presentan.
La memoria, como ya hemos visto, es el "instrumento del vivenciar que permite
a la vivencia quedar retenida y conservada en la psiquis, pudiendo ser posteriormente
evocada". Esta evocacinde hechospasadospermite ampliar la referenciadel hombre en
el tiempo, contribuyendo a darle nocin del tiempo transcurrido, y as poder extrapolar
la nocin de tiempo venidero. La memoria humana se comporta como si se organizaraen
tres almacenes:
1. Un primer almacnsensorial, con capacidadlimitada para recibir informacin de los
rganosde los sentidosy retenerla duranteun perodo breve (aprox. medio segundo),
q.oizshasta que pueda iniciarse el procesamiento.
2. Un segundo almacn de memoria primaria de corto plazo, tambin de capacidad
limitada, pero donde la informacin se mantiene durante ms tiempo que la anterior,
y que se pierde alrededorde 15 a 20 segundosdespus.Es posible retener la informacin por ms tiempo a travs de un ensayorepetido (ej. marcar un nmero telefnico
varias vecesseguidas).Existen dos niveles de almacenamientode corto plazo,uno que
retiene informacin verbal y que estaraubicado en el hemisferio izquierdo y uno que
retiene informacin visual, atribuido al hemisferio derecho.
3. Un tercer almacn o memoria secundaria o de largo plazo, que recibe informacin
seleccionadaparaun almacenamientoms permanente.Tiene gran capacidady mantiene informacin por un tiempo prolongado. Aqu la informacin se procesay almacena de acuerdo a ciertas caractersticascomo el signifrcado o el sonido de las
palabras. La informacin parece almacenarsetambin en parte de acuerdo al estado
emocional del sujeto, en el momento que ocurri el hecho, y recordarsecon mayor
facilidad cuando el individuo se encuentraen el mismo estado.As las memorias de
sucesosque ocurrieron durante humor triste se recuerdancon mayor facilidad en un
estadotriste que en uno feliz.En los cuadrospsiquitricos, por ejemplo, la memoria
se afecta de distintasmaneras,y as en la depresinseproduce un recuerdodiferencial
de situacionestristes.
Clnicamente, en base a esteprocesamientode la informacin, vamos a diferencias cuatro tipos de memoria: de fijacin, de conservacin,de evocacin y de reconocimiento y ubicacin temporal.
Memoria de fijacin. Con ella se captanmaterialesa travs de la sensaciny
percepcin y se procede a fijarlos en la estructuray organizacinpsicobiolgica. Est
condicionada por factores afectivos y fuertemente por la atencin y concentracin.

Psicologa
Mdica

72

Existen aqu dos momentos perceptivos, uno muy corto (primer almacn) de I a 2
segundos,que coffespondea la memoria inmediatay que se mide a travsde repeticin
de dgitos,y un segundomomentode retencininestable(segundoalmacn),que conesponde a la memoria de corto plazo reciente.sta ltima permite acumulacinde trazos
por uno o dos minutos y es menos dependientede la atencin.Se investigasolicitando
al paciente que retenga 3 a 4 palabrasno relacionadasentre s, las que se le preguntan
luego de tres minutos. Esta capacidadva aumentandohasta la pubertad y luego con el
tiempo va disminuyendo,vindoseun dficit muy evidenteen personasseniles.
Memoria de conservacin.Una vez fijados los hechosen la estructuray otganizacin psicolgica, para que los hechos puedan ser evocadosposteriormente, deben
poder conservarse.Un factor natural que afecta esta conseryacines el olvido. La
conservacinse estimulacon la evocacinperidica,y as sereduceel olvido que oculre
en forma natural. El material se incorpora a la informacin preexistente.
Memoria de evocacin.sta actualizaloshechospasadosque estnconservados
llevndosea la conciencia,enlazandoas pasadoy presente.Esta evocacinpuede ser
conscientey voluntaria orientndoseactivamentela atencina algnrecuerdo,consciente y espontneaen que los recuerdosafloran en forma involuntaria y eruptiva, o automtica e inconsciente,loque permite acttalizarmovimientoscoordinadospara la ejecucin
de actos aprendidos previamente, como manejar o andar en bicicleta. Esta evocacin
automticae inconscientecontribuyea dar el sello de lo ya conocidoy familiar.
Memoria de reconocimiento y ubicacin temporal. Esta memoria realiza la
identificacindel hecho evocado,agregndoleaspectosque hacenposible su ubicacin
en el tiempo. Se logra asuna nocin correctadel tiempo. La memoriade reconocimiento
y ubicacin temporal es la tpicamenteafectadaen los trastornoscualitativos de la
memoria.
En la normalidad existe integracin armnica de estosaspectos,mientras que la
psicopatologamanifiesta compromisosdiferenciadosde las distintas memorias, que
rompen la integracin funcional. El trastorno cerebral orgnico afecta en general todos
pero ciertascondicionesoriginanun efectoparcial
los aspectosde la memoriasecundaria,
especialsobrela memoria,que se conocecomo sndromeamnsico.
La ausenciade memoria se conoce como amnesia. Despus de un perodo de
inconsciencia, ocurre un compromiso de la memoria en el intervalo entre el final de la
inconscienciacompletay la restauracinde la concienciaglobal.Estaamnesiaque ocurre
despusdel estadode inconscienciase denominaamnesiaantergrada.En ocasionesel
dao cerebral (traumatismo encefalocraneanoo TEC por ejemplo) lleva tambin a una
incapacidadde recordarun perodode tiempo antesdel inicio de la inconsciencia,es la
llamada amnesia retrgrada. En un traumatismo encefalocraneanoexiste generalmente
una amnesiacon amboscomponentes:retroantergrada(Figura 2-3).

psquicas
Funciones

73

AMNESIARETRGRADA-

IN C ON C IE N C IA AMNESIAANTERGRADA

u
TEC
Tiempo

Figura 2-3. Tipos de alteracinde memoriaalrededorde un traumaenceflico(TEC).

Los trastomosde la memoria se dividen en cualitativosy cuantitalivos,stosse


revisan a continuacin:

Trastornos
cuanttatvos
de memoria
Amnesia de fijacin. Se afecta en ella la capacidadde fijar informacin. No
puedenevocarhechosrecientes,s hechospasados.Puedeestarcomprometidala memoria inmediata, que dependefundamentalmentede la capacidadde atencin,y/o la memoria reciente o capacidadde retencin. Un ejemplo tpico es un paciente depresivojoven,
que consulta por baja en el rendimiento estudiantil, que es capaz de evocar lo estudiado
antes.
Amnesia de conservacin. Se afecta aqu la evocacin,pero es distinta a la
amnesia de evocacin propiamente tal. La memoria pierde su capacidadde mantener a
travs del tiempo un material que ha sido fijado. El paciente se queja de que se le olvidan
las cosas,muchasde las cualeshacapoco tiempo haba aprendido(o sea,fijado) en su
memofla.
Amnesia de evocacin. Existe aqu incapacidadde acttalizar el recuerdo de las
vivencias, que s estn conservadasy que se han evocado con anterioridad. El paciente
se extraa de que un hecho que habitualmenterecordabay que le era familiar, no pueda
ahora traerlo al presente.Un ejemplo tpico es la amnesianominal, en que nombres de
personasmuy familiares no logran ser reproducidos.
Hipomnesia. Correspondea una disminucin de la capacidadde memorizacin,
por dificultad en memoria de flrjaciny de evocacin.Se relacionaa condicionantesde
la memoriacomo atencin,concentracin,estadoafectivo,etc.Ejemplo: retardomental.
Hipermnesia. Hay aqu una hiperfuncinde la memoria,pero a expensasde la
capacidadde evocacin. Es lo que se describe en las visiones panormicasde su
existencia en personasen trance a la muerte, que en segundosrecuerdan(evocan) toda
su vida.

Psicologa
Mdica

74

Hipermnesia prodigiosa. Esta denominacincorrespondea una capacidadde


memorizacinfuera de lo comn. Ocurrebajo un estrsespecial,en un ternaespecfico,
y con uso de pequeasreglasnemotcnicas.
Amnesias diferenciadas. En ellas se afectan recuerdos de determinadasreas
sensoriales,auditiva, visual, nominativa, etctera.
Amnesia global. Aqu se afecta la memoria de f,rjacin y de evocacin, con
mayor o menor grado de desorientacintemporoespacial.
Amnesia lacunar o circunscrita. Hay una ausenciade recuerdoparaun perodo
de tiempo, preciso,y que el pacienterefiere como ausenciade actividadpsquicaen ese
perodo. Esta lagunamnsicapuedeser antergradao retrgrada,en relacin a un perodo
de inconciencia o un evento preciso. En esta laguna de memoria puede haber vaco total
de recuerdo,como es lo que seve en los cuadrosde origenorgnico,o existir fragmentos
que se recuerdan,como ocurre en los cuadrosde etiologapsicgena.

Trastornos
cualtativos
de la memoria
los falsos reconocimientos,el deja
Son bsicamentelas pseudorreminiscencias,
vue, el jamais vue y la amnesiapsicgena.A saber:
Pseudorreminiscencias.Rememoracinpatolgicade eventosno acontecidos.
Existen tres tipos:
a) Pseudologa,mentira patolgica o mitomana, con deformacin del recuerdo.
Refieren hechos,aventuras,etc., deformadamente,a veces con necesidadde atraer la
atencinde los dems,fanfarroneando.Si es muy imaginativa,se habla de pseudologa
fantstica,con invencionesmuy complicadasy fantsticas,identificndosecon ellas.
b) Fabulacin.Se toma por recuerdosautnticosfantasasde la imaginacin.Se
produceuna falsificacinretrospectiva.El fabuladores un cronistafalso; el pseudlogo
es un actor identificado.
c) Confabulacin. Fabulacin que se realiza como consecuenciadel intento de
rellenaruna lagunamnsicaen la memoria.Es lo que seve en el sndromede Korsakoff.
No existe concienciadel olvido, sino del recuerdofabulado.
Falso reconocimiento.Afecta a la memoriade reconocimientoy localizacin.El
paciente cree conocer personasy lugares que nunca antes haba visto (a diferencia del
deja vue). El sujeto est convencido de conocer el lugar o las personasen cuestin.
Deja vue. Fenmenode lo ya visto; es una extraaimpresin de que una vivencia
actualya se vivi de la misma forma. El sujetoestconscientede que estono es real ni
Posible.

psquicas
Funciones
Jamuis vue. Fenmenode lo nunca visto; sensacinde no haber visto ni experimentadonuncaalgo, que en realidadya seconoce.Existe concienciade que la situacin
ya se vivi en forma parecidao es similar.
Tanto el fenmenode deja vue como el dejamais vLte,se asociana la patologa
de la epilepsia.
Amnesia psicognica.El pacienteniegarecordarhechospasados,por su carcter
traumtico,por motivacin ganancial,ya seaen forma disociativao simulacin.Puede
ser circunscrita a un tiempo corto, selectiva o algunos hechos, generalizadade su
situacinvital e identidad,desdeun punto en adelante,etc. La conductaes armnicay
coherente.
Dentro delos cuadrosclnicosen que existecompromisode la memoria,destacan
los sndromespsiquitricosorgnicoscon disfuncionespsicolgicasespecficas,es decir,
con un dao focal del sistemanerviosocentral,que implica una alteracinespecficade
la memoria.Estos son los llamadossndromesamnsicoso dismnsicos.Se trata de un
trastornoprominentede la memoria recientey con un sentidodel tiempo desordenado,
sin deterioro intelectual generalizado.Ocurre por lesin en el hipotlamo posterior y
estructurasde la lnea media circundante;a vecespor lesin bilateral del hipocampo.
En el sndrome amnsicohay deterioro profundo de la memoria reciente.El
sujeto puede recordar hechos importantes inmediatamentedespusde que ocuffen, pero
no minutos ni horas despus.El aprendizajenuevo es muy defectuoso,pero aparece
bastantepreservadala memoria remota.
Dentrode estoscuadrosseclasificael sndromede Korsakoff, que esun sndrome
amnsicocrnico. Fue descritopor un neuropsiquiatraruso y consistaen alteracinde
la memoria, confabulaciones,irritabilidad y neuropatiaperifrica y fue reconocidoen
personascon dficit de tiamina como abusadoresde alcohol,sepsispuerperalo infeccionescon muchosvmitos.
Hoy se aplica el trmino en deterioros de memoria y aprendizqe fuera de
proporcin en relacin a la alteracinde otras funciones cognitivas. Pueden haber
pero esto no es esencialpara el diagnstico.Las lagunasmnsicascon
confabulaciones,
frecuenciase llenanmedianteconfabulacin,dandoel enfermoinforme vvido y detallado de actividadesrecientes,todaslas cualesal comprobarseresultanserinexactas.Parece
que no pudieradistinguir entrememoriasverdaderasy los productosde su imaginacin.
Con frecuencia el enfermo es sugestionable.Las dems funciones cognitivas estn
bastantebien preservadas,si bien a menudo se apreciacierto embotamientoemocional
y carencia de volicin. Dentro de las causasposibles de este sndrome destacanel
alcoholismo,el dficit de tiamina, el dao orgnico cerebralde distinto origen (TEC,
demencia,ciruga,etc.). En general,si la causaes diferenteal dficit de tiamina,parece
menosposibleque los pacientesmuestrenconfabulacin,y ms probableque mantengan
concienciadel trastomo de memoria.

76

Psicologa
Mdica

INTELIGENCIA
CatalinaParragu
Histricamente, la inteligencia ha sido un trmino filosfico cuyo origen proviene del
concepto de entender,penetrar en el sentido de una cosa: comprender.El concepto de
inteligencia ha sido motivo de discusionesy discrepanciasentre las distintas corrientes
tericasque la han estudiado,plantendosedistintas formas de definir, analizary evaluar
la inteligencia. Sin embargo,todos coinciden en que es un conceptoque ha sido construido a partir de hiptesis respectode la conducta.En este sentido es un constructoterico
que no puede ser observado directamente, sino de modo operacional a travs de sus
manifestacionesen el comportamiento y de diversos atributos de la conducta.
En psicologia,la idea de inteligencia se plante en trminos de la posibilidad del
hombre de resolver problemasy de estamaneralograr Ia adaptacin.El conceptose llev
al terreno de la conducta,buscandohiptesis que permitieran relacionar estascapacidades mentales con conductaspuntualesy as traducir estaspotencialidadesen una cantidad.
Los diversos autoresque han estudiadoy desarrolladoel tema de la inteligencia
la han definido enfatizando diversos aspectosde sta.As, Stem (1926) la define como
la capacidad de adaptar el pensamiento a nuevos requerimientos, como la capacidad
psquica de adaptacingeneral a nuevastareasy a nuevascondicionesde vida. Por otro
lado, Wenzl llama la inteligencia ala capacidadde comprendery establecersignificaciones,relacionesy conexionesde sentido.SegnEbbinghaus,inteligenciaes la capacidad
de combinacin. Spearman (1927) la define como un factor central correlativo, una
especiede potencialidad exploradora. stos son algunos de los autores ms conocidos
que han tratado de definir el concepto de inteligencia.
Podemos ver que la mayora de las definiciones sealan como caracterstica
esencialde la inteligencia la capacidadpara adaptnse a situacionesnuevas gracias a su
comprensin,o a la capacidadpara resolverproblemashaciendouso del pensamiento,no
siendo la conducta y la experiencia lo decisivo, sino ms bien la comprensin de lo
planteado y de sus relaciones. Una definicin lo suf,rcientementeamplia como para
abarcarlas distintas aproximaciones,es aqulla que concibe "la inteligencia como una
constanteinteraccin activa entre la capacidadesheredadasy las experienciasambientales, cuyo resultado capacitaal individuo para adquirir, recordar y ilizar conocimientos,
entender tanto conceptos concretos como (eventualmente)abstractos,comprender las
relaciones entre los objetos, los hechos, las ideas y aplicar y :utilizar todo ello con el
propsito concreto de resolver problemas de la vida cotidiana".

Visinhistrica
delasmeddas
dela inteligencia

$
I

Los test de inteligencia nacierona mediadosdel siglo XIX dado el intersen el tratamiento humanitario de personasretrasadasy trastornadasmentalmenteque estabaningresadas

psquicas
Funciones

77

en institucionesde EEUU y Europa.Uno de los primerosintentospor tratar de medir la


inteligenciafueron los realizadospor Sir Francis Galton (1883), un cientfico britnico
que habatrabajadocon personasque tenanproblemasmotoresy perceptuales,
procesos
a travsde los cualesl considerabaque se adquirala informacindel medio,por lo que
pensque una manerade tenerun buen ndicedel intelectoera midiendoestasfunciones.
Sin embargo,los tests propiamentetales, como los que conocemosen la actualidad,
surgenen Francia,con Alfred Binet (1905). Es aqu dondepor primera vez se le pide a
un psiclogoque construyauna pruebaque permitieseidentificar las capacidadesde los
nios, ya que en el contextode un avanzadosistemaeducativo,se vio que no todos los
nios tenanxito y que no todosposeanlas capacidades
parabeneficiarsede
necesarias
la educacinacadmica.El objetivo que tena el Ministerio de Educacinfrancs,era el
de desarrollarescuelasparalelasa las normalespero para discapacitados,
necesitandode
estamaneraalgn instrumento que permitieseuna fcil y rpida discriminacin entre los
nios, para poder decidir culesirian a escuelasespeciales.Es as que se le encargaesta
tarca a Binet (1905). l construye un instrumento,con la idea implcita de que la
inteligencia es la suma total de procesosintelectualesen una compleja interaccin,
comprendidapor una serie de facultadescomo juicio, sentido prctico, iniciativa, habilidad para adaptarsea distintas situaciones,etc. Paracrear esteinstrumento desarrollauna
serie de problemas que involucran estashabilidades y que se les presentana nios de
todas edades.Va viendo que a medida qu'eavanzala edad,van siendo ms los problemas
que el nio va logrando resolver, entoncesordena los problemas en grados de dificultad
en base al porcentajede nios que resuelvencada problema.
Binet invent el trmino nivel mental para expresarla puntuacin de un nio en
el test. Este nivel se denomin ms tarde edad mental, que es la comparacin entre el
rendimiento de un nio y la norma que corresponde al promedio de los resultados
obtenidopor todoslos nios evaluadosde la misma edad.Por ejemplo,si un nio contesta
todos los tems,que han pasadoel 80% a 90 oAde los nios de 5 aos,significa que ese
nio tiene una edad mental de 5 aos.

Edad mental=

puntajeobtenido
puntajeesperadopara la edad

El trmino cuocienteintelectual o CI fue creadoms tarde para conveftir la edad


mental en un valor que pudieraser utilizado independientemente
de la edad.El CI es la
raz6n enlrela edadmental de una personay su edadcronolgica,multiplicadapor 100.
Entoncesel coeficienteintelectualseraun indicadorde inteligencia,susceptiblede ser
medido. De lo anterior se deriva el conceptode CI, que ha trascendidoentendindose
popularmentepor l una "cantidad" de inteligencia que cada ser humano tiene. Sin
embargo,en la realidad,el CI es un conceptomatemtico,producto de clculos.

Mdica
Psicologa

78

Posteriormente,
estaspruebascreadaspor Binet son exportadasa EstadosUnidos
a la Universidad de Stanford, donde Louis Terman realiza en 1916 una revisin y
adaptacina la poblacinde esepas;estaadaptacinseconocecomo la pruebaStanfordBinet.

Enfoques
delconcepto
deinteligencia
Bsicamenteexistendos enfoquesque han abordadoel problema de la inteligencia,la
posturapsicomtrica(cuantitativoy estadstico),en que destacanautorescomo Binnet,
Spearmany Wechsler,y la posturaestructuralista(puntode vista cualitativoy evolutivo),
cuyo principal exponentees JeanPiaget.stasse revisana continuacin:

psicomtrico
Enfoque
Este enfoquesurgedel interssocialy la necesidadde elaborarpruebasdestinadasa medir la inteligencia,como una capacidadque permitieradiferenciara las personas.
Esta concepcin centr la atencin en las diferencias individuales de la ejecucin
intelectual,ejecucinque se manifiestaa travs de la conductay de las respuestasdel
sujeto frente a determinadaspruebasa las que se le somete.Concibe las capacidades
intelectualesde un individuo en relacincon la posicinque ocupaentresuscompaeros
en una pruebade inteligencia.Este enfoquese ha trabajadotanto de una maneraterica
como prctica.Tericaen la medidaque estorientadoa definir y describirTana1nraleza
de la inteligencia.Para los autoresque trabajanbajo esteenfoquelos test son la forma
de aportarevidenciaspara susplanteamientostericos.Y prctica,ya que estninteresadosen medir capacidadde los individuos como una forma de discriminarentre ellos,
es decir, las medicionesrealizadastienenuna utilidad prcticay no solamenteaportanun
conocimientotericorespectoal funcionamientode las personas.Dentro de esteenfoque
se encuentrandiversasteorasy pruebas,algunasde las ms importantesson:
Teorafactorial de Spearman(1904). Planteabaque la inteligenciaestabacompuestapor dos tipos de factores,el factorg, Queera consideradocomo un factor general
de la inteligencia,dado por una capacidadheredaday que por lo tanto, explicabael que
una personarespondierabien en todos los tests. El otro factor, el s, que era el factor
especficoque coffespondaa las habilidadesespecficas,el cual explicabalas diferencias entre las distintaspruebas,por ejemplo,entre las pruebasverbalesy las numricas.
Habilidadesmentalesde Thurstone(1938). Se planteque estefactor g sepoda
descomponeren siete factoresque reflejabandistintashabilidadesde memoria,razonamiento y fluidez verbal. stosson: comprensinverbal (test de vocabularioy comprensin),comprensinnumrica(testnumricossimples),espacial(reproduccinde mosai-

psquicas
Funciones

79

cos, compararfiguras), memoria (test de repeticinde palabras,frases,nmeros,dibujos), razonamiento (test en los cuales hay que deducir e inducir reglas y serie de
elementos),y fluidez verbal (rapidez para encontrar las palabras).
La teora de la estructura del intelecto de Guilford (1959, 1982). Propone un
modelo que sealaque el intelecto se descomponeen memoria y pensamiento,y que a
su vez el pensamientoimplica una seriede operaciones:cognicin,evaluaciny produccin. Ampli el anlisisfactorial, estableciendo150 factoresde la inteligencia,que son
el resultadode la influenciarecprocaentrecontenidos,operacionesy productos,proponiendocinco modalidadesde operacionesmentales,las que sepuedenclasificarrespecto
al contenidoy respectoal producto.Revisemosestosconceptos:
a) Contenido: 1. Figurativo, que es lo que opera con imgenes sensoriales;
simblico o estructuralque opera con palabras,letras o nmeros.2. Semnticoo conceptual que operu con el significado que adquierenlas ideas.3. Conductual,que corresponde
a la inteligenciasocial, a la interpretacinde la conductahumana.
b) Producto: Unidades de informacin, por ejemplo, fluidez verbal; clases de
unidades,por ejemplo, clasificar figuras o conceptos;relacionesentre unidades;sistematizacin de la informacin; transformaciones; implicancias.
Cadatest podra representaruna de estasactividadesy la combinacinde stas.
Tericamente una buena prueba de inteligencia debiera incluir todas estasrelaciones.
Caractersticas del enfoque:
- La inteligencia es definida como una capacidadesttica que sufre modificaciones cuantitativas en su interaccin con el medio, y heredada que garantizala
adaptacin,lo que se verifica en relacin al xito de las ejecuciones(buenas
respuestasfrente a los tests).
- La inteligencia es una capacidad formada por un conjunto de habilidades
(factores) que se operacionalizanen forma de comportamientos diferentes y
que pueden ser medidas por separado.
- La inteligencia es entendida como un indicador o coeficiente de rendimiento
intelectual, en que a mayor indicador, ms inteligente se es.
Estaspruebashan sido un gran aportey ayuda en distintas reasde la psicologa,
ya que,por ejemplo,permitenponer sobreaviso a padresy profesoressobrelas posibles
dificultadesde un nio, permitenpredecirsi una personatiene las capacidades
necesarias
para estudiar determinada carrera, o desempearun determinado trabajo. Tambin se
utilizan para dar oporfunidades,al identificar y ofrecer becasa jvenes inteligentesde
bajos recursos.Si bien es cierto, constituye una herramientamuy til de trabajo, pero su
uso ha producidopolmica,ya que en ocasioneshan sido mal utilizadascon consecuencias gravesparala sociedad,como por ejemplo,justificacin de la discriminacinracial,
menospreciode las capacidadesintelectualesde los nios con deficienciay subestimacin de los ancianos.Revisemoslas ventajasy desventajasdel uso de este concepto:

80

Psicologa
Mdica
Ventajas:
- El construir escalasde coeficiente estandarizadasen grandesmuestraspermite
comparar a los sujetos con miembros de grupos similares y con respaldo
estadstico.
- Permite analizar por separadodistintas habilidades del sujeto y as detectar
reasespecficasde patologas a travs de la comparacin intraindividual.
- La estimacin de la capacidadindividual aporta tanto al diagnstico: el rendimiento que refleja la personapermite proponer tratamientosadecuados.Tambin aporta con respecto a la prediccin, ya que es til para predecir el
desempeode un sujeto en diferentes reasque impliquen el uso de distintas
habilidadesintelectuales.
- Aumenta la objetividad, disminuyendo la influencia de factores subjetivos en
la seleccinde los datosentregadospor el examinado,y permite comparaciones pre y post test en investigaciones,tratamientos,etctera.
Limitaciones:
- Al indicar slo resultados,proporcionainformacin sobre la ejecucinde la
persona,sobre su capacidadpara respondera un determinadoestmulo y no a
cuntosabeo conocey tampoconos dice nadarespectoa cuntopuedellegar
a aprender.En este sentido es importante tener claro que la ejecucin no es lo
mismo que lo que la personaconoceo sabe.
- Se evalaen funcin del tiempo, dondelas personasque realizanla ejecucin
en forma correcta en el menor tiempo, sern consideradasms inteligentes,
quedando en desventajaaqullas de lenta ejecucin.
De este enfoque han surgido numerosaspruebas,algunasde las cuales son muy
utilizadas en la actualidad, entre ellas subrayaremos las escalas de inteligencia de
Wechsler,parapreescolares,
nio de 6 a 16 aosy paraadultos.David Weschslerfue un
clnico que estudi la inteligencia y decidi desarrollarun test que permitiera hacer una
medicin de sta.En 1930hacesu primerapublicacinsobreel rango de las habilidades
humanas.En 1939 publica y aparecesu primera escalade inteligencia "Weschsler y
Bellvue", la cual tenados versiones:las forma I y II. En 1949Weschsleradaptla forma
II, dando lugar a la Escalade Inteligenciade Weschslerpara Nios (WISC). En 1955
realizuna revisin de la escalaII, dandolugar a la Escalade InteligenciaparaAdultos

(wArs).
Las pruebas rcalizadas por Weschsler suponen una manera de comprender y
conceptualizarla inteligencia, la cual define de la siguiente manera: "la inteligencia es
un constructo hipottico, que consisteen la capacidad global del individuo para actuar
con propsito, pensar racionalmente y tratar de forma efectiva con su medio ambiente".

psquicas
Funciones

81

Enfoque
estructuralista
Este enfoque, al abordar como tema de estudio la inteligencia, se centra en el desarrollo
de los procesoscognoscitivos,es decir cmo los nios obtieneny organizansu conocimiento del mundo y aprendena resolver problemas de lgica. Piaget subrayel hecho de
que los nios que todava no han adquirido el lenguaje,muestransu inteligencia a travs
en el ambiente, es decir, a travs de su comportamiento y de
de cmo se desenr,.uelven
la capacidad para adaptarsea las diversas situaciones.
Piaget concibe la inteligencia como una cualidad, a la base de la conducta
organizada,es un atributo de la conducta cuyo eje se encuentraen los procesoscognoscitivos. Es una forma de articular los datosde la experiencia,flexibilizndolos de acuerdo
a los obstculosambientalesy al objetivo deseado.Es un modo de funcionamiento
esencialy bsico de los seresvivos, que consisteen inteligir la realidadpara adaptarse
en forma ms eficiente a ella, adquiriendo y generandonueva informacin y aplicando
1oconocido de una nueva forma. Inteligir implica la captacinde relacionesy de sentido,
dndole al sujeto independencia del aqu y ahora y una capacidad permanente de
proyecciny planificacin del comportamiento.
Las cualidadesde la inteligenciaen este enfoqueson las siguientes:
- Tiene un sustratobiolgico, donde lo que se hereda es una forma de funcionamiento que permite la adaptacindel individuo en interaccin con el ambiente y no una cantidad de capacidad.
- Esta capacidadsera dinmica, ya que se configura a lo largo del desarrollo y
la experiencia,ya que poseeun orden secuencialen su adquisicin.
- Es una actividad organizadora,de modo que ios procesoscognoscitivos amplan la posibilidad de adaptarsebiolgicamente,desdeun nivel medio de
accin, hasta un nivel simblico de enfrentamiento con la realidad. De esta
manera supera la organizacinbiolgica gracias a la elaboracin de nuevas
estructurasde pensamiento.
- Lo cognitivo y lo afectivo no son slo elementosparalelos,sino interdependientes en su funcionamiento. El aspectoafectivo y motivacional proporciona
la energadel comportamiento,mientras lo cognitivo proporciona Ia otganizacin estructural de ste.
La evaluacin de la inteligencia segnesteenfoquetiene una orientacin distinta
al anterior.Piagetplanteauna evaluacincualitativa,donde el nfasisestpuestoen la
forma como un sujeto resuelve un problema, lo que dar cuenta del nivel de desamollo
intelectual alcanzado.Este enfoque rechazala evaluacin en funcin de la velocidad de
ejecuciny eficiencia, en la cual el inters est centradoen el resultadoy no en los
procedimientos.No busca comparar a los sujetos,sino que evaluar el nivel de organizacin intelecttal alcanzadopor un individuo

82

Psicologa
Mdica

Este enfoqueno usa escalasde puntajepara comparara los sujetos.Las pruebas


de Piaget fueron construidasen funcin de estudioslongitudinalesy transversalesque
han permitido estableceruna secuenciainvariantede cmo se va organizandola actividad intelectual.Permitedetectaranomalaso retrasosen el funcionamientointelectualy
proporcionaninformacin acercade culesfuncionesnecesitanser estimuladas.
Respectoa los diversosenfoquestericosy planteamientossobrela inteligencia,
an no existeun planteamientoabsolutoy existendiversosautoresque estnplanteando
nuevosenfoquesy manerasde entenderla inteligencia,poniendoel acentoen variables
nuevas o que estabanconsideradashasta ahora por otros autores.Con respectoa los
ltimos planteamientosrespectode la inteligencia,no podemos dejar de mencionary
realizaruna pequearevisin sobre el conceptode inteligenciaemocional.
Inteligencia emocional.En 1990 comienzaa ser utilizado el conceptode inteligenciaemocional,por los psiclogosPeterSaloveyde la Universidadde Harvardy John
Mayer de la Universidadde New Hampshire.Estos autoresse preguntaronculeseran
las cualidadesque deba poseeruna personapara lograr una buena adaptaciny que
pudiesentenerrelacincon el xito y un buendesempeoen las distintasreasde la vida.
Es as como llegarona la conclusinde que existanuna seriede cualidadesque van ms
all del rendimientointelectualtpicamenteconsiderado,y stascorespondana caractersticasde personalidady variables emocionales,como por ejemplo: la empata,la
expresiny comprensinde los sentimientos,la independenciaen el actuar,la persistencia,la capacidadpara trabajaren equipo, el respeto,la amabilidad,etctera.
Saloveyy Mayer fueron los primerosen definir la inteligenciaemocionalcomo:
"un subconjuntode la inteligenciasocial que comprendela capacidadde controlar los
sentimientosy emocionespropios as como los de los demsy de discriminar entre ellos
y utilizar esta informacinpara guiar nuestropensamientoy nuestrqsacciones".ste
correspondera
al CE (coeficienteemocional).El CE no se oponeal CI o a la capacidad
cognoscitiva,sino que interactaen un nivel conceptualy en el mundo real. Una persona
puede destacarsetanto en las capacidadescognoscitivascomo en las sociales. Sin
embargo,no fue hastaque Daniel Golemanpublic su libro Emotional Intelligenceen
1995,que estetrmino se dio a conocery a ser utilizado o aplicadoa todos los mbitos:
laboral, educacional,relacin padre-hijo,etctera.
Golemanplanteaen su libro que las emocionesson las que nos impulsana actuar
y que habrados formas de funcionamientoo sistemasfundamentalmente
diferentesque
interactanpara constituir nuestravida mental. LJna,la menteracional, que es la forma
de comprensinde la que somos tpicamenteconscientes,y que incluye la capacidad
reflexiva,de anlisisy meditacin.Perojunto a ste,existeotro sistemade conocimiento,
impulsivo y poderoso,aunquea vecesilgico: la menteemocional.

psQuicas
Funciones

83

Influencias
sobrela inteligencia
La inteligencia corresponde a una funcin compleja que requiere de un tiempo de
desarrollo para estructurarseen base a la actalizacin o emergenciade aspectosdeterminados biolgicamente, sin embargo, tambin reconoceque requiere de la ayuda y de
la estimulacinambientaly permanenteintercambio con el medio para alcanzarun mayor
desarrollo.
Herencia. Los psiclogos han dedicado mucho tiempo a investigar la influencia
relativa de la herencia y el ambiente. La herencia nos da un rango de posibilidad, un
potencial que debe actualizarseen interaccin con el ambiente;el que una personallegue
a usar al mximo su potencial dependerde diversos factores ambientalescomo alimentacin, estimulacin, salud, etcteru.
La herenciaestableceun rango de variacin o los lmites dentro de los cuales las
diferencias ambientalesdeterminarn los eventualesresultados. Si bien la herencia no
determina directamentela inteligencia puede llevar a favorecer ciertas experienciasque
la fomenten, por ejemplo: un nio que procesa la informacin con rapidez evocar un
trato favorable por parte de los maestros.Un nio lento a menudo genera frustracin y
desesperacin.
Si bien es dificil establecerhastaqu punto interviene la herenciaen personascon
un funcionamiento normal, s podemosver cmo stalimita y coartalas posibilidades de
desarrollo en aquellos nios con deficiencias como retardo mental, parlisis cerebrales,
alteracionescromosmicas.etctera.
Ambiente. A pesarde que no sepone en duda la contribucin del ambientesobre
inteligencia,
la
es bastantedificil sealarcon precisin lo que el ambientehace con la
habilidad mental. Hay factores como la nutricin, salud, estimulacin, etc., que pueden
influir en sta.
Nutricin. No se sabemucho respectoal efecto de la desnutricin moderadapor
perodos limitados, pero cuando se presentaen los primeros momentos de la vida, los
datossugierenque la desnutricinpuededaar la estructuray funcionamiento del sistema
nervioso y reducir la capacidadintelectual.
Salud. Existen diversas enfermedadesque pueden influir sobre la capacidad
intelectual de un nio (por ejemplo: encefalitis y asfixia en el nacimiento). Existen
ademstoxinas que puedenperjudicar el sistemanervioso, por ejemplo, la influencia del
plomo que se ha estudiado mucho en los pases industrializados, envenenamientocon
mercurio en mujeres embarazadas.
Estmulo sensorial. La estimulacin sensorial es esencial para el desarrollo
mental normal, especialmenteen los primeros aos de vida de un nio, porque los bebs
aprendenprincipalmente captando conocimientos por medio de sus sentidosy sus desplazamientos.Piaget sugiere que para que el intelecto se desarrollede maneraadecuada,

Psicologa
Mdica

los nios debentener oportunidadesparala exploracinsensorialy motora.Esto ha sido


comprobadoa travs de numerososestudios,uno de estosson los realizadosen bebs
o de muy
criadosen las fras condicionesde los orfanatos,hogaresy familiasdescuidadas
bajosrecursosculturalesy econmicos,en estoscasoslos investigadoreshan encontrado
de maneraconsistenteclarassealesde retardomental.As tambinseha visto que nios
con retardomental moderadoque han sido criadosen ambientesricos en estimulaciny
sehan integradoa gruposde nio normales,han logradoun desarrollointelectualsuperior
al que se esperaba.
Como podemosver, an quedanmuchaspreguntassin respondercon respectoa
si la inteligenciaes heredadao adquirida.Respectoa las diferenciasgenticas,se sabe
que stascontribuiransustancialmente
en las diferenciasintelectualespero no se sabe
an cmo los genesproducen estasdiferencias.Pareceser que estasdiferenciasvan
aumentandocon el incrementode la edad.Por otro lado, los factoresambientalestambin
contribuyensustancialmente
al desarrollointelectual,sin embargo,tampocose sabecon
cetleza qu factores influyen y cmo trabajan. Esto 1o podemos ver a travs de las
evidenciasde la eficacia de los sistemasescolares;se ha visto la importanciade asistir
al colegio, pero no se sabequ aspectosde ste son los crticos.
Pararespondera la controversiarespectoa qu tiene mspeso, si la herenciao
el ambiente,se han diseadodistintostipos de investigaciones.las ms importanteso
significativas son las realizadas en gemelos univitelinos que han sido educadosen
ambientesdistintos.

Psicopatologa
de la inteligencia
KristinaWeil
Unavez revisadoel conceptode inteligencianormal, correspondeaqu presentar
a sus alteraciones.Por su utilidad clnica, es convenienterecordaralgunosconceptosde
la definicin de inteligenciay la maneracomo se ha tratadode entenderestaimporlante
funcin del cerebrohumano.Stern defrnela inteligenciacomo "la facultad personal de
adaptarse a nuevas exigencias, utilizando para ello adecuadamentelas pautas del
pensqr de que disponga". Destacapor lo tanto tres elementos:facultad personal,uso
adecuadode pautasdel pensar,nuevasexigencias.Se trataraentoncesde una aptitud
personalsolamentemensurablefrente a situacionesno rutinarias,sino nuevas,y que su
mejor o peor calidad se evidencia en el uso adecuadodel pensamientocomo medio.
Lipmann habla de "la facultad de captar objetivamente ciertos contenidos dados, y
elaborarlos con sujecina determinadasmetas".Wechslerpor su parte la define como
pensar razona"lafacultad compuestao global del individuo de actuar adecuadamente,
blementey relacionarseefectivamentecon su medio ambientecircundante".Enfatizael
hecho de estarcompuestala inteligenciapor varios factoresindependientes,
sin tratarse

psquicas
Funciones

85

de una combinacin sumativa de determinadashabilidadesindividuales. El rendimiento


de una conducta inteligente no es una simple firncin de la cantidad de habilidades
especiales,y de hecho el excesode una determinadahabilidad (ej. memoria) colabora
relativamentepoco en la inteligencia tomada en general.
Para evaluar estacapacidadque llamamos inteligencia, existen dos categorasde
anlisis.
Anlisis factorial, consistenteen tres tipos principales de inteligencia descritos
por Thorndike:
1. Inteligenciaabstractao verbal, como habilidaden el uso de smboloslingsticos.
2. Inteligenciaprctica,como habilidad en el manejo de objetivos,
3. Inteligenciasocial, como habilidad en el trato de la gente.
Anlisis descriptivo. Demuestrala existencia de importantesrasgosde conducta
inteligentey talentosaque tienenespecialrelevanciaen la prcticavital, que van ms all
del anlisis factorial y se ha hablado de una inteligencia terica y prctica.

Evaluacin
dela inteligencia
En la prctica clnica nos surge la necesidadde cuantificar, de medir de alguna forma la
inteligencia. Para esto es de gran utilidad la aproximacin descriptiva durante la entrevista clnica, y su evaluacindirigida a travs de preguntasbien orientadas.Sin embargo,
como vimos anteriormente,la inteligencia puede ser medida en forma objetiva, a travs
de pruebasde rendimiento estandarizadas,denominadostests de inteligencia. Su procedimiento tambin es fenomenolgico,en cuanto describela capacidadde esteinstrumento del vivenciar que llamamos inteligencia.
Siguiendo a Lipmann, 1oesencialde la inteligencia es la capacidadoperatoriade
trabajar con la ayuda de esquemascada vez ms complicados y mviles, conforme a un
plan de resolucin de un problema. Hay dos estructurasque se complementan,el dominio
de la capacidad de esquematizacin del pensamiento y un sistema en cierto modo
legislativo de las reglas del conocimiento. La primera corresponde a la capacidad de
asimilacin,lo que en la inteligenciaanimal se denominaaprendizajey memoriaasociativa.La segundacorrespondea la deljuicio y de las reglaslgicas,o seauna metodologa.
Se establecenas dos grandesfactores de la inteligencia: la capacidadde asimilacin y
la de operacinlgica. Estas dos capacidadesde la inteligenciapueden ser medidas
clnicamentey a travsdel Test de Inteligenciade Wechsler,probablementela escalade
inteligencia ms usada en el mundo.
El test de Wechsler est dividido en dos subtests subtestsverbales y subtests
manuales-, los que a su vez agrupan a otras pruebas (Figtxa 2-4).
El test de Wechsler mide el rendimiento inteligente y sus distintas pruebas

Psicologa
Mdica

86

Ensamblajes
Construccin
decubos
Smbolos
dedgitos

Vocabulario
Informacin
Semejanzas
Comprensin

Ordenacin
dehistorias
Completacin
defiguras

Figura 2-4.Testde Wechsler.

evalan la capacidadde asimilacin (vocabulario, informacin, comprensin,ensamblaje), la capacidadde operacin lgica (semejanzas,construccin de cubos, ordenacinde
historias) y la capacidadde atencin y concentracin(subtestatencin y concentracin,
completacin figuras). El grado de inteligencia se expresa por un valor llamado edad
mental, que se obtienen como resultado del test. Este valor se compara con la edad
cronolgica, obtenindoseas un cuociente que se llama coeficiente intelectual o CI. El
clculo se hace teniendo en cuenta el lugar que ocuparael individuo, si lo comparamos
con otros 100 de su misma edad cronolgica.

Cl =

Edadmental
Edad cronolgica

100

Este valor de coeficienteintelectual permite que el evaluadopuedaser comparado


con individuos de su misma edad. La ventaja del CI es que indica la capacidadmental
en forma ms o menos absoluta,pudiendo compararsedirectamenteun CI con otro. CI
iguales indican grados iguales de potencia intelectual, mientras que la edad mental o el
nmero de grado de retardo no nos da una idea exacta del grado de la inteligencia.

psquicas
Funciones

87

El Test de Wechsler tiene una adaptacin para adultos (WAIS) y dos para
poblacin infantil (WPSI y WISC).
La diferenciacin entre pruebasverbales y manualesresulta til en este test, sin
embargo, no permite la valoracin de CI bajo 40, por lo que en nios muy pequeoso
en retrasosmentalesseverosse debe recurrir a otros tests como el de Terman-Menill. El
CI obtenido en el test de Terman suele ser inferior en dos puntos aproximadamenteal
obtenido con el Wechsler. En el Test de Terman-Merrill la nocin de CI es consecuencia
de la correlacin existente entre la edad mental y la edad cronolgica (EM-EC); en la
escalade Wechsler el CI no es producto de dicha correlacin, sino que es la puntuacin
obtenida entre una media de resultados.
En muchasocasionesno es necesarioo incluso puede ser ms convenientehacer
una evaluacin clnica de la inteligencia, sin tener que recurrir a la solicitud de un test.
Se debe haceruna apreciacindel manejo del lenguaje,el juicio o tino en el relato. La
capacidadde razonamientolgico se puede evaluar viendo la habilidad del sujeto para
coger lo sustancialde un asuntoy marginar lo secundario,atendiendoa su capacidadde
abstraccin.
A continuacin expondremosalgunaspreguntasdirigidas que se pueden realizar
para objetivar clnicamente la inteligencia, que son anlogasa las del Test de Wechsler,
pero diferentes,para no interferir con ste.
Pruebas que miden capacidad de asimilacin:
Vocabulario. Se le pide al paciente que defina una serie de palabrasprogresivamente ms complejas(ej.: buzo, piel, plural, microscopio,menaje,dilatorio, etc.)
Informacin Se hacen preguntasde informacin general.Ej.: nombre las cuatro
estacionesdel ao, cuntoshuevos trae una docena?,a qu temperafurahierve el agua?
quin es el presidente de Chile? qu es un barmetro?, etctera.
Comprensin. Se realizan preguntascuya respuestaexige comprensin del contenido.Ej.: dequ color era el caballoblanco de Napolen? qra
esms pesado,un kilo
de plomo o un kilo de plumas? por qu se pagan las imposiciones?por qu se deben
mantener las promesas?
Pruebas que miden razonamiento lgico. Se evala aqu la calidad de la
respuestay el nivel de abstraccinde ella, mediante tests de:
Semejanzas.Se le pide al paciente que sealeen qu se pareceno qu tienen en
comn una seriede paresde palabras.(Ej.: manzana-plitano,peridico - radio, poesaestatua, alegna -tisfeza, buey - caballo, etctera.).
Diferencias. Se le pide sealar la diferencia de una serie de pares de palabras.
(Ej.: Ro - laguna, nio - enano, error - mentira, avaricia - economa, etctera).
Proverbios. Se le pide al paciente que explique el significado de un par de
proverbios, teniendo la precaucin de que el pacientelos haya escuchadoanteriormente.
(Ej.: Ms vale pjaro en la mano que cien volando - Camarn que se duerme se lo lleva
la corriente. etctera).

Psicologa
Mdica

88

Patologa
dela inteligencia
En el siglo XIX e inicios del XX se utilizabandos palabrasen relacina la alteracinde
la inteligencia,que en la actualidadhan adquiridoun uso peyorativo,1o que ha llevado
a que hayan desaparecidode la terminologa clnica. Se hablaba de idiota para referirse
a pacientescon una alteracingrave de la inteligencia,y de imbcil cuandoel compromiso era moderado. En la actualidad se habla de retardo mental, de acuerdo al enfoque
fenomenolgicode la psicopatologade la inteligencia.El trmino oligofrenia, tambin
en uso, tiene una connotacinnosolgicao sindromtica,por lo que proponemosel uso
de retardo mental (RM) como nombre para el compromiso de la inteligencia en sus
distintos grados,independientede su etiologa.
El retardo mental es un trastomo de la inteligencia que apareceantes de que el
sistemanervioso central haya logrado su completo desarrollo,lmite que se considera
entrelos4y6aos.
Otra forma de alteracin psicopatolgica de la inteligencia es el deterioro. ste
se refiere al compromisotardo de la inteligencia,es decir, despusde que el sistema
nervioso central haya alcanzadosu completa maduracin.
El compromisoprecoz de la inteligencia o RM y el compromisotardo de la
inteligenciao deterioroson las dos formas psicopatolgicasbsicasde la inteligencia.

Retardo
mental
La manifestacinms frecuentedel RM es un desempeobajo uniforme en todo el
rendimiento intelectual, 1o que incluye aprendizaje,memoria reciente,uso de conceptos
y resolucinde problemas.Las clasificacionesse han basadoprincipalmenteen pruebas
de la inteligencia,pero la valoracindel potencialparael ajustesocialadecuadoen casos
individualesy juicio del mdico son tan importantescomo las clasificacionesobjetivas
de la escalade CI. La deficienciamental se puede clasificar segn su causa,es decir,
hereditaria,familiar o secundariaa otra patologa.Sin embargo,generalmenteusa el CI
como criterio bsico,ya que la gran heterogeneidad
mostradapor el retrasomental,tanto
a nivel etiolgico como de funcionamientoy pronstico,hace que estecuocienteseael
ms fcilmentecomparable.
Se consideraRM un CI bajo 70 puntos.Entre 69 y 50 puntosde CI hablamosde
RM leve, entre49 y 35 puntos de CI de RM moderado,entre 34 y 20 de CI de RM grave
y en CI menor de 20 puntos hablamosde RM profundo. La diferencia entre edad mental
y edad cronolgica indica el grado de avance o retardo mental. As por ejemplo se
considerananormaleslo nios que presentanun RM de dos aos o ms a la edad de 9
aos,y mayor de 3 aos a la edad de 12 aos.
Alrededor del2oA de la poblacin sufrira de RM: la mayoria (87 %) son leves
y pennanecenen la comunidad,el restante13 % son moderados,graveso profundos.

psquicas
Funciones

89

RM leve (CI 50-69). En estegrupo estincluido el mayorporcentaje de pacientes


con RM, aproximadamenteun 80 % de los RM. La influencia de los factores socioambientaleses mayor en estegrupo que en el resto.El pacientecarecede pensamientolgico
- abstracto, siendo incapaz de deducir o inducir o de realizar procesos de anlisis o
sntesis.Si logra una idea abstracta,staes limitada y malformada. Su nivel cognoscitivo
va desdela capacidadde realizar operacionesconcretashastalas formas ms simples de
pensamientoabstracto.Son sujetos lentos en percibir los objetos y en entenderrdenes,
sin lograr distinguir lo esencialde lo accesorio.Son muy dependientesdel ambiente.Su
lenguaje es pobre en caudal de palabras, logrando comunicar afectos con simpleza y
superficialidad.
Por lo general existe un retraso en el diagnstico, que suele efectuarse en el
perodoescolar.Los indicadoresde presenciade RM suelenserel escasoprogresoen los
campos cognoscitivos, motrices y comunicativos, junto a alteraciones de conducta.
Pueden alcanzarun nivel de 4to a 6togrado de enseanzageneral bsica, siempre que se
les apoye con programas educativos correctamente estructurados,y son en ese caso
capacesde adaptarsea ciertos niveles de orden social y laboral. De adultos puedenllegar
a vivir en forma independiente,requiriendo cierto grado de supervisin, especialmente
en situacionescomplejas y que generanestrs.El sujeto con RM leve es ms consciente
de su diferenciacon los dems,lo que habitualmentegenerabaja autoestimae incapacidad de tener una imagen positiva de s mismo.
RM moderado (CI 35-49). Constituyen aproximadamenteel l2%ode los pacientes con RM. Son muy deficientesintelectualmentey slo son capacesde alcanzaretapas
preconceptualesde pensamiento. Muy concretos, incapaces de concebir conjuntos u
obtenerprincipios generalesdesdeobservacionesglobales.El nivel de lenguajees muy
pobre, de vocabulario restringido y sintaxis elemental, el que utilizan para pedir lo que
para expresarafecto. Muchas veces presentandesdetemprana
necesitan,escasamente
edad claras dificultades para estructurary articular el lenguaje,y la mayoria de los casos
son detectadosantes de la etapa escolar. Entienden las situacionesde peligro, y se
protegen.Generalmenteexisten alteracionesmotoras asociadas.Su dificultad para comprender norrnas sociales suelen ser origen de frecuentes conflictos que dificultan su
relacin en el medio sociofamiliar.
RM severo (CI 20-34). Correspondeaproximadamenteal 4%ode los RM. Su edad
mental se situa entre los 3 y los 5 aos, y la incidencia y gravedad de alteraciones
neurolgicases elevada.El compromisode la inteligenciaes global y acentuado,caminan, tienen hbitos alimentarios elementalesy control esfinteriano ocasional.El lenguaje
es muy escaso,en base a palabras o frases simples, a veces meros gritos. Por lo
rudimentario de su capacidadde comprensin, slo ocasionalmenteobedecenrdenes
sencillase inmediatas.No entiendencomo tales las situacionesde peligro, salvo quizs
el fuego. Los individuos con RM severo no llegan a tener habilidades en el campo

Mdica
Psicologa

90

acadmicoy de adultospuedenllegar a realizartrabajosmuy sencillos.Dentro de los RM


severosexisteun pequeogrupo de "idiotas sabios",con algunahabilidad cognoscitiva
aislada altamente desarrollada.
RM profundo (CI menor de 20). Correspondeal lVo de la poblacin con RM.
Edad mental inferior a 3 aos, generalmentede algunos meses,con carenciao casi
inexistencia de vida psquica. Se asocian con frecuencia a importantesalteraciones
neurolgicasy malformacionesfisicas.Puededetectarseuna vida vegetativao unosactos
pero la mayora se encuentradesconectadodel
elementalesque surgenocasionalmente,
medio. Estos individuos requierende asistenciamdica y cuidadopermanentes.

Puerilismo. Cuadro funcional de compromiso transitorio de la inteligencia, en


que el paciente presenta un rendimiento intelectual correspondiente al de un nio,
groseramentedistorsionado,muy contradictorioy disarmnico.Es una de las formas de
presentacindel sndromede Ganser,cuadro caracterizadopor paraffespuestas,generalen circunsmenteacompaadas
de varios sntomasdisociativos,y que suelenpresentarse
tanciasque sugierenuna etiologapsicgena.

Deterioro
o compromiso
tardodela inteligencia
El conceptode deteriorofue introducidopor Kraepeliny se ha visto enriquecidopor la
psicometra.A principios del siglo XIX empiezaa relacionarseel declinar de la inteligenciacon la edady se empiezaa hablarde un deteriorofisiolgico debidoal transcurso
de los aos.Varios autoresponenen evidenciaque el fracasode los testsverbalesesmuy
lento o casi inexistente, mientras que 1o otros se comprometen importantemente. Se
descubreas que el deteriorofisiolgico influye sobreel resultadode algunostestsy no
en todos. Por otro lado, se puso en evidenciapor distintos autores,como Babcock y
Wechsler,que el deterioromental patolgicotiene la misma accin sobre la eficiencia
intelectualque el deteriorofisiolgico.
En el test de Wechsler se conservanen el deterioro fisiolgico y/o patolgico
algunos subteststales como vocabulario,informacin, ensamblajey completacinde
figuras. Por el contrario,no se conservanlos subtestsde dgitos, semejanzas,smbolos
de dgitos y cubos.
Los subtestsque miden bsicamentecapacidadde asimilacin,tiendena conservarse en el deterioro, mientras que los que miden principalmente capacidadde razonamiento lgico no se conservan.
Paracalcularel deteriorode un pacientese realizauna funcin con un cuociente
de los valores obtenidosy llevado a porcentaje:

% Deterioro=

Test que se conservan- Test que no se conservan


Test que se conservan

- 100

psquicas
Funciones

9l

Existe un porcentaje de deterioro normal o fisiolgico con la edad, que es cero


alos 24 aos,1606a los 59 aos,etc. Si el individuo examinadotiene un deteriorototal
mayor deun2l%o de lo que correspondea su edad, la influencia del deterioro patolgico
es manifiesta. Por otra parte, las funciones intelectualesestn sometidasa procesos de
cambio que no las afectana todaspor igual y hoy se consideraa la inteligencia como una
unidad de funciones primarias relativamenteindependientesentre s. Se han distinguido
as una inteligencia fluida y wa cristalizada. La primera se desarrolla por aprendizaje
incidental, se relaciona con adaptacin y agilidad mental, y tiende a disminuir con la
edad. La segundase desarrolla por aprendizaje intencionado, se relaciona con el saber
basadoen la experienciay su capacidadtiende a aumentarcon la edad.Asimismo existen
factores ambientales que favorecen el deterioro, como la realizacin de actividades
montonas, labaja escolaridad,el retraimiento social, etctera.
Si bien el deterioropatolgicoy el deteriorofisiolgicotienenlos mismosefectos
desdeel punto de vista psicomtrico, no implica que clnicamente seancualitativamente
idnticos. Es distinto el deterioro de un anciano normal, que el mismo deterioro en un
sujetojoven.
En resumen,la capacidadde asimilacin de la inteligencia y todo el material que
con ella se adquiri, tiende a conservarsea pesardel deterioro.No as la capacidadde
razonamiento lgico, que se compromete rpidamente con el deterioro. Es til poder
apreciar clnicamenteambascapacidadesdurante la entrevista.El deterioro compromete
ciertas aptitudesespecficas.En ocasiones,el deterioradomantieneun CI normal, ya que
las funcionesconservadascompensanel resultadofinal. En el retardomental por su parte,
el compromiso de la inteligencia es parejo, de la capacidadde asimilacin y de razonamiento lgico.
En relacin al deterioro, queremosprecisar el significado de algunos trminos
psicopatolgicosutilizados en clnica:
Deterioro psicoorgnico.' Subrayala necesariaconexin etiolgica del deterioro
con el dao orgnico cerebral.
Pseudodeterioro: Dficit intelectual de casi las mismas caractersticasdel deterioro psicoorgnico, pero de causa funcional, generalmentede causadepresiva.
Deterioro reversible: Es aquel deterioro psicoorgnico con patologa orgnica
susceptiblede mejora. El dao sera transitorio, reversible,no definitivo, ya que las
neuronas tendran capacidadde recuperarseuna vez que el estado patolgico deja de
afectarlas. Ej.: hematoma subdural crnico, hidrocfalo normotensivo, enfermedad de
Wilson, porfiria, insuficiencia cardiaca congestiva, etctera.
Deterioro irreversible: Producto de un dao neuronal definitivo. no meiora ni
espontneani teraputicamente.
Deterioro reciente: Es nuevo para el paciente,de semanaso mesesde evolucin
y que generalmentesigue un curso progresivo. El paciente presentaun quiebre reciente

Psicologa
Mdica

92

en el rendimiento, se angustia ante el dficit y trata de disimularlo. Puede o no ser


reversible.
Deterioro antiguo:Generalmenteirreversible,ya definitivo, productode un dao
neuronal delimitado y no progresivo ocurrido en el pasado.El deterioradoantiguo parece
que ya sabelo que rinde, no se angustiani se esfuerzafrente a las exigencias.
Demencia: Es un trmino sindromtico, en que existe un compromiso grave de
las capacidadesintelectuales,con dficit de mltiples funciones corticalessuperiores
como la memoria, el pensamiento,la orientacin,permaneciendoclara la conciencia.
El dficit cognoscitivose acompaapor lo general,y es ocasionalmenteprecedido, de un deterioro en el control emocional, del comportamientosocial o de la
motivacin.
Este sndrome se presenta en la enfermedad de Alzheimer, en la enfermedad
cerebrovascular,y en otras condiciones que afectan al cerebro de forma primaria o
secundaria.
Pseudodemencia: Anlogo al trmino de pseudodeterioro. Dficit intelectual
grave,con casi las mismascaractersticas
que la demenciapsicoorgnica,pero de causa
funcional, generalmentepor depresin.

PENSAMIENTOY LENGUAJE
CatalinaParragu
En la medida que el hombre se desarrolla,es fundamentalque se oriente en el mundo que
lo rodea y que sea capaz de utilizar sus conocimientosy experienciascon el fin de
adaptarsea situacionesnuevas.Paratal efecto,necesitade recursosque favorezcanno
slo obtener informacin (percepcin y aprendizaje), sino que adems le permitan
planif,rcarsu conductaen forma independientedel aqu y ahora,proyectndosea espacios
cadavez ms leianos.

Pensamiento
Cuando hablamos de pensamientonos referimos a una capacidadpropia del hombre que
le permite, ordenary clasificar los contenidosde la experiencia,establecerconexiones
de significadoy relacionesentre distintosfenmenoso hechos,lograndoas interactuar
con el mundo de manerams adaptativa.El pensamientoes uno de los llamados"procesos cognoscitivos" y como tal se encargade organizar, dirigir y estructurarel comportamiento.
El pensamientoes un procesointerno,a travsdel cual podemosaislary abstraer
los rasgosesencialesy generalesde 1odado objetivamenteen la percepcin,lograndode

psquicas
Funciones

93

esta manera conocer al mundo como una ordenacin de cosas y relaciones que nos
permiten concebir a ste como un lugar abarcabley mentalmentemanejable de manera
de hacer ms prctica nuestraadaptacina la realidad. Es as como el pensamiento
transformala diversidady el campo infinito de posibilidadesen un como de acciones
disponiblesque nos proporcionanla orientacinpara nuestraconducta.
No slo tenemosla capacidadde abstraermentalmentela realidad a travs del
pensamientosino que tambin podemoscombinar mentalmentesustitutosde la realidad,
estableciendo
diversasrelacionesentreellos (estoquieredecir que el hombretrabajacon
smbolos,imgenesy conceptosen lugar de objetos).Estacombinatoriaestreguladapor
el juicio de realidad o las leyes de la lgica (casualidad,tiempo, espacio) y tiene por
finalidad lograr la resolucin de un problema real actualpara el sujeto. Es la combinatoria
de las distintasexperienciasque el individuo tiene sobrela basede distintoscriteriosy
que de alguna manera estos criterios estn referidos a la realidad que el individuo
enfrenta.A travsdeljuicio el sujetoinvestiga acercade la objetividado falta de ella en
lo percibido sensorialmente
o actualizandoa travsde representaciones,
pudiendocuestionar.
El trabajar con sustitutosmentalesde la realidad le permite al hombre independizarsedel momento actual, ya que puedeprevenir el resultadoque tendr una accin en
el mundo independientede que la realice o no. Le permite organizar su conducta antes
de realizarla. formulando estrategiasde accin, evitando la adaptacin por medio del
ensayo y efror.
Por ltimo, cabe destacar que a travs del pensamiento las personas no slo
conocen el mundo y sus relacionessino que ademspueden traer a la concienciala
realidadde su ser y de lo que les sucedecomo un conjunto de hechosy contenidosde
sentido abarcablesy que le permiten comprenderlo que le sucedey reflexionar sobre su
propia vida.
Los sustitutosmentalescon los cualestrabajael pensamientose revisana continuaciny son: imgenes,smbolosy conceptos.
- Smbolos. Son sustitutosmentales de la realidad, consistentesen la construccin personal de un significado a partir de una sntesis personal de la experiencia
tempranacon los mismos.Al serpersonales,no sepuedencompartiry son inexpresables,
debido a su carcter subjetivo.
- Imgenes.Sonrepresentaciones
perceptuales
y accionesinteriorizadasrelacionadascon las experienciaspersonalesy los objetos.Se trata de representaciones
de la
realidad de acuerdoa su carctersensorialo plstico (como una fotografia). Tambin
personalesde la experiencia,incomunicablesen su
correspondena representaciones
esencia, con una fuerte carga afectiva, ya que lo esencial es que se reactualicen las
conductasque se han realizado en torno a un objeto para conocerlo.
- Conceptos. Son una ordenacin progresiva de la realidad, que organizan el
conocimiento y la experiencia. La formacin de un concepto consiste en abstraer las

r
I
94

Mdica
Psicologa

caractersticasesencialesde un objeto (todo lo que es y todo lo que no es) y ordenarlo


en sectores,clasesy categorasde objeto. Es ms universal y compartido por todos, pero
se aleja totalmente del dato sensorial.Al seruna sntesisde la infinita variedad de objetos
es ms eficiente, permitiendo al hombre hacer relacionesentre las distintas clasesy
categoras,aumentandolas capacidadesy rapidez del pensamiento.Pensamossobre la
basede conceptosy estosson las sntesisde la experiencia.
Algunos autoreshan diferenciado entre pensamientodirigido y pensamientono
dirigido. El primero se refiere a que las combinacionesque realiza estn en funcin de
resolver un problema real actual para el sujeto. En cambio en el pensamientono dirigido
no necesariamente
se buscaresolverun problemaadaptativo,como sucedepor ejemplo
en los sueosy fantasas.
Solucin de problemas. Como dijimos anteriormenteel pensamientoes la mejor
herramienta adaptativa que tenemos: nos pennite adaptarnosa las distintas dificultades
y problemas que debemosenfrentar ya seanfciles o dificiles. Ahora bien cmo es ese
proceso de resolucin de problemas?.Para solucionarun problema las personasvan
pasandopor varias fasesen el procesode resolucinde ste.Estasetapasson:
- Identfficacin: Consiste en entender de qu se trata el problema y de qu
manera puede ser abordado.
- Preparacin:En esasetapasse desarrollanideasgeneralescon respectoa la
forma de abordar el problema. Puedensurgir distintos problemas debido a que los datos
y las delimitaciones del problema son confusos o a que la informacin que tenemos es
i

incompleta.
- Produccin:Lo que sehaceaqu es producir posiblessoluciones,las cualesse
van construyendomentalmente como hiptesis que deben ser contrastadas.
- Evaluacin: Aqui tenemos que decidir si nuestra solucin es buena o no.
Algunas de estasdecisionesresultan fciles pero hay otras en las cuales no estamos
segurossi hemos resuelto correctamenteel problema.
Teoras del pensamiento.El pensarcomo actividadmental implica una seriede
procesosinternos a travs de los cuales la organizacinestablecidaen nuestrosaprendizajes previos son utilizados para respondera las situacionesactuales,siendo estas
respuestastransformadaspor el sujeto segn sus necesidades.Como podemosver el
pensamientoconsiste en utilizar nuestrosconocimientos de una nueva forma gracias al
procesamientomental que hacemos de la informacin que ya tenamos. Este procesamiento slo es posible graciasa los elementosy sustitutosde la realidad que podemos
tfllizar. Como dijimos anteriormentepodemospensarcon imgenes,smbolosy conceptos. A partir de estos elementos podemos establecer una distincin general entre el
pensamientoperceptivo e ideacionaL El pensamientoperceptivo es aquel tipo de actividad mental basadaen la presencia(perceptual)del objeto y sucesosimplicados en la
solucin de un problema. Piaget como veremos ms adelante concibe esta forma de
pensamientocomo caractersticade los nios pequeos.

psQuicas
Funciones

95

Otra forma de pensamientoes la ideacional,el cual sebasaen la existenciade una


forma simblica, que consisteen la abstraccinde los rasgosesencialesde los objetos y
de la realidad (conceptos)lo que le permite al sujeto independizarsede la presenciade
indicadores en el ambiente.
Formacin de conceptos. La formacin de conceptoses fundamental para que
sea posible un pensamiento complejo y abstracto. Si el hombre no fuese capaz de
clasificar las cosasy los acontecimientosno podra rcalizar todas las operacionesmentales que puede realizar. Para que sea posible formar conceptos son esencialesdos
condiciones. Primero una persona debe poder clasificar la realidad a travs de percibir
y abstraerlos elementoscomunesde los objetos y sucesospara construir generalizaciones
y al mismo tiempo tiene que lograr diferenciar cules son los elementosrelevantes.Los
conceptosson generalizacionesformadas mediante abstraccinde los atributos crticos
de los sucesossensorialesparticulares.No son sucesossemejanteslos que se clasifican
sino la representacinde algunos de sus aspectos.
La formacin de conceptosse va desarrollandodesdetempranaedad, existiendo
una capacidad heredada para la construccin de stos. Sin embargo, la experiencia y
estimulacin ambiental son fundamentalespara ayudar a los nios con los contenidosy
niveles de abstraccin y clasifrcacin de los conceptos. En las primeras etapas de
surgimiento de los conceptosel pensamientotrabaja con imgenesque consistenen una
rplica mental de un objeto o sucesoexperimentadopreviamente.Por ejemplo: si yo digo,
pienseen una manzana,usted se imaginar vnamarzana con una forma y color definidos,
una imagen como la producidapor una fotografia. Estasimgenespuedenutilizarse como
la base de un razonamiento simple, pero muchos conceptosno pueden ser evocadosde
estamaneraporque son demasiadocomplejos. Por ejemplo, no podemos imaginarnos la
energa,la lealtad, talvez podemos ver una persona caminar e inferimos que ese es un
ejemplo de energapero no su concepto.
El hombre puede ir ordenando su experiencia formando conceptos, desde los
concretasde stos.
ms sencilloscomo clasificar objetos a partir de las caractersticas
Por ejemplo: en qu se parecen unamanzarracon una nannja?; "en que las dos tienen
cscata".Hay luego una progresin que llega a los ms complejos conceptosmorales,
matemticos y cientficos. En el ejemplo anterior un nivel ms abstracto de clasificacin podra ser que la persona dijera que lo que tiene en comn la manzana con la
naranjaes que ambasson frutas. Los conceptoso niveles de clasificacinpueden ser
por sistemasnumricosy palabras.Sin embargo,no debemosolvidar que
representados
las palabrasno son conceptossino que son rtulos que representansimblicamenteuna
clasede objetos.
La capacidad del hombre de resolverproblemas sin contar conpruebas materiales o imgenesconcretasy lograr un nivel de comprensin ms abstractosy complejo
del medio se logra a travs de la formacin de conceptos.

96

Psicologa
Mdica

Teora de Piaget. Jean Piaget fue un bilogo que se dedic al estudio del
pensamientoinfantil. Formado en las universidadesde Pars y de Ginebra, trat de
descubrirculeseran los factoresuniversalesen el desarrollode los conceptosy en el
desarrollodel pensamiento.Su mtodo de estudioconsistien la observacine interrogacin detalladade nios en diversassituacionesproblemas.Estosestudioslo llevaron
a un anlisisdescriptivodel desarrollode conceptosbsicosfisicos,lgicos,matemticos
y morales en relacin a la formacin de la capacidadde pensar del nio desde el
nacimientohastala adolescencia.
En su teora,Piagetplanteaque los procesosdel pensamientosurgende mecanismos biolgicosy estnposibilitadospor el desarrollodel sistemanerviosodel individuo.
Adems consideraque el desarrollodel pensamientosigueuna pauta a travsde etapas
claramentedefinibles,las que aparecena determinadasedades.Por ltimo, estasetapas
van dndoseen un determinado orden de aparicin, desdeun nivel concreto hasta uno
cadavez ms abstracto.
El desarrollodel pensamientoes un procesoa travsdel cual progresivamentese
van dominando las leyes de la lgica con mayor eficiencia, a nivel intelectual y en
relacincon la realidad.Esteprocesoaseguraque el nio tengaun dominio de realidades
cadavez menosinmediatasy, por lo tanto, anticipevariacionesdel ambiente,pudiendo
prevenir el verse afectadospor stas.
As, para Piageten el procesode desarrollodel pensamiento,el nio va logrando
un funcionamiento mental cadavez ms adaptado.As como podemos ver que el nio
desdeque nacehastael ao y medio de vida no tiene actividadmental independientede
la accin,es decir el pensarno existeen la mente del nio como una actividad interna.
Despusla accin prcticaes reemplazadacomo fuente de conocimiento del mundo por
la actividad simblica (18 mesesaproximadamente).Se posibilita por la emergenciade
lafuncin simblica definidacomo la capacidadde trabajarmentalmentecon la realidac.
Es la habilidad que permite tener y usar contenidosde concienciaindependientesde la
situacin actual o campo perceptual.Entre los 2 y los 4 aos los nios trabajan con
sustitutosmentalesde la realidad,principalmentecon imgenesintemaslas que evocan
objetos o sucesosque han ocurrido. Sin embargo,an no logran ttiTizar conceptos,ya que
su pensamientono poseela capacidadde deduccine induccin.En su lugar se vale de
un razonamientotransductivo, o sea,los nios razonanyendo de un casoparlicular a otro
casoparticularcon el fin de formar preconceptos.
El pensamientointuitivo que seda entre
los 4 y 7 aos, se caracterizapor que el nio se forma ideas de manera impresionista,a
partir de impresionessuperficialesdel medio. Esto sucedeporque es incapazde considerar simultneamentetodos los aspectosde una situacin,actividad esencialpara la
formacin de conceptos.De los 7 a los I I aos apareceel pensamienfooperativo
concreto,en el cual el nio ya es capazde establecerrelacioneslgicas aunquerazona
casi exclusivamentecon elementosque tienen existenciaconcreta.Sin embargo,puede
clasificar considerandosimultneamentedistintasvariablesy aspectosde los objetos a
partir de los principios lgicosde la realidady no de la percepcinsubjetivade stos.Por

pslquicas
Funciones

97

ltimo, apareceel pensamientooperativo formal a la edad de los 12 aos aproximadamente. Los nios de la etapa anterior son capacesde manejar conceptos que implican
algunas cosas como el peso, nmero, volumen, etc. siempre que puedan operar en
presencia de la realidad misma. En el nivel de las operacionesformales las personas
piensanen forma hipottica y en ausenciade pruebasmateriales.Formula hiptesis y las
pone a prueba parahallar las solucionesreales de los problemas entre varias soluciones
posibles.Setrataentoncesde un razonamientohipottico-deductivo.stees el nivel ms
complejo del pensamiento.

Lenguaje
Si tomamos conciencia de la funcin que cumple el lenguaje en nuestravida diaria, en
nuestrotrabajo y en las relacionescon las demspersonas,se hace evidente la necesidad
de estudiar y comprender en qu consiste este proceso.
El lenguajees un medio de comunicacina travsde sonidos(o gestosen el caso
de los sordos) que expresan significados especficos, organizados segn determinadas
reglas.Cada lenguajetiene una gramtica,un conjunto de reglas que especificansustres
componentesbsicos, el sonido, el significado y la estructura.El lenguaje no es la
como puedeser el llanto de un recinnacido,
comunicacinde mensajesestereotipados
sino que requiere de una construccin por parte del sujeto, que implica relacionar de
manerasistemticasmbolos (sonido, letras o signos) con significados y proporcionar las
reglas para combinar y recombinar los smbolos. En este sentido el lenguaje es creativo.
El desarrollo del lenguaje nos entregaun sistema de signos que nos permiten referirnos
a las personas,lugares, cosas o acontecimientos.A travs de esta "etiquetacin" nos
podemoscomunicar con otra personade nuestramisma cultura que asignaun significado
similar a estossignos.
Funciones del lenguaje. Entre las mltiples funcionesdel lenguaje,se encuentran ordenar la realidad, permitir la expresin de ideas, necesidadesy sentimientos,
regular la accin y ser mediador del comportamiento e interaccin entre las personas.
Todas estasfunciones se han agrupado en dos que engloban a todas las dems:
- Cumple la funcin de representacin como vehculo del pensamiento. Esta
funcin tiene por objeto transmitir una realidad comportamentalo conceptualausente,1o
que es posible por medio de sustitutos representativos,facilitados por las palabras y
conceptos.
- Comunicacin.Se refiere al carctersocial del lenguaje.A travs de ste,el
hombre quedaliberado del mutismo de su propia intimidad, es capazde compartir lo que
piensa y siente. Caractenzatodos los comportamientosde intercambio que se observan
en las especiesorganizadasen sociedad.

98

Mdica
Psicologa

Relacin entre pensamientoy lenguaje. Existe una estrechay cercanarelacin


entre pensamientoy lenguaje, tanto as que en su origen no pueden separarse.Podemos
decir que con la aparicin de la funcin simblica, el hombre puede trabajarcon smbolos
y signos, ordenandoel mundo que lo rodea. La aplicacin de la palabraal mundo es un
procesode organizacin,es una clasificacinde lo percibido.
Esta estrecharelacin se ve reflejada en la dificultad para dominar el lenguaje en
aquellaspersonascon severosproblemasintelectuales.En ellos podemosver que si no
se puede pensarno se puede dominar el lenguaje:el uso de la palabraya es un logro
intelectual.Esto se debe a que para poder emplear el habla es necesariocomprender
reglascomo las que rigen la forma en que seunen los vocablos.A su vez el hablainfluye
sobre el pensamiento.Las palabrasactan como taquigrafta de la experiencia; ayudan a
pensaren el pasadoy en el futuro, personasy objetosque no estnpresentes.
Sin embargo, an no existe un total acuerdo con respectoa cmo se relacionan
estosdos procesos.Es el pensamientolo que estructurael lenguajeo es el lenguajelo
que estructurael pensamiento?Parecieraser que el pensamientoen algunosniveles no
requiere del lenguaje de la misma manera que el lenguaje requiere del pensamiento.
Distintas observacionesrealizadaspor investigadoresllegan a la conclusinde que el
pensamientoapareceantes del lenguaje. Pero as como la palabra puede facilitar el
pensamientotambin puede limitarlo, como lo demuestrala teora de Benjamn Wholf
(1956) el cual estableceque las ideasde los humanosestnlimitadaspor la estructuradel
lenguaje.
La hiptesisde la relatividadlingsticao hiptesisWholfiana (por su defensor
ms importante, Benjamn Lee Wholf, plantea que el lenguaje afectanuestro modo de
percibir y pensar.El lenguajeno slo nos daralos mediospara expresarideas,sino que
desempeaun papel activo en la formacin de ideas. As, los que hablan idiomas
distintos, piensan y perciben el mundo de manera distinta. Las ideas de Wholf son
interesantespero en las investigacionesno se ha logrado obtenerresultadosconcluyentes.
Desarrollo del lenguaje. Paracomprendermejor el desarrollodel lenguaje,se le
divide en habla prelingstica y habla lingstica. Antes de que los bebs emitan la
primera palabra propiamente dicha, articulan una gran variedad de sonidos en una
secuencialigada estrechamente
a la edad cronolgica.Primero lloran y el llanto adopta
diferentesmodelos,intensidadesy tonos para indicar hambre,sueo,enfadoo dolor. A
las 6 semanasamrllan, a los 4 y 6 mesesbalbucean,durantela primeramitad del primer
ao escuchanlos sonidosa su alrededor,imitndolosprimero por casualidady luego se
imitan a s mismos.A los 9 l0 mesesimitan conscientemente
los sonidosde los dems.
Durante estasltimas tres etapaslos bebs adquierensu repertorio bsico de sonidos
imitando patrones y ritmos de frases, aunque no signifiquen nada.
El habla lingstica surge aproximadamenteal ao y medio de edad, cuando los
pronuncian
nios
su primera palabra.sta puede ser una slabay puedetener una gran

psQuicas
Funciones

99

variedad de significados, que han de ser interpretadosen el contexto en que se usa. Estas
primeras frasesson lo que se ha denominadohalofrase y expresanpensamientoscompletos en una nica palabra.Por ejemplo, un nio sealala puerta y dice "da" que significar
quiero salir o muestra una galleta y dice "da" lo que significar quiero una galleta. Los
bebs adquieren sus primeras diez palabrasde manera muy lenta en un perodo de tres
a cuatro mesescerca de los 16 meses de edad. Este primer vocabulario es concreto,
compuestopor nombres de cosasque pueden tocarse,verse y probarse.
Los nios entre los 18 a 30 meses empiezan a combinar palabras, en forma
telegrfrca,las cuales tienen significado y propsito, lo cual probablementeayuda a los
infantes a comunicar observacionesy nuevas ideas. Roger Brown (1973) investig el
lenguaje de los nios de esta etapa y determin que los pequeosincluan sustantivos,
verbos y adjetivos en orden colrecto, omitiendo preposiciones,sufijos, conjunciones,
etctera.
Este lenguajetelegrficoes utilizado para varios propsitos:
1. Identificar y nombrar objetos (auto nio).
2.Para pedir que sucedaalgo (msjugo).
3. Para anunciar que algo no existe (no auto).
4. Para expresarposesin (zapato mam).
5. Expresar localizacin (uguete cama).

Psicopatologadel pensamientoy el lenguaje


RamnFlorenzano
El pensamientoes una de las funciones centralesde la mente, y susalteracionesaparecen
en mltiples y diversos sndromespsicopatolgicos.La capacidadde razonarlgicamente es tan definitoria de lo humano, que Aristteles defini al hombre como "ser racional".
El lenguajeconstituyela expresinde los procesosde pensamiento,o es la caruexterna
de ste, por lo cual ambos temas se encuentrancercanamenteligados. Las teoras que
explican los procesosde pensamientoy su evolucin han variado a lo largo de la historia
de la psicologa,desdelas visiones clsicasgreco-cristianas,
hastalas teorasneuropsicolgicas actuales,donde nombres como Luria y Vygotsky son importantes,as como en
el terreno del desarrollo de los procesos intelectuales y de la capacidad cognitiva el
nombre central en el siglo XX fue el psiclogo suizo Jean Piaget. En la medida que se
ha conocido el tema, los enfoquescognitivistas han ganadoprogresiva importancia,y hoy
los estudios sobre inteligencia artificial y la metfora del pensamientocon los procesos
informticos es central.
Serrallongadiferenciacomo aspectosdiversosdel tema los siguientes:a)pensamiento concreto, centrado en la comunicacin de imgenes y no en la abstraccin y
generalizacinde conceptos, que caractersticamenteaparece en cuadros psicoorgni-

Psicologa
Mdica

100

cos y en cuadrosde retraso mental; b) pensamientosincrtico, que combina lo imaginario y lo afectivo, influido entonces por el deseo y las ganas ms que por el anlisis
racional y lcido de lo existenteen el mundo extemo; c) pensamiento colectivo, centrado en los conceptoscomunes a un grupo sociocultural, con bajo nivel de autonoma y
de creatividad individual: lo usan quienes azonan en base a refranes y lugares comunes; d) pensamiento antropomorfo o mgico, usado por quienesinterpretan los fenmenos naturalesdesdeuna perspectivapersonal,suponiendoque respondensiempre ala
satisfaccin de necesidadeshumanas. En trminos piagetianos, se traslapa ste con el
pensamiento pre-categorial, previo a las operacionesconcretas.Las formas anteriores
correspondentodos a formas pre-lgicas de pensamiento,siempre dentro de la suposicin, central en la cultura de Occidente, que el pensamiento lgico y racional es la
forma supremade procesamientode los hechos,y que lleva, si se sigue un procesode
cadenasde silogismos,al conocimientoy al dominio del mundo. Desdela formulacin
de esta tesis por Aristteles en st Lgica y su desarrolloen los SegundosAnalticos,
hasta fines del siglo XIX, pocos discutieron la primaca de la raz6n Freud, con sus
nociones de procesoprimario y secundario,y luego los avancesen la lgica matemtica
de Lord BertrandRussell,hicieron que la lgica simblicay los desarrollosposteriores
a los positivistas lgicos del Crculo de Viena, cuestionaranla posibilidad de que
existiera otro modo de procesamiento mental. Ignacio Matte Blanco, el fundador del
psicoanlisisen Chile, desarrollsu interesantetesis sobre la bi-lgica, que sera un
doble modo de procesamientomental. Davidsonha habladoen la misma lnea de lgica
paradjica o lgica sinttica, que plantea que desdeel pensamientoprimitivo se pueden
desarrollar razonamientoa travs de lo que l denomina lagunas.

Clasificacin
Capponiha separadolas alteracionesdel pensamientoen los siguientesgrupos:alteraciones de la estructuradel pensamiento,de la velocidaddel pensamiento,del contenidodel
pensamiento,y del control del pensamiento.Esto, desdeuna visin fenomenolgicaque
sigue a Jaspersy define el pensamientocomo "flujo de ideas,smbolosy asociaciones
dirigidas hacia un objetivo y que se expresan a travs del lenguaje (pensamiento
discursivo-verbal) o a travs de la accin (pensamientoprctico)".
La estructura del pensamiento se desarrolla de acuerdo a una serie de etapas
descritaspor Luria, en las cualesprimero surge la necesidadde pensar,cuando el sujeto
enfrentaun problema que requieresolucin, y que lleva en segundotrmino no a la accin
impulsiva, sino a la reflexin: anlisisde los componentesdel problema, desgloseen
partes que se interrelacionan entre s; en un tercer paso se seleccionauna altemativa de
solucin,entrelas variasposiblesy se diseaun plan generalde ejecucinde sta;luego
se escogenlos mtodos para implementar el plan; en una quinta etapa se operativiza el
procesoen forma lgico-lingstica: se formaliza el proceso.Luego se ejecutala solucin

psquicas
Funciones

101

propuesta,para finalmenteevaluarlos resultados,comparndoloscon el problemainicial


y su resolucintotal o parcial.
Para conocer el desarrollo de estastareas,requerimos de la expresinverbal oral
o escritadel sujeto,quienpuedeexplicarcmo ha ido siguiendola secuenciaanterior,que
hace anlogo el proceso de pensamientocon el de resolucin de problemas. Como
dijimos anteriormente,estamosen el terrenode la lgica aristotlicaclsica,regida por
los principios de identidad,no contradicciny terceroexcluido ("algo no puedeser o no
ser a la vez")La velocidaddel pensamientodebepermitir que los pasosanterioressecompleten
a cabalidad:la reflexin requierede tiempo, para no llegar a conclusionesimpulsivaso
prematuras.Al mismo tiempo, la velocidaddebepermitir comunicarel resultadode los
pensamientosal medio ambiente,en forma congruentecon los procesosmentalesde los
interlocutores.
Los contenidosdel pensamientose configuranen forma de ideas,que requieren
de una relacin con la realidad externa: el conocimiento,en su definicin clsica de
"adecuacin del ser a la realidad". Las ideas requieren por lo tanto ma vivencia de
realidad, con su caractersticacercanaa la experiencia,su corporalidad,su conviccin
profunda de existencia,y detn juicio de realidad, que implica no slo la vividez de la
sensopercepcin,
sino un procesomentalde definicin de que la idea es real o verdadera,
en trminosde existir en el mundo externo.Las percepcionesenjuiciadasy abstradasse
transforman en ideas, y estas ideas son los elementos que permiten los procesos de
pensamiento.
Las ideaspuedenserconcreta,s,
o seacorrespondientes
a la merareproduccinde
una sensacinespecfica.Desde el sensorioel objeto es transformadoen una imagen
mnmica,que a su vez surgeun procesoposteriorde abstraccinpara transformarseen
l;rnarepresentacin. El pensamiento basado slo en imgenes concretas es propio del
nio, y de periodosprimitivos del desanollo humano.Una etapaintermediaestrepresentadapor el pensamientomgico,que funcionaen baseala analogia.Si dos cosasestn
cercanasfisicamente,o susimgenesse asemejan,seconsideraniguales.El razonamiento analgicoes insuficienteen el plano lgico, pero es empleadopor el pensamientopara
iluminar relacionesy en los procesosde asociacin.Es propio de los nios y de los
pueblos primitivos o salvajes.El pensamientoanimista atribuye poder a las cosas y
objetospor razonesde contigidado semejanza.
Los smbolos son ideas generalizadaspor abstraccin:correspondena una imagen genrica de muchos objetos: de diferentesrepresentaciones
se abstraeun cono
comn, que representaa los objetosespecficos.La abstraccines el procesopor el cual
se busca la esencia de un objeto, que es luego utllizada por el razonamiento lgico o
abstracto,que por lo tanto requiere de la capacidadde simbolizacin.El smbolo es
entoncesun signo o seal que representala idea abstractade un objeto. Los smbolos
puedenser visuales(en el lenguajeescrito,por ejemplo,o en el icnico), auditivos o de
diversa ndole. Finalmente las ideas abstractascarecende una representacinmental

102

Mdica
Psicologa

objetiva, y son utilizadas por el razonamientodeductivo, tpicamente en las operaciones


lgicas o matemticas.Requierende un lenguaje, seade palabraso de notacin matemtica, que son los operadoreslingsticos del razonamiento abstracto.

formales
delpensamiento
Alteraciones
dela estructura
delpensamiento
o alteraciones
Entre estasalteracionesse mencionan,siguiendoa Capponi:
- Pensamientoconcreto. Correspondea una forma primaria del pensamiento,
propio de nios y pueblosprimitivos, en la cual se mantieneel apegoa los estmulos
sensoriales,y no se adquierela capacidadde abstraerni de simbolizar.Las imgenesson
especficasde situacionesdeterminadas:ir a misa es ir a determinadaiglesia en tal lugar:
no setiene la imagen de que la misa es la misma indistintamentedel lugar de celebracin.
Una variedadcompleja de estepensamientoes el:
- Pensamiento detallista o circunstancial, que en forma meticulosa recoffe
muchasideas.Cercanoal concretismo,le cuestallegar a conclusiones,tomando fcilmente desvos y relatando hechos en forma minuciosa y detallada.Es capaz de llegar a
su objetivo, en forma lenta y por caminos laterales,a diferencia de otras alteracionesen
la que se pierde la finalidad del proceso de pensamiento.
- Pensamientoperseverativo, en el cual se repiten constantementepalabras,
frases o ideas, que ocupan el centro del discurso y que hacen dificil avanzar en un
razonamientolgico. Se relaciona conla pobreza de pensamiento, en la cual hay pocas
ideas,a las que se vuelve una y otra ve4y con el pensamientopueril, que se caracteriza
por la simplicidad de los temas sobre los que se piensa.Todo lo anterior tpicamente
apaneceen liga a alteracionesdel nivel intelectual o a cuadros orgnico-cerebrales.
- Pensamientotangencial,enel cual el flujo de ideassedesvade un tema a otro.
Se relacionacon un procesode asociacinexcesivo,en el cual se pierdela finalidad del
proceso de pensamiento.No llega al extremo de la fuga de ideas, porque la persona se
mantiene cerca del tema en elaboracin, pero siempre evitando llegar a enfrentarlo
focalizadamente.Una variedad extrema es la para-respuesta o parafasia, en la cual se
contestauna pregunta con algo no relacionado con sta.
- El pengamientodisgregado correspondea una forma exfiema de los procesos
anteriores:aqu sepierdetotalmentela finalidad lgica del discurso,y sepiensaen forma
saltatoria,sin orden ni jerarqua algunos.El flujo del pensamientose manifiesta entonces
como carente de sentido, y el observador se desconcierta por la inorganicidad del
lenguaje, que pierde toda lgica y aparececomo totalmente arbitrario. Se ligan a esta
forma las onomatopeyas,en la que la secuenciaes determinadapor los sonidos emitidos,
ms que por el sentidode los trminos.Se habla as de asociacionespor consonancia.
Formas extremasde esta alteracinla constituyenlajergonofasia o ensaladade palabras, en la cual no slo se pierde la finalidad, sino que se combinan las palabrasen forma
ercIica,con el resultado de un discurso absolutamenteininteligible o sin significado. Es
una forma extrema de pensamiento incoherente cuyo diagnstico diferencial con el
disgregadoes dificil,

psquicas
Funciones

103

- El pensamientolaxo es una alteracin que se pierde en forma leve la finalidad


del pensamiento:constituye una forma menor del pensamientodisgregado,y tiende a
verse en las personalidadesesquizotpicas.
- La metonimia es una alteracin en la cual se ttllizan trminos aproximados,
pero que tienen relacin por deslizamientocon el conceptoque se lutlltza.Se dice "polvo"
envez de "barro", cuando setrata de personasque mantienencierto nivel de abstraccin.
En cuadros psicticos aparecenpalabras inexistentes, que son inventadas para dar el
sentidobuscado:stosson los neologismos,comoseradecir "polrro" en el casoanterior.
Alteracionescercanasaparecenen las condensaciones,en las cuales se fusionan los
sentidosde dos trminos, y las contaminacionesen las que se fusionan sentido de varias
palabras para conformar otras, incomprensible para el observador: decir antlde para
referirse a lonamezcla de azul y verde.
- Los bloqueoscorrespondena intemrpcionesrepentinasdel pensamiento,que
puedencoincidir con detencionescoffespondientes
al habla,perdindosela ilacin lgica
del discurso. Una forma extrema es la mente en blanco, que es experimentadacomo
perodosde tiempo sin pensamientosde ninguna ndole. Cuando sta se expresaen el
lenguaje,se llega a los estadosde mutismo.
- El pensamientoen tropel correspondea la percepcinespacialde los pensamientos como movindose en forma atropelladay desordenadadentro de la mente. Esta
sensacinde que los pensamientosse agolpan y presionanpuede producir desconcierto.

Alteraciones
dela velocidad
delpensamiento
- La taquipsiquia es una aceleracin del pensamiento,con prdida de las conexionesinternasy de lasmetasdel discurso.Es propio de los estadosmanacos,ascomo
1oson el pensamientoideofugal,en el cual se pasade un tema a otro, con una conexin
relativamente clara con el pensamientoanterior. Tpicamente se pierde la finalidad del
discurso,al descarrilarseel sentidode la frasedesdeun objetivo a otro. Las asociaciones
no son absurdasni laxas, sino excesivamenterpidas.La forma extrema de este sntoma
es la .fuga de ideas, propia de las manas agudas. En ella el pensamiento se hace
incomprensiblepor su rapidez,se caracterizapor la vehemenciay el entusiasmocon el
por contigidad,por analogade
que se exponenlas ideas,as como por las asociaciones
pensamiento
es tan rapido que superaal lenguaje
consonanciao de contraste.A veces el
y el paciente entra en mutismo.
- La bradipsiquiaes el sntomaopuestoal anterior:Secaracterizapor la lentitud
procesos
de los
del pensamiento,que hace que el interlocutor se impaciente al adivinar
adnde va el sujeto en su discurso. En los estadosdepresivos se encuentrauna forma
especial de inhibicin del pensamiento,en el cual el paciente siente una sensacin
subjetiva de lentitud, dificultad e interferenciapara pensar.Estapesadezdel procesolleva
a una lentitud en la expresin oral, que puede llegar al mutismo antes mencionado, o a
la inhibicin psicomotora ms extrema del estupor depresivo.

Mdica
Psicologa

104

Alteraciones
enel contenido
delpensamiento
dela ideacin
o trastornos
Estos trastornosse ligan a dos variables, la as llamada por Mesa Cid egrtimplicacin,o seala disonanciao afinidad entre1oque sepiensay su pertenenciaal Yo,
y el grado de control o gobiernode las vivenciaspor parte de ste,y finalmenteel grado
de certeza,ojuicio de realidad sobrela experiencia.Se constituyeas un continuodesde
los pensamientosque son aceptadoscomo propios, pero que al mismo tiempo son
hastapensamienrechazadospor absurdosy molestos,como por ejemplolas obsesiones,
tos que no son reconocidoscomo pertenecientesa uno mismo, sino que se ven como
impuestosy controladosdesdefuera, pero que se aceptancomo cierlos a pesar de ser
falsos,errneosy patolgicos,como por ejemplo los delirios, a los que nos referiremos
a continuacin.
Los delirios sonconjuntosde ideasdelirantes,o seaun conjuntode pensamienpor una va patolgica.
tos yjuicios falsos,errneos,resistentesalalgica y engendrados
Hay que distinguirlos del fenmeno denominado con el trmino latino delirium, qrre
alude a un cuadro psictico de causa orgnica, caracterizadopor la obnubilacin de
concienciay las experienciasoniroides;por ello se ha llamado tambin delirio onrico.
El delirio es pues una creencia auto-referencial anmala, caracterizadapor tres notas:
sobrecargaafectiva, ftrmeza o tenacidad,y absurdidad.Sus elementosconstitutivos son
las ideas delirantes,que resultan para el observadortotalmente incomprensibles,y
suponenla aparicinen la vida del pacientede algo nuevo y distinto, produciendouna
alteracinprofunda y global de la personalidad.Han sido tambin llamadasideasdelirantesprimarias,y debendistinguirsede las ideas deliroides.
- Ideas deliroides o ideas delirantes secundarias, que son comprensiblespara
los dems,secundariasa determinadassituacionespersonales,moduladaspor factores
afectivos,pudiendo ser transitoriasy sin implicar transformacionesde la personalidad.
Las alteracionesde las ideascorrespondencon experienciaso vivenciasespecia/es. Se pueden distinguir asimismo entonces vivencias delirantes o deliroides. Las
primerasson fenmenosclaramentepatolgicos,una desviacincualitativaque setraduce en una estructurade vivencia nueva:vivencia impuestao enajenadasignificavivencia
experimentadano como propia, sino como imposicin ajena:son tpicas de los delirios
esquizofrnicos.Las vivenciasdeliroidestienen una anonnalidadms simple, una desviacin del trmino medio vivencial estrictamentecuantitativa,tratndosegeneralmente
de un juicio demasiadosobrecargadode afectividad o deficitario en anlisis lgico o
racional.
En estoscasoses dondese alterael juicio en el sentidodel procesamientolgico
inicialmentedescrito.ParaVon Domaruslo caractersticodel pensamientoesquizofrnico es la prdidade la capacidadde usar silogismosen el sentidoaristotlico.De aqu la
expresincomn "perdi el juicio". El autor centralen la concepcinactualdel trmino
delirio es el psicopatlogoy filsofo alemnKarl Jaspers.Paraste,el juicio delirante

psquicas
Funciones

105

debe serfalso, presentar ma certeza subjetiva total e incorregible, y ser persistente,


intensoy de contenidoimposible.Revisaremosa continuacinlos tres elementosantefiores:
a) Juicio falso. Esto implica una conclusin errnea en el proceso de comparar
la evidenciasensoperceptual,
las imgeneso sensopercepciones,
con la memoria y las
juicio
representaciones.
Este
equivocadoimplica que la personase aleja de la racionalidad comn y entra al mundo de la locura o de la alienacin: "pierde la raz6n". La
persona fuera de sus cabalestiene una profunda conviccin acerca de la verdad de su
juicio errneo,la cual ha sido denominadaconviccinapodctica,por lo inconmovible
de la creencia.
b) Incorregibilidad y persistencia. Esto alude a la certeza subjetiva en los
momentosculminantesdel procesodelirante, aunqueen otras etapasla conviccin puede
fluctuar, aceptndoseque por ciertos momentos que el razonamientopuede ser errneo.
- Contenidoimposible.El contenidodel delirio es incomprensibleparael observador, quien estima imposible desdelos parmetrosdel razonamientohabitual.
El concepto de delirio primario apunta a este hecho. La idea delirante primaria
correspondea juicios patolgicamenteengendrados,que aparecencomo algo nuevo e
irreductible,que se establecencomo una relacinprimaria inmotivada.Toda la personalidad del individuo puede ser invadida por el delirio, constituyndoseen el centro de la
vida del paciente.Muchas vecesla aparicinde un delirio primario rompe la biografa,
dividindosestaentre el pasadodel paciente(etapapre-mrbida)y su situacinactual.
En la exploracinclnica se encuentraque el delirio primario surge de una vivencia
patolgica o exige una transformacin previa de la personalidad.Esta situacin inicial
primigenia y psicolgicamenteirreductible es la que ha sido denominadapor Jaspers
temple delirante. ste correspondea un estadoafectivo difuso, con una sensacinde
cambio profundo, que sevive con desazn,inquietud y alarma.Conrad habla de un estado
de trema, en sus descripciones de la esquizofrenia incipiente. Se siente un ambiente
distinto, con una alteracin sutil que envuelve todo como una luz incierta y amenazante.
En estecontextoespecial,el enfermocomienzaa descubrirnuevossentidosa la realidad
que lo rodea. Todo empieza a adquirir una nueva significacin, todo pensamientoest
cargadode significacionesanmalas.Si el significado delirante se inserta en una percepcin, hablaremos de interpretacin delirante de la realidad. Si el paciente recibe una
intuicin sin que medie sensopercepcin
alguna,hablamosde cognicin o inspiracin
delirante. Despusde esto se conforma un tema delirante,que organizael resto de los
contenidos,alrededor de una idea central. Las ideas que se desarrollan as alrededor de
la idea deliranteprimaria, se denominarideadelirantesecundaria.stapuedeprovenir
de estados afectivos, o del desarrollo lgico a partir de la idea primaria. Jaspersha
elaboradoalrededorde estostipos de ideassu separacinentre lo que es comprensible
y lo incomprensible.

106

Mdica
Psicologa

descriptivas:
Existen diversostipos de delirios, de acuerdoa sus caractersticas
Delirio de persecucin. Es el ms frecuente.En ste, el paciente se siente
perseguidoy amenazadopor personaso entidadesque quieren hacerle dao a l o a su
familia. Estedaopuedeserfisico o psquico(daomoral por difamacino desprestigio).
El pacientese sientemirado, observado,objeto de comentariosindirectos,con la sensacin de que algo se est tramando en contra suya.
Delirio de control. El pacientesienteque a travsde sofisticadosmecanismossu
mente est siendo modificada, quedandoinerme frente a los agentesamenazantes.Aqu
surgenlas quejasde robo de pensamiento,de habersido vaciadode las propiasideas,que
por pensamientosexternosimpuestos.En el sntomaespecficode
han sido reemplazadas
control del pensamiento,en el cual el paciente siente que su proceso de pensar est
comandadodesdefuera; enla difusin del pensamiento,sepiensaque el pensamientoes
sonoroo difundido a travs de medios electrnicosu otros.
Delirio mstico. El pacientesienteque estencarnandoa Dios o algn santo,que
ha sido especialmenteelegidopor Dios para una misin profticao que la salvacindel
mundo dependede 1.
Delirio de celos. Predominanconviccionespatolgicasacerca de engaoso
certezade infidelidad por parte de la pareja.Esta creenciaes inconmoviblee independiente de la situacin real: surge a veces en condicionesde franca imposibilidad de
engao.
Delirio erotomanaco. A diferencia del anterior, en ste no se cuestionala
fidelidad de la personaamada,sino que es el pacientequien se sienteamadopor alguien
especial,pensandoque tiene que ocultar el hecho para proteger a esta persona,por
razonessocialesde diversandole.Estedelirio es llamadocomo sndromede ClerambeaultKandinsky.
Delirio de culpa. En este caso,el pacientese sienteculpablede hechosque no
ha cometido,y se auto-atribuyemalesque ha acarreadosobresu familia, la sociedadque
le rodea,o quien sea.Puedeacompaarsede componentesparanoideoso persecutorios,
secundariosa la culpa.
Delirio de ruina. En este caso los pacientesse sientenen mxima pobreza,se
convencende que carecentotalmentede bienes,y que vivirn el resto de su vida en
condicionespauprrimas.
Delirio hipocondraco. Su forma extremaes la negacinde rgano o sndrome
de Cotard. En steel pacientese sientevaco, sin rganosinternos,o con la conviccin
de que su interior ha desaparecidoo estpodrido o no funciona.A vecescree que ya ha
muerto y que por lo mismo no cabe realizar ya ningn tratamiento,ya que su estadoest

psQuicas
Funciones
ms all de toda posibilidad de ayuda. Otra forma de delirio hipocondracoes el de
infestacin,en el cual el pacientetiene la impresinde estarlleno de pequeosanimales,
sin posibilidad de sacrselos.Siente directamentela presenciade stos bajo su piel.
Existenfinalmentedelirioscenestopticos,
en los cualesel pacientesientemolestiastales
como quemaduras,agresionessexuales,prdida de cabellos por affancamiento.Este
delirio de perjuicio corporal se presenta,junto con los dos anteriores,en cuadrosdepresivos de tipo psictico o delirante.
Delirio megalomanaco o de grandeza. En este caso el paciente se siente
poseedorde fortunas inmensas,cree que tiene la mxima categorasocial, se siente
poderoso en demasa,y se siente dotado de todos los valores en grado superlativo. Se
observaen cuadrosorgnicostales como la parlisisgeneralprogresiva,una forma de
sfilis terciaria, o en cuadros bipolares en fase maniacasevera.

Alteraciones
enelcontrol
del pensamiento
Entre estasalteracionesse reconocen:
Obsesiones.Son vivenciasimperativasque el pacienteno puedecontrolar,y que
debe dejar que tomen el control de su pensar,aunquelas considereabsurdaso inapropiadas.Ms que absurdas,lo quepredominaen las obsesioneses su caracterstica
intrusidad:
invaden la mente en forma persistente,aunque seanrechazadasconscientementepor el
sujeto. El paciente las vive como egodistnicas,como interferenciasobstructivas en el
curso natural de su pensar. Las obsesionespueden ser pensamientos obsesivos, que
pueden ser ideas, ocurrencias o recuerdos; impulsos obsesivos o compulsiones, qrte
inducen arealizar actos que son imperativos o consideradosabsurdos:comprobar si todo
est ordenado o apagadoantes de acostarse,a decir ridiculeces u obscenidadesen
situacionessocialmenteinapropiadas,etc. Finalmente estn los temores obsesivoso
fobias.
Ideas obsesivas.Las obsesionesson representacionesideas o impulsos que
persistenen la mentesin motivo y que no sedejansuprimirpor los influjos de la voluntad.
Hay por lo tanto en ellas ego-implicacin pero falta de control. Las ideas obsesivas
puedenclasificarseen obsesionesformales,que no son necesariamente
anormales,y que
aparecen como letras de cancin, versos o frases que se repiten automticamenteen
forma independientede la voluntad. Estas"melodas que se pegan" aumentancuando se
estcansado.Hay que distinguirlasde las ideasobsesivasen sentidoestricto,que forman
parte del sndrome obsesivo-compulsivo(ToC), que acompaande rituales que son
como ellas, inmotivados,absurdosy extraosal yo, y que permiten que el individuo
disminuya sus niveles de angustia.Pueden asociarsea las fobias, que son temores
exagerados,irracionalese incontrolablesligadosa determinadosestmulosque habitualmente no gatillan estarespuestaen otras personasde la misma cultura.

Psicologa
Mdica

108

Alteraciones
dellenguaje
La visin clsicadel lenguajees la de la expresinexternade la razn: el logos griego
es a la vez verbo y razn:discursolgico. Posteriormenteen nuestraera, estarelacin
ha sido estudiadaen detallepor filsofos como Ludwing Wittgensteino psicoanalistas
como JacquesLacan,quien afirm que "el inconscientese estructuracomo un lenguaje".
En el plano neuropsicolgico,el lenguajese ha independizadoen su estudiodel proceen el lenguaje:
samientocognitivo,al identificarseya en el siglo XIX reasespecializadas
que
alterabanla
el lbulo frontal izquierdo, donde Broca ya en 1862 localizo lesiones
capacidadde expresin.Todo el tema de las afasiasesun captulode la neurologaclnica
con indudableimportanciaterica parala psiquiatra.La neurolingsticaes una nueva
disciplina que ha superadomuchas de las tradicionalesclasificacionesdicotmicas
central-focal:refericlsicas:orgnico-funcional,central-perifrico,aferente-eferente,
mos al lectora los textoshabitualesde neurologa,en los captulosde funcionescorticales
superiorespara el tema de clasificacinde las afasias.
Adems de las afasias,otras alteracionesdel lenguaje que se ven en el plano
psiquitrico son:
Alteraciones de la modulacin Desde musitar hasta gritar hay una amplia
gama de posibilidades,que a veces se relacionancon el estadoafectivo: los pacientes
depresivostienden a modular menos,y los manacosa aumentarel tono de la voz y a
expresarseen tonos fuertesy modulados.
Discursopobre. Apareceaquuna disminucindel caudaldel vocabulario,que
se hace repetitivo, impreciso y vago. Esta carenciade recursoslingsticos se ve en
fonnasde esquizofrenia.
- Discurso prolijo. Este incluye muchos detalles y comentariosinnecesarios
para la finalidad del discurso.El lenguajees coherentepero indirecto, que demora en
llegar a una conclusin. Se ve en trastornosobsesivo-compulsivosy en fotmas de
esquizofrenia.
- Logorrea, o diarrea depalabras. El lenguajees copiosoy dificil de interrumpir, expresndose
el pacienteen forma aceleradapero coherente.Se ve en los cuadros
manacos.

BIBLIOGRAFfA
Arancibia
V,Herrera
P,Strasser
K.Manual
lmpresos
Universitaria,
depsicologa
educacional.
Santiago,
Chile:
1977.
Aranguren
J. Lalibertad
Pamplona:Cuaderno
1999.
sentimental.
deAnuario
e Filosofa,
process.
Atkinson
RG,Shiffrin
RM.Human
KW,
memory:
En:Spence
a proposed
system
anditscontrol
YT.Thepsychology
Spence
Vol2. NewYork:
of learning
motivation:
in research
andtheory.
advances

psquicas
Funciones

109

Academic
Press,
1998.
Ayuso
20a
LS.Manual
dePsiquiatra.
ed.Madrid:
McGraw-Hill,
JL,Carulla
1992.
y prctica.
Baddeley
A.Memoria
Madrid:
humana:
teora
McGraw-Hill
Interamericana
deEspaa,
S.A.U.,
1999.
Bandura
A.Teora
social,
Madrid:
Espasa-Calpe,
delaprendizaje
1984.
Baron
D.Psicologa
Mxico:
Prentice
R,Byrne
social.
HallHispanoamericana,
1998,
y Semiologa
R.Psicopatologa
Capponi
Psiquitrica.
1raed.Santiago,
Chile:
Ed.Universitaria,
1987.
y percepcin
visuales.
Mxico:
Trillas,
1983.
Cohen
J, Sensacin
Darley
R.Psicologa.
Mxico:
Prentice-Hall
J,Glucksberg
S,Kinchla
Hispanoamericana,
1990.
Davidoff
L.Introduccin
Mxico:
McGraw-Hill,
1989,
a lapsicologa.
Barcelona:
Herder,
Dorsch
F.Diccionario
dela Psicologa.
1985.
Frech
D,Crutchfield
T.Elementos
Madrid:
depsicologa,
Sntesis
Psicolgica,
1973.
genetic
Gasic
andmolecular
approaches
converge
totacklelearning
G,Systems
andmemory.
Neuron
1995;
15 :50 7 - 1 2.
Aires:
Goleman
D.Lainteligencia
emocional.
Buenos
Vergara
Editor,
1997,
Javier
paraadultos
(WAIS).
Hermosilla
Metal.Laescala
deWechsler
deinteligencia
Pontificia
Santiago,
Chile:
1982
Universidad
Catlica
deChile,
Hodges
NewYork:Oxford
Press,
1994.
JR.Valoracin
cognitiva.
University
Psychiatry.
Kaplan
H,Sadock
B.Handbook
1sted.
Baltimore:
Williams
ofClinical
& Wilkins,
1990.
E,Shapiro
Bilbao:
Lawrence
A.Inteligencia
emocional
delosnios.
Grafo,
1997.
Lazarus
R.Patterns
NewYork:McGraw-Hill,
1976.
ofadjustment.
y cognicin.
Espaa:
Leahey
TH,HanisRJ.Aprendizaje
Prentice
HallInc.,1997.
Barcelona:
1966.
Lersch
P.Laestructura
delapersonalidad.
Scientia,
personal.
Alianza,
Maras
Madrid:
1994.
JM.Mapa
delmundo
Barcelona:
Anagrama,
Marina
1996.
JA.Ellaberinto
sentimental.
Monis
Psicologa.
Mxico:
Prentice
Hall
Inc.,
1992.
C.
y delcomportamiento.
Trastornos
Mundial
CIE-10,
mentales
Madrid,
1992.
Organizacin
delaSalud.
Humano.
Mxico:
McGraw-Hill,
Papalia
D,Wendkos
1996.
S.Desanollo
1987,
D.Psicologa.
Espaa:
McGraw-Hill,
Papalia
psicologa.
Madrid:Alianza
1995.
Pinillos
Universidad,
JL.Principios
de
Mentales.
1raed.Santiago,
Chile:
Ed.Universitaria,
1981.
RoaA.Enfermedades
Mxico:ElManualModerno,
Ph,Patch
V.Manualde
Psiquiatra.2daed.
1976.
Salomon
y antropolgicos.
humano:
Navarra:
Eunsa,
2000.
A,Elviviente
estudios
biofilosficos
Serani
Tins
1988;
LR,Zola-Morgan
system
andbehavior.
11:170-75.
Squire
S.Memory:brain
y memoria
A,Byrnes
humana.
Mxico:
EditorialTrillas,
1988.
Wingfield
DL.Psicologa
parael Adulto
y Capacidades
En:Marn
P.Tiempo
Mayor.
Zegers
B.Rendimiento
lntelectuales.
Nuevo
1993.
Chile:
Edic.U.Catlica,
Santiago,

Captulo
3
BASES BIOLOGICAS
DE I-A PERSONALIDAD
Ramn
Florenzano

tema de la influencia de los factoresbiolgicos en la personalidadde las personas


]11
H
-sea
I-
normal o anormal-, es un tema relevanteparala filosofia, la psicologay la
psiquiatra.La interfasemente-cerebroha sido motivo de controversiafilosfica desde
la antigedadclsica,polemizandolos dualistasrepresentados
clsicamentepor Platn
y luego Descartes,que sealaronla diferencia entre el cuerpo y el alma como dos
entidadescon caractersticas
diversas,con los monistas,especialmentede tipo materialistas,que hicieron sinnimosel espritucon el cerebro.La actitudms aceptadahoy es
la interaccionista,representadapor la teora de Eccles y Popper.Uno de los grandes
filsofos de nuestrosiglo, Karl Popper,propusouna diferenciacintridica de la realidad humana,el Mundo 1, el de la naturalezafisica y biolgica de la persona,un Mundo
2, el de la autorreflexinconscientey un Mundo 3, de la cultura y sus productos.Su
colegay amigo el premio Nobel de FisiologaSir John Ecclessugiri que hay una parte
del cerebro,el cerebrode enlace,cuya funcin es precisamenterelacionarlos Mundos I
y 2. La unidad bsicadel sistemanervioso,la neurona,se conectamediantecientosy a
veces miles de sinapsis con otras unidades,formando redes neuronales.La cotteza
cerebral acumula la mayor densidadneuronal, organizndoseen capascon una diferenciacin funcional. El supraconjuntoanatmico-funcionalde la cotlezason los mdulos
columnares,donde cada columna inhibe a las cercanasy activa a otras distantes.Cada
mdulo operacomo un radio-receptor/transmisor,
conectandosusalrededorde diez mil
neuronas,e interactuandocon cientos de otros mdulos semejantes.En total hay dos
millones de mdulos, que en conjunto poseenveinte mil millones de neuronas,en un
sistemade una complejidaddificil de imaginar.
Poppery Eccleshan descritoa la menteauto-reflexivacomouna entidadindepenlos mdulosdel cerebrode enlaceque estnabiertosa ella.
dienteque lee constantemente
Algunos penanecenas,otros siempreestncerradosy hay un tercergrupo cuyo grado
de aperfuravara: se abreny se cierrandinmicamente.El hemisferiocerebraldominante
constituye el "rea de enlace" que crea la vivencia de la experienciaconscientedel
Mundo 2. La evidenciaacercade estemodo de ooerarse encuentraen estudiossobreel

112

Mdica
Psicologa

dormir, sobreel soary sobrepropiedadesde la memoria.En el ltimo caso,juegan un


especialpapel los circuitos que ligan la cortezaal hipocampoy a otras basesde datos
mnmicas.El "cerebrode enlgce"funcionaen el casode la memoria como un centrode
ientomnmico.
reconocim
La descripcinneurofisiolgicaanteriorhar que cualquierpsicoanalistarecuerde el modelo inicial topogrfico de Freud, con su distincin entre un rea abiertaa Ia
por la barrera
vivencia directa,el sistemaconsciente,una cerradaa ella permanentemente
puede
de la represin,el sistemainconsciente.y otra que
ser abiertasegnseanecesario
focalizandola atencin,el sistemapreconsciente.El "cerebrode enlace",en trminosde
la segundatpica freudiana,el modelo estructural,puedeser ligado a la funcin del Yo
del sujeto.Otros aportes,desdelos estudiosde la lateralizacin cerebral,hacenvislumbrar por vezprimerala posibilidadde que los conceptosestructurales
de Freudtenganuna
baseanatmica,y nos acercanal "misterioso salto entre la mente y el cuerpo".
Poppery Eccleshan contrastadotres aproximacionesdiferentesa sta:el materialismo monista,que planteaque hay slo una nica realidadfisica, que se organizay
progresaevolutivamente.El materialismofisicista/esencialista
de los griegosha sido hoy
reemplazadopor una teorade mayor complejidad,al demostrarseque el universono est
lleno, como lo postulDemcrito,sino vaco.La alternativadualistaplanteaque el alma
existe desde el comienzo y en todo: se complementanaqu el panpsiquismo con el
paralelismo psicoJsicodesarrollandola posicin cartesianaa tltranza. Finalmente,el
interaccionismodice que el cuerpoy la mente se influyen recprocamentey que actan
como un todo integrado pero con una causalidadque fluye desde arriba hacia abajo
(downwarddrzl). Estaposicinevita el reduccionismoqueplanteaque lo inferior explica
lo superior,o que las partespermiten comprenderal todo, y se acercams a la teoria
gestlticade Kohler: el todo es ms que la suma de sus partes.
La sistematizacion que hace Popper de los tres mundos es una ordenacin
jerrquica, semejantealatllizada por Von Bertalanffy en su teora general de sistemas,
se resumeen la Tabla 3-1.
El error del reduccionismoesten el plantearque se puede llegar a (7) a partir
de (l). El punto de vista del downward drift sealaque los conceptossuperiores,de
mayor complejidad,no son reduciblesa los inferiores.Lo anterior no implica que no
existanleyes y regularidadesdel Mundo 1 que tambin influyen en los Mundos 2 y 3.
Pensemosen el casodel dolor: una carie indolora es un eventodel mundo l. Cuandose
produce un dolor dental surge una experienciadel mundo 2, que llama a acluar.La
realidadtanto de los mundos I como 2 es auto-evidente,
pero el tema de cmo interactan
ambosesms complejo.El Mundo 3 puedeperteneceral Mundo I en algunoscasos,pero
ademstiene una autonomaparcial en relacin a los otros dos mundos: vale aqu el
ejemplode los descubrimientos
matemticos.La realidaddel Mundo 3, como lo demuestran los ejemplos de la geometray las matemticas,es parcialmenteinmaterial. La
geometrarequiere una espacialidadpropia del mundo 1, pero es pensableen forma
inmaterial e instantneaen nuestroespaciomental.

Basesbiolgicas
dela personatidad

113

TINUI 3-1. ORDENACINOE LA REALIDAD EN TRESMLINDOS,SCT{ POPPER

Mundo I (objetos fisicos)

(l) Hidrgeno y hielo


(2) Elementos, lquidos y crisrales
(3) Organismosvivientes

Mundo 2 (experienciassubjetivas)

(4) Conciencia sensorial animal


(5) Concienciadel s mismo y de la mente

Mundo 3 (productos de la mente humana)

(6) Lenguaje humano. Teoras del s mismo y de la mente


(7) Trabajos de arte y de ciencia (incluyendo las tecnologas)

Esta distincin en tres mundos que representanniveles de discurso independientes aunque ligados entre s tiene la ventaja de respetar cada uno de ellos
con sus
legalidadespropias, y evitar la necesidadde buscar explicaciones,por ejemplo
de los
fenmenosmentales,en el nivel puramentematerial o neurofisiolgico.
Uno de los
reproches que se hace frecuentemente al psicoanlisis es verlo como un intento
de
reduccionismo materialista, al explicar biolgicamente hechos que pertenecen
a otra
tea. El subrayar la realidad propia del mundo 2, del mundo interno permite
entonces
desarrollaruna aproximacin a stecon mtodos diversos a los usadosen las ciencias
de
la na[naleza, y as situar la aproximacin psicoanaltica en un nivel epistemolgico
propio. Por otra parte,al indicar que estostres niveles estninterconectados
e interactan
entre s, permite mantener la unidad de la persona,enfoque necesariopara comprender
diversos fenmenosno divisibles que integran lo somtico,lo anmico y lo sociocultural.

Loinnatoy lo adquirido
La controversia entre herencia y ambiente es un tema recurrenteen psicologia
mdica.
En la medida que la gentica y otras ciencias han avanzado,se oye cadavez a
menudo
la afirmacin de que todo est escrito en los genes,y de que no se sacanada
con luchas
contrala biologa. "Quien lo heredano lo hurta" es un refrn que resumeestaposicin.
Desde otro ngulo, muchos de los tratamientosutilizados en psicologay psiquiatra,
como las psicoterapias,se basanen la posibilidad que tienen las personasde cambiar
sus
modos de pensar,sentir, sus actitudesy comportamientos.Desde las ciencias
sociales,
son populareslos puntos de vista constructivistas, queasumenque es posible determinar
la realidad individual o social desde el medio ambiente. Como sucede
en muchas
polmicas, el tomar uno u otro punto de vista es adoptar una posicin
extrema, y la

Mdica
Psicologa

114

mayora de los estudiososdel tema prefieren plantear que lo lgico es tener una visin
interactiva, que sealaque lo que se heredasonpotencialidades,y que stasse actualizaran dependiendode la cranzaque reciben las personasdentro de la familia y de las
posibilidadesque les deparael medio ambiente.Lo que el stock gentico coloca son
lmites, pero dentro de esto la gama de variabilidad es muy amplia.
Uno de los modos de aproximarseal tema es el estudiaren detallela herenciade
actitudes,rasgosde personalidado condicionespsicopatolgicasanormales.

gentcos
Aspectos
La psiquiatra gentica utlliza diversos mtodos para estudiar las bases heredadasdel
comportamiento.stos,que se resumenen la Tabla 3-2,van desdela cra selectivade
animales,en la que se seleccionande generacinen generacinrasgosque se quieren
fomentar (como cantidad de lana en un cordero) cruzndose slo los ejemplares que
buscada;pasandopor los estudiosde gemelosuni o bitelinos,que
tienenla caracterstica
poseengenomasidnticoso diferentespor los estudiosde hijos adoptivos,que han sido
criados en circunstanciassemejanteso diferentes,por los estudiosde pedigrees, que
analizanla evolucin fenotpica de hermanos,por los anlisis de las caractersticasdel
desarrollo intrauterino, por los experimentosen que cepassimilares de ratas son criadas
con medios enriquecidosen un nutriente, o bajo condicionesde estrsdeterminadas,
hastalos estudiosbiogrficoso autobiogrficos.Esteltimo mtodoes el ms aplicable
en clnica, y ticamenteel menos objetabledesdediversosngulos.
Un ejemplo de los mtodos anteriores est dado por la bsqueda de las bases
biolgicas del uso excesivo,o apetenciapor el alcohol. Diversos estudiosen animales,
algunosrealizadospor el investigadorchileno Dr. JorgeMardonesRestat,han demostrado que es posible criar cepas de ratas que demuesfran clara preferencia por ingerir
Asimismo, el investigaalcohol,y que estaapetenciapuedetransmitirsegenticamente.

TABLA 3-2. MTODOSDE LA PSIQUIATRIAGENETICA

l . Cra selectiva de animales


2 . Estudios de gemelos
J.

Estudios de hijos adoptivos

4 . Estudios de pedigrees consanguneos


5 . Estudios sobre desarrollo prenatal
6 . Manipulacin (enriquecimiento) ambiental
7 . Comparacinde historiasreales

Basesbiolgicas
dela personalidad

115

dor americanoDonald Goodwin estudi en Dinamarca hijos adoptivos criados en forma


cruzada(estudiosdenominadosde cross-fostering)demostrandoque los hijos de padres
biolgicos alcohlicos,criados en hogaresde padresno bebedores,al llegar a la vida
adulta, consumanms alcohol que los hijos de padresbiolgicos no bebedores.stos
ltimos, al ser criados por padresadoptivos alcohlicos, consumanen menor proporcin
ms alcohol,pero raramentellegabana transformarseen alcohlicos.Ejemplossemejantes se han descritoen relacinel tema de la herenciade la esquizofrenia,como veremos
ms adelante.
La relacinentreADN nucleico, que formula la secuenciade aminocidosque
transmitida al ARN mediante el ARN mensajero(mARN) serel patrn que codifica las
secuenciasde aminocidos que constituirn las protenas, es el elemento crucial en la
biologa molecular de los trastornospsiquitricos.stos pueden ser hoy estudiadosen
modelos animales de conducta, que lentamente estn abriendo perspectivasacerca del
modo de codificacin gentica de las basesmoleculares de la conducta. Los investigadores habitualmente han utilizado para probar modelos experimentales de conducta a
mamferospequeoso pjaros.Esto para analizarsistemasde neurotransmisoresque son
comunes a estos animales y al hombre, por lo que proveen de modelos de anlisis
farmacocinticosadecuados.Estos animaleshan sido utilizados paraanalizarpatronesde
actividad, pasividad, agresividad,exploracin y retirada,entre otras actitudesconductuales primarias. Sin embargo,estosmodelos sehaceninsuficientespara secuenciasconductuales ms complejas como las tpicas entre los humanos. Esto en parte tiene una
explicacinneuroanatmica:los mamferosno primates o las aves carecende corteza
prefrontal, extremadamentedesarrollada en el cerebro humano, y que por lo tanto se
presume tener tambin un rol importante en la etiologa y patofisiologa de diversas
anormalidadespsiquitricas.
Por otra parte, los animales pequeosy las aves se reproducenrpidamente,por
lo que pueden ser utilizados para crear los pedigreesextensosque se necesitanpara
estudiosde cloningposicional.Por ejemplo,uno de los genesrecientementedescubiertos
es el que contribuye a la obesidaden las ratas. El cruce de una cepa de ratas obesascon
otra de otrasde pesonormal llev al descubrimientode laleptina,una hormonaproducida
por los adipocitos,que actan en el cerebro suprimiendola conductade ingesta.Esta
sustanciatambin se encuentraen el hombre, aunquesu papel en la obesidadhumana no
est claro todava, y no se sabe si la administracin exgena de leptina disminuye la
ingestaexcesivade alimentos.Cientosde cepasde ratasmutanteshan sido identificadas
hastahoy, y los proyectos de cloning posicional estidentificando que genesespecficos
producenlas variacionesconductuales.
A partir de estudiosfarmacolgicos,se han estudiadogenesespecficosque se
suponecodifican las secuenciasproteicasque determinanla conducta.Los mtodospara
identificar estassecuencias,denominadosknockouttechnology,permiten la creacinde
cepasde ratascon modificacioneso ausenciasde un gen determinado.Las ratasresultantes tienen uno de tres genotipos:unos sin anomalasdetectables,sea porque tienen un

Mdica
Psicologa

116

pafa sel detectada'En otros


gene redundanteo porque la alteracin es demasiadosutil
el desarrollo y as no
casosel knockout lleva a que el gen sea letal para latata durante
mutantes con una anomala
llegue a la edad adulta. En tercer lugar, aparecen cepas
genticareconocida'
conductual especficaque puedeentoncesser ligada a una secuencia
(CaMJII)'
Un ejemplo de lo anteriorestdadopor estudioscon la calcio-calmulodin-kinasa
sustanciaconsideradacomo crtica en la sealizacinintracelular para la memorizacin
y el aprendizaje.Mediante estudios de lonckout, se crearon cepasde ratas en las cuales
estasustanciaestabatotalmente ausente,que eran as incapacesde aprendera recorrer un
laberinto que ratas normales reconocanrpidamente.Asimismo, estasratas mostraron
una impersistencia anormal del cdigo hipocmpico para los lugares, que es un mapa
interno que representael mundo externo y que nornalmente cualquier rata aprende a
recordar a lo largo de toda su vida. En la actualidad existen cientos de proyectos en los
que se estnaplicandoestastcnicasde lcnockouta genesespecficos.Su limitacin est
en que involucran la extrapolacin de resultados animales al ser humano, y que no se
pueden confirmar a no ser que se produzcan mutaciones espontneasen personasque
luego puedanser corroboradasmediantelos anlisisgenticosrespectivos.
La aplicacinprcticade estosconocimientoslo hace la disciplina denominada
genticaclnica, querealizaconsejeragentica,generalmentea padrespreocupadospor
saber que traen tal o cual carga hereditaria. Para ello se ttllizan diversas tcnicas de
examenclnico prenatalque se resumenen Tabla 3-3.
Lo anterior lleva a que diversascaractersticasde personalidadtengancomponentes genticosclaros. Tal como sealramosantes,el material genticocoloca un lmite
pero hay amplio espacioparala variabisuperior,hastael cual stapuededesarrollarse,
lidad y libertad individuales. Entre las caractersticasque Mischel seala al respecto,
menclonemos:
- La expresividademocional,sociabilidady extroversin
- Ansiedad
- Altruismo
Agresividad y criminalidad.

TABLA 3-3. rCNIcnS UTILIZADAS gI.I csNrlce

Amniocentesis
Biopsia de vello corinico
Examende sangrematema
Ecografia
Fetoscopia
Monitoreo electrnicofetal

crNlcn

Basesbiolgicas
dela personalidad

117

TABLA 3-4. FRECUENCIADE ESQUIZOFRENIAEN PARIENTESDE PACIENTESINDICE


Parentesco
Esposos

Porcentaj e afectado (%o)

1,0

Hijos
Medios hermanos

2,94

Sobrinos

2,65

Nietos

2,84

Primos hermanos

1,56

Existen tambin condiciones mrbidas o enfermedadesen las que el factor


congnito es importante. Mencionemos entre stas:
- Fenilcetonuria
- Sndromede Down (trisoma 21)
- Esquizofrenia. En este trastomo, cuya prevalencia en la poblacin general es
de un l%o en diversos estudios internacionales,un pariente en primer grado, como un
hermanoo hijo, de un pacientetiene un l0% de riesgo de desarrollarla enfermedad.Este
riesgo aumentaa vn 50Voen el caso de mellizos homocigotos.Las Tablas 3-4 y 3-5
resumen el riesgo en el caso de esta enfermedad.
- En el caso de trastornos depresivosmayoresy bipolares d los porcentajesson
semejantesa los enunciadospara la esquizofrenia:los parientesde primer grado de estos
pacientestienen 9 a 18 ms probabilidadesde presentarla enfermedadque la poblacin
general.La tasade concordanciaen este caso,para mellizos homocigotos,va de un 33
a un 88%o.
- El sndrome de Gilles de la Tourette tiene un modo de transmisin de tipo
autosmico dominante con una tasa de expresividad de un 99%oen los varones y de un
70Voen las mujeres. Slo un 1006 de los pacientes con esta enfermedad no tienen un
pariente afectado por ella.

EN PARIENTESDE PACTENTES
NrDlCs
TABLA 3-5. FRECUENCTA
DE ESQUTZOFRENTA
Parentesco

P orcentaj e afectado (%o)

Gemelosunivitelinos

44,3

Gemelos bivitelinos

t2,8

11 8

Mdica
Psicologa

- La enfermedadde Alzheimer parece tener un subtipo en el cual los factores


heredadosson importantes,pero hay muchos casosen los que aparecela enfermedadsin
que haya antecedentesfamiliares alguno. Esto vuelve a mostrar la complejidad del dilema
naturaleza-medio ambiente. Se calcula que el I0oA de los casos de Alzheimer son
hereditarios,y que el90oA restantesson espordicos.Entre los primeros,entreel 70 y el
80% seatribuyena mutacionesde un gen,presenilinaI, ubicadoen el cromosoma14,que
hace que la enfermedadcomienceentre los 40 y los 50 aos.En un 20 a 30Yoadicional
se ha encontradoalteracionesen otra sustancia,presenilinaII, ubicadoen el cromosoma
l, que hace que los sntomascomiencendespusde los 50 aos de edad. Un2 a35
adicionales son atribuibles a mutacionesen un precursor de las protenasamiloideas, el
B-APP. Esta sustancia,ms una protena msculo-esquelticadenominadatau son componentes prominentes de las placas seniles y de la degeneracin neurofibrilar que
caracterizanla patologa de estaenfermedad.Esta protena tau tiene ademsun papel en
las formas espordicasde la enfermedad:ella pareceser protegidapor un procesode
fosforilacin para no polimerizarseen los filamentos helioidales dobles que son los
principalescomponentesde la degeneracinneurofibrilar.Esta proteccines, en definitiva, provistapor la apolipoprotenaB(apo e), cuyo gen se encuentraen el cromosoma
10, y consisteen tres alelos.El alelo e2 es protectorde tau, mientrasque los alelos s3
y especialmenteel e4 no se asociantan firmementecon tau y la dejan ms susceptible
a su eventual polimerizacin. La presenciade alelos e3le4 se ha planteadocomo la
explicacinde un l0 al50oA del riesgo de casosespordicosde Alzheimer, que comienzan akededor de los 60 aos. Estos sujetos parecen presentarun grado importante de
prdida de neuronasacetilcolinrgicasy responderpeor a los inhibidores de la acetilcolinesterasatales como el donecepil.En resumen,de un modo directo o indirecto los
factoresgenticospuedentener que ver con alrededorde la mitad de los casosde esta
enfermedad.
Por otra parte, todas estasenfermedadestienen un grado amplio de variabilidad
clnica, encontrndosedesde las formas asintomticashasta extremos severosde la
condicin. Esto es explicado por la presenciade genes modificador,s,
llue hacen que
varie la encodificacin de las protenas con las que interactuan la base genticamente
alterada.
Sehan descritodiversosrasgosgenticos,que a vecesestndeterminadospor un
solo gen pero muchos otros por una multiplicidad de ellos (herenciapolignica). La
mayor parte de las conductasgenticamentedeterminadasparecenperteneceral segundo
tipo. Los estudiosen animaleshan permitido avanzaren la definicin de estosrasgos
conductualesheredados,as como las tcnicasde mapeogentico,que involucrancolrelacionarla herenciadel rasgocon marcadoresmolecularesrepartidosen mltipleslugares
del cdigo gentico: esto es denominadocloning situacional. Este proceso involucra
entoncesla identificacin de cambios en una base entre los tres miles de millones de
basesde ADN que contieneel ncleo humano,tareacompleja y tediosa.Actualmente,

Bases
dela personalidad
biolgicas

119

se han identificadopor lo menos 6.000 marcadoresde ADN, repartidosparejamenteen


los cromosomasarazn de un marcadorcada500.000bases.Paraestablecerla conexin
(linkage) de un rasgo con uno de esos marcadores,cada miembro de un pedigree es
estudiadobuscandodichosmarcadores,y los patronesde herenciade esoses correlacionada con la presenciao ausenciadel rasgo bajo estudio.Esta tarea esthoy attomatizada
en un porcentaje muy alto, pero an esto significan varios meses de trabajo para un
pedigreepequeo.Unavez que se realizael mtodode cloning situacionaly seidentifica
un marcador, se puede asumir que la mutacin gnica se encuentraa alrededor de un
milln de basesalrededorde ste.En esteintervalosepuedenentoncesaislary secuenciar
varias docenasde genes.Este procesosersimplificado por el estudiosecuencialcompleto del GenomaHumano,proyectoque estrealizndosey que debieraser completado
alrededordel ao 2005, identificndoselas tres mil millones de basesdel ADN humano.
Esto facilitar mucho la identificacinde mutacionesgenticasy har avanzarel conocimiento acercade las baseshereditariasde los trastornospsiquitricos.
En el caso de la psiquiaffia gentica,el mayor problema ha sido la definicin de
los rasgosconductualesbajo estudio. En la medida que clasificacionestales como el
DSM-IV o el CIE-10 permitenhoy tipificar stosde un modo mucho ms riguroso que
antao,lo que posibilita avanzarms que en el pasado.De todos modos, el procesode
polignicasde la mayora
complejo, dada las caractersticas
mapeo es extremadamente
las
de los rasgosestudiados,incluyendo condicionesms obvias,como el recinmencionado sndromede la Tourette.Los estudiosde decodificacindel genoma,qrreavanzan
hoy ms rpido con procedimientoscomputacionalesautomatizadosde anlisis de corre(linkageanalysis),han mostradolocus probablespara la
lacionesgentico-conductuales
herenciade trastornosbipolares(cromosomal8), esquizofrenia(cromosoma15), sndrome de Williams (una alteracinraradel desarrollo,con dificultadesen las capacidades
de orientacinespacialdel sujeto). En el ltimo caso parecehaberseidentificado una
mutacin del gen relacionadocon la kinasa LIM-1.
En el caso de la esquizofrenia,por lo menos en algunossujetos,se han demostrado dificultadesen la capacidadde la filtracin auditiva de estmulossensoriales.Los
estudiosusando las tcnicasrecin descritashan mostrado como hay un locus en el
cromosomal5 que tiene que ver con estadificultad en el procesamientoauditivo. Otro
estudioen familias irlandesascon alta prevalenciade esquizofreniaencontralteraciones
en dos /oci diversos,uno en el cromosoma6 y otro en el cromosoma 8. Cada uno
explicabavulnerabilidadesdistintasen un 30oAde las familias estudiadas.
En resumen, se puede afirmar que existen enfermedadesen las que hay un
componentegenticodemostrado,como las que seresumenen la Tabla 3-6, mientrasque
hay otrasen las que estecomponentese sospecha,pero sin pruebaspor el momento,que
se mencionanen la Tabla 3-7.

-'il

Psicologa
Mdica

120

TABLA 3-6. ENFERMEDADESCON LTNCOMPONENTEGENETICO


Esquizofrenia
Desrdenesafectivos
Conducta socioptica y criminalidad
Enfermedad de Alzheimer
Enfermedad de Huntington
Enfermedad de Gilles de la Tourette
Alcoholismo

mente- cerebro
Mediacin
Mucho del conocimientoacercade la anatomafuncionaldel cerebroinicialmentesurgio
del estudio de lesionesglobales,seanaccidentaleso quirurgicas.Por ejemplo, Sperry
estudi las caractersticasdel funcionamiento de cada hemisferio analizando casos de
comisurotomasquirurgicas.Estoscasos,generalmentedebidosa epilepsiasintratables,
mostraron que el hemisferio dominante (generalmenteel izquierdo) es nico y exclusivo
con respectoa la experienciaconsciente.La informacin pictrica, espacialy musical
perteneceal hemisferio menor (generalmenteel derecho)que es enviado a travs del
cuerpo calloso hacia el hemisferiodominante.Cuandoexistenlesionesparcialesde un
lbulo cerebral, estasafectan al habla. Si se trata del lbulo parietal alteran el reconocimiento tctil, las frontalesposterioreslas funcionesmotorasy las de lacortezapre-frontal
la personalidaddel sujeto.Las lesionesoccipitalesalteranla visin, y las hemisferectomas izquierdasel procesamientoanaltico-secuencial
de la informacin.Las derechas
alteranel procesamientoviso-espacialy musical,y asimismolas funcionessintticas.Los
estudiosacercadelateralizacincerebralrealizadospor Gazzanigay otros investigadores
han mostrado la importancia de la diferenciacin funcional interhemisfricay abierto un

TABLA 3-7. ENFERMEDADESEN QUE SE SOSPECHALA EXISTENCIADE UN COMPONENTEGENETICO

Sndromesansiosos
Desrdenesde 1apersonalidad
Sndromespsicosexuales
Retrasosmentales

Bases
biolgicas
dela personalidad

121

campo para comprenderno slo las diferencias intergenricassino diversos fenmenos


oscuroshastahace poco.
La hiptesisantesmencionadade Poppery Ecclespostulaentoncesque la mente
autoconscienteesuna entidadindependienteque lee activamentelos centrosabiertosa ella
en lo que denominan "rea de enlace" del hemisferio cerebral dominante. La mente
autoconscienteseleccionaactivamentesegn los interesesy atencin que presta a estos
centrosabiertos,e integrala informacin seleccionadademomento a momento.Asimismo,
retroactuasobre estoscentrosneurales.De estemodo, ejerceun control superior e interpretativo medianteuna interaccin de doble va, en la interfaseentre los mundos 1 y 2.

y pscoterapa
Gentica
El "nuevo paradigma" propuesto por Eric Kandel, en el Centro de Estudios sobre
Neurobiologa y Conducta de la Universidad de Columbia en Nueva York, ha sealado
como en las dcadasposterioresa la II Guerra Mundial el psicoanlisisse constituy en
el modelo predominantepara comprenderno slo los trastomos neurticos para los que
lo diseFreud, sino que se aplic a la clnica de las psicosis,a los cuadrospsicosomticos y an se extendi fuera de la psicopatologahacia los mundos de la empresa,de la
educaciny de la cultura. En las dcadasde los ochentay de los noventa se produce un
retorno al inters por los aspectosneurobiolgicos y su rol en muchos cuadros cuyo
estudio hasta ahora se haban realizado desdela psicologa. En terminologa de Popper,
el mundo 2, el de la interioridadsubjetiva,pero
el psicoanlisisexplorasistemticamente
para hacerlo se aleja del mundo 3, de la cultura y especialmentede la frlosofia y del
mundo l, de la neurobiologa. sta ltima ha vuelto por sus fueros, y reaparececon las
hoy denominadas"neurocienciascognitivas" o "psiquiatrabiolgica". En cien aos la
psicologaha visto dos cambiosde paradigma:desdela psicologapositivistay racionalista del siglo XIX, que una mente y conciencia,haciael psicoanlisisfreudiano que
abri el estudio del inconsciente,y desdeste hacia el "nuevo paradigma" neurobiolgico, que es planteado por Kandel alrededor de cinco principios:
l. Todoslos procesosmentalesy operacionespsicolgicas,an las ms complejas,tienen
como sustratooperacionescerebrales.Esto puede ser visto como una elaboracin de
la antigua idea de Griesinger de que las enfermedadesmentales son enfermedades
cerebrales.
2. Los genesy susproductosproteicos son determinantesimportantesde los patronesde
interconexionesneuronalesy de los detallesde su funcionamiento.Las combinaciones
de genes ejercen un control importante sobre la conducta.
3. Las alteracionesgenticas,sin embargo,no explican toda la varianza de una enfermedad mental dada.Los factoresevolutivos y socialestambin representanuna contribucin importante. El aprendizajetanto de conductasfuncionales como maladaptativas,
produce alteracionesen la expresingentica.

ln

PsicologaMdica

4. Las alteracionesen la expresin gnica inducida por el aprendizajeoriginan cambios


en los patronesde interconexionesneuronales.Estos cambiosno slo dan las bases
biolgicas de la individualidad, sino tambin inicialmente mantienen las anormalidades conductualesinducidas por las contingencias sociales.
5. La efectividad de la psicoterapiao de la consejerapsicolgica se debe a cambios
conductualesprolongados,intermediadospor un aprendizajeque cambia la expresin
gnicalo que a su vez alterala fuerzade las conexionessinpticasy produce cambios
estructurales que alteran los patrones anatmicos de interconexiones entre clulas
nerviosasy cerebro.Esto hara que, en la medida que mejore la calidad de la resolucin
de la actual imaginologa cerebral, se podra evaluar cuantitativamentelos efectos de
la psicoterapia.
Los postuladosanterioresdeben ser entendidosmatizadamente,en el sentido de
evitar reduccionismossimplificadores,que puedenllevar a visionesracistas,clasistaso
propias del darwinismo social. En manos inadecuadas,la teora de la seleccin natural
se ha convertidoen teora sobrelaraza pura, y las teorasgenticasen eugenesia.Para
elaborar lo anterior recordemosque los genes son moldes que pueden reduplicarse
fiablemente. Esta funcin de molde o "template" entrega a cada generacin copias
sucesivasde cada gene.El molde no es modificable por la experienciasocial ya que slo
se altera mediante mutaciones,las que son raras y aleatorias.La fi.mcin de transmisin
genticapor lo tanto estms all del control individual y social. Pero los genesadems
determinan el fenotipo: las caractersticasy funciones expresadasde las clulas. Esta
funcin de transcripcin se ejerce en un porcentaje bajo en cada clula particular: slo
el 1006a20o6 del total de genesque existen en una clula cerebral dada son expresados
o transcritos. Tal como la funcin de transmisin no es afectadapor el ambiente, la de
transcripcines altamenteregulada,y es sensiblea los factoresambientales.
Morfolgicamente, un genetiene dos regiones:una de codificacin (que codifica
el mRNA que a su vez codifica una protena),y otra de regulacin que generalmenteest
sobre la regin codificadora y que consiste de dos elementos de ADN: un elemento
promotor, donde una enzima (la RNApolimerasa) lee y transcribeen el mRNA la regin
codiflrcadora; y un elemento aumentador, que reconoce las seales protenicas que
determinan en qu clulas y cundo la regin codificadora ser transcrita por la
RNApolimerasa. La decisin de cuan a menudo esteproceso se produce es determinado
por elementosinternosy externos:momentosdel desarrollocerebral,hormonas,estrs,
aprendizajee interaccionessociales.Este aspectode la regulacin es denominadaepigentica y hace que todas las funcionescorporales-y tambin cerebrales-seansusceptibles
de ser socialmenteinfluenciadas.Los elementossocialessernpuesincorporadosbiolgicamenteen la expresinalteradade genesespecficosen regionescerebralesespecficas. As entra la evolucin cultural a la biologa.
El estudio de los factoresculturales en la conductase ha hecho mediante anlisis
genoma,
del
estudios de cross-fostering y de pedigrees familiares. Por ejemplo, la

Bases
biolgicas
dela personalidad

123

esquizofreniatiene una prevalencia del l%ode prevalencia en la poblacin general,pero


ms del l5%oen los parientesde primer grado de un caso con la enfermedad.Asimismo,
la concordancia para esquizofrenia en los gemelos dicigotos es del mismo 1506, en
comparacina un 45o/oen el casode los monocigotos.Contrari sensu,esto implica que
un 55%ono presentala enfermedada pesar de compartir un mismopool genticocon sus
gemelos.
Tal como parte de la funcin de molde del gene es transmisiblepero no regulada,
hay tambin aspectosde la funcin genticaque son reguladospero no transmitidos. Los
estudios de la neurofisiologa del aprendizaje animal han mostrado que la experiencia
altera la efectividad de las interconexionesneuronalesalterandola expresingnica.Este
descubrimientoha abolido la divisin clsicade la psicopatologaentrecuadrosorgnicos y funcionales: no hay cambios en la conducta que no alteren el sistema nervioso
central, as como los trastornospersistentesdel sistemanervioso se reflejarn en alteraciones conductualesen algn nivel de resolucin. Las tcnicas neuroanatmicasy neurofisiolgicas actualeshan sido hoy complementadaspor las de estudio de imgenesy de
exploracin funcional del cerebro (TAC, SPECT, RNM, etc.) y lleva a su campo de
por un largo tiempo
estudioa los cuadrosansiosos,depresivosy obsesivo-compulsivos,
el dominio de la psicologa.Recordemosaqu los trabajospionerosde Heinz Hartmann
mostrandola posibilidad de comprensinpsicoanalticade cuadrospsicoorgnicostales
como parlisis general y otros.
Hoy se sabeque la mayoria de las enfermedades"psicticas" son heredables,ya
que en ellas hay alteracionesen la secuenciade los moldes gnicos,1oque lleva a ARN
anormales,y por lo tanto a protenas alteradas.En trastomos como el estrspostraumtico lo que se altera es la funcin transcriptoradel gene,y su capacidadregulatoria. Estas
alteracionesparecentraducirseen variacionesen las conexionessinpticas.Hay estudios
que han mostradocomo las representacionessomatosensoriales
en monos adultos que son
obligados a tomar objetos con tres (y no los cinco) dedos se alteran en forma visible por
los nuevosprocedimientosde estudiode cerebro.
Otro estudio, que cita el mismo Kandel, iliz6 scanners de instrumentistasde
cuerda; que cuando tocan estn constantementeutilizando con destrezasus manos: los
segundo a quinto dedos de la mano izqtierda, que tocan las cuerdas son manipulados
individualmente, mientras que los dedos de la mano derecha, que tocan el arco, se
mueven conjuntamente.Las imgenesde estosmsicos revelaron que sus cerebroseran
diferentesde los no msicos; especficamente,la representacincortical de los dedos de
la mano izquierda (no as de la derecha)era mayor en los msicos. Otro hallazgo fue el
hecho de que esta representacinaumentadaera mayor en quienes habian aprendido a
tocar violn antes de los 12 aos; no as en los que comenzaronms tardamente.
Este tipo de evidencia hace pensar que se pueda postular que el psicoanlisisy
las psicoterapiascapacesde inducir transformacionesconductualesimportantes, actian
produciendo alteraciones en la expresin gnica lo que a su vez produce cambios
estructuralescerebrales.Lo mismo es obviamentecierto para las diversasterapiaspsico-

Mdica
Psicologa

124

farmacolgicas,como 1oha mostradoen nuestromedio Capponi.La psicoterapiade los


trastornosde carctero de las neurosisdebieraproducir cambiosfuncionalesy estructuralesque en la medidaque seperfeccionenlas actualestcnicasimaginolgicas,pudieran
utilizarse para medir los progresosde una terapia. Los tratamientospsicoanalticosy
psicofarmacolgicospudieran operar entoncesen fotma sinergsticams que aditiva,
potenciando los efectos de cada tcnica individual. Entre los ejemplos actuales se
dondelos inhibidoresde la captacinde la
encuentrael trastornoobsesivo-compulsivo,
serotoninasontan benficoscomo las psicoterapiasparadisminuir los sntomas.En estos
con una hiperactividad
trastornoshay alteracionesen el sistemacrtico-estriado-talmico
funcional del ncleo caudadoderecho.Tanto la terapia con fluoxetina (un inhibidor de
la recaptacinde la serotonina),como las psicoterapiasson efectivosen producir reduccin de esta hiperactividad.

y pscoterapa
cogntva
Ciencia
Diversosautoresrecienteshan insistido en que el psicoanlisisdebe ampliar su basede
investigaciny salir de su excesivadevocin al mtodo de caso nico empleadopor
Freud.
La psicologanorteamericanaha sido capazde salir de su tradicin de obseruacin meramenteconductual,amplindolaa una perspectivacognitivista.La psiclogay
psicoanalistaWilma Bucci ha desarrolladouna sntesisdel psicoanlisiscon las neurocienciasinteresantedesdeestaperspectiva.Ella sealacomo el psicoanlisisse desarroll dentro de la zeitgeisl contemporneacomo una teora de la transformacinde las
estructurasmentales,del mundo intemo individual. La prcticaanalticaproporcion
Sin embargo,la
herramientasutilizadashastahoy por la mayorade los psicoterapeutas.
metapsicologia analitica fue formulada dentro de un molde conceptual decimonnico,
utilizando la fisica newtonianay sin contar con los conocimientosactualesacercadel
sistemanervioso.ProponeBucci una psicologaque sirva como basecientfica para el
cambio estructuraly que seaempricamenteinvestigable.Insisteen que el psicoanlisis
sepreocupams del significadode los eventosmentales,ms que de la fotma externade
estos,buscandopor 1otanto cambiosde significadosy sentimientos,ms que mejoras
sintomticas.Hoy da el estudiocientfico de los eventosintemos-procesosy representacionesmentales- es el dominio de la neurocienciacognitiva. Esto incluye no slo el
estudiode los procesosintelectualesen el sentidoclsico,sino de las emocionescomo
indicadoresde estadosy procesosmentales:la as denominadainteligenciaemocional.
Esta aproximacin novel que Bucci denomina teora de cdigas mltiples, enfatiza el
consprocesamientoseparadode informacin apartede las palabrasy representaciones
cientes,con elementosque no son discretos,organizacinque no es categorial,procesamiento que es simultneoen diferentescanalesparalelos,que ella denominaprocesamiento subsimblicoo de distribucin paralela. En nuestromedio, Ignacio Matte fue

Bases
biolgicas
dela personalidad

125

pionero en insistir en que el inconscienteno funcionabade acuerdoa las reglas de la


lgica aristotlica.Bucci sealaque el organismotiene que realizar\n proceso referende los diversossistemasno
cial por el cual conectamltiplesformatosrepresentacionales
verbales,tanto entre s como con el lenguaje.Esta funcin bsicade simbolizacines la
que se alteraen una seriede trastornosmrbidos,y es dondeel tratamientopsicoteraputico acta, corrigiendo distorsionesy effores de traduccin entre sistemasrepresentacionales.
En la conceptualizacinde Bucci, los sistemasde procesamientosubsimblicos
funcionan de un modo global o analgico, operando en dimensionescontinuas sin
elementosdiscretosmensurables.Este subsistemaes masivamenteparalelo,con operaciones sincrnicasmltiples, y est determinadoms por sus contenidosque por su
estructura.Cadacomponentey cadatipo de contenidotienen dimensiones,coordenadas,
unidadesy principios de procesamientointrnsecos.Esteprocesamientosubsimblicose
aplica a todaslas modalidadessensorialesy es especialmentedominanteen el caso del
olfato y del gusto.Es el modo esencialde operacinde los sistemasvisceraly cinestsico;
por su nafiraleza, sus representaciones
son hechasen cdigos privados, que no son
o en reglascomputacionales.Recorepresentables
en sistemasmtricos estandarizados
nocemoslos cambiosen los estadosemocionalesde los demsbasndonosen percepciones muy sutilesde su expresinfacial, de su postura,y reconocemosnuestroscambios
internospor modificacionesen nuestraexperienciasomticao cinestsica.Esta calificacin la realizamossin poderexplicar fcilmentelas basesparanuestrosjuicios. Dado ese
tipo de operacin,sin una intencionalidado direccionalidadexplcitas, los procesos
subsimblicospueden ser ubicados como "fuera de uno mismo", en el sentido de
fuera del sectordel self quetiene una funcin de control. En esesentido,
experimentarse
podemos a veces esperarlos mensajesdel sector subsimblicocomo fuente de ideas
creativas,u otras sentirnosa merced de nuestrosprocesosfsicos o emocionales,sin
poder imponerlesnuestrosobjetivos o darles direccin. Por ello a vecesrecurrimos a
agentesexternos(alcohol, caf, drogas,Iranqtllizantes,hipnticos)para poder regular
algunasde esasfunciones.
Los procesossimblicosse centran,como la Tabla 3-8 lo seala,en imgenesy
palabras.Las primeras constituyenel cdigo no verbal simblico, y se caracterizapor
subsimblicasy de los
combinar en un formato algunosrasgosde las representaciones
smbolos verbales.Las imgenes,tal como las palabras,son entidadesdiscretasque
representana otras entidadesy que se combinan de acuerdo a reglas. Las imgenes
pero otras vecespuedenser
puedenguardarsimilitud con las entidadesrepresentadas,
que
las
de
un
modo
abstracto
patronesanalgicos
aluden
o arbitrario,como los conos
Las imgenespuedencombinarseen forma secuende los programascomputacionales.
que representan
eventosdados.En contrastea los elementos
cial o paralela,en secuencias
subsimblicos,que operansin identificarexplcitamentea suselementos,dimensioneso
medidas,el procesamientosimblico dependede la identificacinde parmetrosexplcitos y es sujetode control intencional.Podemosconstruira propsitoimgenes,recordar

Mdica
Psicologa

126

TABLA 3-8. PROPIEDADESDE LOS FORMATOSO COTCOSI,IINPTES, SECNSUCCT


Cdgos simblicos
Cdigos subsimblicos

No verbal

Verbal

Procesamientoanalgico en

Imaginera discreta y espechca,

Palabrascon rasgosfonolgicos,

dimensionescontinuas

en patrones analgicos

sintcticosy semnticos
Amodal

Especficos por modalidad:

Especfico por modalidades

sensoriales,viscerales,cinestsicos

sensoriales

Modeladospor sistemasde

Secuencialo paralelo, modelados

Formato secuencialde un solo

procesamientoparalelo distribuido

por sistemassimblicosclsicos

canal

imgenesde objetosausentes.Por otra parte,las imgenespuedensurgir en la conciencia


sin habersido llamadas.La conservacinde las imgenessehaceen la modalidaden que
se percibieron,con algunoselementostransmodales:recordamosel tono de la voz y la
expresin facial de quien nos reprendiera airado, o la msica y el paso de ballet de la
representacinde danza que vimos y apreciamos,etc. Todas estas experienciasson
registradasen el sistemano verbal no lingsticamente,y representanel material que debe
ser conectadocon las palabras.
Las palabrasson los elementossimblicospor antonomasia.Tal como las imgenes,pueden ser representadasen diferentes formatos en la memoria de largo plazo.
Estos formatos subyacentestienen alguna estructura lgica o proposicional. Tienen
referenciasarbitrarias,y es multimodal: su percepcinno conespondea un modo de
procesamientoespecifico.Su tonalidademocionalesneutra,a no serque sela acoplecon
elementosno verbalescomo tono, onomatopeyas,etc. Los aspectosparalingsticosdel
habla soncentralesparaexpresaremocionalidady sonprocesadosen el nivel subsimblico.
Por ello sehan diferenciadolos aspectosvocalesy verbalesdel habla.La disonanciaentre
amboscanaleses objeto de anlisisfenomenolgicode la psicopatologaen los estudios
de Dn y otrosautores.Sin embargo,el procesamientodel lenguajeverbal habitualmente
es secuencialy de canal nico, enviando o recibiendoun mensajepor vez'. es dificil
participaren variasconversaciones
al mismo tiempo,o conversary leer simultneamente.
La adquisicindel lenguajeha sido uno de los saltosms importantesen el procesode
personalizacinde nuestra especie,y es el que permite de mejor manera el control
intencionalde la conducta.No debepues llamar la atencin,como sealaBucci, que el
lenguajesea el principal medio del psicoanlisis,aunqueno seael principal medio de
transmisino interconexinde pensamientosy emociones.

Bases
biolgicas
dela personalidad

127

Otra dimensin relevante en el modelo neuropsicolgico de Bucci es la de


conciencia,la cual no se asociacon ninguno de los formatosprevios. Si bien el procesamiento subsimblico es generalmentecaracterizadocomo implcito, automtico y no
intencional, puedemuchasvecesdarseen forma consciente.Ejemplos claros son la danza
o el ejercicio deliberado de una habilidad deportiva, o el aprendizaje de cualquier
artesana:en todos estos casosse focaliza la atencinen un procesosubsimblico.El
entrenamientoen psicoanlisis involucra asimismo un aprendizajea travs de la experiencia, identificando claves sensoriales,motoras o viscerales que son enviadas como
testimonio de estadosinternos,y trabajar intencionalmenteestoselementos.El concepto
de empatapuedeasdefinirsecomo la capacidadde comprenderinformacin subsimblica
transmitida por los otros a travs de diversas claves, incluyendo la propia respuesta
subsimblica.
La relacindel procesamientosimblico con la concienciaes tambincompleja.
Tanto la imaginera como el lenguaje pueden ser procesados dentro y fuera de la
conciencia.La primera es el principal medio de lo sueos,tal como lo comprendiFreud
y lo ha confirmadola investigacinneurofisiolgicamoderna.Cuandodormimosfijamos
nuestraatencin en lo que soamos,pero al despertarpodemosno recordar lo ensoado.
Es posible tambin construir imaginera en vigilia, y examinar estasimgenes.El lenguaje es comprendidohabitualmentecomo operandobajo un foco de atencin consciente,al
catacteizarsepor un mecanismosecuencialde canal nico. Sin embargo,seha observado
procesamientoverbal en sueosy en otras situacionesde procesamientoparalelo, como
lo puedetestimoniar el poeta que despiertacon la frase que no pudo encontrardespierto.
Los hechos anteriores muestran como al lado de la organizacin "lgica" del
modo verbal operan diversos otros modos de procesamiento.Para explicar la integracin del funcionamiento personal, es necesarioque existan conexionesentre los diverLas representaciones
no verbales,incluyendolos comsos sistemasrepresentacionales.
ponentes sub-simblicos que se procesan en forma continua, sincrnica y en paralelo,
debenconectarseentre s y con los smbolosdiscretosdel lenguaje,que se procesaen
forma secuencialy de canal nico. El trmino utilizado por Bucci para referirse a este
proceso de interconexin es el de actividad referencial. Cmo se produce esta actividad?La respuestatradicional desdeFreud ha propugnado esta diferenciacin a partir de
una disociacin determinadaen forma defensiva. La dificultad para encontrar palabras
para las experienciases tratada primariamente como un tema ligado al conflicto y a la
resistencia.La superacinde estadisociacines vista como predominanciade un sistema sobre el otro: se hace conscientelo inconsciente,el Yo ocupa reasdonde antes
estuvo el Ello. El modelo freudiano no explica el procesamientonormal de mltiples
sistemasde informacin, independientementede la existencia de situacionespatolgicas.La posicin de Freud privilegia la dominanciaverbal y el procesamientolgico, tal
como lo hacePiaget,al describirel accesoala etapade operacionesformalescomo una
de avance evolutivo, reemplazandoa sistemastempranos ms primitivos de organizacin cognitiva.

128

Mdica
Psicologa

Una tesis posterior postula que el procesoreferencialintegra inicialmente las


representaciones
continuasdel modo subsimblicoa travsde la construccinde imgenes prototpicassimblicas,que luego son mapeadasen un cdigo verbal. Stetn, en sus
estudiosacereadel desarrolloinfantil ha planteadoque estedesarrollamemoriasemociode Interacciones(RIGs), involunales prototpicas,que el denominaRepresentaciones
crando a otros en relacin a uno mismo. stas seranlas estructurasde memoria que
ordenanla experiencia,incluso la emocional,y que proporcionanla baseparael desarollo de lo s mismo. Kernbergha planteadouna teorasemejanteparaexplicarla estructura
psquicacon especialatencinal desarrollode los afectos.
Para Bucci, por 1o tanto, el mecanismobsico del proceso referencial es la
formacin de imgenesprototpicasque son equivalentesen estructura,funcin, asociacin en tiempo o lugar entre las diversasmodalidades.Estasestructurassubsimblicas
funcionalmenteequivalentesson las que sontransformadasen cdigosverbalesmediante
el procesode simbolizacin.E,statransformacinde imgenesy episodiosprototpicos
en elementosabstractosestaratambin a la basede la creatividadcientfica y tcnicer,
as como artstica,como tambin en el trabajo cotidiano de los analistas.
Este procesoreferencialha sido empricamenteinvestigadopor Bucci y otros
autoresa travsde la medicin de la actividad refbrencial,definida como la capacidad
de expresar todo tipo de experiencia no verbal, especialmentela emocional, en forma
verbal. Estacapacidadcognitiva varaparaellos entrelos individuos,y es susceptiblede
sermedidatal como la inteligenciaverbal y otros constructoscognitivos.Paraello sehan
desarrolladomedicionesde los estilos de lenguaje ligados a la actividad referencia^,
aprovechandotrabajosprevios de Paivio que habanmostradocomo el lenguajeligado
a procesosno simblicos es ms directo en describir stos que el lenguajeabstracto,
ligado a ideastericas.En las palabrasde Helen Keller, es distinto decir que los limones
hacenque la boca se sienta amatga,o que el mordisco de un duraznoes aterciopelado,
a haceruna descripcinbotnicade las caractersticas
de ambasfrutas. Parahacer esta
medicin,Bucci ha desarrolladoescalasque miden Concretitud,Imaginera,Especificidad y Claridad del habla. Estascuatro escalasse combinan para dar un puntajetotal de
Actividad Referencial(CRA), y se han elaboradopara poder ser medidascomputarizadamenteanalizandotrozosde textosverbales.Por su pafte,Mergenthalerha desarrollado
otro constructo,el de PatrnEmocin-Abstracin(EA), que mide en el texto la cantidad
de trminos emocionalesy abstractos.Un diccionariocreadopor Mergenthalery Bucci
evaluandotanto CRA como EA ha sido aplicado a la asociacinlibre de pacientes
que en las sesionesde psicoanlisisse sigueun ciclo que vara
analticos,obserundose
segn la calidad de la actividad referencial,comenzndosetpicamentepor lunafase
subsimblica,en la cual el paciente aparecepredominantementecon preocupaciones
sensorialeso somticas,y que en las escalasrecin aludidaspresentaun lenguajecon
niveles bajos de actividadreferencial,en especialen las subescalasde claridad y especificidad. Asimismo, hay niveles elevado de tono emocional. Fuera de la medicin
lingstica,esta etapase caracterizaademspor un predominio de expresionesfaciales

Bases
biolgicas
dela personalidad

129

y no verbales,por lo que tambin la videograbacinde la sesinaportaclavesinteresantes


acercadel tipo de emocinpredominante.Despusse pasaa una segundaetapa,Tafase
de simbolizacin,en la cual se llega a los valoresms elevadosde actividadreferencial,
convergiendolas cuatro sub-escalas
en niveles altos. Predominanaqu las narracionesy
las descripcionesde episodiosde relacionesinterpersonales,
que son los detectadospor
otras tcnicastales como el CCRT (Core Conflictual Relationship Scheme)de Luborsky
y Crits-Cristoph.Esta fase correspondeal paso de la expresindirecta de la emocionalidad a su procesamientosimblico, momento crucial de la sesinefectiva.

Conclusiones
En este captulo se han revisado las interfacesentre biologa y psicologa normal y
anormal, descubriendoque existendiversasaproximacionesa la interaccin entrecerebro
y mente. Desde la gentica, que con sus mtodos en la actualidad ha mostrado la
importancia de los factores hereditarios, hasta las explicaciones neurofisiolgicas y
neuroqumicasvigentes, se ha avanzadomucho en reconocer la importancia de los
elementos heredados.Por otra parle, la misma investigacin actual sobre el cerebro
subrayala extraordinariaplasticidadde estergano.Los conocimientosrecientessobre
mecanismos de transcrpcin gentica son un ejemplo de ello. Por lo anterior, sera
miope una perspectivaque se centraraslo en los elementoshereditarios,de la conducta
humana,uno de los elementosque hace grande a la personaes su capacidadde cambio,
y una de las actividadesms satisfactoriases la posibilidad de ayudar a otra a desarrollar
suspotencialidadesy a superarlas limitacionesproductosde la biologa o de la crianza
temprana.

BIBLIOGRAFfA
Bucci
W.Psychoanalysis
A multiple
andCognitive
Science:
code
Nueva
theory.
York:
Press,
1997.
Guilford
DnO.Psiquiatra
Antropolgica.
Chile:
Editorial
Santiago,
Universitaria,
1999.
y hemicigocidad
Frangiskakis
JM,EwartAK,Morris
CAetal.LIM-kinasa
implicadas
enlasalteraciones
de
lareconstruccin
visoespacial.
Cell1996;
86:59.
Greenspan
RJ.Understanding
thegenetic
construction
ofbehavior.
SciAm1995;272:72.
Kandel
E.A newintellectualframework
forpsychiatry.
AmJ Psychiatry
1998;
155(a):
457-69.
Luborsky
Transference.
L, Crits-Cristoph
P. Understanding
TheCoreConflictual
Relationship
Method.
Nueva
York:Basic
Books,
1990.
Popper
K,Eccles
Nueva
York:Brunner
J.Theselfanditsbrain.
Mazel,1974,
A status
report.
Schulz
SC.Genetics
En:Tasman
A,Goldfinger
ofschizophrenia:
S.American
Psychiatric
Press
Review.
Vol.10.Washington,
D.C.,
1991.
phenotype
A.Alzheimels
Disease:
Selkoe
Genotypes,
andtreatment,
Science
1997;275:630.

,,.

4
Captulo
PERSONALIDAD
MaraPazSoublette
Parragu
Catalina

n psicologa no existe un concepto nico de personalidad,sino mltiples definicioJ]


I-l nes sin que ninguna de ellas seauniversalmente aceptada.Sin embargo,las distintas
corrientes tericas coinciden en que este concepto designa a un conjunto de caractersticas de un individuo que lo definen como persona nica e irrepetible. Surge para dar
cuenta del aspectoindividual que adquiere el comportamiento,es decir, pone de relieve
las diferencias interindividuales de las personas.
Desde un punto de vista estrictamentepsicolgico, con el trmino personalidad
hacemosreferencia a algo que subyacea la expresin externa comportamental.Se trata
entoncesde un concepto o un constructo hipottico (pues no se observa directamente),
que abarcala organizacindel individuo y que lo hace ser un sistemanico e irrepetible,
con una forma peculiar y caractersticade comportarse,de adaptarseal medio y tambin
con una forma caractersticade sentir y modos habitualesde armonizar las necesidades
internas y las exigencias del mundo.
Se entiende que la personalidad es un todo de relativa estabilidad y que ello
permite prever o esperar un cierto y caracterstico accionar de la persona. Esto es
importante para el sujeto en tanto ser social, porque permite armona en su convivencia,
ya que lo hace predecible para los dems.
Esta forma particular de organizarsees producto de la interaccin del individuo
con el medio, es decir, el resultado de su experiencia individual, la cual se va constituyendo a lo largo de la vida en complemento con las caractersticasconstitucionalesdel
sujeto.
Los psiclogos contemporneosdefinen la personalidadcomo patrones de relativa consistenciay duracin. Estos patrones dan cuenta de distintos modos de percibir,
pensar, sentir y comportarse,lo que proporciona a los individuos identidades independientes.La personalidades un constructo en el cual se sintetizan las funciones psquicas
que estnen la base de la estabilidadpersonal que antes se ha mencionado.Es as como
incluye pensamientos,motivos, emociones,intereses,actitudes, habilidades, etctera.
Una de las definiciones que comnmentetiene ms aceptacines la de Gordon
Allport (1961): Personalidad es la organizacin dinmica en el interior del individuo de
los sistemaspsicoJsicosque determinan su conductay su pensamiento caractersticos.

Psicologa
Mdica

132

- La personalidades una organizacindinmica, ya que la integracin y otros


para explicar el desarrolloy
procesosde organizacindebenaceptarsenecesariamente
personalidad.
estructurade la
Cuandose habla de organizacin,el autor se estrefiriendo
a la formacin de configuracioneso jerarquasde ideasy hbitosque dirigen dinmicamente la actividad. Al definir personalidaden estos trminos se encuentraimplcito
tambin el procesorecprocode desorganizacin,locual ocurre en la anormalidad;as
por ejemplo, el individuo que se encuentrasometidoa una enfermedadque cursahacia
la demencia, sufre tambin una desorganizacinde su personalidad.
- El trmino psicofisiconos recuerdaque la personalidadpone de manifiestola
profunda unidad que existe entre el cuerpo y la mente o si se quiere entre cuerpo y
espritu.
- El conceptode sistemaestaludiendopor su parte,al complejo de elementos
en mutua interaccinque es la personalidad.Es as como, una costumbrees un sistema,
lo es tambin un sentimiento,un rasgo,un estilo de conducta,etc. Se trata de sistemas
que pueden encontrarseactivos o latentes,como ocurre con nuestrasmotlvaclones,
nuestrashabilidades,etctera.
- Los sistemaspsicofisicosque conformanla personalidadhan de considerarse
como tendenciasdeterminantes,
en tanto motivan o dirigen una actividado pensamiento
especfico.
- Los modos de conductay los pensamientosson caractersticas
de la persona;
esto es, son nicos y por mucho que el pensamientoo la accin de dos amigoso incluso
de dos hermanospuedanparecerse,siempreencontraremosen ellos el matiz personalde
cada cual.
- Finalmente,la conductay el pensamientopermitenque la personase adaptea
su ambiente.

Clasificaciones
depersonaldad
La psicologa,en el tema de personalidadintenta clasificar "tipos de personas".O sea,
hace una sistematizacinde algunascategorasen las que pudiesencaer todos los seres
humanos,pero a lavez dejandoespaciopara diferenciasal interior de estascategoras.
Revisemoslas clasificacionestipolgicas.
Tipos. Uno de los ms antiguosy conocidosesfuerzosque se realizaroncon el
fin de agruparen ciertascategoraslas distintascaractersticas
de las personas,son los
realizadospor Hipcrates,y luego en el mbito de la psicologa,los de Kretschmery
Sheldon.
Hipcrates dividi a las personasen cuatro tipos de temperamento,a sabet:
colrico o irascible (initable), melanclico o triste (deprimido), sanguneoo decidido
(optimista)y flemtico (calmado).Para 1,estostipos tendranque ver con la predomi-

Personalidad

133

nancia de alguno de los humores del cuerpo. A pesar de que esto constituye hoy un dato
anecdtico,muestra que ya en aquellos tiempos se intua lo que la ciencia actual ha ido
demostrando:que los funcionamientoshormonalestienen mucho que ver con las caractersticas establesde la personalidad.
Sheldon y Kretschmer por su parte, a partft de estudios antropomtricos,tratan
de establecerdiferentestipos de temperamentos,
asocindolosa tipos constitucionales,
es
psicolgicascon tipos de constitucinfisica. Estaopinin
decir relacionancaractersticas
o intento de categonzacin,se ajusta aunalarga tradicin de jtzgar la personalidadde
los demsbasndonosen su aspectoexterior.
Teora de los tipos psicolgicosde Carl G. Jung. A diferenciade los autores
anteriores,que utilizan criterios observablesdirectamente(estructura corporal) para la
formacin de sus tipologas, Jung, entre otros, utiliza como criterios la clasificacin
modos de vivenciar especficos.Sealaeste autor que las relacionesde las personascon
el mundo extemo, pueden ser concebidasde dos maneras: "introversin" y "extroversin", ambas actitudes son dos particularidades, entre las muchas de las conductas
humanas.
El funcionar de un modo u otro depender de hacia dnde fluya la energa
psquica. En el introvertido la energa se orienta con ms naturalidad hacia su vida
interior, su yo, lo cual en un individuo normal se expresaen una natttralezareservada,
mediativa, reflexiva. En tanto en el extrovertido la energafluye hacia el exterior, lo que
en un individuo normal se traduce en un ser de carcter comunicativo, aparentemente
abierto, que se adaptafcilmente a situacionesnuevas o desconocidas.
Nadie es completamenteextrovertido ni absolutamenteintrovertido, puesto que
los tipos varan en grado. En cada ser humano predomina uno u otro. En ocasiones
privilegia la introversin y en otras es ms adecuadoprivilegiar la extroversin, el ideal
es ser capazde adoptar la actitud ms apropiaday obrar en funcin de un equilibrio entre
las dos.
Jung(1985) definelos tipos apartir de la existenciade cuatrofuncionespsquicas
bsicasque pueden ser experimentadasde modo introvertido o extrovertido. stasseran
mecanismosque capacitan al individuo a enfrentarsea su ambiente segn su particular
forma de manejarla informacin.Estasfuncionesson:pensamiento,sentimiento,sensacin e intuicin. Con la inclusin de estasfunciones,Jung convirti su tipologa inicialmente dualista,en un sistemade ocho tipos, de los cualesMyers Briggs ha derivado l6
tipos bsicos.
Tanto el pensamiento como el sentimiento son funciones racionales, ya que
implican un juicio. El pensamientotiene relacin con la verdad, con los juicios que
derivan de criterios impersonales,lgicos y objetivos,nos dice lo que es algo. Cuando
predomina estafuncin estamosfrente a individuos planificadores, que tratan de afenarse a sus planesy teoras.En el caso del sentimiento,se trata de tomar una decisinde
acuerdo con un juicio de valor, como por ejemplo, bueno o malo, correcto o incorrecto,

Mdica
Psicologa

1U

evaluando la experiencia sin necesidadde analizar el porqu, sino que nos dice si algo
es agradableo no.
La sensaciny la intuicin son funciones irracionalesen el sentido que dependen
de circunstanciasexternaso internasy no del acto de unjuicio. La sensacinnos dice que
algo existe,serefiere al enfoquesobrelas experienciasconcretas,lo que el individuo puede
tocar, oler, etc. Cuando se privilegia la sensacin se tiende a responder de manera
inmediata. En tanto la intuicin es una forma de procesarla informacin en trminos de
experiencias pasadas,metas futuras y procesos inconscientes.Las implicancias de la
experiencia,lo quepodra ser,sonparael intuitivo ms importantesque la experienciareal.
Todas estas funciones estn presentesen las personas,pero algunas estn ms
desarrolladasque otras, y el tipo funcional indica el estilo de actividad que tendemosa
preferir. Nos ayuda a entenderlas relaciones sociales,nos dice como la gente percibe y
iliza diferentes criterios para actuar y formar juicios.
Rasgos. El criterio de clasificar las caractersticasde las personasen "tipos" no
es el nico que existe. El concepto de rasgo parece ser un criterio de mucha utilidad, ya
que los rasgos se refieren a las caractersticassingulares de cada persona, incluyen
aspectosdel temperamento,adaptacin, habilidades y valores. Puede pensarseque un
rasgo es una dimensin continua que vincula dos disposiciones opuestas como por
ejemplo relajadolenso, tmido-aventurero; continuo en el cual las personas pueden
ocupar cualquierposicin.
A este enfoque se han adherido varios autores dentro de los cuales los ms
conocidosson G. Allport, R.B. Cattell, H.J. Eynsencky M. Wiggins.

Mediciones
de la personalidad
Una de las razonesque han motivado la construccinde distintas escalaspara evaluar la
personalidadha sido la necesidadde conseguir informacin que ayude a resolver problemas prcticos. stas son utilizadas, por ejemplo, para asesorara las personas en la
eleccin de carrera, en la comprensinde sus propias dificultades en sus relacionescon
los dems. Otro objetivo importante de los tests de personalidad es la investigacin
bsica. Midiendo diferentes aspectosde la personalidad,los investigadoresbuscan
diferencias y semejanzasentre individuos y grupos, miden la efectividad de varios tipos
de psicoterapias,indagan cambios de la personalidadque ocurren a lo largo de la vida y
buscan la relacin entre la personalidady diferentes tipos de conducta.
Test objetivos o cuestionarios. La caracteristicaprincipal del test objetivo es
que consisteen una serie de preguntasestandarizadas,que requierende respuestascortas,
que puedenser contestadospor escrito y no requierende una conversacin.Han sido muy
utilizados ya que para su aplicacin e interpretacinno se requiere el nivel de experticia

Personalidad

necesariopara el manejo de otras medidas de personalidad.Entre los testsms utilizados


se encuentranel MMPI y el cuestionariode 16 factoresde Cattell (16 PF).
El MMPI naci como un intento de estandarizarel diagnstico psiquitrico y
consisteen un conjunto de escalasformadaspor distintos tems que tienen por finalidad
medir diferentes aspectosde la personalidad como por ejemplo: descubrir actitudes,
intereses,sntomaspsiquitricos, formas de reaccionar,etc. Algunas de las preguntasdel
MMPI son: "Tengo pocos temores comparados con mis amigos", "Alguien no me
quiere", "Todo sabeigual", frente a las cuales se debe respondercon verdadero o falso.
El I 6PF estconstituido por una seriede preguntasantelas cualesla personadebe
respondercon afirmacionescomo: "pocas veces", "a menudo",'oillnca". La prueba de
Cattell permite a los psiclogos construir los perfiles de personalidad de los distintos
grupos como, por ejemplo, las cualidadesbsicasde grupos de pilotos, artistas, etctera.
Test proyectivos.stosconstituyentcnicasdondeel estmuloque sele presenta
al sujeto es inestructurado,lo que permite una mayorvariacin en las respuestas,llevando
a una mejor individualizacin. Tratando de esta manera de describir qu y cmo piensa
una persona,tanto a nivel conscientecomo inconsciente.Se le presentana las personas
estmulos ambiguos como palabtas, manchas de tinta, representacionesde escenas,
juguetes, entre otros, lo cuales debe interpretar y es as como, a parlir de esta interpretacin,sepuedeconocersu manerade pensar,susnecesidades,
ansiedades,
temores,etc.,
es decir, su personalidad.
Entre los instrumentos ms conocidos y utilizados se encuentran el test de
Rorschah (manchasde tinta), el test de Relaciones Objetales de Phillipson y el test de
Apercepcin Temtica o TAT para adultosy CAT-A para nios, el test de Asociacin de
palabrasy el test de Luscher que se basa en la preferencia de algunos colores por sobre
otros.
Entrevista. La entrevista es una de las herramientas ms utilizadas en los
distintos mbitos de la psicologa y consiste en formular una serie de preguntas al
examinado con el fin de obtener informacin respectoa su vida, sntomasy dificultades
y, al mismo tiempo, permite formarnos una imagen respectoa su apariencia,forma de
desenvolverse,de expresarsetanto verbal como emocionalmente,habilidad social, etctera.

NORMALIDAD Y ANORMALIDAD
RamnFlorenzano
La definicin de los conceptos de normalidad y anormalidad es un tema complejo y
polmico no slo en el campo psicosocial,sino en cualquier captulo de la medicina
clnica. Especial es la dificultad en la definicin clnica de comportamiento o persona-

136

Psicologa
Mdica

lidad normal, ya que se liga al tema de la existencia de la psicopatologacomo ciencia:


para definir lo anormal,requerimossaberlo que es normal.En el siglo pasadoestetpico
llev a controversias desde los puntos de vista ms patologizantes, que encontraban
sntomaspor doquier, hastala actitud denominada"anti-psiquitica", que plante que la
enfermedadmental era un mito creado por la sociedadpara deshacersede los puntos de
vista de sus miembros ms rupturistas. En lo que sigue se revisan algunas de las
aproximacionesms habitualesal respecto,encontrandoentre los tipos ms utilizados los
siguientes:
- Normalidad como salud.En esteplano se hacensinnimosnormal con sanoy
anormal con enfermo. La normalidad sera entonces la ausencia de enfermedad; la
presencia de esta coincidira con lo anormal. Uno est enfermo si tiene sntomas de
resfro, bronquitis, o depresin.Uno est sano si no experimentaquejas de ningn tipo,
y si un cuidadoso chequeofisico y de laboratorio tampoco detectananomalas.
- Normalidad como utopa. En este caso, se define un estadoptimo normal, al
cual debemostender, sabiendoque es muy difcil llegar a ese estado.Normal se transforma en sinnimo de perfeccin. En pediatra se hacehabitualmenteun "control de nio
sano", en el cual se mide, pesa al nio y se contrastan estas mediadas con cartas de
desarrollo pondo-estatural,que fijan las medidas ideales de un nio de cierta edad.
- Normalidad comopromedio estadstico.Esta aproximacin cuantitativa busca
determinar lo ms habitual o frecuente en la poblacin en relacin a una comparacin.
La epidemiologa clnica tiende autilizar estepunto de vista, donde se confundennormal
con lo ms prevalenteen un momento dado en un grupo humano. En psicologa se mide
la inteligencia de un sujeto, aplicndole tests que lo comparan con grupos grandes
previamente medidos, para cuantificar su puntaje de capacidadintelectual.
- Normalidad como equilibrio dinmico transaccional a lo largo del ciclo vital.
Esta visin, ms compleja, mira lo normal como un equilibrio que se logra a lo largo de
la vida, y que ser diferente dependiendodel momento del ciclo vital y del contexto
sociocultural de la persona.
Revisaremosahora en ms detalle estascuatro aproximaciones.
Normalidad como salud. La visin de normalidad como ausenciade enfermedad
es la ms habitual en la prctica clnica mdica. Tal como ya se dijo, se utiliza una
relacin analgica entre normalidad y salud, y anormalidad y enfermedad.Se tiende a
hablar en metforas:"esa actitud espoco sana" implica que la personaesthaciendoalgo
inhabitual en su cultura, y que puede llevar a consecuenciasnegativas.En la medida que
estemosconscientesde que estamoshablando analgicamente,esto no es problemtico.
Si se toma al pie de la letra, caemosen los effores de todos los univocismos,pensando
que realmente existen sociedadesenfermas, o bien actitudes sanas.Otro problema que
surgees el de las definicionesnegativas:la salud se define como ausenciade enfermedad:

Personalidad

137

la enfermedada su vez es una carencia.Por ejemplo, la cegueraes falta de visin: la


como la
ausenciade ceguera,o seala visin normal, seraas definidatautolgicamente,
carenciade una ausencia,lgicamenteun doblenegativo.Caemosasen un razonamiento
circular.Otro problemaque surgecon estadefinicin es la de los cuadrossubclnicos.Se
puedeestarenfermosin tener sntomascomo,por ejemplo,en el casode una personaque
tiene una carie indolora:tiene un problemaobjetivo,pero no le duele.Es el mismo caso
crnicasen susperodosinicialesasintomticos:en la diabetes
de algunasenfermedades
o en la hipertensinla persona tiene sealesde laboratorio o signos clnicos de la
enfermedad,como una hiperglicemia o cifras tensionaleselevadas,pero no presenta
todavasntomas.Hay puesausenciade sntomas.pero presenciade signos.En definitiva,
la relacinentre saludy enfermedades una gradiente,ms que en un fenmenodicotmico en todo o en nada.Ms que blanco o negro,existenmaticesde grisescon respecto
al continuo salud-enfermedad.
Normalidad como utopa. Esta definicin correspondea una ficcin ideal de la
personaltotalmentesana,equilibrada,madura y estable.Muchos han sealadoque la
definicin de normalidad psquica es ideal, y en el sentido etimolgico utpica (una
utopaes una situacinque no tiene existenciareal en ningunaparte:de a : desconocido;
topos : lugar). Por ejemplo, para Freud el Yo normal no existe,y todos usamosalgn
mecanismode defensaen mayor o menormedida.El mismo Freud,sin embargo,arriesg
una definicin de salud mental, diciendo que es la"capacidad de trabajar, amat (lieben
und arbeiten)". Un importantepsiclogo del siglo XX, Carl Rogers,agrega la definicin de Freud: "y jurgar",sumando al punto de vista freudiano la necesidadde saber
relajarsey descansar,Tacapacidadde jugar.
En todo caso,esta visin utpica tiene utilidad como patrn de comparacino
como objetivo. En la tradicin cristianade Occidente,la figura de Cristo ha sido vista
como prototipo de la salud y equilibrio. Toms de Kempis, en st Imitacin de Cristo
desarrollla idea de que el crecimiento espiritual de todo cristiano es un camino de
identificacincon la figura de Cristo. Los mecanismospsicolgicosque llevan a imitar
a una figura seeratienen pues importancia en el desarrollode los individuos, y las
utopaspuedenconvertirseen realidades,tanto individualescomo sociales.Los constructivismos socialesoperantambin as: modelanuna sociedadcomo creenque tiene que
ser, y luego tratan de cambiarlaen el sentidodel modelo.
Normalidad como promedio estadstico.Esta definicin se basaen la concepy la curva gaussiana,que demuestracmo diferentes
cin de la estadsticamatemtica
normales.Esta aproxise transforrnanen distribucionesestadsticamente
caractersticas
que
la ciencia experimentalha
macin ha sido progresivamenteutilizada en la medida
insistidoen la cuantificacinde los datos,y que predominancadavez ms las aproximacionesempricas:la medicinabasadaen la evidenciaactual es un ejemplo claro de ello.
En psicologa esta aproximacines especialmententida en algunos casoscomo, por

il

138

PsicologaMdica

ejemplo, en la inteligencia cognitiva. Desde Binet y Simon a fines del siglo XIX, se ha
podido constatarque la capacidadintelectual puede operativizarseen constructoscomo
el cuocienteintelectual (CI), dondepor definicin los individuos seagruparnen aqullos
de inteligencia promedio (por definicin un CI entre 90 y 110, en promedio I 00), aqullos
de inteligencia subnormal (bajo 90) y los superdotados(sobre 120). De esta agrupacin
que parte de los resultados de tests con definiciones operacionalesaplicadas a grupos
amplios de sujetos, se llega a estudiar luego las consecuenciasconductuales que se
encuentranen los grupos extremos de la curva de Gauss:se puedenhacer descripciones
clnicas de caractersticasde los distintos grados de retardo mental, por ejemplo. Otro
caso sera el de la depresin:la severidadde los cuadrosdepresivosse puede cuantificar
mediante diversasescalas,tales como las de Hamilton,Ztng, etc. Estasescalasson tiles
para medir la evolucin clnica de los cuadrosdepresivos,y el impacto de los tratamientos
realizadossobre las depresiones.
Ahora, hay dificultades para generalizareste criterio, que no se puede aplicar a
todos los casos.Por ejemplo, aunque en algunos paseseuropeosla mayora de los
matrimonios terminen en divorcio, esto no hace normal divorciarse; si en una comunidad
el robo fuera prevalente,tampoco sera una conducta normal. El que algo sea aceptado
poruna mayona,no lo hacenecesariamentenormal. En todo caso,no sepuede minimizar
la importancia actual de las aproximacionescuantitativas:cada vezms, todas las reas
del quehacerclnico se han aplicado con creciente eficacia.
Normalidad como equilibrio dinmico. Esta aproximacin se inserta dentro de
lateona de los ciclos vitales. En estaperspectiva,la normalidad es un fenmenovariable
a lo largo del ciclo vital de cada persona,existiendo una amplia gama de posibilidades
de adaptacinindividual, dependiendode las caractersticasfluctuantesdel entorno. Este
hecho se liga tambin a los procesosde maduracin biopsicosocial a lo largo de la vida:
desde la perspectiva del desarrollo, los sujetos nacen en cierto nivel de maduracin, y
progresana lo largo de un conjunto de etapasparallegar a un grado mayor de equilibrio
en la medida que transcurre la vida.
Entre los ejemplos de la aplicacin de este criterio se encuentranlos trastornos
de atencin delanlez, que generalmentedesaparecenal llegar a la adolescencia.En este
y otros casos, la maduracin implica la superacin de situaciones anormales que se
atribuyen a inmadurez del sistemanervioso central. Otro ejemplo sera el de la maduracin psicosexual, que se liga a la aparicin de sntomas de diverso tipo, tales como
dificultades en la relacin de pareja o en la relacin sexual propiamentetal. Finalmente,
en el caso de la conducta anti-prosocial hay una variabilidad de las actitudes de nios y
adolescentes
en la medida que progresanen su crecimientoy desarrollo.
En este caso, se dice que en la normalidad y salud mental se aplica un criterio
normativo, que no es el de la normalidad estadstica,sino uno cualitativo, en el que se
hace un juicio prudencial en cada caso en relacin a como se encuentraun sujeto en un
momento dado de su ciclo vital y en relacin a su equilibrio con el entorno familiar y
sociocultural.

Personalidad

139

y saludmental
Normalidad
En toda la elaboracinprevia, se ha relacionadola normalidadcon el conceptode salud.
En el caso de los cuadrospsiquitricos,esta relacin se aplica a la psicopatologay la
saludmental.A continuacinse revisanalgunasde las definicionesde saludmentalms
habituales.Ya mencionamosla clsicadefinicin freudiana(capacidadde amary trabajar) con el agregadode Rogers:y jugar. Hay una gran variabilidad socioculturalde los
criterios de salud mental. En diversas sociedadesy momentos histricos lo que se
considerasanopuedeservisto como enfermoposteriormente.Un ejemploes el de Juana
de Arco en Occidente:en un momento distinto a la lucha de los francesespara detener
la expansin de los inglesesen el continente, expansin que haba sido aceptadapor la
coronafrancesapor razonesfamiliares,la conductade la doncellade Orlans(oir voces
de procedenciadivina) pudierahabersido vista como psictica.En esemomentotuvo un
rol histrico importante para dirigir la contra-ofensivagala. Hoy los francesesla admiran
como SantaJuana.ste y otros ejemplosavalanla necesidadde evaluarla saludmental
dentro del contexto sociocultural.

y cultura
Normalidad
No slo en culturas diversas hay que tomar en cuenta la definicin prevalente de
normalidad.En muchas situacionescoexistendiversassubculturas,o cosmovisionesa
una cristianay otra
vecesincompatibles.Hoy en Occidentecoexistendos cosrnovisiones,
y
pagana.La importanciadada al consumo econmico al xito externo se oponen a la
centralidaden el Occidentecristianode valorestalescomo la humildad, la solidaridady
la preocupacinpor la salvaciny la inmortalidad del alma. Coexistenhoy visiones
sexuales,de poder o agresin
centradasen el hedonismoy satisfaccinde las necesidades
de parte de ciertos grupos subculturales.La definicin de la normalidad de una conducta
deber entonces entenderseen trminos del subgrupo cultural dentro del cual se ha
desarrolladoun sujeto dado.
Los antroplogoshan elaboradolo anteriorhaciendola distincin entreexplicaciones nomotticase ideogrficas.Las primeras se refieren a la norma cultural, y las
del desarrolloindividual o personal;o sea,estamosprivisegundasa las caractersticas
legiandoel anlisissociolgicoversusel biopsicolgicode los casos.Estassituaciones
se aplican especialmentea los trastornospsiquitricos.Ha existido una ampliavariabimentales:desdeuna concepcinmgicolidad histricade la visin de las enfermedades
religiosa,en la cual los trancesepilpticoseranmiradoscomo mensajesde los diosesque
conferan carctersacerdotala quienes los experimentaban,pasandopor la idea de que
posedospor espritusmalignoshastallegar a la visin
los locos estabanendemoniados,
racionalistade la enfermedadmental como prdidade capacidadescognitivas.Por ello,
se han elaborado diversos criterios de salud mental. Se revisan a continuacin los
planteadospor dos autoresrecientes:Rosenhany Seligman.stos son:

Mdica
Psicologa

140

- Sufrimiento o malestar psquico. Esto se refiere a la presencia de sntomas


ansiosos,depresivos,insomnio o alguna otra evidencia de malestar emocional. Un
porcentaje importante de la poblacin experimenta sntomaspsicolgicos de algn tipo
a lo largo de la vida. La intensidad del sufrimiento determinarque la personabusque
ayuda profesional.
- Inadaptacin conductual o social. Este criterio, funcional, se refiere a la
dificultad de adaptarsea las normas de un sistema escolar, de un trabajo, de la familia
o de la sociedaden general. Cuando se da esta falta de adaptacin,se consideraque no
hay suficiente salud mental.

tr

- Irracionalidad e incomprensibilidad. Este criterio serefiere alafalta de lgica


o de claridad sea en el lenguaje, o en los comportamientos del individuo. Desde la
perspectivaracional, la carenciade salud mental se anlogaaqu con lafalta de comprensin intelectual acercade las conductaso procesosmentales del sujeto.
- Impredectibilidad. Este criterio, cercanoal anterior, se refiere a la variabilidad
o a lo sorpresivo o inesperado de los comportamientos de la persona. Cuando las
reaccionesde ste son excntricaso poco adecuadasal contexto, surge la dificultad para
considerar al sujeto como mentalmente sano.
- Intensidad yfalta de convencionalidadde las vivencias.La descripcin hecha
por el individuo acercade sus experienciassubjetivas, hace que stas aparezcancomo
bizanas, especiales,distintas a la de la mayora. De aqu se infiere que ste no est
mentalmentebien.
- Malestar del observador.Este criterio es simtrico o en espejocon el anterior:
envez de centrarseen las vivencias del sujeto, se focaliza en las del observador,quien
se siente molesto, incmodo o extrao interactuandocon el sujeto. Desde la perspectiva
psicoanaltica, hablamos de reaccionescontratransferenciales,las que desde los sentimientos evocados en el entrevistador se pueden reconocer situacionesdel sujeto bajo
estudio.
- Violacin de normas morales o sociales.Esteltimo criterio serefiere alafalta
de observanciade cdigossociales,legaleso ticosen la conductadel sujeto.Si bien hay
aqu variabilidad cultural, existen situaciones en las que el comportamiento se aparta
tanto de la expectativao nona, y que slo pueden explicarsepor falta de salud mental.
En muchas conductassociopticasencontramosesta situacin.

postvos
(Marie
desaludmental
Jahoda)
Criterios
Los criterios anterioresse refieren a falta o carenciade salud mental: estamospues en el
terreno de la salud como ausenciade enfermedad,como el tipo de razonamientocircular
antes descrito. Diversos autores, entre ellos Marie Jahoda,se han aproximado al tema
desdela mirada opuesta,preguntndoseculesson las caractersticasdel comportamiento

Personalidad

141

de los sujetossanos,en una concepcinpositiva de la salud mental. Entre estoscriterios


se encuentran:
- Actitud positiva. Esto se refiere a la visin clsica de la normalidad como
bsquedade la felicidad, o en trminos aristotlicos,de la eudamonia.El sujeto que mira
positivamentea su entorno, a su futuro, a su familia, que tiene una actitud optimista que
ve los problemascomo desafiosa ser superados,o como obstculosque haceninteresante
lavida, tienemejor sobreviday menoscuadrosmrbidosde acuerdoa diversosestudios,
como los recientesde Diener.
- Crecimientoy desarrollo. En una visin de psicologa (y psicopatologa)
evolutiva, la maduracin del sujeto es importante, y se logra con el correr del tiempo. En
se consideraque la personava dandosucesivospasos,
estavisin cronolgico-sistmica,
y enfrentandotareaspropias de cada etapadel desarrollo. En la medida que superaestas
progresaala etapasiguiente.La saludmental es entoncesun signo
tareasadecuadamente,
de una progresinadecuadaa lo largo del ciclo vital.
- Autonoma. Este criterio se centra en la capacidaddel individuo de enfrentar
con suspropiosrecursostanto internoscomo externoslos problemasque traelavida, sin
tenerque recurrir excesivamenteseaa la familia, seaa redessocialesde apoyo.Mientras
ms sano mentalmentees el sujeto, menos dependienteser de su entorno cercano.
- Exactitud de la percepcin.En estecaso,el foco esten la concordanciaentre
los estmulosexternosy la interpretacinque de ellos hace el sujeto.Mientras menor
percibidos,ms sana
distorsinpor razonesemocionalesexistade los datosexternamente
serla persona.Los criterios ligados al juicio de realidadutilizados en examenmental
en psiquiatra,que sirven para diferenciar los procesospsicticos (en los cuales esta
distorsin es mxima) y los neurticos (en las cuales la alteracin del juicio de realidad
es menor) se ligan a este criterio.
- Competencia ambiental. La capacidad del sujeto no slo para interactuar
adecuadamentecon el medio externo, sino para obtener de ste el tipo de respuestaso
recursosque requierepara suplir sus necesidadestanto materialescomo emocionales,se
toma aqu en cuenta.
- Relacionesinterpersonales.staes
una forma especialdel criterio anterior.En
gregario
los
elementoscruciales del contexto externo
un ser
como es el hombre, uno de
son los sujetosque rodean a la persona.La capacidadde establecerrelacionesadecuadas
tanto dentro como fuera de la familia, tanto en el desempeolaboral como con los
amigos, tanto en el plano social como en el sentimental,son factores importantesen una
visin positiva de la salud mental.

illdica
Psicologa

'142

BIBLIOGRAFlA

y desanollo.
Herder,
1973.
Barcelona:
Allport
G,Lapersonalidad:su
configuracin
1990.
Davidoff
L.Introduccin
Madrid:
McGraw-Hill,
a laPsicologa.
Dorsch
F.Diccionario
Barcelona:
1985.
dePsicologa.
Herder,
Ediciones
delaSociedad
de
Florenzano
R.Trastornos
A.Psiquiatra
Clnica.
depersonalidad.
En:Heerlein
y Neurociruga,
y World
2000:
Psychiatric
Association
513-41.
Neurologa,
Psiquiatra
Chile
1985.
JungCG.Tipos
Psicolgicos.
11'a
ed.Buenos
Aires:
EditorialSudamericana,
Papalia
D.Psicologa.
Madrid:
McGraw-Hill,
1996.

Captulo
5
PSICOLOGIA DEL DESARROLLO
Zegers
Beatriz

Antecedentes
histricos
a psicologadel desarrolloes una rama de la cienciapsicolgicaque tiene una larga
T
I- historia, pero un corto pasado.En efecto, exceptuandoa los griegos, durante siglos
se consider que los nios eran adultos en miniatura, si bien ms pequeos,ms dbiles
y menos capaces.An los artistasno se dabancuentade que los nios eran diferentesde
los adultos,con proporcionescorporalesy facialestambin distintas,lo que persistir
hasta el siglo XIII, poca en que comienzan las pinturas a mostrar a los nios tal como
eran.La historia tambin nos dice, a travs del relato de sus costumbres,que los nios
eran vestidos como adultos. Tampoco se distingua entre las distintas etapasdel desarrollo.
El concepto de adolescenciaes an ms reciente, comienza a surgir en el siglo
XIX, lo cual no significa decir que la adolescenciano exista como etapaantesde que
se formulara este concepto.S. Hall (1916) fue el primer psiclogo en publicar un libro
sobre el tema. Este mismo autor, en 1922, realiza un nuevo aporte a la Psicologiadel
Desarrollo,al publicar el libro "Senescencia:la segundamitad de la vida", aun cuando
ya en el siglo XIX hubo personas interesadasen estudiar la relacin entre edad y
creatividad y tambin las diferencias individuales en relacin con la edad.

Concepto
dedesarrollo
La psicologadel desarrolloes una ciencia que estudialos cambiosy transformaciones
que ocurren en un individuo a lo largo de su vida, entrega los patronesnormativos que
sealanel momento en que se debe esperarun cambio, as como los modos de sentir
pensar y actuar, caractersticosde las distintas etapasdel desarrollo.
El desarrollopor lo tanto,esun procesodependientedel tiempo y si bien consiste
en cambios intraindividuales, no todos los cambios que se observanen las personasson
cambios del desarrollo. Tienen que cumplir los atributos de ser cambios universales,es
decir, son comunes a todos los individuos de la especie; se trata de transformaciones

Mdica
Psicologa

lM

irreversibles, en cuanto constituyenun paso en la formacin de la personalidad.Sepuede


decir que :unavez que un cambio se ha producido, su prdida representadeterioro,
involucin (ej.: desintegracindel pensamientolgico debidoa un procesode demencia);
las regresiones indicativas de algn grado de patologa o conflicto (ej.: prdida del
control de esfinteres debido al nacimiento de un hermano), o pueden ser estrategiasde
adaptacinms complejas que suponen un mayor nivel de desarrollo (ej.: regresiones
creativas al servicio del yo, como ocurre en los procesos creativos). Finalmente, los
cambios de desarrollo son de natttralezacualitativa, es decir son transformacionesque
implican reorganizacionesen el sistema del comportamiento a diferencia del mero
crecimiento o aumento cuantitativo (ej.: en el desarrollo del lenguaje se advierte que el
nio inicialmente slo empleael sustantivo,constituyendola "frase de una palabra",para
luego pasara la "frase de dos palabras", incorporandoel verbo, lo cual lleva implcito una
comprensin causal y de la realidad diferente).
La secuenciagentica invariante es otro conceptofundamentaldel desarrollo. Se
refiere a la ordenacin sucesiva de las transformacionesen el tiempo; no a la relacin
entre transformacionesy edad cronolgica del nio. Significa que la transformacin B
est siempredespusde la A y antesde la C. Si observamos,por ejemplo,el comienzo
de la marcha en el nio, veremos que antesde dar susprimeros pasosya ha gateadoo se
ha arrastrado,y que slo despusde dominar la conducta de caminar, podr aprendera
subir escaleras.Desdeotro punto de vista, se constataque algunosnios dan susprimeros
pasos antes de cumplir el ao, otros lo hacen poco antes de cumplir los dos aos,
existiendo por tanto una cierta relacin entre edad y aparecimiento de las diversas
transformaciones,la cual es muy til como dato normativo estadstico para detectar
eventualesproblemas.

Teoras
deldesarrollo
Para explicar cmo y porqu se produce el desarrollohumano, los psiclogosse han
valido de diferentesteoras,perspectivasy puntos de vista. Entre ellas sepuedendestacar:
Teoras maduracionales. stasse basanen la idea de que el desarrollorefleja
el desenvolvimiento de caractersticasgenticamenteestablecidasy por lo tanto, una
determinadaconducta slo aparecercuandohayan madurado los rganosy las conexiones neuronalesque posibilitan su emergencia.As por ejemplo, Gessell(1929) si bien
admita que el aprendizajey la prcticadesempeabanun papel en el desarrollo,crea que
su importanciaera menor si se comparabacon el natural despliegue de caractersticas
heredadasen la infancia. Las norrnas construidaspor l que describen la secuenciadel
desarrollo motor, visual, del lenguaje y conductapersonal social se empleanhastael da
de hoy. Debe decirse que actualmentelas explicaciones que se centran en la herencia y
la maduracin como causadel desarrollo, se aplican a ciertos aspectos,por ejemplo, el

Psicologia
deldesarrollo

14s

desarrolloneurolgicoo los procesosmadurativossexuales,etc.; aunquetambinse sabe


que la experiencia y el ambiente desempeanun papel fundamental en el desarrollo.
Teoras del aprendizaje. stas enfatizanelpapel de la experienciay afirman que
el comportamientoes aprendido.El recin nacido es visto como una tabla rasa o una
forma que se moldea apartir de la estimulacin ambiental, nace preparadopara reaccionar a los estmulos del medio, pero tiene escasacapacidadpara organizardicha estimulacin. Las teoras del aprendizajehan propuesto y descrito los mecanismosque darian
cuenta de los cambios en la conducta y comportamiento.
As por ejemplo,los mecanismosdel condicionamientoclsicodescubiertospor
Pavlov (1927), se encuentranen la basede los trabajosrealizadospor psiclogoscomo
Watson (1920), quien demostrcmo las emocionespodan ser objeto de condicionamiento. Es as como los nios aprendena temer, tambin pueden aprendera no hacerlo.
Los mecanismosdel condicionamientooperante,describenaquellosprocesosde
aprendizajeque ocurren debido a las consecuenciasque siguen a una conducta (refuerzo
o castigo). Ambos procedimientosdesempeanun importante papel en el aprendizajede
nuevas conductas,pero tambin en la modificacin de conductascuando ellas resultan
existiendodiversastcnicasque sebasanen estosprincipiosy que seusan
desadaptativas,
en el trabajo clnico teraputico, en la rehabilitacin y tambin en situacionesde enseianza-aprendizaje.
Dentro de las teoras del aprendizaje se encuentran tambin las teoras del
aprendizajesocial, las cualesplanteanque hay muchos aprendizajesque se producen,no
por una manipulacin deliberada de premios y castigos, sino por la observacin e
imitacin de las conductasque realizan otras personas.Bandura (1977) es uno de los
psiclogospionerosde la investigacinen estecampoy ha estudiadopor ejemplo,cmo
la observacinde modelos agresivos en pelculas de monos animados, aumenta la
agresinen nios preescolares,si son sometidosa situacionesde moderadafrustracin.
Teoras cognitivas. Una aproximacin cognitiva en psicologa enfatizala importancia de la persona como conocedora. La capacidadde interpretar significados, de
resolver problemas en forma creativa, de sintetizar la informacin, de analizar criticamente las situaciones,son ejemplosde fenmenosy procesoscbgnitivos.
La psicologa del desarrollo cognitivo ha sido fuertementeinfluida por los
trabajosde Piaget(1969), quien basndoseprincipalmenteen la cuidadosaobservacin
de sus tres hijos, formula una teora del desarrollode la inteligencia.Con posterioridad
etapasde la vida, distinguiensepreocuparde estudiarel desarrolloen las subsiguientes
do formas de pensamientocaractersticasparacada una de las etapas,las cuales seran
la expresinde cambios en la estructuramental y se evidenciaranen las estrategias
cognitivasempleadasen la resolucinde problemas.
Lateoria cognitiva del desarrollocomprendetres grandesperodos.El primero,
llamado el perodo sensorio motor, caracterizala modalidad de interaccin del lactante

146

Mdica
Psicologa

con su ambientey se extiendedesdeel nacimiento hastaaproximadamenteel ao y medio


de vida. Se trata de un perodo en el cual no existe actividad mental independientede la
accin prctica y las interaccionesdel nio con la realidad son de natraleza sensorial
(or, ver, tocar, etc.) y motora (succionar, chupar, tomar, etc.). Piaget divide el perodo
sensoriomotor en seis estadios,sin embargo,entre el 5toy 6toestadioocrure la transicin
al perodo representativo,al surgir en el nio la capacidadde tener una imagen mental
o representacininterna de los objetos y de las acciones.
Con la aparicin de la capacidad representativase inicia el segundo perodo,
llamado tambin pre-operatorio y qoe se extiende desde aproximadamentelos 2 aos
hasta los 6 7 aos. Durante este perodo el nio desarrolla la habilidad para usar
smbolos(imagen mental de los objetos)y signos (lenguaje).
El tercer perodo es el operatorio, distinguiendo dentro de ste el operatorio
concreto,que se extiendedesdelos 6 aos hastalos ll 6 12 y el segundo,operatorio
formal. Lo propio del pensamientooperatorio es su organizacinlgica, la cual consiste
en una suertede modelo mental que le permitir al nio, considerarlos distintos aspectos
de la realidad y coordinarlos,ligarlos lgicamente,segnprincipios generalesy atributos
esencialesy constituye una captacin objetivada de la realidad. El pensamientodel nio
de la edad escolar es un pensamientolgico concretoporque slo se aplica a situaciones
concretaso que tienen un referenteconcreto, a diferencia del pensamientoformal que es
un pensamientoeminentementeabstracto,que se orienta a lo posible y tiene un carcter
de hiptesis susceptiblesde contrastacin.
La psicologa del desarrollo cognitivo ha influido tambin en el estudio del
desarrollo moral, en especialsobre el desarrollo del razonamientomoral, esto es, el tipo
de pensamientoque emplean nios y adultos enfrentadosa problemas que implican un
dilema tico. En estarea,ademsde los aportesrealizadospor Piaget, se encuentranlos
de Kohlberg (1969, 1973)y ms recientementede Gilligan (1982).
Kohlberg, al igual que Piaget, distingue tres grandesperodosdentro del desarrollo del razonamientomoral. El perodopre-convencional se caracteizana por la ausencia
de un criterio interno o nonna, a partir del cual jtngar un problema con implicancias
ticas; el nio jtuga en funcin de criterios externos, tales como si la conducta que se
rcaliza ser o no castigada,predominando la nocin que el "nio bueno es aqul que es
obediente". En el perodo convencional, el razonamiento moral se funda en normas y
principios que el nio ha introyectado y que dan forma a la conciencia moral; el
comportamiento del nio en esteperodo se orienta por un criterio de bien aceptadopor
la mayoria, impera en 1la nocin que "ley parejano es dura". El perodopost convencional y que emergehacia finales de la adolescencia,reconocelanataraleza discrecional
de las convencionesy leyes sociales,de all que se oriente apartir de principios de valor
universal,asumiendola personala responsabilidadpor sus acciones.
Por su parte, los trabajos de Gilligan son importantes por cuanto cuestionanlas
formulaciones tericas de Kohlberg, basadasen estudios realizados con muestras slo
masculinas y que lo llevan a elaborar un modelo tico basado en la justicia. Gilligan

Psicologa
deldesarrollo

'147

sealaque los criterios de juicio moral en las mujeresse encuentranmucho ms vrnculados a un modelo tico basadoen la conservacinde la vida. Esta autorapropone,al
igual que Kohlberg, una secuenciadel desarrollomoral.
Teoras psicodinmicas. Las teoras psicodinmicasse han preocupadopor
estudiarel desarrollohumanodesdeel punto de vista de la personalidad,preocupndose
por entendery explicar el desarrollohumano a parlir de considerarlas experiencias
tempranas,en especialaqullasemocionales,otorgndolegran valor a los fenmenos
motivacionales.Si bien existendistintasteoraspsicodinmicas,sin dudadestacandentro
de ellas las psicoanalticas.
Una de las contribucionesms relevantesde Freud al estudio del desarrollo
humanoradicaen la importanciaque le dio a las experienciastempranasen la formacin
de la personalidady en la influencia que estasexperienciastienen en la conductadel
adulto.As tambindestacla relevanciade la sexualidadinfantil. Erikson (1968) es otro
autor, cuyo trabajo ha sido fuertemente influenciado por los planteamientosfreudianos
y quien ha descritoel desarrolloemocionaldesdela perspectivadel ciclo vital, lo que
hace a su teora oarticularmentevaliosa.

Mtodos
dela psicologa
deldesarrollo
La psicologadel desarrolloutiliza diversosmtodospara estudiarel desarrollohumano.
stos son: longitudinal, transversal,comparativo y experimental;ste ltimo no se
discuteen el presenteartculo, ya que la aplicacindel mtodo experimentalen psicologa del desarrollorequierede ciertasadaptaciones.
Mtodo longitudinal o de seguimiento. Este mtodo estudiael desarrollohumano en un perodo de tiempo y permite pesquisarcambios y transformacionesque
ocurren en un segmentode la vida del individuo, an cuando idealmentedeber abarcar
toda la vida. Es el mtodo por excelenciaen psicologadel desarrolloya que permite
establecersecuenciaspsicognicasy pesquisctrlos cambios de desarrollo. Tuvo como
punto de partida la introduccindel mtodo biogrfico por Darwin, en el siglo XIX.
Mtodo transversal. Se trata de un mtodo que estudia el desarrollo en un
momentodel continuotemporaly fenmenosparticulares.Se empleafundamentalmente
cuandosedeseaestablecernormosde desarrollo,ya que el establecimientode las mismas
suponeel empleode grandesmuestras,lo cual resultamuy costosode implementaren un
estudio de corte longitudinal.
Mtodo comparativo. La psicologadel desarrolloimplcitamenteconlleva un
juicio comparativo,por cuanto pesquisarun cambio o transformacinrequierede una

PsicologaMdica

148

comparacin,de all que existen estudios comparativostanto longitudinales (se evalan


a los mismos individuos al menos en dos oportunidades),como comparativostransversales (se evalan muestras independientesde individuos). Los estudios transculturales
son un buen ejemplo del mtodo comparativo.

El conceptode ciclo vital y su desarrollohistrico


RamnFlorenzano
La idea de que la vida humanaestconformadapor etapassucesivasexiste desdeantiguo
tanto en la tradicin occidental como oriental. El Cristianismo la ha consagradoen su
visin de la vida como un camino o peregrinaje.En el Hinduismo se han descrito etapas
del desarrollo humano, que se sucedeninexorablementeunas a otras, en una concepcin
determinsticadel destino.Romano Guardini es un filsofo alemnque ha descritoesta
secuenciaen forma muy clara y comprometida,mostrandocmo sepresentala exigencia
del bien en cada momento de la vida.
Las descripcionesanterioresalcanzaronestatuscientfico con los estudiosde Erik
Erikson acereade las edadesdel hombre, que se despliegan siguiendo una secuencia
determinadapor el denominado"principio epigentico".Esteprincipio planteaque cada
etapadel desarrollo humano estguiada por un "orden natural interno", que acta como
una preprogramacinbiolgica que interactacon el medio ambiente tanto fisico como
ambiental. En cada cultura, estasetapassern atravesadasen forma diferente, as como
dentro de la misma cultura en un momento histrico dado, cada individuo tendr una
biografia diferente. Un segundoaporte importante de Erikson es su idea de la "crisis vital
normativa", que se refiere a los desafioso tareaspropios de cada etapa.Cadacrisis lleva
a un desenlaceexitoso, que posibilita nuevos desarrollos, o negativo, lo que genera
detencionesde ste,y que puede generarenfermedadesfisicas o psicolgicas. La aparicin de patologaes entendidacomo un fracasoen esta espiral o escaladel desarrollo.
Otros autoresestudiaronluego en detalle las subetapasdel ciclo vital del individuo adulto
as como de la familia, las cualeshemos elaboradoen otras publicaciones.Se resumen
a continuacinlas caractersticas
esencialesde cada una de ellas.
Lactancia. El nio al nacer pasa desde el medio intrauterino,en el cual est
directamenteconectadoal organismo materno a travs de la placenta, a otro en el cual
pierde la cercaniay calidez de esta proximidad. Sin embargo, sigue dependiendodirectamente de la madre para sobrevivir biolgicamente. La indefensin absolutaen la cual
naceel serhumano es suplida por la cercanade una figura maternaque lo alimenta y vela
por susnecesidades,de un padre que complementael rol de la madre,y por una estructura
familiarque rodeay sustentaaambos.La familia esa suvezapoyadaporsistemas
de apoyo
social y estructuras socioculturales que dan continuidad y estabilizan los sistemas de
crianzainfantil. El vnculo madre-hijo requierepor lo tanto un equilibrio delicado: cuando

Psicologa
deldesarrollo

149

ste se obtiene, en la conceptualizacin de Erikson, el nio adquiere una "confranza


bsica" en su medio circundante,y una actitud esperanzaday optimista con respectoa su
vida. En el casode discontinuidadeso dificultades de una u otra ndole (como por ejemplo,
alejamiento o depresin maternas), se puede crear una actitud bsica de desconfiarza,
suspicacia,o pesimismoen relacin al medio ambiente,y aparecerlulnerabilidadparu
futuraspsicopatologas.
Esta relacininicial del nio con su medio ambientetiene como
foco anatmicola boca, a travs de la cual se incorporanlos alimentosproporcionados
por la madre o sustitutosmaternos:estehecho ha hecho que Freud denominea esteprimer
perodo etapaOral, y que Erikson hable de una etapaIncorporativa.
Desdeun ngulo diferente, autorestales como Chessy Thomas han estudiadolas
diferenciastemperamentaleso innatasque existen entre los recin nacidos.Hablan estos
autoresde los nios "fciles" que tienen reaccionesestablesy nimo parejo, de otros
"dificiles", que tienden a irritarse fcilmente y a presentarcambios bruscosde estadosde
nimo. Una tercera variedad descrita por ellos es el nio "lento en adaptarse", que
despusde una reaccin negativa inicial se calma si es manejado adecuadamentepor la
madre. Margaret Mahler ha sealadocmo en esteperodo seproduce el denominadopor
ella "nacimientopsicolgico" de la persona.ste,a diferenciadel nacimientobiolgico,
es un procesolento en el cual se avanzadesdeuna simbiosis inicial con la madre, a travs
de un proceso de separacin/individuacin,hasta adquirir la conviccin psicolgica de
ser alguien apartede la figura materna.
Los procesosrecin descritostienen gran variabilidad no slo biolgica sino
cultural. Los estudiosantropolgicosde Margaret Mead y Ruth Benedict han demostrado
cmo las costumbresde cnanza temprana de diferentes tribus afectan en forma importante las estructurascaracterolgicasy estilos de vida que adoptan posteriormente los
individuos. As, por ejemplo, cuando hay una lactancia prolongada se desarrolla un
individuo ms optimista y una actitud confiada en que el medio ambiente proveer lo
necesariopara subsistir.
Etapa muscular o segundainfancia. En el perodo de los dos a cuatro aosde
aproximadamente,
edad
se produce la maduracin neurolgica rpida del nio. Sus
capacidadesde movilizacin y transporte autnomo, de control de su musculatura,y su
capacidad de vocalizacin apareceny se desarrollan. En la concepcin de Erikson, la
adquisicin de un sentido de autonomapersonales el logro central de estaetapa.El nio
siente que posee voluntad propia y de que es capaz de autocontrol o autodominio. La
madre a vecesno tolera la aparicin de estaactitud independienteen su hijo, o bien tiende
a sobreprotegerlocuando emprendesusprimeras andanzasa solas.Esta actitud de exceso
de cuidado maternal puede generar sentimientosde duda, vergenza,o inseguridaden s
mismo. Con frecuencia puede verse en sujetos criados por padres excesivamentedominanteso impositivos. El control de esfintereses el tpico campo de batalla que en nuestra
cultura enfrent las voluntades de la madre y del nio: de all el nombre de fase anal de
Freud. El desarrollo y uso del lenguaje da curso en esta etapa a la aparicin de los

:l

I
j

'l
I

150

Psicologa
Mdica

primeros smbolos internos, y a la as denominadapor Piaget fasepre-operacional del


desarrollo cognitivo.
Etapa preescolar o edad del juego. Entre los cuatro y cinco aos, en cierta
medidael nio seha independizadotantopsicolgicacomo fisicamentede la madre.Esto
hace que se percatems claramentede su medio externo, y que descubrala presenciade
terceraspersonasdentro de la familia: su padre y sus hermanos.Sus intentos de tomar la
iniciativa para acercarseal progenitor del sexo opuesto fueron denominadospor Freud
fase edpica del desarrollo. Cuando los padresu otros definen los intentos del nio para
tomar iniciativasy conseguirsuspropios fines como algo negativoo malo, y son por lo
tanto castigados,se puede generar una reaccin de culpa, que paraliza la consolidacin
de lo que para Erikson constituye el logro central de esta etapa: la adquisicin de un
sentido definalidad. Generalmenteesta adquisicin se da en paralelo con una identificacin con el progenitor del mismo sexo, y con una consolidacinde las preferencias
sexuales.Cuandoapareceexcesode culpa,y no se concretaun sentidode finalidad claro,
se abre la posibilidad de que en la vida adulta apanezcancuadros neurticos de un tipo
u otro. Las as denominadas"neurosisclsicas"(histeria,neurosisobsesivo-compulsiva,
fobias, etc.) pueden en generalligarse con problemasen el desarrolloinfantil en este
perodo.
Etapa escolar. Entre los cinco y diez aos de vida el nio comienza a pasar
perodos cadavez ms prolongados fuera del hogar y a dar cadavez ms importancia al
medio escolar.La capacidadde jugar con los hermanosse generalizahaciasus compaeros, con quienescompite en rendimientos y se compara en forma abierta o encubierta.
Al consolidarseesta capacidadsurge el sentido de ser competente,estudioso,y la as
denominada por Erikson industriosidad. Esta capacidad de lograr las metas que se
propone alcanzara travs del estudio sienta las basesde la futura actitud con respectoal
trabajo. Asimismo, se desarrollala capacidadde interactuarsocialmente,no slo ya
dentro de la familia, sino en relacin a suspares.Los amigos, compaerosde curso o de
barrio pasanas a tener un papel cadavez ms centralen la vida del nio. El juego, los
deportescompetitivosy el rendimientoescolarpasana ser crucialesen la consolidacin
de un sentidode ser competente,en la medida de que el nio rinde bien y se relaciona
adecuadamentecon suspares. Cuando esto no sucede,surge el sentimiento de inferioridad o de incompetenciaen relacin a stos. Dado el conjunto de cambios recin
enunciados, es claro que el nombre de latencia otorgado por Freud a esta etapa es
insuficiente:alude slo al desinterscomparativopor el sexo opuestoque caracterizaa
los escolaresen esta edad.
El rol de la escuelaes central en esta etapay en la que sigue. ste consisteen
ensearleal nio destrezasy habilidades para que llegue a ser un adulto autosuficiente
en su desempeosocialposterior.Junto con la familia, la escuelaes el gran instrumento
de socializacin,introduciendoademsen estaetapauna evaluacinms objetiva de las

Psicologa
deldesanollo

151

capacidades
del escolar,al diferenciara los nios mediantelas calificaciones.A diferencia de la familia, que aceptaa los hijos por lo que son, la escuelatiende a enfatizar ms
satisfactoria.
el aceptarloscuandorinden en forma acadmicamente
Adolescencia.El perodoentrelos l0 y l9 aosde edadha adquiridoprogresiva
relevanciaen nuestrasociedad.Los cambiosbiolgicosde la pubertadgatillanrespuestas
psicolgicas;el adolescentese separaen forma progresivade la familia y se planteael
tema de su propia identidad.staltima ha sido definidapor Erikson como el sentidode
continuidady estabilidadde la personaa lo largo del tiempo. En la prcticael sentidode
la propia identidadse traduceen decisionesal final de la adolescenciacon respectoa las
eleccionesvocacionalesy de pareja.Si estaconsolidacinno se logra, Erikson habla del
sndromede difusin de identidad,el cual por ejemplose ve en los "estudianteseternos"
que pasan de una carrerauniversitaria a otra por periodos prolongados de tiempo, o en
las personasque tiendena cambiarconstantemente
de actividado de pareja.El diagnstico diferencial importante a realizar en este caso es con formas de comienzo de desrdenesseverosde personalidad,especialmentecon las as llamadasestructuraslimtrofes
("borderlines").
Los cambios de este perodo son profundos,y muy especialmenteen culturas
como la actual, que requieren que los hijos desarrollenadaptacionessociales muy
diferentesa las de sus progenitores.Quiz es por ello que las "Crisis de adolescencia"
y las "Brechas generacionales"son ms evidentesen sociedadesen transformacin
rpida que en aqullasen las cualesse han mantenidolas estructurastradicionales.En
stasltimas ms frecuentementese esperaque los hijos reemplacena los padresen la
La expectativapaternal,implcita o explcita
misma actividad que stosdesempearon.
para que esto suceda,crea en esoscasosfrecuentementefriccionesy dificultadesfamiliares importantesdurantela adolescencia.
Etapa del adulto joven. Estaprimera sub-fasede la vida adulta fue descritapor
Erikson y luego estudiadasistemticamentepor Levinson, Nemiroff y Colarusso.El
perodo entre los 20 y 40 aos constituyeel de mayor capacidadfisica del individuo, a
su insercinactiva en el mundo laboraly social,y generalmenteal perodode formacin
y consolidacinde una relacin de pareja, primero, y de una familia, despus.Para
Erikson el logro centralde estaetapaes la capacidadde intimidad con el otro, y el riego
ms serio,es el del aislamiento.La capacidadde amor heterosexual,que fuera explorada
en la adolescencia,se concretay estabilizaahoraa travsde una vida sexualactiva que
lleva a la reproduccinde lapareja y al nacimientode los hijos. El formarseuna situacin
en el plano material, sea directamenteen lo econmicoo bien en lo laboral, tiende a
transformarseen una preocupacincentralpara los individuos en esta etapa.Este foco
en lo ocupacionales ms complejo en nuestropresentecontexto sociocultural,para la
mujer que trabaja, quien debe desarrollarun doble esfuerzo,en los planos laboral y
hosareo.

152

Psicologa
Mdica

La transicin entre los perodos de adulto joven y maduro crea una nueva crisis
o fase transicional, que ltimamente ha recibido tanta atencin como la de la adolescencia. En esta crisis de la edad media de la vida se revisan las eleccionesque previamente
se hicieron tanto en el plano de pareja como en el laboral. El desenlacede estarevisin
puede ser una reafirmacin de las eleccionesprevias, o una bsquedade nuevasopciones
vocacionaleso interpersonales.Este perodo de la adtltez pone generalmentea prueba
todo el desarrollo del individuo hasta ese momento, as como su salud mental en el
sentido de la definicin clsica de Freud: la capacidadde amar y trabajar (Lieben und
Arbeiten). Surgencon frecuenciaen estaetapafuertes conflictos de pareja, estrslaboral,
o psicopatologiafranca de diferente ndole. Tpicamente los desarrollosdetenidosllevan
a patologasdel carcterde diferentetipo (evitativas,obsesivas,esquizoides,etc.).
Edad madura o adultez media. El perodo entre los 40 y 65 aos se caracteriza
para Erikson por el desarrollo de la capacidad de "Generatividad''. saber cuidar del
desarrollode los dems,seanlos propios hijos o las generacionesms jvenes en un
sentido amplio. Los adultos maduros,plantea Erikson, necesitancuidar a sus hijos tanto
como stos requieren ser cuidados. El as llamado "instinto matemal" es para l otra
expresinde su principio epigentico.Los adultosmadurosdesarrollanestacapacidadno
slo como padres,sino como profesoresy mentoreso guas de juventudes en un sentido
u otro. El fracaso de esta capacidadlleva al estancamientoy a la auto-absorcin,que se
ve en el adulto que vive en forma egocntricay sin proyeccin hacia el futuro. En su
novela "Historia de Navidad", Dickens muestrael casode Mr. Scrooge,que a travsde
los menoreses capazde salir de un estadode estetipo.
Jung ha descrito este perodo como uno de transicin entre la primera mitad de
la vida, en que se recibe e incorpora desde la sociedad,y la segunda,en que se entrega
y retribuye a esta. La vivencia concreta de la propia mortalidad comienza a surgir en el
horizonte en forma cadavez ms real, seaa travs de las sealesfisicas externasdel paso
del tiempo (canicie, calvicie, arrugas, etc.) sea a travs de los primeros signos de
enfermedadescrnicas del adulto (diabetes,hipertensin, cuadros articulares, etc.).
Cuando los desafiosrecin enunciadosno son enfrentadosexitosamente,surgen
frecuentemente conflictos familiares, uso excesivo de alcohol o de otras sustancias
qumicas, o cuadrosansiososo depresivoscrnicos. Por otro lado, al llegar aun perodo
de madurez establey tranquila, muchaspersonasentran al perodo de mayor productividad y creatividad. Por ello Ortega y Gasset llam a este perodo el de la "Generacin
Dominante", ya que es cuando se tienden a ocupar posicionesde mayor responsabilidad
y poder sociales.
Senescenciao adultez tarda. El perodo posterior a los 65 aos constituye una
etapa a la cual se le presta cada vez ms atencin, en la medida en que aumenta la
expectativapromedio de vida. Para Erikson, se llega aqu al tema final del ciclo vital, en
la medida que el individuo ha vivido plenamentey aseguradola sobrevida de la genera-

Psicologa
deldesarollo

153

cin que le sigue. La crisis de la "Integridad" se centra en la sensacinde completar un


ciclo que ha tenido un sentido.Este cierre se logra al aceptarla finitud de la vida biolgica
y la sucesinde las generaciones.
El lograrla,presuponeun grado de sabiduray sentido
de la trascendencia.Para citar a Erikson: "Los nios sanosno temernla vida, si sus
padresposeensuficienteintegridad como para no temer la muerte". El desenlacenegativo
de este perodo se da con la sensacinde fracaso o de no completar el propio proyecto
vital. En estecasosurgela desesperanza,
muy frecuenteen los cuadrosdepresivosde esta
etapade la vida en quienessucumbena esta"crisis de la Integridad".
Las diferentesetapasrecin descritasno debentomarseen forma absoluta,ya que
representanuna esquematizacindidctica de fenmenosde gran variabilidad, sea individual, seacultural. Erikson ha insistido en la permanenciadel cambio a travs de la vida,
cuando dice: "Un individuo nunca tiene una personalidad:siempre est en el proceso de
desarrollarsu personalidad".Este conceptocalza con la tradicin cristianaque describe
la vida como un camino o peregrinacincon un sentido que cadapersonadebe descubrir.
En muchos recodos de este camino hay crisis o "tentaciones", que deben ser superadas
o antelas cualesse sucumbe.As, tanto Erikson como la concepcincristianadel destino
humano seven reflejadasen aquella definicin de Pedro Lan Entralgo del hombre como
"ens itineran,s":ser itinerante.
Los temas recin enunciadosparecieranexcesivamenteabstractoso filosficos.
En nuestra experiencia, sin embargo, son de extrema utilidad en la prctica clnica
cotidiana, para enfrentar frecuentesconsultasde pacientesque estnviviendo una crisis
de algnmomentode su ciclo vital. La tcnicade la Intervencinen Crisis,elaboradapor
numerososautores en la ltima dcada es de extrema utilidad para intervenir en estos
casos.Esta tcnica se basa en el hecho ya mencionadode que la crisis no implica
necesariamenteun desenlacenegativo, sino que es a la vez Lrnaoportunidad para el
crecimiento y desarrollopersonal:para el pictgrafo chino crisis significa al mismo
tiempo "peligro" y "oportunidad".La intervencinen crisis,a la cual nos hemosreferido
in extensoen otra oportunidad ayuda a evitar la evolucin negativa hacia la enfermedad
fisica o emocional, searestableciendoel nivel previo de equilibrio, sealogrando un nivel
de funcionamientomejor que el previo a la cnsrs.

El ciclo vital familiar


Desdemltiples puntos de vista el estudiode la familia es un tema de actualidad.Los
individuos no funcionan aisladamente,sino integradosen grupos familiares, y a travs de
estosen estructurasgrupalesy sociales.Esto ha hechonecesarioel desarrollode teoras
acercadel funcionamiento de los sistemasfamiliares. Dentro de la medicina ha surgido
el conceptode salud familiar, y dentro de la psiquiafnael de terapia de familia. sta
ltima se ha convertido en una tcnica teraputicade cada vez mayor importancia. Uno
de los conceptostiles para trabajarcon familias es el de Ciclo Vital Familiar: tal como

154

Psicologa
Mdica

Esteciclo vital
el individuo, la familia atraviesauna secuenciade etapasinterconectadas.
ambosmiembrosde sta.
seinicia con la formacinde la pareja,y terminaal desaparecer
Duvall ha descritoocho etapasen esteciclo, las que se revisansumariamentea continuacin.
Formacin de la pareja y comienzo de la familia. Si bien la familia formalmente se constituye en el momento del matrimonio, los pasospsicolgicosque implican
prepararseparala unin y convivenciaestablesse inician con bastanteanterioridad:el
andar juntos ("pololeo") y noviazgo son etapasimportantes en esta preparacin.
Rapoport ha distinguido entre tareas intra e interpersonalesen estapreparacin.
Entre las intrapersonales,describeeste autor la preparacinpara asumir el papel de
marido o mujer, separndose
de otros compromisosinternos o extemos que pudieran
interferir con la intimidad y cercanasnecesariaspara la vida de pareja.Es necesario
asimismo la adopcin de estilos de vida, rutinas, patronesde inters y gratificacin
propios a ambosmiembrosde la pareja.Esta adopcinimplica procesosde adaptacin
y acomodacinmutuos, en los que cadamiembro se sometea una transformacininterna.
Entre las tareasinterpersonalessealaRapoport la formacin de una identidad en pareja,
que trasciendea la de ambos individuos (un "nosotros" que va ms all del "t" y del
"yo"); el definir los modos de satisfaccinmutua en los planos intelectual,sentimental
y fisico; el definir las relacionesa mantenercon las familiares de origen, dentro del
trabajo,con los amigos,etc. El procesode toma de decisionesy de comunicacines otra
rea que es examinadasistemticamenteen la planificacin y preparacinpara el matrimonio, as como durantela luna de miel y el perodo inicial de vida de recin casados.
El matrimonio es en s un rito psicosocialde importancia,ya que subrayael
cambio intemo y externode estadode los novios,consagrandola unin de ambosen una
unidadque trasciendea ambosmiembrosde la pareja.En la luna de miel secrea,por ello,
una atmsferade aislamientoen que seexploracon sancinsocialpositivala convivencia
ntima en los planospersonaly sexual,sin que existanelementosexternosque interfieran
con este acercamiento.
Si se altera la secuenciaanterior (andarjuntos,ennoviarse,casarse),aumentala
posibilidad de la aparicinde problemasposteriores.Cuandolos pasosdescritosse dan
(como sucedeen el matrimonio entre adolescentes),
aceleradamente
crecenestadsticamente los fracasosconyugales.Este matrimonio precoz puede debersea un intento de
escapar de un hogar conflictivo o a la bsqueda de una figura paternal o maternal
sustituta. En un matrimonio que se realiza porque la mujer se ha embarazado,falta la
oportunidadde que la parejafuncione como tal, ya que desdeel momento inicial existe
una tercerapersonainvolucradaen la relacin.
La edad ms frecuentepara el matrimonio es estadsticamente
la terceradcada
de la vida. Glick y Kesslerhan sealadoque el matrimonio por amor fue la excepcin
ms que la regla en la historia de la sociedadoccidental,y que estese producean hoy
muchasvecespor conformidadcon expectativassociales("hay que casarsea tal edad"),

Psicologa
deldesarrollo

155

familiares ("mi madre se cas a los veinticuatro"), por regularizar la actividad sexual, o
por la convenienciaque representael seguir viviendo como adultos en la familia de
origen. En todo caso,la tareacentral de la etapaque comienzacon el matrimonio es el
establecimientode un compromisoestable,que seprofundizarenla medidaque paseel
tiempo y la pareja se conozcacadavez mejor. En esteperodo inicial se planifican los
proyectosde trabajo,y se decantanlos interesesintelectuales,deportivos,sociales,etc.,
de la pareja.Muy especialmente,se aclaranlos planesen relacin a la formacin de la
propia familia, en especialen trmino del nmerode hijos y la oportunidadde estos.Para
concretarestosplanes,es asimismo necesariodelimitar funcionesde la pareja, lo que
implica compartiry diferenciarroles.Tradicionalmente,el hombre ha asumidolos roles
instrumentalesexternos (ganar el sustento paru la familia) y la madre los expresivos
internos(criar a los hijos). El procesode modernizacinaceleradapor el cual pasamos
sin embargo,ha modificado estosroles creandonuevastensionesy dificultades.
Este perodo inicial en la vida de pareja tiene gran importancia futura. Si el
procesode asignacinde roles recin enunciadoserealizasatisfactoriamente,
se llega a
un estilo de vida con conveniosdiferencialesbien definidos con respectoal reparto de
(distribucindel tiempo diario, de expectativasde trabajo,de
tareasy responsabilidades
uso del tiempo libre, frecuenciay modo de contactosexual,empleodel dinero,relaciones
sociales,actividadescomunitarias,etc.).Cuandono se da esteacuerdopositivamente,se
entra en el matrimonio con enfoques divergentes que a la larga se podrn traducir en
disrupcinfamiliar de mayor o menor gravedad.
Etapa de crianza inicial de los hijos. Al aparecerel primer hijo en el escenario
familiar, se produceuna modificacin estructuralque crea las tensionespropias de las
relacionestriangularesy que al mismo tiempo estabilizalas dificultadescaractersticas
de las dadas.Bowen ha sealadocmo, paradojalmente,las relacionestridicas (por
ejemplo madre-padre-ho)son ms establesque las didicas.Esto es ilustradopor los
problemasque caracterizana algunosmatrimoniossin hijos.
A la mujer, el nacimientode su primer hijo le planteala necesidadde desarrollar
una relacin de "mutualidad" con ste,la cual implica el empatizarcon susnecesidades
fisicasy emocionales.El impulso biolgico para procreary cuidar a los hijos es generalmente muy poderosoen la madre, y aseguranormalmentela aparicin de un vnculo
madre-hijo que es fundamentalpara que el nio enfrente su mundo con una vivencia de
conftanzabsicaen ste.La gestacinde estevnculo puedecomenzaren el embarazo
pero se aftanzaen los primeros mesesde vida, siendo lalactancia maternaespecialmente
positiva en su fortalecimiento.
El nacimientode los primeroshijos plantea,al mismo tiempo, tareasy conflictos
potencialesalapareja. sta debe acomodarsey crear espaciopara un nuevo miembro.
El padre debe compartir el amor y atencin de la madre con el hijo, renegociandola
adaptacinsentimentaly sexual recin creada.Las restriccioneserticasy la falta de
privacidad en la actividad sexual que puede representarla presenciade los hijos, crea

l
1
I
I

1
I

l
l

156

Mdica
Psicologa

tensionesnuevasen la parejacolocandoal padre en una actitud celosaque a veceslo lleva


a actuacionesextramaritales.
Al crecerel nmero de hijos, la situacin anterior serepite.No es slo ya el padre,
son los hermanosmayores quienes deben pasar por nuevos perodos de adaptacin.La
hostilidad hacia el recin nacido se puedeexpresaren forma directa o indirecta, vindose
la madre presionada por mltiples demandasde adaptacin y afecto provenientes de
diferentesmiembros de la familia que se sientendesplazados.Aparece as la competencia
entre hermanos, que tiene un rol a veces positivo, de emulacin constructiva, y otros
negativo, siendo fuente de conflictos neurticos hacia el futuro.
El padre representaen esteperodo un factor de estabilidady apoyo externo para
la familia, tanto desdeel punto de vista material como psicolgico. Su presenciapermite
el desarrollo de esteproceso de aparicin de vnculos mutuos de la madre con sus hijos,
as como la aparicin de la confianza bsica ya descrita. Si el padre falta, o aparecey
desaparecefrecuentemente,aumentan las posibilidades de distorsin en el desarrollo
psicolgicoposterior de los hijos.
Familia con hijos preescolares. Al desarrollar el nio un mayor dominio de su
cuerpo y comenzar a explorar el medio circundante,aparecenla capacidadde iniciativa
y de autonomaeriksonianas.Los padresdebenreconocery tolerar estamayor autonoma,
velando al mismo tiempo por protegerlo de los peligros que sta puede implicar. El
excesode sobreproteccinen esta etapapuede inhibir y coarfarpotencialidadesdel nio
generandosentimientosde vergenzay h:umillacin.Los padresy el nio en esta etapa
centran la relacin alrededor de temas de control, recompensay coercin, y el reconocimiento de normas impuestasque el nio en este perodo an no ha incorporado.
Asimismo, en estaetapa se terminan de definir y tipifrcar los roles sexuales.Por
una parte, se avarTzaen la maduracin neurobiolgica y por otra, se completan las
identificacionescon el propio sexoy se definenlas relacionescon el sexoopuesto.Freud
describibajo el nombregenricode "Complejo de Edipo" esteconjuntode cambios.Los
padres constituyen por una parte modelos para la orientacin con respectoa conductas
sexuales,y por otra son objetos de atraccin para los hijos del sexo opuesto y de
competenciaparalos del mismo sexo.Los desarrollosy desenlaces
de estasinteracciones
son decisivos para el funcionamiento sexual y de gnero posteriores.
Otra caractersticapropia de los padres en esta etapa es un grado de tensin en
relacin a los roles laborales.Tpicamente el hombre est en plena actividad "labrando
un futuro" para s y su familia, corriendo el riesgo de transformarse en un "trabajohlico" y de descuidarotrosroles as como su desarrollopersonal.La mujer se centraen
el ejercicio de su maternidady arriesgael descuidarsus aspiracionesy expectativas
intelectualesy laborales,as como el de no preocuparsede su aspectofisico. Ambos
hechospuedentener consecuenciasnegativasposteriormente,en la as llamada "crisis de
la edad media".

Psicologa
deldesarrollo

157

Familia con hijos escolares.Laida a la escuelaimplica la salidaparcialdel nio


de la rbita de su familiapafa desarrollarsus capacidadesintelectuales,sociales,y de
laboriosidad.La escuelaen un sentido constituye una prueba de la labor de la familia, ya
que sus exigenciasevalanla "eficiencia" con la que se han desarrolladoel procesode
qianza y de socializacin. El nio comienza ya a reconocer lo que es permitido y
prohibido socialmente,y desarrollaen mayor o menor medida su capacidadde aplicarse
al trabajoy de relacionarsecon susigualesmedianteeljuego. Si estascapacidades
no se
logran, srrgen sentimientosde inseguridade insuficiencia (en la terminologa adleriana,
un "Complejo de inferioridad").
Los padresdebensabertolerar la separacinparcial que implica la ida del nio
a clases,as como el hecho de que profesores,compaerosy amigos pasen a tener
importancia para su hijo. Cuando lo anterior no acontecesurgenproblemasconductuales
talescomo fobias,escolares:temor a ir al colegio.La basede stasse encuentramuchas
veces en la conviccin maternade que su hijo no puede desenvolversesin ella. Otros
sntomas frecuentes en esta etapa son inhibiciones conductuales (timidez marcada) o
problemas de rendimiento escolar. Algunos de estos ltimos problemas se ligan a
dificultades de aprendizaje(dislexias, disgrafias,discalculias)u otros problemas del
desarrollo cognitivo infantil.
Al tener amigosy compaerosa quienesvisita, el nio pasaa conocerfamilias
con otros estilos de funcionamiento. Esto le permite por primera vez tomar distancia de
las caractersticas
de la propia familia, y relacionarsecon ellos de forma ms objetiva.
A su vez, los padrespasan a tener ms tiempo libre para tomar actividades alternativas
o interesespropios que dejaron de lado durante la crianzainicial de los hijos. Comienza
entoncesa hacersereal el aforismo de Jung de que hasta los 40 el individuo recibe y
del'uelvea la sociedad,y que posteriormentecomienzaa poder centrarseen su desarrollo
personal.
La c;.nrtadcadade la vida puede entoncesser un perodo generativo y productivo, tanto para los nios en edadescolarcomo para suspadres,aun en pleno gocede sus
capacidades
fisicase intelectuales.La misma relacinde parejase aftanzagradualmente,
que
a no ser de
exista una carencia de reas de inters mufuos fuera de los hijos, que
proporcionen una gratificacin sostenida.Cuando acontecelo ltimo, puede darse un
alejamientodefinitivo.
Familia con hijos adolescentes.Aumentanen esteperodolos conflictospotenciales dentro de la familia, lo que explica la atencin sostenida que ha generado la
adolescenciaen el ltimo tiempo. El as llamado"choquegeneracional"serelacionacon
el hechode quetanto los adultoscomo sushijos adolescentes
estnllegandoal fin de una
primeros
y
en la de la edadmadura,y los segundosen
etapa, entrandoen una crisis: los
la de su separacinde la estructura familiar.
Los padrescon hijos adolescentesdebenaceptarel desarrollofisico de stos,y
en especialde sus capacidadeslocomotor-muscularesy genital-reproductivas.Deben

.
l

I
rl
!

iri
tl
{tl
;t

I
j
I

ii
H

158

Psicologa
Mdica

asimismo enfrentar el derecho de sus hijos a tomar decisionespersonalesfrente a estas


nuevas potencialidadesbiolgicas, as como frente a su futuro familiar y laboral. Estas
decisionesmuchasvecesno coinciden con las expectativasimplcitas o explcitas de los
padres.El aceptarla diversidad de los hijos puede ser un proceso lento y doloroso para
muchos: hay padres que reaccionan apoyando a sus hijos y manteniendo abiertos los
canalesde comunicacincon stos,y proveyendode las posibilidadessociales,emocionales y materialespara que el"lanzamiento" del sujeto hacia un vivir independientesea
exitoso. Hay otros que tienden a ceffarse y a tomar una actitud controladora abierta o
encubierta.La pareja paternal puede actuar de comn acuerdo frente a estastensiones,
o bien adoptar posiciones diferentes, activando cada uno sus propias inquietudes y
expectativasno satisfechas.As por ejemplo, el padre no profesional puede presionar a
un hijo conpocosintereseso aptitudesacadmicasa ingresara la Universidad,o la madre
poco atractiva impulsar a una hija fisicamente agraciada a desarrollar una excesiva
actividadsocialo sentimental.Muchos de los problemasemocionalesde los adolescentes
se ven ligados a estos diferentes mensajesprovenientes de los padres.
Perodos medio y terminal de la familia. Este perodo,que comprendecronolgicamentela segundamitad de la vida de la pareja, es el menosestudiadoy aqul sobre
el cual existe el mayor nmero de mitos y prejuicios. Su lmite inicial se ha fijado
arbitrariamenteen el momento en que el ltimo de los hijos abandonael hogar patemo.
All se produce el as "sndrome del nido vaco". ste afecta especialmentea mujeres
cuya vida se centr exclusivamente en la cnanza de los hijos, o a parejas que no
desarrollaronreasde interscomn ms all del velar por el crecimiento de su progenie.
Cuando esasreasexiste, stees un perodo de calma y aprovechamientode un lapso de
tranquilidad biolgica y psicosocial,especialmentesi los aos previos proveyeron de
cierta holgura en el plano material. Erikson ha descrito como la tarea individual propia
de esta etapade la vida la por l llamada "Integridad", en la cual se cierra un ciclo vital
personal.
Sin embargo, los cambios biolgicos propios de la involucin, y la frecuente
aparicin de enfermedadesde diferente tipo, conspiran en contra de esta tranquilidad y
sealanel correr del tiempo. La capacidadfuncional de los diferentesaparatosy sistemas
disminuye, y la enfermedady la muerte son vividas como una realidad ineludible, en s
mismo o en familiares o amigos de toda la vida.
A veces, individuos que han trabajado pemanentemente toleran mal el tiempo
libre que deparala jubilacin. sta creaun vaco en el hombre,equivalenteal que deja
la partida de los hijos en la mujer que se dedic ala crianzade stosen forma exclusiva.
Estos vacos pueden ser llenadospor interesescompartidosmutuos o por una mayor
dedicacin a actividades comunitarias. Culturalmente, los ancianos estn teniendo que
crearun espaciosocial en el cual se los valorice: frecuentementese sientendesplazados
o no tomadosen cuenta.El deterioropsicolgicode la ancianidadtiende a ser sobredimensionado: estudios recientes muestran que la mayora de los ancianos no se tornan

Psicologa
deldesarrollo

159

seniles en el curso de su evolucin normal. El forzarlos a tornarseinactivos es una


prcticasocialcruel,ya que los esterilizaen su capacidadde contribuir anala sociedad,
la cual tambin se perjudica si ignora la sabiduraacumuladaa travs de los aos.
Cuando existen circunstanciasextemas desfavorables,tales como enfermedad
crnica,dificultadeseconmicas,o ausenciade familiares,la vejez puedeser un perodo
dificil, con severasconsecuencias
en la autoestimay saludmentaldel anciano,quienpasa
que le siguen.En esesentidola estructura
a dependerexcesivamente
de las generaciones
familiar que origin nuevasfamiliaspasaa apoyarseen estas.Estehechopuedeserdificil
de reconocero aceptartanto para hijos como para padres:la plataformade lanzamiento
pasa a ser remolcadapor los vehculos que en algn momento propuls. Desde este
ngulo los ciclos vitales de los miembrosde la familia se encuentraninextricablemente
ligados entre s.

Engranaje
intergeneracional
delosciclosvtales
El somerorecuentorecin realizado ilustra el cmo a travs del engranajede los
ciclosvitales,setransmitenmodosde reaccionar,rasgosde personalidady estilosde vida
normalesy anormalesde individuo en individuo. Sin negar el indudablepapel de los
mecanismoshereditariostransmitidosa travsdel cdigo gentico,la imbricacinde los
representaun mecanismo,complejo y fascinantealavez,
ciclos vitales generacionales
que muestracmo se transmitena travsde la familia los modos de reaccionary estilos
conductuales.Los problemasy crisis enfrentadospor la generacinpaternaafectana los
hijos, quienes muchas veces planean su vida para evitar los conflictos que fueron
centralespara los padres.En nuestromedio, Arancibia y Zegersestudiaronel frecuente
engarcede la as llamadacrisis de la adolescenciacon la crisis de la edadmedia adulta
de uno o ambospadres.Murray Bowen, autor antesaludido, creadordel marco referencial analitico-sistmicoen terapia familiar, ha desarrollado su concepto de transmisin
transgeneracionalde la patologa.En estateorase sealaque los temasno resueltospor
una generacinsetransmiten(o "delegan")a la siguiente,quien los luelve a elaborar.Ya
hemos mencionadoel caso del padre que por razoneseconmicasno pudo entrar a la
Universidada estudiarmedicina,que impulsa a su hijo a cumplir estatarea inconclusa
de su propio desarrollo,en forma muchasvecesindependientede las reasde intersy
motivacionesde su hijo. Afirma Bowen queuno de los modosms eficacesde distanciarse de la situacinemocionalactual de la familia es el revisar las historiasvitales de la
generacinde los abuelos.Estarevisin arrojamuchasveceslucesen forma insospechada sobrelos problemasque la familia enfrentaen la actualidad.
El estudio de los mitos familiares que se transmitende generacinen generacin, es una poderosaherramientapara comprenderel sentido de las biografias de
individuos aislados.La tragediade la familia Kennedy, inserta en la historia del siglo
XX tanto en los EEUU como en el mundo, es un ejemplo de la anteriorafirmacin.El

Mdica
Psicologa

160

inmigrante irlands JosephKennedy tuvo xito econmico y poltico, pero no social en


las dcadasdel 20 y del 30 en la costa este de los EstadosUnidos. Ambicion llegat a
la Presidenciade ese pas, pero el puesto mas importante al que accedi fue la embajada en el Reino Unido. Al desempearsta, cay en descrdito en su pas al tomar un
punto de vista pacifista despusde Pearl Harbour. Su hijo Joseph Jr. pereci en un
accidenteareo durante una peligrosa misin en la II Guerra Mundial, la misma guera
que su padre trat de evitar. John Kennedy, el siguiente de los hermanos,lleg a ser el
primer presidentecatlico de este siglo en los EstadosUnidos, coronandoas el mito
familiar. Realmente l quera ser un escritor y durante su adolescenciano se plante
una carrera poltica. Slo despusde la muerte de su hermano mayor se interes en la
pOltica, tomando Su turno en esta "canrefa de pOstas"fraterna. OtrO hermano, Robert,
tuvo tambin su rol en sta,transformndoseen un implacable defensorde los derechos
humanos en su pas en su puesto de Procurador General durante el mandato de su
hermano. Al morir ste, fue primero Senadory luego candidato a la Presidenciahasta
que tambin fue asesinado.La discriminacin social de la que fuera objeto su padre,
por ser irlands y catlico en Boston, puede explicar parte del celo y bro con que
Robert Kennedy se coloc al lado de los desposedosen su patria, y asimismo el inters
con que el ltimo hijo que asumi el destino familiar, Edward, se ha dedicado al tema
de los derechoshumanos dentro y fuera de su pas. Para no alargaresta ilustracin, solo
aludiremos al mandato familiar de aspirar a altos destinos polticos, el cual se mantienen en varios Kennedy de la tercera generacin,que ya han comenzadosus respectivas
careras polticas.

Aplicacionesdel marco evolutivo en clnica:


el diagnsticopsicopatolgicoevolutivo
El marco conceptual recin desarrollado fundamentael punto de vista que considera la
psicopatologacomo un productodel desarrollomaladaptativo.Las basesde estavisin
de los problemas emocionalescomo desarrollo detenido se encuentraen los escritos de
Sigmund Freud. Este autor plante la metfora del desarrollo de la personalidad como
el avance de un ejrcito en territorio enemigo, el cual coloca destacamentosen aquellos
lugares donde encuentramayores resistencias,y retorna a aquellos lugares en el caso de
sufrir revesesposteriores en su proceso de avance. El primer caso (los destacamentos
reforzados) recibe el nombre de puntos defijacin, y el segundo el nombre de regresin.Esta analogiaes claramenteilustradapor los avancesy retrocesosde los espaoles
en la conquista de Chile, durante su larga guerra con los mapuches.Concepcinfue una
ciudad que creci gracias a estar justamente en la retaguardia de la frontera entre el
Reino de Chile y la Araucana. En algunos de los conflictos blicos los mapuches
destruyeron Concepcin debiendo los conquistadoreshispanos retroceder a Chilln o

Psicologa
deldesarrollo

161

Talca. Aquellas ciudadesdondeestosprocesosde sucesivosavancesy replieguesse dio


en forma ms repetida crecieron ms que aquellos pueblos y ciudadesdel Norte donde
el ejrcito espaolno encontr mayor resistenciay avanz inintemrmpidamente.Del
mismo modo, la personalidaddel nio desarrollafijacionesen aquellosperodosen que
entraen conflicto con el medio externo.Eso sucedepor ejemplo en el primer o segundo
ao de vida, cuandola madre insisteen que el nio controle esfinteresy 1se resistea
hacerlo.Cuandoestetema adquieremuchapresinemocional,se siembranlas racesde
la neurosiso de rasgosobsesivosde la personalidad,con su tendenciaa la terquedad,a
insistir sobre el control propio sobre los dems, y en una importante puntualidad y
meticulosidad.Este procesoha sido estudiadoen detallepor Shapiro.
En el siguientecaptulo se elaborarnlas ideasenunciadasen ste,centrndose
sucesivamenteen las diferentesetapasdel ciclo vital desde la adolescenciahasta la
senectud.En ellas,ademsde revisarlas caractersticas
del desarrollonormal de cadauna
de estasetapas,se estudiarnlas posiblesevolucionespsicopatolgicaspropias de cada
etapadel ciclo vital.

Aplicacionesdel enfoquede ciclo vital


Aplicaciones
enclnica
El enfoque evolutivo anteriormente expuesto representaun importante complemento
tanto con respecto al diagnstico clnico descriptivo que se realiza habitualmente en
psiquiatra como al diagnstico dinmico formulado rutinariamentepor los psicoanalistas.El diagnsticodescriptivoeseminentementefenomenolgico,y sele puedecomparar
a una buenafotografia,excelentesi es profesionalmentetomada,pero que por perfecta
que sea,nunca tendr movimiento. La descripcinfenomenolgicadel sntomapuede
llegar as a un elevadogrado de precisin diagnstica,pero no permite conocer ni la
gnesisni el destinode ste.El diagnsticoestructuraldinmico psicoanalticoanaliza
el conflicto entre las instanciaspsquicas(Yo, Ello y Sper-Yo) y representaun avance
sobre el enfoque puramente descriptivo, pero nuevamenteno explica la aparicin del
sntoma.Slo la aproximacinevolutivapermite aprehenderel origenbiogrfico de ste,
y estudiar su evolucin en el mediano y largo plazo.
Durante mucho tiempo se pens que los sntomascristalizabanen los primeros
aosde la vida infantil, y que poco poda acontecerdespusde los primeroscinco aos
(o sea, despusde la elaboracinde la conflictiva edpica). Slo lentamentese ha
acumuladoevidenciaque revela que los individuos siguenevolucionandopsicolgicamente a lo largo de toda la vida: las neurosisadultas no son slo reedicionesde las
neurosisinfantilesoriginarias.Por ejemplo,Vaillant en un seguimientolongitudinala lo
largo de cuatro dcadasde un grupo de 95 personas,pudo mostrar la evolucin del

162

Mdica
Psicologa

funcionamientodefensivo de stas,avalando as empricamentela existenciade una


jerarquade mecanismosde defensa,que van desdelos ms tempranosy primitivos hasta
los ms tardosy evolucionados.Pollock asimismomostr la presenciapermanentede
prdidasy duelos a 1o largo de la vida, as como el valor adaptativoy de estmulo a la
maduracinpersonalque tienen los abandonosy prdidasvitales.
La aproximacinque estamosexponiendovisualiza la psicopatologacomo una
desviacindel ciclo de desarrollo normal. Los sntomasemocionalespuedenser entonces muchasvecesconsecuenciasde tareasevolutivas insuficientementelogradas.Este
diagnsticoclnico-evolutivoha sido aplicadopor Nemiroff y Colarussoespecf,rcamente
al desarrolloadulto, sealandoque existe en steuna serie de lneasde desarrolloque
puedenverse detenidas.
Los conceptosanterioressern ilustrados a continuacincon algunasvietas
clnicas:

porsu incapacidad
Lapaciente
A es unaestudiante
de
de 27 aosqueconsulta
universitaria
y detenerunabuena
consolidar
unarelacin
de pareja
a pesarde serfsicamente
agraciada
intelectual.
relaciones
las
capacidad
Notieneproblemas
encomenzar
sucesivas
sentimentales,
queInterrumpe
y seriedad.
parecen
importancia
Setratadelamenor
deuna
cuando
stas
adquirir
familia
de cincohermanos,
todosloscuales
conexcepcin
de ellaya handejadola casa.La
paciente
progenitores,
pero
A pocodeiniciado
esmuyunida
especialmente
alpadre.
el
a ambos
quesudificultad
relaciones
tratamiento
sehaceclaro
enestabilizar
depareja
seligaa suexcesivo
y a preferir
apego
mantenerse
de"hijadefamilia"
sinmayores
a suspadres,
en unasituacin
que
problemas
ni responsabilidades
el desafo
decomenzar
a formar
su
econmicas, enfrentar
propia
vecomo
estructura
familiar
recin
dela Universidad,
a quienes
conpersonas
egresadas
inestables
stos,
o inmaduras,
alcompararlos
conscente
consupadres.
si
o inconscientemente
quesu hijase case,en la prctica
que
lasrelaciones
bienconscientemente
sabotean
desean
adquieren
lashoras
seriedad,
controlando
rgidamente
dellegada
desuhijacuando
comienza
a
salirsistemticamente
Porelcontrario,
acostumbran
conalguien.
cuando
ellarompe
unarelacin,
querefuerzan
y otrosobsequios
regalos,
a hacerle
habitualmente
viajes
alextranjero
supseudoautonoma.

Este caso ilustra la dificultad de una hija para separarsede sus padres.El ciclo
vital de esta familia avanzarautomticamenteuna etapaal abandonarel hogar la hrja
menor, y ambospadresse resistendenodadamente
a considerarseuna parejaancianaa
travsde tratar de mantenerel mayor tiempo posible a su hija junto a ellos.

Psicologa
deldesarrollo

163

Elpaciente
Besunhombre
separado
de43aosdeedadcuyaprimera
y susdoshijos
mujer
viven
hace
pas,
por
desde algn
tiempo
enotro
Consulta sintomatologa
depresiva
cuyaevolucin
se
encuentra
claramente
asociada
a losaltibajos
desuactual
quedurayaalgn
relacin
depareja,
Elpaciente
y evala
tiempo.
describe
cmoescudria
paradetectar
minuciosamente
a supareja,
enellacualquier
seal
delpasodeltiempo,
talescomo
arrugas
o menor
tersura
delapiel.Espara
pensar
quetiene
lintolerable
"vieja".
a suladoa unamujer
poneenella
Laterapia
muestra
cmo
suspropios
temores
al decaimiento
fsico,
y mortalidad.
enfermedad
quepuede
Enla medida
y emociones
propios
aceptar
dichos
posible
temores
como
enelcurso
delaterapia,
lees
estabilizar
relacin.
suactual

La situacinanterior se ve frecuentementetambin en el caso de hombresya


madurosque desarrollanuna relacinextraconyugalcon mujeresmuchomsjvenesque
ellos.Al abandonara la propia parejapor una msjoven, muchosde estosvaronesestn
tratandode recuperarla juventud propia perdida.

Elpaciente
queconsulta
C esunprofesional
liberal
porsentimientos
decierto
xito,
crnicos
de
frustracin,
y
que
rabia envidia experimenta
quedisfrutan
al visitar
a colegas
o amigos
de una
situacin
econmica
mejorquela de1.Setratadelmayor
que
decuatro
hermanos
hombres,
tienenentreellosescasa
por
diferencia
de edad.El paciente
viveconstantemente
asediado
perder
fantasas
dequepuede
loquehalogrado
y devivirunavejezpobre
acumular,
y sombra.
Enlaterapia
sepercata
queconoci
dequeestreproduciendo
unasituacin
muyni0,
desde
en
que
lacualsenta sucesivos
hermanos
y learrebataban
menores
aparecan
que
lo msvalioso
posea:
y tiempo
elcario
desumadre.
Estasintomatologa
rabioso-envidiosa
nosurgi
conscientemente
hasta
despus
delos35aos,
edadenlacuallleg
a laempresa
enlaquetrabajaba
un
joven
profesional
que
quien
brillante
ms
1,
efectivamente
queacept
lodesplaz,
hasta
untrabajo
meior
enotrafirma.

Este ltimo ejemplo ilustra como las neurosisinfantil y adulta engrananla una
con la otra, siendodificil precisarsi existenindependientemente.
Las tres vietasbrevemente expuestas muestran el concepto de detencin en el desqrrollo adulto, antes
sealado.Las causasde esta detencinse hacenaparentesmuchasvecespor el anlisis
biogrfico que se realizaen la terapia,la cual entoncesposibilita reanudarel desarrollo
detenido.

Psicologa
Mdica

164

Aplicaciones
ensaludmental
En nuestraexperienciaun marco evolutivo constituye un excelenteapoyo para organizar
programasde salud mental. La diferencia de stacon la psiquiatra clnica se basaen que
sta ltima se centra en la psicopatologia y enfoca preferencialmente los fenmenos
psquicos anormales y los trastornos mentales, mientras que la salud mental enfoca
positivamente la normalidad, as como la promocin del crecimiento y el desarrollo del
individuo y de su familia. La psiquiatra se encuentraligada a la medicina clnica, con
su foco centrado en el individuo asilado, mientras que la salud mental se relaciona con
la salud pblica, con su mayor inters en poblaciones (agregadosde personas)y comunidades. En el caso del quehacerde la psiquiatra, stapreferencia el tratamiento de los
desrdenesmentales, mientras que la salud mental preferencia la prevencin de los
mismos, as como la promocin de la salud.
Algunos de los conceptosbsicosen saludpblica, tales como los de niveles de
prevencin (primaria, secundariay terciaria), se aplican igualmente en salud mental: el
nfasis de la prevencin primaria es el evitar que apanezcanel desorden emocional o
trastorno mental; el de la secundaria, el detectarlos precozmente una vez que han
aparecido,y el de la terciaria el prevenir la aparicin de complicacioneso de cronicidad.
Otro concepto de importancia en salud mental, al cual ya se hizo referencia, es
el de crisis emocional. La teoria de intervencin en crisis se basa en una visin del
individuo en un estadode equilibrio o de homeostasisindividual, que se ve alterado por
sucesosexternosrepentinoso traumticos(crisis).Estos sucesospuedenoriginar sntomas emocionaleso conductasorientadasa re-establecerel equilibrio perdido. Al entrar
as en un perodo de crisis, la personadeja de tttilizar susmaniobrasadaptativashabituales y explora otras nuevas.El proceso de enfrentar una crisis emocional implica por lo
tanto la exploracin de rutas diferentespara enfrentar las dificultades que plantea la vida.
patologay, en muchoses
Desdeestepunto de vista la crisis no implica necesariamente
realmenteuna oportunidad para la maduracin o crecimiento psicolgicos. En las etapas
del desarrollo psicosocial planteadaspor Erikson descritas tambin anteriormente, la
crisis correspondeal momento en que se debe cambiar el modo de enfrentar problemas
tpicos de una etapay se comienzana aplicar los de la siguiente.El muchachoque deja
de recurrir a sus padrespara que le resuelvanuna dificultady trata de arreglrselaspor
s solo est transitando desde laniiez hacia la adolescencia.Las crisis pueden tener un
desenlaceapropiado o adaptativo o uno inapropiado. Cuando se da el segundosurge la
posibilidad de la enfermedad,fisica o mental, o aun de la muerte.
Un modo til de clasificar las crisis emocionaleses su diferenciacinentre
normativas y accidentales(o no-normativas). Las primeras se relacionan cercanamente
con las etapasdel ciclo vital antes descritas:la crisis de identidad de un adolescente,o
la crisis de la salida del ltimo hijo del hogar, son ejemplos tpicos de estas crisis
normativas.Las crisis accidentalesson por otra parte abruptase inesperadas,y corresponden a sucesosque se apartande lo esperableestadsticamenteen un ciclo vital tpico. La

Psicologa
deldesarrollo

165

cesantade un hombrejoven, la enfermedado muerte de un hijo pequeoson ejemplos


de estetipo de crisis.Neugartenha habladode sucesos"a tiempo" y "a destiempo"para
subrayar esta distincin, que es importante porque su enfrentamiento teraputico es
tambin diferente.

primaria
Prevencin
La prevencinprimaria de los desrdenesmentalespuedepor lo tanto ser conceptualizadacomo el conjuntode intervencionesen el ciclo vital individual destinadasa preparar
al individuo para un mejor enfrentamientode sus crisis vitales normativas y para
Ilustraremoslo anteriorcon el ejemplo
minimizar el impactoadversode las accidentales.
de dos tipos de estasintervenciones:la gua anticipatoria,y el procesode resolucinde
problemasen el adulto.
Gua anticipatoria. Se centraen la preparacindel individuo para una situacin
de crisis emocionalque es previsible.En el casode algunascrisis normativases posible
a vecesfijar exactamentela fechade stacomo, por ejemplo,en el casode un embarazo,
de un matrimonio, o de la jubilacin o retiro laborales.Todos esto hechostienen una
fechaesperada,y es posibleplanearsu enfrentamientocon ciertaexactituden el tiempo.
Estetipo de crisis"anticipable"puedesermejor enfrentadacon ciertapreparacinprevia,
y estoeslo quepretendenhacerlas tcnicasde guaanticipatoria.En el caso,por ejemplo,
de un primer embarazo,lainformacinacercadel cursoprevisiblede ste,de las fantasas
tpicas de la mujer acecade su integridadfisica en el momento del parto, as como de
los igualmentetpicos temoresacercade las posiblesanomalasen el hijo por nacer,son
informaciones que pueden ser transmitidas y que al serlo habitualmentetraen una
sensacinde alivio parala mujer que atraviesapor estaexperienciapor primera vez. El
temor a lo desconocidodisminuye,y el apoyo emocionalque es dado por el saberque
estaexperienciaen s positiva lleva un conjunto de pensamientosatemorizantesparala
mayora del parto. Esta tcnica es, por lo tanto, llizada en diferentes cursos de preparacin para el parto, no solamentepor profesionalesde salud mental,sino por matrones,
obstetras,o profesionalesde atencinprimaria de salud.
Resolucinde problemas. Un segundoejemplolo constituyenlos procedimienel procesoque se sigue
de
resolucin
de problemas.stosexploransistemticamente
tos
al enfrentarun conflicto, las altemativasde resolucindel mismo, y las consecuencias
tanto objetivas como emocionalesde dicho enfrentamiento.Han sido utilizados en
estudiantesque se acercana una situacinque define el cursoposteriorde sus estudios.
Por ejemplo: la Pruebade Aptitud Acadmicadeterminasi se ingresao no a la Universidad,y en el casode hacerlo,a qu carreralo har.Cumple estapruebauna funcin de
"filtro social" evaluandoa los sujetoscon mayor aptitud para los desempeosacadmicos, y con manejo de ciertos conocimientos.Muchos adolescentespresentancuadros

------T--

Psicologa
Mdica

166

angustiososprevios a esta prueba, otros tienen episodios de bloqueo agudo de examen


durante stos,y finalmente un tercer grupo presentasntomasdepresivosdespusde dar
la prueba,al no lograr el puntaje al cual aspiraban.La preparacinpsicolgicaparala
prueba,utilizando la tcnica de resolucin de problemas,implica el anlisis cognitivo de
los mejores modos de estudiarpara preparar la prueba, prcticas para rendirla en forma
calma y tranquila, y la consideracinprevia al darla de las diferentesalternativasque se
abrirn dependiendode los posibles puntajes que se obtendrn.Hemos constatadocmo
estatcnica de enfrentamientoy de resolucin de alternativaspuedeevitar las consecuencias antes descritas,en las que aparecencuadros sintomticos de diverso orden. Estas
tcnicastambin se han utilizado para preparartrasladoso adaptacionesa otros lugares
geogrficos o pases, y a diferentes proceso en los que hay que tomar decisiones de
evolucin en mayor o menor grado predecible.

Prevencin
secundaria
La prevencin secundaria tiene, como ya se dijo, el objetivo de detectar y resolver
precozmentesituacionesde crisis ya desencadenadas.
Si estono ocurre,existeel riesgo
de que el problema se complique y se transfonne en patologa crnica. Este diagnstico
precoz de complicacionesmrbidas constituye una de las estrategiasclsicasde la salud
pblica. En cuadros mdico-quirurgicos se ha demostradoespecialmenteefectiva en la
prevencin de algunas enfermedadesinfecciosas (como la tuberculosis) o de cnceres
(como el de cuello uterino en la mujer).Elhallazgo tempranode una tuberculosispermite
instituir el tratamiento farmacolgico adecuado,as como el de cncer cervicouterino
permite operarlo a tiempo. En ambos casosse logra evitar que la enfermedadavancey
que aumenteel dao producido por ella. En los casosanterioresse han perfeccionadoa
lo largo de los aosprocedimientosdiagnsticosque se pueden aplicar en forma masiva
a grupos poblacionalescon el objeto de detectarrpidamentea quienesestn expuestos
al riesgo. Este es el objeto de procedimientosradiolgicossimplificados (como el de
Abreu) o de citologa cervical rpida(como la tcnica de Papanicolau).En aquelloscasos
en los cualesestosinstrumentosde screening dan un resultado indicador de sospechade
enfermedad,se aplican mtodos diagnsticosms elaborados,y si se confirma la sospecha, se instituye rpidamenteel tratamiento necesaflo.
El mismo modo de enfrentar el problema ha sido aplicado por nosotros al
diagnstico precoz del beber problema. El alcoholismo crnico es un cuadro fcil de
diagnosticar pero dificil de tratar. Ms complejo es detectar a aquellas personas que
estn comenzandoa beber en forma excesiva; sin embargo, si se logra identificarlas, es
posible intervenir precozmente,y modificar as radicalmente el curso de los acontecimientos, impidiendo muchas veces que un bebedor inmoderado se transforme en un
alcohlico.
El mismo proceso de intervencin puede ser aplicado en aquella crisis emocionales que acontecen en forma inesperada,o cuya magnitud es alarmante. La muerte

Psicologa
deldesarrollo

167

repentina de un familiar, la prdida de una posicin o posesin apreciadas,pueden


desencadenarreaccionesen cadenapsicolgicas que provocan cuadros psiquitricos o
psicosomticoscrnicos.La intervencinen crisis,como tcnica,sebasaen la deteccin
tempranae intervencin rpida en situacionestales como la enfermedadgrave de un hijo
o la muerte de la pareja. Los grupos de familiares de nios leucmicos, o de viudos
recientes,tienen el sentido de ayudar a elaboraruna situacin de crisis o de prdida vital
repentina, y de enfrentar sus consecuenciasdel modo ms adecuadoposible. El enfrentamientodel dueloes asuno de los aspectoscentralesde estaaproximacin.Sebasaste
en el estudio sistemticode la respuestapsquica al duelo, prdida o abandono.Esta
comprensin,que fue iniciada por Freud en su obra clsicasobre"Duelo y Melancola"
ha sido posteriormenteformalizada en tcnicas muy especficasde intervencin, analizando las diferentesetapaspor las que atraviesala persona,que van desdeuna reaccin
inicial de shock y de incredulidad frente a lo que ha sucedido, pasandopor emociones
sucesivas de angustia, rabia y depresin, paa finalmente llegar a una posicin de
aceptacinemocionalde la prdida.
Las tcnicasde intervencin en crisis son, por lo tanto, maniobras de prevencin
secundaria,y que evitan que reaccionesdepresivasnormales se transformen en cuadros
de pronstico ms reservadoo de evolucin ms crnica. Estastcnicasse han empleado
en forma masiva, por ejemplo, despusde catstrofesnaturales,tales como terremotoso
grandes incendios, as como entre sobrevivientesde catstrofesareas.

Prevencin
terciaria
La prevencin terciaria enfrenta situaciones ya estabilizadasy a veces crnicas. Su
objetivo es detenerla progresinde stas,as como el prevenir la aparicinde complicaciones.Dos tipos de enfermedadesen las que este nivel de prevencin se ha utilizado
ampliamenteson el alcoholismoy la esquizofrenia.En el casodel alcoholismo,en una
persona que ya tiene una dependenciaalcohlica manifiesta puede ser importante el
evitar que se agreguea ella una cirrosis hepticao un deterioro neurolgico permanente.
La rehabilitacincomo tcnicapsicosocialpretendereintegrara pacientescrnicoso con
incapacidadesfisicas o mentales a una situacionesde autosuficiencia social. En el caso
de la esquizofreniaestarehabilitacinpsicosociales especialmenteimportante:muchos
de estos pacientes terminan ms daadospor la desconexin que se produce con sus
familiar y comunidades que se traduce en el as llamado sndrome de desintegracin
social, que por la enfermedadmisma. En diferentescentrospsiquitricos se han desarrollado activos programasde rehabilitacin que pretendenque estospacientesvuelvan a la
comunidad. En Chile, los sucesivosSimposium de Psiquiatra de Crnicos han comunicado los resultadosde estasexperienciasde prevencin terciaria.
Los ejemplos anteriores se han centrado en intervenciones en el ciclo vital
individual . Es posible desarrollarun enfoque similar basadoen el ciclo vital familiar. Por
ejemplo, laetapa de formacin de la pareja puede ser apoyada a travs de diferentes

Psicologa
Mdica

168
I

grupos de preparacinpara el matrimonio; la de expansiny consolidacin de la familia


a travs de diferentes formas de escuelaspara padres (sea para padres de lactantes,
preescolares,
escolaresy adolescentes).
La etapade disolucin de la estructurafamiliar
puede ser apoyadaa travs de programaspara personascuyos hijos han dejado el hogar
paterno o cuya pareja ha muerto (como los ya mencionadosgrupos para viudos). Las
tcnicasde intervencinen crisis accidentalesde la familia puedenser ms complejas
tcnicamente, pero siguen el mismo razonamiento anteriormente expuesto. As por
ejemplo, existen grupos para mujeres o de hijos de alcohlicos.stos aludan a los
familiares de un padre alcohlico a re-estabilizarel equilibrio familiar frente a la crisis
que el bebedor crnico general en la estructura de la familia.

Otrasaplicaciones
La aproximacinbasadaen el estudiodel ciclo vital ha recibidoslo atencinsistemtica
en las ltimas dcadaspor partede la psicologaacadmica.Runyanha sealadoque sta
ltima es tpicamenteuna disciplina nomottica,que busca establecerreglas y leyes
generalescon respectoal comportamientohumano. El enfoquebiogrfico, que estudiala
evolucindel ciclo vital de individuosparticulareses por definicin ideogrfico,centrado en situacionesespecficas,y desde l se puede generalizaren escasamedida. Si
embargo,en el ltimo tiempo se ha prestadomayor atencina las generalizaciones
de
psicohistricos
psicobiogrficos
han
medianoo bajo nivel de abstraccin.Los estudios
o
sido uno de los desarrollosinteresantesde estaunin entrela psicologay la historia.En
Franciaha recibidoel nombrede historiade las "mentalidades"(mentalites),y en Europa
ha entrado en boga ltimamente. Pretende,a travs del estudio de la vida de individuo
importantes o representativosde una poca dada, extraer conclusiones acerca de las
psicolgicaspredominantesen dicha poca.Los estudiospsicobiogrficos
caractersticas
de figuras histricasdel siglo XX tales como Mahatma Gandhi, Hitler o Stalin, o de
lderes histricos de otros tiempos, tales como Martn Lutero o Thomas Jefferson son
ejemplos de estaaproximacin. Otro enfoque,no centradoen un individuo particular sino
en un conjunto de personasque vivieron una experienciacomn, son los estudiosde
Lifton acercade los sobrevivientesde Hiroshima o de los mdicosnazisque actuaronen
el holocaustode millones de judos en la Alemania de Hitler.
Fuerade su aplicacinpsicohistrica,el conceptode ciclo vital tiene una aplicacin en la tradicin filosfica de Occidente,la cual desdelos griegosha privilegiado el
autoconocimientoy la autorreflexin.Desde el "Concete a ti mismo" socrtico,y
pasandopor "La verdad os har libres" cristiano, se ha llegado a un verdaderoauge, en
la segundamitad del siglo XX, de corrientesideolgicasy movimientospsicoteraputicosy mtodosde crecimientoy desarrollopersonalesque privilegian la auto-observacin
del individuo. Freud, el predecesordel enfoquecentradoen el anlisisbiogrfico, slo
abri una compuertaa un sinnmero de intentos de ayudar a la personaa comprenderel
sentido de su existencia a travs de una exploracin vivencial de su pasadoindividual y

Psicologa
deldesarrollo

169

familiar. En numerosasterapiaspsicoanalticasseha comprobadocmo estaexploracin


del pasadono constituye un fin en s, sino una herramientatil para situarsemejor en el
presentey paramodificar el futuro posible.La preocupacinactualpor el planeamiento
estratgicoy por la "futurologa" (el estudiocientficoy sistemticode las tendenciasen
el medianoy largo plazo) ha demostradouna vez ms cmo el hombre quiere siempreser
el artfice de su propio futuro. La psicologasocialha estudiadocon detenimientolas as
llamadas "profecas autocumplidas": las personaso grupos que afirman que algo va a
acaece.Esto sedebea que consciensuceder,ven que lo queprofetizaronfrecuentemente
posibilidades
para
que
los hechosse den como esperate o inconscientemente
creanlas
ban. En trminos ms sociolgicos,ha alcarzado cadavezmayor importancia el concepto
de "construccin social de la realidad', que aporta en el mismo sentido.
Ademsde su raz filosfica griega,el enfoquedel ciclo vital tiene otra baseen
la tradicin religiosajudeocristiana,en la cual el conceptode la vida como camino es de
antigua data. El filsofo espaolPedro Lan Entralgo ha sealadoque la concepcin
cristiana del hombre es la de tJn "ens itinerans" (ser itinerante) cuyo destino es la
identificacincon el camino de Cristo, que es el camino de la Cruz. Estavisin cristiana
de la vida como camino hacia la muerte,la cual a su vez constifuyeslo un trnsito,ha
sido tambin reformuladaen el siglo XX en la idea de Teilhard de Chardin del Cristo
como el punto omega de la evolucin. Diferentes desarrollospsicoteraputicoshan
psicolgio religiosaen las conceptualizaciones
introducidola dimensintrascendentes
cas.Alguna de ellas son bastanteantiguas,como la psicologaprofundade Carl Jung,y
otrasrecientes,como la nueva escuelade Viena de Viktor Frankl. El mismo Freud, que
si bien tena una actitud cientfica y aparentementeagnstica,presentuna cada vezms
fuerte hgazn con su raiz juda. A nuestro juicio, el estudio del ciclo vital desde una
perspectivaeriksonianaes una de las reas donde se da una confluencia entre las
psicologasprofundasy una concepcinreligiosa de la persona.
Finalmente,sealemosque el conceptode ciclo vital representaun puente, o
elementointegradorentre diferentesdisciplinasy reasdel conocimiento.Gyarmati ha
subrayadoque en nuestrosdas las disciplinas cientficas y profesionaleshan tendido a
fragmentarsey a subespecializarsecada vez ms. El marco referencial centrado en el
ciclo vital es por ejemplo, igualmente relevante para la psicologa general como la
evolutivay social.Ya seha sealadola forma como la psicohistoriarelacionalos estudios
histricos con los psicolgicos.Desarrolla asimismo puentesentre la sociologay el
psicoanlisisa travsde su descripcindel procesodel socializacindentrode la familia.
Asimismo, conectala teora acercadel desarrollodel individuo y de la familia con la
prctica de intervencionespsicoteraputicas,sean individuales o grupales. Finalmente,
conectalas disciplinasbiomdicasclnicas con las psicosociales:el conceptode ciclo
vital es utilizado tanto por la pediatray la gerontologacomo por la psiquiatra.La base
biolgica de los ciclos vitales se encuentraactualmentesiendoestudiadadesdela teora
de los ritmos circadianos(cronobiologa)as como desdelos nuevosenfoquesgenticos
que intentanla decodificacindel genoma.

Mdica
Psicologa

170

En los captulossiguientesse estudiaren detalle las principalesetapasy subetapasdel ciclo vital del adulto, desdela adolescenciahasta la senectud.Adems de
enfocar este desarrollo desde un prisma biolgico y psicosocial, se describirn las
aplicacionesprcticas,o sealas intervencionesclnicas o de salud mental que surgen de
una perspectivaevolutiva.

BIBLIOGRAFIA
Berwart
Nueva
Coleccin
H,Zegers
B. Psicologa
Ediciones
Universidad,
delEscolar.
Santiago,
Chile:
Teleduc,1980.
y sociedad.
Erikson
E.Infancia
Mxico:
Horm,
1968.
Florenzano
R.Diagnstico
Precoz
1985.
Problema.
BolSan
JuandeDios,
delBeber
paraSeleccionar
Florenzano
R, Feuerhake
O, Figueroa
C et al.Validez
en Chilede unCuestionario
(Chile)
Bebedores
Problema
Mdico-Sociales1981;21:59-61,
enPoblaciones.
Cuadernos
Freud
1917.
S.Mourning
VolXVll.
Press,
andMelancholia.
Londres:Hogarth
Losnios
1965.
GessellA.
de1 a 5 aos.
Buenos
Aires:
Paids,
Press,
Gilligan
voice.
Harvard
1982,
C.Ina different
Cambridge,
Mass.:
University
LasProfesiones.
1985.
GyarmatiG.
Santiago,
Ediciones
Universidad
Catlicade
Chile,
Chile:
HallGS.Adolescence.
NewYork:
Appleton,
1916.
Kohlberg
L. Stages
inthedevelopment
of moralthought
andaction.NewYork:Holt,Rinehart
& Winston,
1969.
Kohlberg
L,Turiel
E.Recent
research
Holt,
Rinehart&
Winston,
1973.
inmoraldevelopment.
NewYork:
LanEntralgo
P.Antropologa
Mdica.
Barcelona:
1984
Salvat,
Lifton
inLife:Survivors
1983.
RJ.Death
NewYork:Basic
Books,
ofHiroshima.
LiftonRJ.TheNaziDoctors:
NewYork:BasicBooks,
1986.
Medical
Killing
andthePsychology
ofGenocide.
Naisbitt
York:AvonBooks,
1990.
P.Megatrends
2000:TenNewDirections
forthe19904.
Nueva
J,Aburdene
Neugarten
B.Time,
Age,andtheLifeCycle.
136:BB7-94.
AmJ Psychiatry
1979;
(EBBA).
Orpinas
P, Valds
M, Pemjean
Anormal
A, Florenzano
R. El Testde Evaluacin
de Beber
Documento
1992.
CEAP
N'14.Facultad
Universidad
deChile,
deMedicina.
Piaget
J. Elnacimiento
Madrid:
EditorialAguilar,
1969.
delainteligencia
enelni0.
Piaget
B.Psicologa
1970.
J, Inhelder
Madrid:
Editorial
Morata,
delni0.
Pollock
G.Mouring
IntJ Psycho-An
1971;42:341-61.
andAdaptation.
Runyan
WM.Psychology
NewYork:Oxford
Press,
1988.
andHistorical
Interpretation.
University
personality.
Thomas
A,Chess
H.Theorigin
America
1970;223(2):102-09.
S,Birch
of
Scientific
Vaillant
G.Adaptation
to Life.Boston:
Little,
Brown
andCo.,1977
Watson
1920;3:1-14.
JB,RaynerT.
Conditionalemotionalreactions.
J ExpPsychology
Zegers
B,Grebe
MP.Temas
Gabriela
Mistral,
1992.
deDesarrollo.
Santiago,
Chile:
Universidad

Captulo
6
I.AS ETAPAS DE I-AVIDA

Lactancia
Mara Paz Soublette
I nrimer perodo de la vida se caracteriza porque el ser humano an no toma
J]
I-tconciencia de que l es un ser distinto y separadodel entorno. El nio nace a partir
de otra persona y a pesar de que desde la concepcin ya se define como una persona
distinta desdeel punto de vista biolgico, sigue en un estadode dependenciaen el sentido
que necesitaser amamantadoy cuidado para sobrevivir.
En el sentidopsicolgico,la personano sedefine como existenciaseparadadesde
el nacimiento con el parto, porque al principio no hay ningn dato de conciencia y la
conciencia de algo es lo que define al ser humano como entidad psicolgicamente
independiente.Como el feto esten una homeostasisaseguradaen su entorno,no necesita
de la conciencia.La concienciase desarrollardespusdel nacimientoaraz de sensacionesde hambrey otros estadosdisplacenterosque se dan cuandopierde esahomeostasis.
El desarrollo psicolgico consiste precisamente en el desarrollo del aparato
psquico en el cual la concienciajuega un papel fundamental,pues tiene la funcin de dar
significadosa las vivencias.
Al nacer,entonces,el nio no se vive como existenciaseparada,la experiencia
psicolgica del nio no es de ser una entidad distinta, sino que sigue en una unidad
simbitica con la madre bastantetiempo. Aunque la simbiosis es relativa, porque una
parte aporta ms que la otra, existen estudios que muestran que el funcionamiento
hormonal de las mujeres, mientras estn embarazadasy despus,es un funcionamiento
que afecta su modo de percibir. La percepcin materna se agudiza transitoriamenteen
relacin a los estmulosque tienen que ver con el beb y as, es una percepcinsemejante
a la de los animales, de modo que habra una cierta regresin a un funcionamiento mas
primitivo, el cual se caracterizapor una agtdeza perceptual especialmentemodificada
para estaralerta a las sealesde necesidadde cuidadosque emite el nio.
Duranteel primer perodopsicolgico,como dice M. Mahler (1975), secomienza
a producir el nacimientopsicolgico.ste es un procesoen que poco a poco el nio va

172

Psicologa
Mdica

asumiendosu existenciaindividual. Es un procesoque nuncatermina,en el sentidoque


an a un adulto le cuestadiferenciar1oque son sentimientospropiosy los de los dems.
En el casode un lactante,poco a poco tieneque ir dndosecuentade que su madre
y 1no sonuna solapersonay que son dos serespuestosen un contextoespaciotemporal
limitado pero distinto. Para el logro de esta diferenciacinentre el nio y su madre o
cuidador es fundamentalque el nio tambin tenga experienciasde frustracin,en las
cuales no le es satisfechasu peticin de inmediato pues a travs de ellas el beb va
tomandonota de su existenciacomo distintodel otro de quiendependeparasatisfacersus
necesidades.
Tambin es importanteque se permita al nio tener momentosa solase ir
lograndopequeasmetaspor s mismo.
Erik Erikson (1983)planteaque el serhumanova pasandopor las distintasetapas
de la vida a travsde la resolucinde conflictosinherentesa cadaetapa,como ya se vio.
En la lactanciael conflicto a solucionares el de confianzaversusdesconfianzabsica:
al nacer la experienciadel nio es de una gran confusin.Hay que pensarque esenio
no conocenaday que las experienciasque ha tenido con los estmulossonrudimentarias.
De pronto nace y recibe mltiples estmulos que vienen tanto desdedentro como fuera
de su cuerpo. Entonces,la madre, de acuerdo a los cuidadosque le va dando, le va
haciendoposiblecontenertodo lo que provocaesaestimulacin,como tambinentenderla. Por ejemplo,si un nio tiene hambre,slo sienteun dolor abdominalincomprensible
para1.Es la madre,quien al darlelechele comunicaen forma no verbalque lo que siente
es hambrey que esasensacinse solucionabebiendoleche.La experienciade saberque
sus necesidadessernsatisfechasse traduceen lo que Erikson llam confanza bsica.
Esto serefierea un sentimientode existir en una realidadcomprensibley antela cual hay
"solucionespara los problemas",diramosen lenguajeadulto.
La madre o quien cuida al nio se transforma, en definitiva, en un representante
del mundo, todo lo que su madre le comunicaconstituirla percepcindel mundo que
puedatener el nio en susprimerasetapas.Entonces,el que una madrepuedaentender
qu le pasaa su hijo recin nacido o de pocos meseses fundamentalporque con eso le
transmiteque el mundo es entendible,manejabley que es un lugar agradable,en el cual
se obtienenbuenasexperiencias.E,sasensacinde una realidademinentementepositiva
contribuyetambin al establecimientode la confianzabsica.
Parael logro de esasensacinde confianzaes fundamentalla experienciade ser
amamantado;en ella, ademsde recibir alimento, que aplacaun dolor intestinaly una
sensacinsomtica desagradable,el nio recibe cario, y la comunicacin afectiva
primaria. El nio en estaetapa,tiene una comunicacinmucho ms parecidaa la de los
animales;la modalidadde comunicacinpiel a piel es mucho ms efectiva,y por eso el
modo en que la madrelo toma le comunica,si esrelajada,si esun nio recibidocon amor,
con temoreso con ambivalencias,etctera.
De algn modo el nio va incorporandoesa figura maternaque lo entiendey
comienzaa entendersea 1.Lo nefastoentonces,en el cmo tratara un recinnacido es
la angustiao aprehensinextrema,que no dejan a la madre ver qu le pasaal nio. La

Lasetapasde la vida

173

ansiedadmaternalmuchasveces lleva a la preocupacinextrema,lo que implica que


muchas sealesdel nio seanmal interpretadasy as no se permite que el nio vuelva a
su homeostasis.Ello va provocandocadavez ms intranquilidadtanto en el nio como
en la madre,y as mismo, el nio se va formandouna sensacinque el mundo es hostil,
lleno de peligros, porque es un lugar donde conseguircalma es muy difcil.
Tambin la ausenciade algn cuidador que se dediqueal nio en sus primeras
etapaspuede ser entorpecedoradel desarrollotemprano.Spitz (1969) demostren una
investigacincuasi experimental que la situacin de amamantaciny los cuidados
tempranospara un nio son fundamentalespara ir estructurandola percepcin.El nico
rganoperceptualque desdeel nacimientofuncionaeficientementees la boca,que es un
rgano de percepcinpor contacto.Pero a travs de la amamantacin,en que el nio
succionay ve una gestalt perceptualque coresponde a la caramaterna,se va configurando la percepcina distancia,ya que se repite una configuracinpercepttal cadavez
que el nio se amamantay se va agudizandola percepcinpor la va ocular. Todo esto
ademssucedeen un contextoque el nio va cargandopositivamentede afecto,pues la
situacinde amamantarsepara l tiene un significadomuy positivo, al calmar su dolor
intestinal.
As, el vnculo con la madre estbastanteaseguradopor la necesidadbiolgica
del nio de ser amamantadoy esaes una de las razonespor las que se prioriza la lactancia
materna en la medicina contempornea.Ahora, existe tambin una serie de emociones
negativas,que son las que despiertanla concienciadel nio, que tambin tender a
vincular con la personaque lo cuida.
de la ausenciade cuidadosadecuadosa un recin
En todo caso,las consecuencias
nacido han sido demostradascomo nefastas.Spitz (1969) mostr que nios en esa
situacin,presentaban
un patrnde desarrolloanormal,en que se detenael procesoy se
observabalo que llam "depresinanaclfica"y que otrosautoreshan llamadohospitalismo, en que el nio va perdiendointerspor la realidad,y poco a poco su vitalidad se va
y as incluso podra
perdiendo,pues no esperaencontrarsatisfaccina sus necesidades
llegar a la muerte.
Sin embargo,no slo la madre es la guiadorade estarelacin.El nio tambin
personalesque harn ms o menos fcil su crianza inicial. Chess,
tiene caractersticas
Thomasy Birch (1968) fueron los investigadoresque dieron cientificidada estaafirmacin. Ellos descubrieronque dentro del "equipamiento" gentico hereditario existan
nueve variablesen que cadapersonatiene su caracterizacin,es decir nueve caractersticas personalesque tienen que ver con el carcterpsicolgico.
Variables temperamentales:
- Nivel de actividad: Hay nios que se caracterizanpor ser ms pasivos que
atribuible a diferenciasambientales.
otros, sin que ello tenga que ser necesariamente
- Ritmicidad de lasfunciones biolgicasbsicas:Se refiere a la regularidadde
que es variable en los nios.
los ciclos de sueo-visiliao hambre-satisfaccin.

174

PsicologaMdica

- Tendenciaa la aproximacin o retiro frente a lo desconocido;Comnmente


hablamos de nios ms tmidos o menos tmidos. Los estudios demuestran que esta
variable tiene una importante carga gentica.
- Adaptacin de la conductafrente a cambios ambientales:Existen diferencias
en cuanto a la capacidadde funcionar adecuadamentefrente a los cambios de situacin.
Hay nios que se adaptanrpidamentea los cambios y otros que demoran mucho.
- Umbral o sensibilidad a la estimulacin: Magnitud de los estmulosnecesaria
para que se desarrolle una respuestaespecfica a ellos.
- Intensidad del nivel de respuesta:Se podra homologar estavariable a "irritabilidad". Es decir, se refiere a las reaccionesdiferenciales frente a estmulos.
- Humor general'. Los nios suelen caractenzarsepor un humor especial. Hay
nios que se aprecian incmodos la mayora del tiempo y desde muy temprana edad,
como hay otros que parecen estar "muy bien consigo mismo".
- Distractibilidad: Existen diferencias muy tempranastambin respectoa cun
fcil los estmulos del entorno acaparanla atencin de una persona.
- Duracin de la atencin o persistencia en una actividad: Esta variable se
relaciona con la anterior y se refiere a las diferencias personalesrespectode la atencin
en un estmulo o actividad.
Estas variables tendan a agruparse de tal modo que se pudieron definir tres
grupos de nios tpicos: nios faciles, nios diJciles y nios de lenta adaptacin. Los
nios fciles son nios que aceptanel cambio fcilmente, cuyos ritmos de sueoy vigilia
se regularizan fcilmente, etc. Los nios dificiles seranaqullos en que la configuracin
o combinacin de todas las actividades mencionadashacen muy dificil comprenderle,
implicando ello una gran demanda para la madre. Los nios de lenta adaptacin, en
cambio, se caracterizanporque les cuesta asumir cambios en el entorno, pero que tras
asumirlos, se regularizan con relativa calma.
Tomando en cuentala existenciade una relacin entreun nio que ya trae algunas
basesgenticaspara el desarrollo de su personalidady la madre, que a su vez tiene una
personalidadya conformada,con mltiples maticesde diferencias,podemosentenderque
en esarelacin se van produciendo miles de situacionesque son importantespara formar
la personalidad,porque son las primeras experienciasvitales.

Desarrollo
delpensamiento
en la lactancia
Desde el punto de vista del pensamiento,JeanPiaget (1969) ha definido la primera etapa
de la vida como crucial paru la comprensin de la realidad: tambin el desarrollo
cognoscitivo se basa en la primera comprensin por parte del nio, de que l es un ser
individual, dentro de un tiempo y espaciolimitado. Este investigador se dedic al estudio
del desarrollo de las formas de conocimiento. construvendouna teora sobre cmo se va

Lasetapasdela vida

175

formando el pensamiento adulto, a travs de la observacin exhaustiva del comportamiento de sus tres hijos: observ que los nios parten conociendo el mundo a travs de
a actividad motora y de los cinco sentidos.
Para Piaget, el primer perodo del desarrollo de la inteligencia depende de la
ejercitacinde la actividadmotoray sensitiva.Es decir,los cinco sentidosy la motricidad
que el nio pueda desarrollar en esta etapa son fundamentales.Es por eso que el primer
periodo de vida lo denomin "perodo sensorio motrtz" y determin que dura aproximadamentehastael ao y medio, donde se comienzana usar imgenesmentales:ya no todo
dependede la actividad perceptual y motora en el aqu ahora.
Al nacer, el nio no se percata de que hay un yo y vn no yo, es decir de su
emplazamientoindividual en el entorno, y slo tiene una experiencia indiferenciada del
presente, sin tiempo, sin objetos. Lo nico con que cuenta el recin nacido son los
sistemasreflejos: el reflejo de Moro, el reflejo de marchay los dos reflejos esenciales
parala alimentacin que son el de succin y el de rotacin (dar vuelta la cabezahacia el
lado de lacara en que est recibiendoun estmulotctil). Tambin el nio cuentacon
sistemassensorialesy motores que reciben sensacionesdesdefuera y dentro del cuerpo.
El punto de partida del desarrollodel pensamientoson algunosde estosreflejos,
que en la medida que se van encontrandocon distintos estmulos en el ambiente, se van
ejercitando y se van modificando, dando origen a nuevos comportamientos,y trayendo
nuevas experienciasal nio.
El lactante,por ejemplo,chupacosas,ya que cuentacon el reflejo de succin.Al
chupar va conociendo lo que es duro, lo que es blando, lo que es agradablede chupar y
relacionadascon la accin de succionar.
lo que no, y va teniendodistintassensaciones
Asimismo, va modificando y afinando susmovimientos, como tambin tomandonota que
su conducta sirve para algo que le es placentero: eso es un primer establecimientode
relacin que acarrearmayor ejercitacin.
Los nuevos comportamientosque resultan de esta ejercitacin, se van independizando de las cosasy se van aplicando a otras, como tambin se van a coordinar entre
s; el nio al principio no toma las cosascon una intenciny se las dirige a la boca por
chuparlas,pero alrededorde los seis mesesya no hay casi objetos que escapena esta
investigacin.Despusno slo toma objetos,sino que sacude,levanta,etc.,va repitiendo
lo que le parece interesantey poco a poco se va dando cuenta de que a travs de su
conducta puede modificar el entorno.
Entonces,el desarrollo del pensamientotiene como punto de partida los siguientes elementos:
- Capacidadde accin: lo que generaexperiencias.
- Sistemassensoriales:se supone que todos los sistemasestn completos y
dispuestosfuncionalmenteal momento de nacer.Estos sistemaspermiten recibir estmulos, que al darles significado,son experiencias.

Psicologa
Mdica

176

- Capacidadde relacionar.
- Capacidadde expresin:con ello el nio va comunicandoa su madresu placer
y displacery as "le gua" respectode los cuidadosrequeridos.
A partir de susobservaciones,
Piagetve cmopoco a poco apartir de reflejosmuy
bsicos, se van construyendonuevos comportamientos;tambin se va dando cuenta de
que en estaetapano hay actividadmentalindependientede la accin,es decir,que el nio
no piensa en nada que est fuera del aqu y ahora.
Por ejemplo, el nio ve a distanciaun juguete familiar y aunqueseaas, tiende
a repetir la conductaque siemprele aplica. Un objeto escondidoes, hastaaproximadamentelos ocho mesescomo si no existiese,no se busca,es tan indiferenciadoel yo - no
yo, qucparael nio sujuguetey la conductaque comnmentele aplicasoncasilo mismo.
Slo a partir de los ocho mesescomienzaa buscar,pero al principio slo busca
si le intemrmpen su accin con el juguete. As es como comienza a entenderque los
objetosperrnanecen,
independientemente
de su accincon ellos. Tambinsu madre,que
en principio respondatodassusdemandas,ya secomprendecomo alguienindependiente
con quien hay que comunicarsepara que entiendala demanday que en algunosmomentos
puedeno estardisponible.

TA

lnrancla
Mara Paz Soublette

La segundaetapade la vida comienzacon varios cambios:en el plano del pensamiento,


el nio de pronto comienzaa manejarimgenesde la realidad.Es decir, ya no toda su
actividadmental dependedel aqu y ahora,sino que tambin imagina cosas.Esto se da
porque el pensamientodomina smbolos,es decir, representantes
de las cosasy esto
posibilita el lenguaje.Por otra parte,hay una seriede cambiosen la maduracinneurolgica y motora, de modo que se hace posible el caminar y con ello la percepcindel
mundo cambia,pues con la posicin erguidahay dominio de horizontesperceptuales.
En el plano del pensamiento,el dominio y ejercitacinde la capacidadsimblica
es un logro de la etapay es lo que se ejercita en ella. Los smbolosson representantes
de los objetosconcretoscomo tambinde las ideas.El nio a estaedadlogra comprender,
por ejemplo, que para referirse auna manzana,al decir manzanaya la evoca y que no es
necesarrotener una manzanapresentepara entenderlao referirse a ella. El entendimiento
implcito de la relacinde un smbolocon lo simbolizadopermite,por ejemplo,el juego
que es aqueljuego en que el nio ya no slo manipulaobjetos,
de ilusin o representativo,
sino que hace representaciones
de situacionesvividas en la vida cotidiana.

Lasetapasde la vida

177

La funcin simblicada una movilidad impresionanteal pensamiento,puesya no


slo habrla posibilidadmentaldel aquy ahora,sino la posibilidadde imaginary pensar
en asuntosque estn fuera de las circunstanciasinmediatas.Es la misma funcin de
simbolizacinla que da el punto de partida al lenguaje,vehculo del pensamiento.Es
decir, se abre la posibilidad de comunicar su pensamiento,y ello, a su vez, facilita el
desarrollointelectual.En todo caso,las primeraspalabrasestninmensamenteligadasa
la accin motora y son sumamenteonomatopyicas(por ejemplo, los autos suelen
designarsepor el ruido que provocan("brrr"), como tambin los animales).Progresivamente se ir logrando una simbolizacin ms independientede lo perceptual.
El tipo de pensamientode estaetapase denominasimblico preconceptual,pues
a pesarde usar smbolos,stosestnmuy ligadosa la experienciapersonalcon las cosas
(por ejemplo: el nio que tiene un peffo tendera pensaren todos los perros segnla
imagen que l tiene de su perro). Esto tiene que ver con que an no se comprende la
diferencia entre categora conceptual general y un elemento o sujeto particular de la
misma categoria.Ese nivel de pensamientoinclusivo, se logra mucho ms tarde.
Lo que sucedees que el pensamientoal comenzarno funcionacon lgica,el nio
piensay establecerelacionesen basea sus afectosy a su experienciaparticular.Ve las
cosasdesdeel prisma de susdeseose intereses,por esodecimosque es egocntrico.Esto
quiere decir que est muy centrado en lo propio, no diferencia entre lo objetivo y lo
relacionadocon 1.De algn modo el nio sientetener un papel central en el universo
y que todo estrelacionadocon su actividady sentimientos.Esto sucedeporlanaitraleza
subjetivay afectiva de la visin del mundo por parte del nio. Cree que lo inanimadotiene
sentimientoscomo los suyos,que suspensamientosson capacesde cambiarlos hechos,
no comprendeque pueda haber puntos de vista distintos al suyo, pues no es capazde
diferenciar el punto de vista propio y el punto de vista de otros.
Anteriormente se mencion que otra caractersticade este pensamiento es su
fircrte ligazn a lo perceptual.A pesar de que lo que activa la mente del nio no es slo
el aqu-ahora como suceda en el perodo sensorio motor, su pensamiento est muy
dominadopor lo perceptivo.La aparienciade las cosas,ms que su esencia,es lo que
impregnanel conocimientodel nio, y as una misma cosa toma aparienciasdistintas,
segnsu estado,para el nio vara (por ejemplo: es dificil que comprendala solidificacin del agua en el hielo). El nio se impresionapor detallesque a un adulto le pueden
parecer irrelevantes,pues el adulto jerarquiza segn la importancia ms objetiva de las
cosasy el nio jerarquiza segn 1o que le parece ms importante.
y con ello a tener
el nio en estaetapacomienzaa desplazarse
Simultneamente,
nueva diversidadde experiencias.Todos los comportamientosdel nio tienen una valoracin por parte de quieneslo cuidan, es decir, los adultosvan "evaluando" lo que va
haciendo,y as mismo le van comunicandoaprobacino rechazoa su conductaa travs
de gestoso al decirle "si","no", "bien", etc. Esto significa que el nio ir sintiendo,de
acuerdo a lo que comunican sus seresqueridos, que su desplazamientoy conductasson
En ese sentidoes que Erikson (1983) plante que el conflicto
aprobadaso rechazadas.

178

Mdica
Psicologa

central de esta etapa es el de la autonoma versus la vergenzay duda. Es una etapa en


que, nuevamente, la tranquilidad de quienes lo cuidan puede tener efectos sobre el
desarrollo de la autonoma. En esta etapa los nios se dedican a explorar su entorno
probando as sus nuevas funciones: la marcha y lenguaje. Es como si el nio estuviese
constantementeejercitandosusnuevascapacidades,d'ndosecuentade su independencia
y de las limitaciones de estascapacidades.El sentimientode duda lo ayuda a tener lmites
en esta exploracin, y el desarrollo de la vergenzaes el inicio del proceso de distincin
entre lo correctoy lo incorrecto.
En la fase final de esta etapa,entre los dos y medio y los tres aos,hay toda una
transformacinde la personalidadque tiene que ver con una nueva organizacinen torno
al yo como eje central o estructurapsquica directriz del propio comportamiento.Lo que
sucedea esasalturas es que el nio toma concienciade que su existenciaes diferenciable
de la existenciade otros, y por sobretodo que ello implica sercentro causalcomo tambin
centro de motivaciones e interesesparticulares y distintos a los de otras personas.Es
decir, hay una vivencia nueva que es la de ser centro de acciones, ser centro de
experienciasy tambin centro de decisiones.
La novedad dentro de esta nueva configuracin es que se estructuratambin la
voluntad. El nio toma conciencia de que l puedetomar algunasdecisionesrespectode
su comportamiento y hacer elecciones voluntarias. Como cualquier nueva funcin, la
voluntad requiere de ejercicio para dominarla y es por ello que a esta edad surge una
especialtendenciade los nios a ser voluntariososy oposicionistasen relacin a los
mandatosde la autoridad. La tpica porfia de los nios alrededorde los tres aos,es una
manifestacin del surgimiento de la conciencia de yo y de la voluntad, lo cual ha de ser
ejercitado. Este ejercicio de la voluntad es absolutamentenormal y necesario en el
desarrollo y se presentcasi como un ejercicio en vaco en que el nio se opone slo por
oponersey as constatarque sus motivaciones pueden ser distintas a las de otro y que se
es dueo de la propia conducta.A este fenmeno se le llama etapade la autoafirmacin.
Este cambio en la configuracin de la personalidades en realidad una sntesisde
procesosanteriores;la maduracin biolgica que permite ir logrando un cierto dominio
y control sobre el propio cue{po, especialmentecuando se domina la marcha (como
tambin la posibilidad de control de esfinteres,que permite un gran avanceen trminos
de la independenciade los cuidadosparentales);la capacidadcognoscitiva de comprenderse como un objeto epistemolgicamenteindependiente;y el desarrollo de la nocin
de causalidad.
Uno de los referentesms claros de que el yo se ha configurado como estructura
es que el nio deje de hablar en tercera personay comience a hablar de s mismo como
"yo". Eso es un logro que muestra que internamenteel nio se ha comprendido como
personadistintade las otrasy como dueode su personaalavez, puessi bien a estaedad
el lenguajeavanzaen su gramaticalizaciny vocabulario, a una velocidad impresionante,
tambin dependede logros afectivoscomo esteltimo.

Lasetapas
delavida

179

Etapapreescolar- edaddel juego


Mara Paz Soublette
Entre los cuatro y cinco aos,el nio tiene progresosimportantesen la independenciacon
respectoa sus seresqueridos, lo que en la mayora de los casosesto le permite pasar a
integrarsecon otros nios en las actividadesdel jardn infantil.
Desdela perspectivade Erikson (1983) el conflicto centralde estaetapaes el de
iniciativa versusculpa. La autonomialograda,conducea que en estaetapael nio elabore
ideas a desarrollar por iniciativa propia. De algn modo el nio de esta edad se desenvuelve de tal modo, que puede estar dispuesto a encarar nuevas experiencias, iniciar
nuevas "empresas"de exploracin o conocimiento del mundo, por el slo placer de
dominar otros aspectosde la realidad. La contrapartida de este sentimiento es la culpabilidad por la sensacinplacenteraque acarreael plantearsemetas que puedenir ms all
de las propias capacidadeso de los lmites que le ha impuesto a su comportamiento la
influencia de la autoridad.
La meta de esta etapaentonces,es llegar a un equilibrio entre el desarrollodel
sentidode responsabilidady ser tambin capazde disfrutar de las experienciasde vida.
El sentido de responsabilidadse produce por un mecanismopsicolgico complejo a
travs del cual cadapersonava incorporando las caractersticasde personalidad,actuando y sintiendocomo suspadreslo hacen.Estemecanismose denominaidentificacin:la
identificacin progresiva har que a finales de esta etapa ya no sea tan necesaria la
imposicin externa de normas, pues el nio va a regular su comportamiento de acuerdo
a lo que sus pautasinternasle guen indicndole"lo bueno y lo malo".
Otra caractersticadel preescolar es la capacidad de vivir en el mundo de la
fantasa;es la edaden que todo lo que seajuego de fantasases importante.La movilidad
de su pensamientole permite comprenderque la relacin del smbolo y lo simbolizado
no es nica (por ejemplo, un pedazo de papel puede representarprimero a un avin,
despusuna manta y despusuna bomba, todo ello en el mismo juego). Es por esta
predominancia de la fantasa que las dinmicas, motivaciones y afectos del nio se
transparentes
en su actividadpredominante:el juego. En el juego
vuelven especialmente
de un nio los adultospodemosleer sus motivaciones,conflictos, temoresy angustias
fundamentales.Lo mismo ocuffe con el dibujo. Eso los vuelve mtodosdiagnsticosy
teraputicosimportantsimospara la psicologa.Por ejemplo,anteun eventotraumtico,
como puede ser una operacin tras un accidente, el nio puede elaborar los intensos
afectosque ello le produjo, a travsdejugar en repetidasocasionesal accidente.Con ello
va aliviando la angustiaque estosrecuerdosprovocan,y comprendiendola situacin.
Esto nos lleva a reconocerla necesidadde que los profesionalesde la saludconozcamos
estas importantes vas de expresin infantil.
En el plano del pensamiento,si bien el nio sigue en un nivel simblico, hay
algunosavancesque conducendesdeel pensamientosimblico preconceptualal pensamiento intuitivo. La diferencia fundamentalradica en que el nio en la fasepreconceptual

Mdica
Psicologa

180

establecarelacionesmucho ms basadoen sus afectosy en esta fase, prima ms lo


perceptual: las estructurasperceptualesmaduran lo suficiente como para que los effores
perceptivos seansimilares a los de un adulto y entonces,establecerelacionesque si bien
son an arbitrarias, su arbitrariedadtiene que ver ms que con dinmicas afectivas, con
effores perceptualesque son provocadospor las propiedadesde los objetos. As el
cambio de disposicin de un grupo de objetos, que hace que el grupo aparezca como
mayor o menor que lo que era en su posicin original, engaa al nio, como tambin
puede engaiar a un adulto si no haceun anlisis de que el grupo de objetos no vara slo
por el cambio de su disposicinespacial.En el pensamientointuitivo el nio seva dando
cuenta, o al menos tiene las primeras aproximaciones,al hecho que su perspectivano es
la nica posible,y que s hay otros puntos de vista vlidos en la realidad.
Lamayor participacinsocial del nio pequeoen distintasactividadescomunitarias, ya seaen el jardn u otras oportunidades,le exige descubrir que suspensamientos
no son igualesa los de los dems,es decir, le exige ser menosegocntrico,estotambin
ayuda al paso del pensamientopreconceptualal intuitivo.

Edad escolar
f :

BeatrizZegers

aJ'

\i
f r,

Primer cambio de configuracin corporal. Esta etapa se inicia con el cambio de


configuracin corporal y frnaliza con el comienzo de los procesos madurativos prepuberales. Es un perodo que abarca aproximadamente5 aos. El perodo del primer
cambio de configuracin corporal se caracterizapor una modificacin fundamental en
la aparienciafisica del nio, operndosetambin un cambio en el comportamiento,con
formas nuevas de percibir y razonar.
El nio pre-escolar es un nio de vientre abultado, sus facciones son redondas,
sobresaliente.domina la cabezaen relacin a la estatura total, las extremidades son
relativamentecortas. Con el cambio de configuracin corporal cambian las proporciones
corporales,seperfila la curvatura de la columna, seoperaun rpido desarrollodel sistema
muscular, lo que trae consigo una disminucin proporcional del tejido adiposo, se alarga
la cara y los rasgos faciales adquieren formas individualizantes, la frente disminuye
proporcionalmenterespectode los otros segmentosdelacara, el cuello sehacems largo
y robusto, se completanlos procesosde mielinizacin y se observauna maduracinen
las conexionesnerviosas,lo cual posibilita el control de la motricidad fina.
En lo psicolgico se observancambios en las funcionescognitivas bsicasde
atenciny concentracin,percepciny tambinmemoria, cambiostodos asociadoscon
la madttrezcognitiva para ingresar al colegio. Tambin se aprecia labilidad emocional y
una afectividadacrecenen el sentimientovital, en los estadosde nimo, observndose
tada y un aumentode la intensidadde las expresionesemocionales.El nio se vuelve

Lasetapasdela vida

181

vulnerable a la frustracin lo que se hace evidente en la labilidad el sentimiento de s


mismo, lo que se traduce en inseguridad e insatisfaccin.
El perodo de cambio de configuracincorporal viene a ser una fase crtica del
desarrollo, donde se incrementa la l'ulnerabilidad orgnica,lo que se manifiesta en un
aumento en el nmero de consultasmdicas. Sin embargo, esta fase crtica implica
obviamenteun avance,puesse suponeque tras aquelprocesopodraestaren condiciones
de aprobar lo que se ha denominado"pruebas de madurez escolar": se refiere a una serie
de criterios que permiten discernirsi un nio tiene las caractersticas
afectivas,sociales
y cognicitivas que le harn posible comenzarel procesode aprendizajede lectoescritura.
Madurez escolar.Lamadtrez escolar,por ejemplo,es alcanzadacuandoel nio
de pensamientointuitivo domina suficientementebien el lenguaje como para comenzar
a intentar escribirlo; puede controlar su coordinacin fina como para realizar los pequeos trazosdirigidos que implica la escritura.En los aspectosafectivos,el nio "maduro"
tiene que haber logradoun control con facilidad y disposicina atendery concentrarse,
postergandolos deseosde jugar o realizar otras actividadesque le resulten ms placenteras.Lgicamente,esto implica lograr una independenciabastantegrandecon respecto
a la madre y otros familiares.
El conceptode madurezescolarcorrespondea un constructopsicolgicoque se
utlliza ampliamente para referirse al"estado general del desarrollo del nio" previo al
ingreso del nio a la educacin formal. Remplein la define como "la capacidad que
aparece en el nio de apropiarse de los valores culturales tradicionales,junto con otros
nios de su misma edad y mediante un trabajo metdico".
El aprestamiento es un trmino anlogo al de madurez escolar, derivado del
"reediness" anglosajn y que se refiere a una disposicin, un estar listo para realizar
determinadosaprendizajes.As por ejemplo,paraque el nio puedaaprendera leer, debe
poseeruna maduracinvisual que le permita ver con claridad objetos tan pequeoscomo
una palabra,que tenga la capacidadde manejar signosy smbolosy dominar la estructuracin espaciotemporal necesariapara poder leer.
La madtrez escolar se refiere tanto a la maduracin de funciones cognitivas,
como a la maduracinsocioemocional,siendo necesarioque el nio distingajuego de
trabajo, que sea capaz de incluirse en un grupo como comunidad de trabajo, relativa
independenciadel cuidado de la familia, especialmentede la madre, y estabilidad
afectiva.
En sntesis,el nio que ha resueltolas tareaspropias del desarrollode la etapa
previa serun nio que estaren mejorescondicionespara ingresaral colegio. As por
ejemplo,Ericksonsealaque la tareafinal de la PrimeraInfanciaes el logro de un sentido
de iniciativa, el cual consisteen una exploracinactiva del ambiente.
Edad escolar. Pasadoesteprimer perodo,se observaun apaciguamientode la
vida afectiva, hecho que fue observadopor Freud, llevndolo a postular a sta como una

PsicologaMdica

182

etapa de latencia, sealandola disminucin de impulsos sexuales,lo que lo libera de


conflictos y le da la posibilidad de dedicarsea cultivar su mente. Si bien en trminos
generaleslo afirmado por Freud ocurre, siendo cierto que el nio presentaun grado de
adaptacinms racionalcon su ambiente,la edadescolarno es una etapade latenciaen
el sentidode disminucin del impulso sexual.Los nios de estaedadpresentanconductas
de curiosidadsexual.El nio de edadescolares tpicamenteinquieto,activo y juguetn.
Es una pocaque se caracterizapor el aumentode la vitalidad y que se manifiesta en una
mayor actividad, lo cual se constataen los juegos de los nios y los interesesque se
manifiestan. El ambiente debe favorecer y ofrecer las oportunidadespara que el nio
realice bastanteactividad, ya que la actividad ay'udaal control del propio cuerpo y a la
adquisiciny dominio de destrezas,las que se relacionancon el conceptode s mismo.
Perotambinel nio es sociable,lo que semanifiestaen el deseode teneramigos
(amigos que son del mismo sexo) y en la bsquedade amigos y compaerosde juego,
le gusta participar en grupos, formar parte de "clubes" y demuestraun afn de compaerismo acentuado.Las motivaciones socialesson importantesya que aseguranel papel
socializadorde los amigos y que en esta edad se ejercitana travs de juegos de reglas
porque deseaformar parte de un grupo.
Otra caractersticadel nio de edad escolares el deseoque muestrapor aprender,
por conocery entenderla realidad.Es as que el nio manifiestanormalmenteuna actitud
curiosay exploratoriaala que deberesponderla educacin.Es la edaden que habitualmente se despiertael interspor saber,producindoseuna primera diferenciacinde los
intereses,de acuerdoa predisposicionesindividualesy tambin de acuerdoa los sexos.
Estos interesesse ven favorecidospor los avancesen el plano cognitivo, los que se
manifiestan en la organizacin del pensamientolgico.
El afn de hacer las cosaslo mejor posible, de rendir, se intensificajunto con el
afn de conocimiento.El escolarse orientaa producir y realizarcosas,lo que se observa
en todas las actividades:en el juego y las competenciasdeportivas,en el deseo de
probarseuna y otra vez, en obtenerxitosy distinciones,lo cual se asociaal sentimiento
del propio poder y del propio valor.

La etapaadolescente
Ramn Florenzano
Los adolescentes
sehan tomado un grupo que concitacadavezms preocupacinsocial.
Esto,por el aumentode susconductasde riesgo.Estasconductashan aumentadoen Chile
en las ltimas dcadas,como lo muestrandistintosestudiosepidemiolgicos.La preocupacin por los adolescentes,
se liga tambinal crecientenmero de jvenes que existen
hoy en nuestropas:dadala menormortalidadinfantil, msnioshoy sobreviveny llegan
a serjvenes. Este mayor nmero de adolescentes
debe ser educado,debe tenertrabajo
y reclama ttilizar su tiempo libre. Esto pone en tensin a los sistemaslaboralesy qea

Lasetapasde la vida

183

una industria de la entretencindirigida a los jvenes. Este grupo requiere mayor


educacin.sta se ha prolongado en las ltimas dcadas:hay ms informacin que
traspasar,y los avancesde la tecnologarequierenuna mano de obra cada vez ms
especializada.
A pesarde que ms del 600Ade los jvenes en Chile, hoy da terminansu
educacinmedia o secundaria,no estncapacitadosan para desempearsatisfactoriamenteun oficio o una actividadpagada.Esto haceque requieranentrara un tercerciclo
educacional,el de la educacinsuperioro profesionaly prolongarsu perodo de aprendizaje.
Hacecincuentaaos,la mayor partede la poblacin,al llegara la veintena,estaba
trabajando;hoy da muchosjvenesno tienentrabajospagadosantesde la terceradcada
de la vida. Las tasasde desempleojuvenil sobrepasancon mucho las de la poblacin
adulta. La formacin que requierenlos jvenes ya no puede ser proporcionadapor la
familia, uno de cuyos roles tradicionalesfuera el proporcionar socializacinpara el
trabajo: muchos de los oficios o actividadesque los jvenes puedendesempearen la
actualidad,no existan cuando los padres se formaron: pensemosen la ingenierade
sistemasy en todos los oficios relacionadosa la informtica. Lo que fue un camino
tradicional paru la preparacinlaboral, el aprendizajede padrese hijos, hoy tiene un
caucemuy disminuido.Al prolongarseel perodopre-laboral,el joven debe ser mantenido por perodosprolongadospor suspadres,lo que lo hace dependientede ellos ms
que otrora. Se da la paradojade los hijos ms instruidosque los padres,que dependen
financieramentede ellos por muchotiempo. La actituddel adolescenteespercibidacomo
rebeldepor adultosmenospreparadosintelectualmente,
lo que explica muchastensiones
y enfrentamientos.
Otro corolario de los hechos anterioreses una brecha entre la maduracin
biolgicay la capacidadlaboraldel sujeto.stees capazde procrear,tiene la fuerzafisica
de un adulto,pero no estsocialmenteen condicionesparatrabajar.Ello hace que deba
suprimir muchos impulsos en los planos sexual y agresivo,por perodosa vecesmuy
prolongados.Esta diferencia tiene que ver tambin con el ya mencionado"choque
generacional".As mismo, cambiosen la organizacionlaboral influyen en la oferta de
trabajohacialosjvenes.En la medidaque la necesidadde mano de obra escadavezms
sofisticada,es menos necesariala fierza fisica que el joven tiene en abundancia.Las
fabricasy otros lugaresde trabajo se computarizan,requierencadavez menospersonal
humano, y aumentanlas dificultadesdel joven no entrenadopara tener una insercin
social clara.
Han sido frecuentesen Amrica Latina las recesioneseconmicascon altastasas
de desempleo.Esto hace que la sensacindel muchacho de falta de oporlunidades
socialessea muchas veces dramtica:el desempleojuvenil es varias veces mayor al
desempleosocialgeneral.Los problemasde empleosepuedenligar a otrasconsecuencias
socialesadversas:aumentode la delincuenciajuvenil y cielas conductasantisocialesy
deteriorode la saludmental del joven. El subempleocreaotro crculo vicioso, en el cual
el adolescente,pata ganarcantidadespequeasy ocasionalesde dinero,deja de estudiar.

1U

Psicologa
Mdica

Ello a su vez,limita susposibilidadesde capacitarseen el nivel requeridopor la sociedad


actual.
Desde el punto de vista del mercado, por otra parte, se ve al joven como un
subgrupoconsumidor importante,y se le vende entretencin,msica,vestimentasy otros
productos. stos, en la prctica slo pueden ser adquiridos por un segmentopequeode
la poblacin adolescente,vale decir, los que pertenecena niveles socioeconmicos
medios y altos. El resto se ve expuestoa un bombardeode propaganda,sin ser capaz de
adquirir o de incorporarsea lapanacea mostrada como "el mundo juvenil". Este efecto
de demostracintiene tambin que ver con las tendenciasal aumento de la delincuencia
adolescente.
Muchas de las conductas en las que incurren los adolescentes,se transforman,
ms adelante,en problemasde salud. Los hbitos alimenticios,de actividad fisica, de
ingesta de sustanciasqumicas, etc. que se adquieren en este perodo de la vida, se
mantienenhabitualmentea lo largo de la vida adulta, y se relacionan con muchos de los
problemasde salud habitualesy tpicos de las generacionesmayores,tales como obesidad,alcoholismoo tabaquismo.Un ejemplo claro de lo anterior es el consumoexcesivo de sustanciasqumicas: se aprendea beber o fumar en la adolescencia,pero las
consecuenciasdel uso inmoderado de alcohol surgen slo a los treinta o cuarentaaos
de edad. Recientesestudiosepidemiolgicoshan documentadocmo al ingresara la
enseanzamedia, casi el 20oAde los escolaresha consumidoalcohol, y alrededordel
30oAhaprobadotabaco.Cuatro aos despus,ms del 80% consumealcohol y el70oA
fuma.
El embarazoadolescentees otro ejemplo de una conductajuvenil con consecuencias a largo plazo. La maternidad precoz implica mayores porcentajesde ilegitimidad,
mayor intemrpcin de los estudios de las madres, menor peso al nacer y frecuente
desnutricin del nio. Se generaas un crculo vicioso en que pobreza,familia numerosa,
falta de educaciny de posibilidades laborales se refuerzan mutuamente.El destino de
las relacionesde pareja que se forrnalizan a tempranaedad,precipitadaspor un embarazo
prematuro, es peor que aqullasque se concretandespus:hay una relacin directamente
proporcional entre matrimonios tempranos y fracasos matrimoniales posteriores con
posible separacin.Los hijos no deseadostienenmayor probabilidadde ser golpeadosy
maltratados fisicamente por sus padres, y de presentar conductas violentas durante la
adolescencia.Muchos casosde ideacinsuicida crnica se encuentranentre estoshiios
no deseados.
son los accidentes
Una tercerasituacinde saludnegativapara los adolescentes,
del trnsito y las violencias de diferente tipo, las cuales constituyen su principal causa
relativa de muerte. Las conductasriesgosasde los adolescentesson, por lo tanto, un
importante tema de estudio. Jessory Jessorhan planteadoque estasconductasde riesgo
en salud, se concentranen un mismo grupo de jvenes, que tiende a consumir alcohol
y drogas, a involucrarse en situacionesviolentas, y a tener una actividad sexual tempfana.

Lasetapas
delavida

185

normal:
definiciones
Eldesarrollo
adolescente
Es importanteconocerlos pasosde la transicinadolescentenormal, para comprender
muchasactitudesy conductasde los jvenes.La adolescenciaconstituyeel perodo de
la vida en que el nio deviene adulto. Etimolgicamente, el trmino "adolescere"
significa crecerhacia la madurez.El comienzode la adolescenciaes biolgico, ya que
se produce por cambios endocrinosy sus consecuenciasen el cue{po, y su fin es
psicosocial,estandodadopor el momentoen el cual el adolescentedefine suselecciones
de parejay vocacionales.La afirmacinanterior,siendocorrecta,abreuna amplia gama
de interpretacionesen cuanto a los momentos de comienzo y fin de este perodo. La
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ha preferido, para evitar confusiones,utllizar
criterios cuantitativos,definiendo adolescenciay juventud por grupos de edad.Para la
es la etapaque ocuffe entrelos 10 y 20 aosde edad,coincidiendo
OMS, la adolescencia
su inicio con los cambiospuberalesy finalizandoal cumplirsegranpartedel crecimiento
y desarrollomorfolgicos.La juventud,por otraparte,esel perodoentrelos 15 y 25 aos
de edad. Constituye una categorasociolgica, caracferizadapor asumir los jvenes con
plenitud susderechosy responsabilidades
sociales.Ambos conceptosenglobanun perodo transicional con importantes cambios globales (biopsicosociales)de la persona.
dentrodel conceptode "Tareasdel desarrollo"
Dichos cambioshan sido esquematizados
que han sido definidasas por Havighurst:
"Surgen en cierto perodo de la vida del individuo cuya debida realizacin lo
conducea lafelicidad y al xito en las tareasposteriores, y cuyofracaso conduce
a la infelicidad del individuo, a la desaprobacinde la sociedad,y a dificultades
en el logro de tareas posteriores".

Erik Erikson consideraque la tareacrucial de la adolescenciaes la bsquedade


la identidad.Estatarease relacionaen primer lugar, con el versea s mismo establea lo
largo del tiempo, con la adopcinde una identidadpsicosexualdefinitiva, expresadaa
travsde roles sexualesaceptadossocialmente,y con una conductasexualactiva. Muy
ligado a lo anteriores el sentirsepreparadoparala eleccinde parejay su estabilizacin
habitualmentea travsdel matrimonio.Dicha tareatiene diferentespasosde "reacciones
de prctica"(pololeos),con gradosprogresivosde acercamientofisico, que se consolida
al final del perodocon la capacidadde estabilizarla relacinde parejaen el matrimonio.
Una segundatareadel desarrolloadolescente,es separarsede la familia de origen para
considerarsecomo un individuo aparte.Estanecesidaddel adolescentepor definirsea s
mismo (contestandosu tpica preguntade "quin soy yo?"), implica cierto conflicto e
incluso rebeldahacia los padres,a vecesnecesariapara lograr un grado suficientede
autonomapersonal.La independenciapsicolgica es un paso a veces previo, a otras
paralelo,al logro de la independenciasocial y econmica.Esta separacine individua-

186

ft ,
il .
"r-l

r{
t

;.

tj
CI
['J
f.'

Psicologa
Mdica

cin se logra en forma importante a travs del desarrollo de lazos amistososy emocionalescon adolescentes
de la misma edad:el centrode gravedademocionalpasadesdela
familia y los padres hacia el grupo de pares. Dicha transicin es importante y tambin
frglly surgenproblemascuando las generacionesen pugna no permiten que se atraviese
en forma fluida. Una tercera tarea de la adolescenciaes la definicin de la identidad en
el plano de la eleccinvocacionaly laboral.Esta consolidacines quiz la ms influida
por el entorno sociocultural, geogrfico y econmico del joven. El adecuadoequilibrio
entre capacidades,expectativas,logros acadmicosy oporhrnidadeslaborales, determinan, en buena parte,la calidad de vida y satisfaccinpersonalposterioresdel sujeto.
Erikson ha descritocmo el desenlacede estastareas,denominadapor l "crisis
normative" de la adolescencia,
es la consolidacinde la identidad,avanzandoel adolescente, entonces a la etapa siguiente (la de adulto joven), o bien quedando en el as
denominado "sndrome de difusin de identidad'. En l el sujeto, a lo largo de su vida
adulta, vuelve una y otra vez a tratar de definir sus reas de inters o elecciones
vocacionaleso de pareja. Un seguidor de Erikson, Marcia, ha descrito cuatro diferentes
desenlacesde esa etapa:identidad lograda, cuando se ha vivido un perodo de toma de
decisionesy se han definido bien las propias eleccionesy metas;identidadhipotecada,
en que el compromiso con la ocupacin y posicin existen, pero no se ha logrado
personalmente,sino presionadopor otros; identidad difusa, en la que las opcionesson
variadasy poco estables;y finalmente la as denominadapor el mismo Erikson moratoria
de identidad, en la cual sepostergay prolonga el perodo de definiciones hacia el perodo
adulto de la vida.

fisiolgicos
Cambios
durante
la adolescencia
El cambio fisico de la pubertad se ve acompaadopor los procesospsquicos antes
descritos:cuando el cuerpo del adolescentecambia bruscamente,el nio debe adaptarsu
auto-conceptoa una realidad fisica distinta. Estoscambios fisiolgicos incluyen variaciones en niveles hormonales,que provocan la aceleracindel crecimientocorporal y el
desarrollo de la capacidadreproductiva. Estos cambios hormonales son gatillados desde
el sistemanerviosocentral.Se ha descritodicho procesocomo la activacinde un reloj
biolgico, preprogramadodesdemuy temprano, que comienza a enviar desdeel cerebro
mensajeshacia el resto del cuerpo en forma de mediadores neuroqumicos. Esta preprogramacin coffespondea la por Erikson denominadaepignesis.
El crecimiento corporal conlleva aumentosen el peso,altura, desarrollomuscular
y forma del cuerpo, hechostodos muy variables tanto desdele punto de vista individual
como del gnero sexual. La especiehumana es sexualmentedimorfa. Esto implica que
en la adolescencia,los varones tienen un perodo de crecimiento ms largo que las
mujeres, y que alcanzanen promedio una mayor estatura.La masa corporal aumentaal
doble durante la pubertad, y por su parte, al completarseeste crecimiento, la nia tiene

Lasetapasde la vida

'187

el doble de tejidos grasos que el varn. En condicionesnormales, los adolescentes


el50oA del peso corporal ideal del adulto,y llegan
adquieren,alrededorde la puber-tad,
fisicas,la desnutricin
al20 a25Vofinalesde su crecimientoen altura.Las enfermedades
y el estrspsicosocialpueden afecfarla velocidad y el punto final del crecimientoy
estaturade ambossexos.
En estaetapase acelerael desarrollosexual,lo que se traduceen la maduracin
de los rganosreproductivosy la aparicinde los caracteressexualessecundarios.Este
desarrolloseda en variasfases,clasificadaspor la escaladiseadapor Tanner,que deltne
el comienzode la pubertadpor la aparicindel vello pubiano en ambos sexosy por el
comienzo del crecimientode los senosen las nias y del pene y los testculosen los
varones.Tal perodo coincide con el as llamado "estirn del crecimiento" en ambos
sexos,y con la menarquiaen la mujer. La primeramenstruacin,cuya edadpromedioen
Chile se producea los 12,6 aos correspondea la culminacindel procesode aumento
de la secrecinde estrgenos(hormonassexualesfemeninas)y de desarrollode los
rganosreproductores.Las edadesde estosfenmenosvaan en forma individual. Los
se preocupansobremaneraacercade dichos cambiosfsicos,por lo que es
adolescentes
que
conozcanlas caractersticasnormales del proceso de crecimiento,as
imporlante
como su amplia variabilidad,tambinnormal. La menarquia,en especial,representaun
hito para la nia, que a vecespuede acompaarsede confusin o vergenza,si no ha
existido una preparacinadecuadapara enfrentartal momento.
desdeel siglo pasadoen la mayora
La edadde la menarquiaha ido descendiendo
que
importanciapara
comprenderalgunosde los
es de
de las sociedadesestudiadas,lo
precocesantesdescritos.Haceun siglo, la edadde la menarquia
problemasde embarazos
y la edadpromediodel matrimonio de la mujer coincidan:ambaserana los l7 aos.En
la medida que amboshechosse han alejadocronolgicamentecadavez ms, los problemas en relacin a la conducta sexual y reproductiva de los adolescentes,ha ido en
aumento.

normal
Elsndrome
dela adolescenca
De qu modo el adolescentereaccionafrente a todos los cambiosfisicos recin descritos? Dos autoresargentinos,Aberasturyy Knobel han descritouna serie de sntomasy
caractersticasque conforman el denominadopor ellos "Sndrome de la Adolescencia
Normal":
1. Bsquedadel s mismo y de la propia identidad.
2. Tendenciagrupal.
3. Necesidadde intelectualizary de fantasear.
4. Crisis religiosasque pueden ir desdeel atesmoms intransigentehasta el
misticismo ms fervoroso.
5. Desubicacintemporal.

188

Psicologa
Mdica
6. Evolucin sexualmanifiestadesdeel autoerotismo
hastala heterosexualidad
genital.
7. Contradiccionessucesivasen todas las manifestacionesde la conducta.
8. Separacinprogresivade los padres.
9. Constantesfluctuacionesdel humor y del estadode nimo.
Los sntomasanterioresno son psicopatolgicos,ya que representanel correlato
emocionaly conductualde la complejatransformacinque estexperimentandoel joven,
transformacinque ha sido comparadacon la metamorfosisde la larva en mariposa.sta
no se da de improviso, sino que en forma paulatina. Por 1o mismo, los diferentes
componentesdel sndromede adolescencia
normal antesdescrito,no sepresentande una
vez, sino que en varias sub-etapas,que se superponenentre s. Ellas se han clasifrcado
en: a)lafase peri-puberal (o de adolescenciainicial) que va desdelos l0 a los 14 aos;
b) lafasepost-puberal(o de adolescencia
propiamentetal) queva de los I 5 a los I 7 aos),
y c) la fase juvenil inicial (o de adolescenciatarda) que va de los 18 a los 20 aos.
Describiremos,en detalle.cada una de dichas etapasa continuacin.

Sub-etapas
dela adolescencia
Adolescenciainicial. Los cambiosbiolgicosde la pubertadrecindescritos,sonvividos
por el nio como una imrpcin de elementosnuevos,irracionalesy extraos,en un
mundo que hastael momento era ordenadoy previsible.La nia en especialflucta en
su estado emocional en relacin a los carnbioshormonalesque se acentancon las
primerasmenstruaciones.
El cambio en su aspectoexternopuede,tambin,preocupara
la muchachaadolescente.Se da cuentade que los varonesla miran, de que su padre no
le demuestraya el cario fisico anterior, y experimentasentimientosencontradosal
contemplarseen el espejo.La re-elaboracindel conflicto edpico,en esteperodo,ha
sido descritacomo de especialimportanciaen los estudiospsicoanalticosde Anna Freud
y PeterBlos. La metamorfosisanterior,en el casodel varn, se centraen el aumentode
su musculattrray, por 1o tanto, de su capacidadpotencial de agresinfisica. Aparece
tambin la capacidadde eyacular, y con ello las poluciones nocturnasy conductas
masturbatorias.El control de la tendenciaa la masturbacincompulsivarepresentaun
desarrollode la capacidadpsicolgicade autocontrol.
Otro elementoimportante,en estaetapa,es a nivel del desarrollocognitivo. De
acuerdo a las investigacionesde Piaget y su escuelade Ginebra, se avanzadesde el
pensamientolgico concreto del inicio de edad escolar, al pensamientooperatorio
formal. Dicho pensamientose orientahacia lo posible,y procedecontrastandosistemticamentelas alternativasde solucinde un problema.Esencialmentehipottico-deductivo, se libera de la realidadconcretainmediatay se adentraen el terrenode 1oabstracto
y de las operacionessimblicas.El mencionadopensamientopermite la construccinde

Lasetapasdelavida

189

sistemasy teoras y, adems,la adopcin de una actitud critica frente a la realidad, tan
propia de los adolescentes.
Alamos y cols. encontraron,en su estudiode 143adolescentes
chilenosde nivel medio-alto,que si bien desdelos 14-15aosdisminuyeel pensamiento
concretoy aumentael formal, an a los 16-17 habia un predominio del primero sobre el
segundo:el56,70Ade los jvenes estudiadospresentaronrespuestasconcretasy slo el
43,3o/otuvieron respuestasformales.
El despertaremocional e intelectual del adolescentelo llevan tambin, tpicamente, a fascinarsecon idealese ideologas,las que a vecesadoptande un modo fantico,
dependiendodel nivel intelectual y emocional alcanzado.En las ltimas dcadasse han
descrito cambios en los adolescentes,caracterizado segn Dina Krauskopf por una
actitud de transitoriedady de no compromiso con sistemasideolgicos o de pensamiento
de los adultos.La actitud de"no estoyni ahf' es cadavez ms frecuente,y es ejemplique no se inscribenen los
ftcadapor los porcentajescadavez mayoresde adolescentes
registros electorales, alcanzadala edad de votar en las elecciones.
En el plano de las relaciones interpersonales,en esta poca comienzan los
primeros entusiasmopor otros, a vecesdel mismo y generalmentedel sexo opuesto.Tales
enamoramientosfugaces son de carcternarcisista, buscando o bien un reflejo de uno
mismo, o una proyeccinidealizadadel cmo se quisiera ser.Los "dolos juveniles", sean
cantantes,frguras pblicas o maestros,tienen una caractersticade lejana, idealizacin
y cualidad de "amor imposible". Representanasimismo, una elaboracin de la relacin
con el propio progenitor: de all el inters frecuente de las pre-adolescentesen hombres
mucho mayores.
La sexualidaden estaetapaes activamentesublimada,seaen proezasdeportivas
o en una activa vida social. Tal sublimacin es reforzadapositivamente por las organizacionesque se preocupande la juventud: boy scouts o girl guides, grupos deportivos o
de iglesia, etc. En cuanto a la familia. la relacin con el progenitor del mismo sexo se
distancia,y comienzala reorientacinhacia los grupos de amigos. Este cambio de centro
de gravedades muchasvecesmal tolerado por los progenitores,produciendoun grado de
tensin en la familia que tpicamente se exacerbaen la etapa consecutiva.
Adolescencia media. Este perodo se caracterizapor el distanciamientoafectivo
de la familia y el acercamiento a los grupos de amigos. Implica una profunda reorientacin en las relaciones interpersonales,que impacta no slo al adolescentesino
tambin a sus padres. La famili4 que ha sido el centro de la existencia emocional del
joven por 14 15 aos,ve un desplazamientodel apegohacia ellos y una re-orientacin
hacia amigos y amigas. El dejar de aceptar fcilmente el control familiar es un paso
dificil, pero necesariopara conocer sin temor el mundo de los demsy para aprendera
relacionarsecon los iguales,en especialcon los del sexoopuesto.El adolescenteen esta
etapa oscila entre la rebelin y el conformismo. Para alejarsede sus padres los jvenes
se visten, hablan y opinan muy diferente a ellos, y pasan a ser ms leales a su grupo de
iguales, conformndosergidamente a las modas, expresionesy estilos de relacin de

Psicologa
Mdica

stos.Las pandillasy los gruposde amistadesconformanentoncesuna subculturacerrada


que haceque los padresse sientanexcluidos,seapor costumbreso por lenguajeque no
entiendeno aceptan.El uso excesivode drogasu otras actividadesantisocialessurgen
dentro de este contexto de bsquedade actividadesque diferencian al joven de las
generacionesque le preceden.El joven, para alcanzarms autonoma,necesitademostrarsea s mismo que es capazde trazar su camino por la vida y que no precisade los
juicios y directivas de sus padres. Por ello plantea activamentejuicios, opiniones y
valores propios, sin aceptar ya, automticamente,los de sus padres. Los errores y

i
I
t

I
f

I
I
I

contradiccionesde stosson magnificadospara facilitar el procesode desapego.


Se puede otras vecesproducir una desilusinreal al descubriruna conductao
antecedentedecepcionantesen la vida de los padres. El desplome de los modelos
parentaleshaceque la relacincon los hijos se vea sometidaa prueba.Los padresdeben
confiar en que el vnculo creadoen la niez con sushijos es slido, y que el adolescente
supelvlsercapazde comportarsebien por su cuenta,y no por estarpermanentemente
la crisis
con
sado.Esta dificultad aumentacuandola crisis de la adolescenciacoincide
de la edad madurade uno de ambospadres.
La imporlanciadel grupojuvenil aumentaen forma proporcionalal desintersen
los progenitores,y a que el grupo desarrolle,posicionesanti-adultas.Se forman as
ncleosde amigosntimos,que seapoyany acompaanmutuamente.En estosgruposno
se aceptannorrnaso controlesextemos,y se da un espaciodondese define la legitimidad
o madurezde las propiasconductas.El grupo pasaa compensarpara el joven la prdida
que implica la separacinde los padres,y representatambinun lugar dondese exploran
costumbresy norrnassocialesexternasa la familia. La conductaes controladapor el
gruporespectoa la homogeneidadde todoslos miembros:cadauno debeactuarconforme
a los patronesvaloradospor el grupo. El prestigioindividual se basaen smbolos(ropas
de marca,posesinde objetos,etc.) que son valorizadospor todos.
Sepuedeproducir tambinuna diferenciacinsexualen la estructuratemticade
los grupos. Algunos son predominantemente
masculinos,orientadoshacia la accin y
otrosmixtos o predominantemente
femeninosorientadoshaciala socializaciny relacionesde tipo sentimentalo romntico.Los gruposmasculinosencuentransu polo extremo
en las pandillas antisociales,que roban y condonanotras conductasagresivasde sus
miembros.La homeostasisintrafamiliarimplicabala represinde la conductasexualdel
el foco
muchacho.Dicha represinse superapaulatinamenteen estaetapa,al desplazarse
afectivo y ertico fuera de la familia y hacia personasde la misma edad y del sexo
opuesto.La transicinhacialos primerospololeosse da en estaetapa,en forma paulatina
y tmida primero,y abierta,despus.Las actividadesde bsquedaentreambossexos,son
progresivamentemas cercanasy explcitas,y van desdeel enamoramientosentimentaly
romnticoa las primera aproximacionesfsicas.Las reunionesgrupalespasana transformarseen gmpos de parejasy luego en parejassolasque tienden a aislarse.
Las relacionessexualesson comparativamentepoco frecuentesen esta etapa,
dada la prohibicin cultural que pesasobrelos encuentrosprematrimoniales:no ms de

Lasetapasde la vida

191

un cuartoa un tercio de losjvenesha tenidorelacionessexualesen esteperodo.El doble


estndarde nuestracultura, ms permisivo con respectoa hombresque a mujeres,est
variandoen las ltimas dcadas.Psicolgicamente,
sin embargo,es necesarioque exista
un lapso de tiempo entre tener la capacidadbiolgica de relacionarsesexualmentey el
concretarestapotencialidaden la prctica.
Lentamente surge, en este perodo, la capacidad de enamorarse, integrando
componentesespirituales,sentimentalesy erticos en una persona,no disociadasen
diferentespersonas,como en las etapasanteriores.El adolescentees capazde integrar
estosaspectosgraciasa la capacidadde llizar mecanismosde defensams elaborados,
tales como los de fantasaactiva (ensoacin),el de sublimar impulsos prohibidos en
otros socialmenteaceptables,y el de intelectualizary racionalizar cierto ascetismo.La
adolescenciamedia constituye,entonces,una ltima etapaen la que puedenensayarse
conductassin que estaprcticatengalas consecuencias
determinantesy los compromisos
a largo plazo propias de las etapasconsecutivas.
http://psikolibro.blogspot.com
Adolescencia final. En esta etapa terminal de la adolescenciase concretala
consolidacinde la identidaddel joven. La respuestaa la preguntaQuinsoy yo? tiene
que contestarseahora. La bsquedade vocacin definitiva se hace ms premiosa y
urgente,y es muchasvecesestimuladapor hermanoso amigosque se casano comienzan
a trabajar.Para muchos adolescentesdicha etapaconstituyeun desarrollolgico y no
conflictivo de procesosprevios.En otros casos,hay conflictosms abiertos,que llevan,
a veces,a la as llamadapor Erikson moratoria psicosocial.
La identidad consiste en la sensacinde continuidad del s mismo ("self')
personala lo largo del tiempo. Dicha identidadhace a la personadiferentetanto de su
familia como de sus coterrneos.Ella confierecontinuidada las conductasindividuales
en diferentescircunstancias,y diferencia al joven de su familia, grupo social, colegas
profesionalesy laborales,grupo etario y momento histrico. El completar la propia
identidades personaly socialmentenecesariopara posteriormente,evitar fluctuaciones
extremas.La eleccinvocacionalse hace con un costo intemo y externo:el cambiarse
de una caftera a otra cuesta cada vez ms en la medida que transcurre el tiempo. Lo
mismo vale para la eleccinde pareja: el dao emocionalque conllevanlas separaciones matrimonialeses progresivo.
En cuadrosclnicos tales como ciertasneurosisy patologalimtrofe del carcter, no se produce este cierre y delimitacin de elecciones.El patolgico sndromede
difusin de identidaddescritopor Erikson, se advierteen sujetosque cronolgicamente,
van de oficio en oficio, de carrera en caffera, o de pareja en pareja, ya que no han
logrado una definicin positiva de la propia identidad. La alineacin y el fatalismo
juveniles, y el cierre prematurode la identidad,son otros desenlacesanorrnalesde este
perodo ms acentuadaen la adolescenciainicial que en la tardia.De los 12 a 13 aos
slo el 46Vode los adolescentesinforma experimentaratraccinfisica hacia la mujer
que se quiere.E,steporcentajesube aunS3oA en el perodo de 16-17 aos.La frecuen-

Psicologa
Mdica

192

cia de relaciones heterosexualesencontrada en ese estudio en adolescentesde nivel


medio alto, fue de un 36,4Voentre los varones. En el mismo sexo, Avendao encontr
un 56,7Voentre adolescentesde nivel medio y medio-bajo en el SectorNorte de Santiago de Chile. Las mujeres del ltimo grupo haban tenido relaciones en un 19,4o/o.
Velasco hall un aumento en la frecuencia de las relaciones sexualesentre las mujeres,
desdeun 60Aaos 15-16aos,hastaun 3106entrelos 17 a 19. Todos los estudios,por
lo tanto, concuerdan en la mayor frecuencia de conducta sexual activa en el varn de
estratossocioeconmicosbajos.
El fin de la adolescenciaes,por lo tanto, un cierre de un tiempo de cambio rpidos
y de exploraciones,y lleva a uno de compromiso personaly laboral: la adultezjoven que,
externamente,puedepareceruna restriccin y una prdida de los horizontesamplios que
caracteizaron al perodo que acabamosde revisar.

fr\,
#'

Desarrollo
moralen la adolescenca

{i
$'
a'
t'

La relacinentredesarrolloyoico y moral es un tema que slo en las ltimas dcadasse


ha puesto de actualidad, quiz ligado al aumentoen la frecuenciade conductasriesgosas
en el adolescente,
talescomo consumode drogasy comportamientossexualeso agresivos
tempranos.Tellings ha sealadoque Sigmund Freud se preocup poco del desarrollo de
la moralidad. En un paradigma alternativo al psicoanaltico, el gentico-estructuralista,
Jean Piaget y Lawrence Kohlberg estudiaron el desarrollo del pensamientolgico y del
razonamientomoral. La visin freudiana de la formacin de la moralidad se centra en la
aparicin de una instancia especializada,el Sper Yo, que resulta de la elaboracin del
complejo de Edipo. El nio internaliza los valores de ambospadresinicialmente y luego
los despersonaliza,y en la escuelay sociedadincorpora principios generalesde comportamiento. El nio obedeceal Sper Yo inicialmente por temor al castigo y a la prdida
del cario parental, debiendo buscar constantementeun balance entre las presionas
pulsionalesdel Ello, las constriccionesdel Sper Yo, y la situacin constatadaen la
realidad externa. Piaget y Kohlberg se preocupan especialmente del desarrollo del
razonamiento moral, postulando que la moralidad se desarrolla en una sucesinde seis
etapasque puedenser resumidasen tres: una de moralidad preconvencional quLe
consiste
y
propios
los
en conceptualizarlas accionescomo modos de evitar el castigo conseguir
objetivos,otra de moralidad convencionalenla que estasaccionesson vistas como un
modo de mantener las relaciones interpersonalesy el sistema social, y una tercera,
posconvencional,en la que se apreciamejor la existenciade principios universalesque
deben ser individualmente incorporados. En esta etapa los principios toman prioridad
sobre las convencionessociales.
Jane Loevinger en la Universidad de Washington elabor la descripcin de
Kohlberg en una teora ampliada del desarrollo yoico, que toma conceptosde los
psiclogos del Yo, pero tambin de Jung y Harry Stack Sullivan. Las etapasdescritaspor

Lasetapasdela vida

193

Loevinger y, en la en la Universidad de Harvard por Stuart Hauser acercadel desarrollo


yoico son alcanzadasen distintos momentos por distintos individuos, pero siguen una
secuenciainvariable de progresin.Estasetapasseresumenen tres grupos: las fasespreconformista,la conformista y la posconformista.Estas fases se desglosanen niveles
desdeE2 hasta89. El nivel El no es medible mediante el instrumento de Loevinger, que
requiere una capacidadmnima de interaccin verbal. Estas etapasse describena continuacin:
- La primera etapa(E2) es la impulsiva. En sta, el control sobre las pulsiones
es inestabley se sienteque el autodominioes imposible.No se reconocenlas reglas,y
las accionesse ven como "buenas" o "malas" segnseanpremiadaso castigadas.El foco
conscienteestcolocadoen la satisfaccinde necesidades
fisicas,y en especialaqullas
gatilladaspor los impulsos sexualeso agresivos.Su visin del mundo es concretay se
centra en s mismo.
- La segunda etapa, de auto-proteccin (E3), se caractenzapor reconocer la
existencia de reglas, pero seguir stasde acuerdo al propio inters. Se evita hacer algo
"malo" para no ser sorprendidoy castigado.La relacin con el mundo es exploradoray
de manipulacin. Surge un primer impulso independiente,con un foco predominanteen
el control y la dominanciaen las relacionescon los dems.
- En la etapaconformista (84),las reglas se aceptanporque son tales, y la moral
es parcialmenteinternalizada. Aparecevergenzapor la transgresin,y surge la reciprocidad interpersonal,aunque de un modo concreto y centrado en la accin ("pasando y
pasando"),ms que en trmino de emocioneso motivos. Si se expresanestadointernos,
stos son estereotipados,como clichs moralistas. El sujeto en esta etapa se caracteriza
por una mayor preocupacinpor lo material, la apariencia,el comportamiento convencional, su reputacin y estatussocial.
- En la etapasiguienteo de auto-reconocimiento(E5), disminuyela conviccin
absoluta previa, y surge una conciencia personal auto-refllexiva, capaz de evaluar las
propias acciones desde un ngulo introspectivo y capaz de buscar motivos internos o
psicolgicospara las acciones.Con esta mayor concienciasurge tambin una mayor
independenciadel grupo social circundante para seguir norrnas conductualesestrictas.
- En la etapaauto-reflexiva (86), definitivamente se desvanecenlos estereotipos
rgidos, con una aceptacin de la diversidad e individualidad de cada persona. Las
relacionesse comprendenen trminos emocionales,ms que slo en trminosde acciones o sucesos.La conducta pasa a ser guiada por reglas intemas, ms que por el "qu
dirn" o las reglas legales seguidasmecnicamente.Surge la capacidadde auto-crtica,
y se identifican los ideales,valores,expectativasde logro y obligacionespersonales.
- La etapade individualidad (87), se caracterizapor respuestasms complejas,
y toleranciapor matices de relacin. Seabandonala visin polar, en situacionesen blanco
y negro, y se perciben los matices de las situaciones.Se coloca ms nfasis en la
intersubjetividady la relacininterpersonalespecfica.Disminuye el nfasisprevio en la
independenciay aumenta el valor dado a la interdependencia.

Psicologa
Mdica

194

- Se llega as a la etapaautnoma (88), donde surge la capacidadpara enfrentar


los conflictos internos de modo ms complejo, por ejemplo, analizandola relacin entre
compromisosy deseos,o entre idealescontrapuestos.
Estos conflictos ya existieronen
etapasprevias, pero no como un dilema auto-conscientey que requiere de una deliberacin voluntaria de parte del individuo. Junto con estamayor tolerancia por los conflictos
internos, aparecetambin mayor comprensin pos los experimentadospor los dems,
disminuyendo as la actitud de condenacin moral fcil. Se acepta la libertad de los
dems, la posibilidad de aprender de los propios errores, y se busca ayudar a enfrentar
opciones complejas y con respuestasdiferenciadaspara diversaspersonas.
- La ltima etapaha sido denominadaintegrada (89), y representauna capacidad de integrar los conflictos llegando a una reconciliacin con motivos contrapuestos,
y una capacidadde renunciar a lo imposible. Esta etapa culmina la secuencia,y es ms
tericaque emprica:no ms del uno por cientode los casosestudiadosllegana estafase.
En ella se comprendenlos dilemasdesdediversosngulos,y se combinanconclusiones
tomando en cuentafactoresracionales.emocionalesv valricos.

rtl
tr

q{

h
{-

Aspectos
sococulturales
dela adolescencia

http://psikolibro.blogspot.com

ql:
tq.{

[l

Durante mucho tiempo primaron en los estudios de la adolescencialas miradas centradas en el mundo interno psicolgico del adolescente.Mucho de lo anteriormente expuesto cae dentro de esta tradicin, ligada sobre todo alateona psicoanaltica.Progresivamente se ha ido enfatizando el contexto interpersonal y social ms amplio en que
transcurre el desarrollo en esta poca de la vida. En este sentido, autores tales como
Bandura han desarrollado teoras del aprendizaje social, que muestran la importancia
del grupo de pares en la socializacin del adolescente,mostrando cmo stos influyen
en sus conductas; asimismo, se ha documentado el papel creciente de la televisin y
otros medios masivos de comunicacin en las conductas de riesgo anteriormente citadas: cuando la televisin muestracomportamientosagresivos,o publicita adolescentes
suicidasde modo exagerado,aumentanestasconductasentre el pblico juvenil. Estas
investigacionesmuestran que el modelo psicoanalticode la adolescenciacomo un
perodo de "turbulencia y estrs" (Anna Freud, en alemn, habla de Sturm und drang),
habaexagerado.Bandurainvestigadolescentes
normales,y a susfamilias,en lugar de
observar a quienes reciban tratamiento psicolgico. Encontr que la mayora de los
adolescentes
no mostrabaoposicinconcretaa los valoresde suspadres,ni se comprometa en actitudesde agresino rebelin.Al contrario,para muchaspersonassu adolescencia era un perodo en el cual desarrollaronmayor conftanzay mejor relacin con sus
padres.l mostr que la descripcin clsica de que los adolescentespresentabansbitamente una fase de rebelin y buscabanmayor independenciade los padresno era as en
la mayora de los casos,existiendo un gradual aumento en el nivel de autonoma desde
la niez media, a los 6 7 aos, en adelante.De modo que cuando se alcanzarealmente

Lasetapas
delavida

195

la adolescencia,estaindependenciaya estbastanteestablecida.Otro autor, Musgrove,


document su desacuerdocon la idea de que la segregacindel mundo adulto producia
automticamentevalores contrapuestosa la sociedad.Plante este autor que esto depende de lo que el joven est haciendo durante este perodo. Si las personas estn
separadasdel mundo adulto y tienen una baja autoestima(por ejemplo: los malos
estudiantesen la escuela), se formar una subcultura que tiene valores opuestos a la
cultura dominante.Si, por otro lado, los adolescentes
se segreganpero tienenuna mejor
autoestima y reconocen los valores de la sociedad dominante, la subcultura juvenil
tender a adoptar los valores de los adultos y lutilizar su tiempo para explorarlo,
capacitarsey luego parficipar plenamenteen la sociedad.Esquemastales como los de
"OperacinRaleigh" o de aventurasupervisada,proporcionanen esta lnea a los jvenes una oportunidad de desarrollar sus capacidadesa travs de actividades que, aunque
separadas,son en general respetadaspor el mundo adulto, permitindoselesas uttlizar
el perodode la adolescenciapara lograr una insercinpositiva en la sociedad.Coleman
y Hendry, en la lnea de Bandura, plantearon que la importancia de la rebelin y del
rechazode la autoridad paterna es el resultado de varios factores sociales,como el
nfasis de los medios de comunicacin en el adolescenterebelde,tal y como se muestra
en el cine y en la televisin.El modelo clnico del adolescenteen Sturm und drang se
aplica, para estos autores, slo a una minora de individuos, que tienen problemas
psicopatolgicosindividualeso que provienen de familias o ambientessocialescarenciados o conflictivos.
Ya en la primera mitad del siglo pasado Margaret Mead subray cmo en
distintas culturas los adolescentesse comportaban distinto, dadas las diferencias en su
crianza.En un famoso estudiosobreSamoa,mostr que all el perodojuvenil era muy
distinto al descrito en Occidente. All ya ala edad de 5 a 6 aos el nio participaba en
muchas de las tareasque emprenderacomo adulto, y estassimplementeaumentabanen
nmeroy grado de responsabilidada medida que el nio creca.Habapoca discontinuidad entre la infancia y la etapa adulta, por lo que era menos necesariaconsiderar una
etapa adolescenteseparada.Entre las teoras actualesms centradasen el estudio del
entorno del adolescente,se encuentranel contextualismointeraccionalde Richard Lerner,
y la teoraexosistmicade Urie Bronfebrenner.stetambinsealque en Occidentees
donde se ha desarrolladouna "cultura" juvenil separada,con nornas y presionesindependientesy un amplio rango de productosy actividadesrecreativasdirigidas especfil identific estasegregacincomo una contribucinimporcamentea los adolescentes.
tante a las actitudesantisociales.En su clsico estudiosobreprcticasde educacinde
nios en EstadosUnidos y en la entoncesexistenteUnin Sovitica, este autor observ
que los adolescentes
rusossolan ser mucho ms abiertamentepro-sociales,y no toleraban tanto conductasanti-sociales.En Norteamrica, por otro lado, la delincuenciajuvenil, sobretodo en nios, era vista como una 'ochoreza"por el grupo, produciendouna
subculturade aprobacinsocial para ciertos actosanti-sociales.Bronfenbrennerdefendi
la forma en que las culturasrusasincluyen especficamente
a los adolescentes,
ofrecin-

196

F\.

t',
q{

m
*
'|r

Mdica
Psicologa

doles numerosasoportunidadespara implicarse en la sociedadadulta. Esto favorece que


la presin del grupo trabaje a favor de la sociedad,en lugar de ir en contra de susvalores.
Estos estudiossocioculturalessubrayanentoncesque el conceptode adolescencia
es una construccin social relativamente reciente, propia de las sociedadesurbanas
occidentalesindustrialesy posmodernas.Las descripciones,clasificacionesy subetapas
recin expuestasdeben,por 1o tanto, tomarsecon bastanteprecaucinal trabajar con
niveles socioeconmicosbajos, con grupos urbano-marginaleso rurales.El joven con
baja escolaridadque debe empezar atrabajar en forma muy temprana para contribuir al
sustentofamiliar, o el hijo de una madre soltera adolescente,muchas vecesno atraviesa
las etapasrecin descritas.Es en estosjvenes donde son ms necesarioslos esfuerzos
de investigacin tanto descriptiva como explicativa. La marginalidad y la interfase
socioculturalde las poblacionesperifricasdel gran Santiago,o los "pueblosjvenes"de
Lima, o las favelas paulistas alberganun tipo de adolescentespoco estudiadoen comparacin al de la clasemedia urbana.Mucha de la violencia y delincuenciajuveniles de las
grandesciudades,correspondea estos grupos de riesgo alto, de salud tanto fisica como
en
psicosocial.Los adolescentes
campesinosconstituyenotro grupo, demogrficamente
disminucin, pero tambin importante: gran parte del cambio sociotecnolgico recin
descritotambinha llegadoal campoe impactadono slo las economassino los estilos
de vida agrarios. La crisis de la adolescenciaser, como ya se seal,muy diferente en
sociedadesestabley tradicionales,en las cuales los jvenes heredanlas actividades,
propiedades,y estilosde vida de los pares,que en sociedadesen flujo y cambio rpidos.
Otro fenmeno propio de nuestra poca es la aparicin de subculturasjuveniles
urbanas.Los nios de la calle de Ro o Sao Paulo son una versin latinoamericanade los
gangs neoyorquinos y del fenmeno del mobbing nrdico o germano que apareceen el
cine juvenil europeoactual. Son necesariasinvestigacionesque muestrenlas motivaciones y peculiaridadesde estas subculturasjuveniles. Schell y Hall han mencionado tres
dimensiones que caracterizana los jvenes de nivel medio, integrados a la estructura
social urbana: actividad autnoma,individualismo y orientacin hacia el futuro. stasse
contraponena algunascaractersticasde los grupos socioeconmicosbajos que la misma
autora menciona: pasividad-fatalismo, colectivismo y orientacin hacia el presente.El
estudio socioantropolgicode las subculturasjuveniles marginales de las grandesurbes
es, pues,hoy da, cadavez ms necesario.
Todo lo anterior subrayala enorme variabilidad personaly cultural del desarrollo
adolescente.Mientras que algunaspersonasempiezan su caffera laboral a los 16 aos,
otras prolongan su educaciny puedenno empezar atrabajar hastalos 23 aos e incluso
despus,como es el casode quienesestudiancafferasprofesionalesprolongadas.Algunaspersonasesperanmarcharsede su casatan pronto como su educacinhaya terminado,
otras permanecen con sus padres hasta que contraen matrimonio. Algunas personas
esperancasarsetempranamente,mientras que otras permanecensolas hasta los 25 a 30
aos e incluso despus.Para cadauno de estosgrupos,el perodode la adolescenciase
experimenta de forma diferente, y los cambios ocuffen a una velocidad distinta.

Lasetapasdela vida

197

El adultojoven
RamnFlorenzano
El perodo de adultojoven es de inters:se trata de una etapaque tiene la doble
caractersticade ser el de mayor plenitud biolgica y al mismo tiempo el de mayor
complejidadpsicosocial.En la tercera dcadade la vida, tanto hombrescomo mujeres
alcanzansu mayor capacidadbiolgica: alina, capacidadfuncional cardiacay respiratoa, fuerza musculary posibilidadesreproductivas.En el plano neuropsicolgico,se
alcanzaen estaedad la capacidadmxima en cuanto a memoria de retencin,pensamiento abstracto y capacidad de aprendizaje de habilidades y destrezas.La persona, en la
tercera dcadade la vida, define su identidad adulta y labra su lugar en el mundo. Hace
eleccionescomplejas que determinarntodo el curso de su futuro: matrimonio y estilo
de vida. En este perodo, en la mayora de los casosse forma una familia, se cran y
educaninicialmentea los hijos, y sellega a sereconmicamente
productivo.Si todo anda
persona
bien, la
se inserta adecuadamenteen la sociedad y adquiere un lugar til y
productivo en ella. Cuando este proceso de adaptacinsocial falla, sea por razones
internaso externas,puedenaparecerproblemaspsicolgicos o enfermedadesmentaleso
fisicas.Lateoa eriksonianaantesaludidarelacionaas el ciclo vital con la aparicinde
morbilidad, hacindosemerecedoradel ttulo de psicopatologa evolutiva.
Los lmites de este perodo han variado a lo largo de la historia. Hoy tambin
dichos lmites varan en diferentespasesy niveles socioeconmicos.La Organizacin
Mundial de la Saludha definido a la juventud como el perodo de edadesentre los 15 y
los 24 aos,centrandoesteconceptoen la insercindel adolescenteen la sociedad.La
transicinjuvenil se enfoca, entonces,en la adquisicin de un trabajo, oficio o profesin,
y en la formacin de la familia. Daniel Levinson,uno de los investigadoresms importantes acercade este perodo, extiende la adtltez desde los 17 a los 45 aos, basndola
en su conceptode la primera estructura vital, el cual se desarrollarms adelante.Estos
lmites varian, tambin, de acuerdoal nivel socioeconmico.Los grupos de menores
ingresosentran ala adultezmuy tempranamente,dada su necesidadimperiosa de ganarse
y culturastradicionales,la mujer es consideradaadultaen
la vida. En algunassociedades
el momento en que contrae matrimonio -muchas veces por decisin familiar- o bien
cuandotiene su primer hijo. En las sociedadesdesarrolladasy en los grupos socioedrrcacionales superior, por el contrario, la duracin de dicho perodo es mayor y su
comienzoms tardo. Si tomamoscomo ejemplo la formacinde pre y posgradoprolongadas,la personapuedepostergarel hecho de obtenersu primer trabajo remuneradohasta
avanzadala cuarta dcadade la vida, con el objetivo de tener mayor formacin acadmica: es el caso de quieneshacen estudiosde doctorado.
La frecuencia de enfermedadesen este perodo es comparativamentebaja. La
mortalidaddel grupo de 20 a 35 aoses la menor de todoslos gruposde edad,hallndose
asociadafundamentalmentea accidentesy violencias,seguidaen forma distantepor el

Psicologa
Mdica

198

cncer. Los accidentesdel trabajo son muy importantes, 1o que hace que la medicina
ocupacional o del trabajo sea una especialidadcrucial en este perodo.
La adtltezjoven ha sido culturalmente idealizada en Occidente como el mejor
perodo de la vida, mientras que algunas culturas orientales dan mayor valor social a la
ancianidad. Sociolgicamenteello se puede relacionar con la importancia de mantener
una fierza de trabajo sana, activa y socialmenteproductiva. Los adultos jvenes, que
constituyen un porcentaje comparativamente pequeo de la poblacin, aportan una
contribucin significativa del ingreso econmicototal: nios y ancianosdependendel
trabajo de cadaadultojoven. Lo anterior haceimportante e interesanteel estudio detenido
de las caractersticas
del perodo.

joven
Lastareaspsicolgicas
de la adultez
En la adultezjoven se planteantareasy desafiospsicolgicospropios. Erikson, en su
elaboracin acercade fasessucesivasen el ciclo vital con tareasy crisis propias de cada
etapa,plantea que el logro central en la adultez joven es la capacidadde intimidad. La
estabilizacinde las relacionespersonales,tantoa nivel de parejacomo laborales,hacen
necesarioque la personase puedamantenercercade otros y profundizarsus relaciones
personales.En dicha etapa,esta capacidadse desarrollay demuestraen la formalizacion
de las relaciones de amistad y del noviazgo en el matrimonio.
Una de las caractersticaspropias del adolescentese puede manteneren esta
etapa:lavariabilidadde susintereses,conductasy emociones.La exploraciny bsqueda
de nuevoshorizontesy posibilidades,el conocerlugaresdiferentes,el tener sucesivos
entusiasmosy enamoramientoses en esaetapade sumaimportancia. Todo esto enriquece
el mundo vivencial del individuo y le abremltiples alternativas.El salir del barrio o de
la ciudad en la que pas su nifrezpara ir a la universidad,por ejemplo, permite contrastar
lo familiar y conocido con otros modos de pensar y con estilos de vida diferentes. El
conocerdiversaspersonasy el desarrollarvnculosprovisorios,le permiteal adultojoven
conocermejor susavenenciasyrechazosen una relaciny, por lo tanto, seleccionaruna
parejaen forma ms meditaday segura.La variabilidadde estasrelacionesas como los
cambiosen los interesesvocacionales,son tpicos de la adolescenciay tienen un valor
adaptativohacia el futuro. Por el contrario,en las dcadassiguientes,aparecela necesidad de estabilizar las eleccionesya realizadas.La no-consolidacinde identidad (el
sndrome de Peter Pan o del adolescenteeterno), crea mltiples problemas, tanto a la
persona que la experimenta, como a quienes lo rodean. Una condicin necesariapara
poderlograr esaestabilidad,es la de poderconvivir cercanamente
con otros.Laintimidad
no es un logro fcil en muchoscasos,en los cualescuestaestarpor perodosprolongados
con la misma persona y aceptar sus momentos dificiles, sus estadosde nimo y sus
enfermedades.
Lo mismo se aplica alaadaptacin laboral,especialmentesi se trata de trabajos

Lasetapas
delavida

199

donde se convive por perodos prolongados(turnos de noche, viajes o misiones conjuntas) o en espaciocomn limitado. El hacinamiento en oficinas y fbricas pone a prueba
la capacidadde tolerar la cercaniade otros por perodosprolongados.La resolucinde
la crisis de la adultez joven, en el marco referencialeriksoniano,se puedehacerpositivamente logrando, en este caso, la capacidadde convivir y compartir cercanamenteIa
vida, o bien negativamente,hastallegar am aislamiento progresivo.Si sucedelo ltimo,
la personano mantienesusrelacionesde pareja:o bien no se casa,como sucedecon los
solterones,o bien se separay no vuelve a intentarrelacionescercanas.Misntroposo
misginosfamososdescriben,en susbiografias,esatendenciaa un progresivoaislamiento. Ella se manifiesta clnicamente algunos desrdenesde personalidad,como son los
cuadro esquizoidesy los evitativo-fbicos. En los primeros, predomina la frialdad afectiva, pero el temor a que se repitan experienciastraumticas,hacen que la persona se
distancie y evite el contacto ntimo para ahonarseproblemas, angustiaso sufrimientos.
Levinson ha corroborado algunos de los conceptosanteriorescon sus investigaciones empricas. Dicho autor sealaque el comn denominador de la adtitezjoven es
el "instalarse en la vida". En dicha etapa,lo importante es tener un trabajo, desarrollarlo
bien, llegar a conocer sus dificultadesy dominarlas.Asimismo, el formar una familier,
cuidar y educar a los hijos y asegurarun nivel de ingresosadecuadoses de sobremanera
importante. Desde tal perspectiva, se trata de una etapa de conformismo social, en
contraste,a veces abierto, con las actitudes cuestionadorasy reivindicativas que caracterizanal perodoprevio. La preocupacinpor pequeosdetallesdel diario vivir, por los
mtodosde trabajo,y por las necesidades
econmicas,pasana un primer plano vivencial
por perodos prolongados.Esta concentracinen la supervivencia,en lo prctico y
material,es mayor en situacionesde privacin socioeconmicay menor en los gruposy
sociedadesde mayores ingresos. Tambin es mayor en los pases desarrolladosen
comparacincon los dems.
Otro concepto til desarrolladopor Levinson es el de Primera Estructura Vital.
ste alude a la organizacininicial de la vida adulta, en la cual se inserta la persona:
trabajo, eleccin de pareja, amistadese interesesse configuran en un estilo de vida que
muchasvecesse arma meticulosamente,pero siemprecon la conviccin de que puede ser
modificado en cualquier momento. Pedro Lan Entralgo, el historiador de la medicina y
filsofo espaol,ha afirmado que se es joven mientras se piense que se puede empezar
a vivir de nuevo maflana.Cuando se sabeque el da siguientey los que le sucedan,sern
repeticioneso modificaciones del pasado,con mayor o menor variabilidad, pero alrededor de un tema conocido, se ha entrado en la madurez. Para Levinson, por lo tanto, esta
primera estructuravital se caracterizapor su provisoriedad y por la sensacinsubjetiva
de que se esta viviendo como un adulto, pero con suficientetiempo por delantepara
recomenzarel cambio otra vez.
La secuenciade organizacinde estossub-perodoses variable. Algunos comienzan estabilizandosus actividades laborales y su situacin econmica, y cuando lo han
hecho slidamente,recin piensan en casarse.Otros, por el contrario, buscan pareja

Psicologa
Mdica

200

primero luego emprendencon ella la consolidacinlaboral,profesionaly econmica.Un


tercer grupo acomete ambas tareas al mismo tiempo. Erikson ha descrito a carta
alternativa,que denominamoratoriapsicosocial.En ella sepostergael tomar decisiones
sobrevocacin,trabajo y pareja,y se prolonga la variabilidady las conductasexploratorias propias del perodo adolescente.Dicha moratoria puede ser importante para
algunosindividuosmuy originalesy creativos,y debeser diferenciadade la aparicinde
ciertaspsicopatologas.Las estructuraslimtrofes (borderline) de personalidad,tpicamenteson incapacesen forma crnica,de consolidarrelacionesde parejao de insertarse
en un lugar de trabajo o en una actividad dadas.
El perodo de adultezjoven es especialmentecomplejo en algunasocupaciones
con entrenamientos
muy prolongados.Los mdicos,por ejemplo.Tienenuna carreradura
pregrado
y una especializacinde duracin variable, que flucta entre
de siete aos en el
tres y cinco aos,segnel campoque escojan.Este largo aprendizaje,haceque muchos
mdicosdebanretrasarsu matrimonio hastalos 25 mas aos,cuandorecin estnen
posicin de obteneringresospor el ejercicio de su profesin.Las mujeresprofesionales
enfrentantambin una tarea ms compleja que los hombres,pues deben postergarel
matrimonio, a veces hasta edades en las cuales la capacidadreproductora biolgica
comienzaa disminuir, o bien detenersu desarrolloprofesionalpara casarse,la combinapesada,si la
cin de roles matrimonialesy laboralesresultauna tarea extremadamente
pareja no entra a compartir el manejo de la casay la crianza de los hijos.
El resumenanteriorilustrala complejidadde las tareaspsicosocialesde estaetapa
de la vida. A continuacinse revisan con ms detalle dos reascrucialesde sta: la
relacin de pareja y la adaptacinlaboral.

Larelacin
depareja
La relacin de pareja es, junto a la relacin madre-hijo, el lazo interpersonalms
importanteen la vida. Adems, su carcterelectivo hace que las personassientanmuy
ntidamente esa importancia: toda la adaptacin individual previa se pone en juego en el
momento del matrimonio. Dicha relacin puede ser dividida en varias fases, que se
estudian a continuacin:

Eleccin
depareja
En la cultura occidental,el enamoramientocomo factor de importanciaen la seleccin
de pareja,es un fenmenohistrico comparativamente
reciente.Hastael Renacimiento,
esta eleccinse hacapor decisinfamiliar, con rgidas nornas socialesque la enmarcaban.Slo en el amor cortesanoen Franciay luegoen la Inglaterraisabelinaapareceuna
progresivaimportanciaotorgadaa los sentimientosexperimentadospor los novios. El
enamoramientose centraen un procesoinconscienteque atraehaciaotra persona,el cual

Lasetapas
delavida

201

ha sido comparadopor Freud con una neurosis por las distorsionesde la realidad que a
veces conlleva. Este enamoramientono lleva siempre al matrimonio, y en el hecho, los
trovadoresprovenzalescantabana un amor romntico que no era conyugal. Durante la
dcadadel setenta,por ejemplo, se dieron con frecuencia,en ciertos pases,arreglos
alternativos("comunidades") al matrimonio didico convencional.Aqu nos referimos al
matrimonio en su sentido habitual, el cual contina hoy siendo la modalidad predominante.
El deseode casarsesurgeen el momento del ciclo vital, en el cual el adulto joven
alcanzasu separacinemocional de la familia. El hijo, ya adulto, se siente progresivamente incmodo en una familia donde el liderazgo pertenece a sus padres o a otros
adultos.Esta falta de libertad seune a expectativasy a presionessocialesy familiares que
empujan hacia el matrimonio. Por otra parte,la vida fuera del hogar presentaun perodo
de mayor libertad, de relacionescon amistadesque son a vecesmuy satisfactorias.Tales
relacionespueden ligarse a mltiples cambios de pareja, que pueden angustiaral sujeto,
y llevarlo a "refugiarse en el matrimonio", o a transfonarse en una adiccin, como se
da en algunos solteros Don Juanesa repeticin. En algunos casos,habindosedado un
matrimonio temprano o un "pololeo" nico e importante, ya que permite experimentar
con grados mayores o menoresde intimidad. Tales experimentosson, en general, autolimitados, ya que en la medida que se prolongan aumentala presin, intema o externa,
hacia la formalizacin de la relacin. Entre las motivacionespara el matrimonio surge la
necesidadbiolgica de complementarsey tener una actividad sexual regular y constante.
En la formacin del vnculo sentimentalsereactiva en la relacin de pareja la fase
edpica. La no satisfaccinde una expectativade cercanasensorial-sexualcon el padre
del sexo opuesto que debe aceptarel nio, puede ser ahora satisfechapor el adulto, al
tener un lazo fisico lcito con su pareja. Esta superacinde conflictos edpicos, requiere
la elaboraciny distanciamientode lazos incestuososdentro de la familia. El procesode
enamoramientopermite acercarsea los adultos de una maneraque les permita interdepender
en forma ntima. En algunos casos, se puede tender a elegir una pareja que tenga
caractersticasque recuerden,fsica o psicolgicamente,al padre del sexo opuesto. En
otros casos,la eleccin se basa en elementosnarcisistas:el buscar a alguien que refleje
o complementeal s mismo, en las as llamadaseleccionessimtricasy complementarias
de objeto.
El tema de a quin se elige se encuentraligado al de cundo se elige. La decisin
de casarse,surge cuando la personaha completado las tareasy desafiosinterpersonales
previos, y cuandotambin tiene definidas susopcioneslaboralesy de residenciageogrficas. La mayora de las eleccionesse dan en relacin a personasde origen social y
residencias cercanasal propio. La secuencia de eleccin de pareja, cambia entonces
desdelas fantasasedpicasde acercarseal padre del sexo opuesto,pasandoa vecespor
relaciones con un hombre mucho mayor, y acercndoseluego a algn cantanteu otro
dolo lejano y admirado. En la medida que se avanza en la adolescenciaaparece el
acercamientoreal y no slo fantaseado,al sexo opuesto,con la experimentacinde los

202

Psicologa
Mdica

pololeos,primero slo sentimental,y luego sensorialy a vecessexual.El pasodesdelos


experimentospoligmicos hacia una relacin estable se hace durante el noviazgo, que
orienta a un compromiso estableen el futuro. El noviazgo prueba no slo la compatibilidad de la pareja, sino un perodo de noviazgo adecuadopreviene separacionesy
divorciosposteriores.Las estadsticas
muestranquelos matrimoniosposterioresa pololeos
de menos de seis meses,tienen mayor porcentajede fracasosque aqulloscon seis a
veinticuatro meses de duracin.
Las motivacionesconflictivaso psicolgicasparacasarsesonvariadas:el salir de
una situacin familiar insostenible constituye muchas veces una de stas,as como el
evitar las crisis de pnico que surgenen los pacientesagorafbicoscuandoestnsolos.
En este caso, al alejarsede la familia por razones de estudio o trabajo, aparecela
necesidadde compaade mujer que reemplacea7a madre con quien se mantuvo una
relacinsimbitica.La impulsividadsexualexcesivalleva, tambin,a algunosa refugiarse en el matrimonio, buscandoun control externo para detenerun cambio incesantede
pareja. Asimismo, algunoshomosexualesse casanpara evitar la reacciny sanciones
socialesfrente a suspreferenciasde pareja.Otras motivaciones extrnsecasa la relacin,
tales como bsquedade dinero,poder o prestigiosocial,son tambinabiertao encubiertamente frecuentes. Cuando constituyen la razn central, predominante, o nica del
matrimonio, se crean problemas crnicos tanto en el cnyuge que se cas por estos
motivos, como en su parejaque de algn modo percibehaber sido elegidopor atributos
externos.
El deseode tenerhijos, nafuralen s, creaproblemascuandola mujer se casaslo
por ello, colocandorpidamenteal marido en una posicin secundaria,llevndolo a
sentirseprescindible. Los matrimonios "apurados", por un embarazoprecoz, no slo se
dan en la adolescencia,sino ms tardeen la vida: son una de las maniobrasclsicaspara
"atrapa" marido. Las consecuencias
de estamaniobra,a veces,puedenpercibirsepor el
resto de la historia del matrimonio as indicado.Las motivacionespara casarsepueden,
en otrasocasiones,serla agresividadhaciauna tercerapersona,como por ejemploen los
matrimoniospor despecho,al habersido rechazadospor el novio o novia anteriores.Otra
motivacin agresivaes la hostilidad difusa hacia el sexo opuesto,llue lleva a buscar
parejasque masoqusticamente
se sometenpara ser dominadas.Los casosde masoquismo, sea sexual o moral, se ligan frecuentemenfea "fantasas de rescate", en las que se
elige a una persona con problemas,objetivos o emocionales,y se intenta redimirla
casndosecon ella. Esta eleccinpuededarseen profesionalesde la salud,que tratande
salvar psicolgicamentea la hija del alcohlico, o mejorar al pacienteesquizofrnico,
comprometindose
a pasara su lado el resto de susdas.Estaseleccionesdisfuncionales
se ligan a problemascrnicos,que se revisanms adelante.Muchas vecesla pareja es
buscadacomo un esfuerzopara compensarproblemasinfantiles, esfuerzoque resulta
frustrado cuando se l.uelve a repetir la historia de los padres en la generacinvenidera:
esto es lo que se ha llamado transmisinintergeneracionalde la patologa.

Lasetapas
delavida

203

Ajustematrimonial
La tarea de la mantenciny desarrollode la relacin matrimonial es lenta y a veces,
esforzada. Adems de involucrar un ajuste sexual satisfactorio, requiere un delicado
balance de roles y conductas,as como un intento de resolver adecuadamentelas temticas no elaboradastradaspor cadamiembro de la pareja desdesu propia familia. Dicha
tarea,cuando empiezay se da bien, es un excelentemedio de estabilizacinpersonalpara
cadauno de los cnyuges.La compaadel otro no slo elimina el riesgo de la soledad,
sino que da satisfacciones
sociales,emocionalesy sexuales.Los rocesson,por otraparle,
y desilusionesdesdela luna de miel hastael momento de
inevitables.Los desacuerdos
entrar en una rutina diaria, pueden ser tolerados y absorbidos por el cario mutuo o
comenzat a acumularsetornndose en un resentimiento progresivo hacia el otro. Hay
mltiplespotencialesfuentesde discordia:sexo,vida social,religin, familias de origen,
amistades,uso de alcohol, tringulos sentimentales,juego, o diferenciasvalricas aceca
de la crianza de los hijos, etctera.
La ceremoniamatrimonialno es por lo tanto, como en las novelasrosa,el fin de
la historia, sino el comienzo de la conquista de la estabilidad personal compartida con
otro. Dicha conquistaimplica una reorganizacinde la personalidadde cadamiembro de
la pareja, con una adaptacinmutua, en la cual algunos rasgos se acentany otros se
atenan.Algunas funciones se realizan individualmente y otras se comparten.El funcionamiento yoico se expande para pasar a considerar al otro parte del s mismo (sel),
formndose un "nosotros" que sobrepasaal "mi" y al "ti". El proceso de toma de
decisionesllega a ser compartido, y se acentala sensibilidadhacia las expectativasy
necesidades
del otro, cuya satisfaccinpasaa ser tan importantecomo la propia. Dicho
estado de mutualidad entre los esposospuede, entonces, ser tan gratificante como la
original simbiosisentre madre e hijo.
Una tendenciafrecuente lleva a transferir rasgosde los padres ala parcja. Dicha
transferenciapuede distorsionar severamentela realidad de sta, se hace ms complicado cuando, efectivamente, se ha elegido una pareja que se asemeja al progenitor del
pero en otras es
sexo opuesto.Esta distorsin,a veces,se corrige en forma espontnea,
necesariala ayuda teraputica.En otros casos,la distorsin es la de los problemas
objetivosque presentala otrapersona,tales como uso de alcohol, impulsividad,etc. En
clnica, los casosms dramticosde esta necesidadde defender la percepcinde la
pareja se ven en la llamadafolie a deux. En ella, un miembro psictico convenceal
otro, de que esten lo correcto en contra de los puntos de vista del resto del mundo. Las
familias de origen de cada miembro de la pareja siguen influyendo internamenteen la
relacin. Cada uno de ellos trae los valores, expectativas,rutinas, modos de crianza de
su propia familia, y dichos modelos pueden entrar en conflicto, especialmentecuando
se proviene de estratossociales,econmicoso culfuralesmuy diferentes.Muchos choques de personalidad, en una pareja. son realmente choques de roles y expectativas
divergentes.

2M

Psicologa
Mdica

Existen dos tipos de roles conyugalesdiferentesen nuestracultura: el recproco


o paralelo y el colateral.Enla clasemedia profesional,tiende a predominarel primero,
en el cual se da una interaccin cercana,con alto nivel de intimidad y franqteza. En
grupossocioculturalesms bajos o ms tradicionales,marido y mujer interactuanmenos
entres, y funcionanen forma paralelao colateralel uno con el otro. En dicho esquema,
Muchasveces,el
cadamiembro de la parejatiene tareasy roles muy bien especiflrcados.
bienestarexternoy lacrianza de los hijos son ms importantesque la relacinentre los
miembrosde la pareja.Cuandohay familias extendidas,los miembrosde la parejasuelen
encontrarsu compaay equilibrio emocionalesms bien en el resto del clan que en la
propia pareja.
En la familia nuclearpequea,por otra parte,serequiereque, desdeel comienzo
de la vida en conjunto, el centro de gravedademocional oscile rpidamentedesdela
famiiia de origen hacia la propia pareja. Si esto no sucede,puedenaparecerconflictos
intensosconyugales,requirindoseuna intervencin teraputicaque aumentela autonoma de la familia nuclear.Otra reade potencialconflicto paralapareja, es la necesidad
de compartirlos roles domsticos,cuandoambostrabajan.Aunque estaltima situacin
es cadavez ms frecuente,la mujer sigue en generalsoportandoel peso de la mayora
de las tareasdomsticas.Muchos hombres sienten amenazadasu identidad masculina si
se hacen cargo de algunaslaboreshogareas.Dicha situacin se agudizacuando,por
cesantadel marido, la mujer pasa a ser el pilar econmicode la familia.
En resumen,el matrimonio puede representaruna fuente de apoyo y satisfaccin
mutua importante o de grandesdesilusionesy frustraciones.La tensin que le ha impuesto la sociedadurbanaactual,ha hechoque seancadavez ms necesariaslas intervencionesteraputicasefectivas:muchasconsultasal especialistaen saludmental,estnligadas
a estosproblemas.
Entre los autoresque ms sistemticamentehan analizadola relacin de pareja,
se encuentraOtto Kernberg.Este autor desarrollala teora psicoanalticaclsicadesde
el ngulo de las relacionesde objeto. Sealaque Freud ha sido habitualmentemalentendido, al pensarseque reducela adaptacinde la pareja a un mero equilibrio sexuai.El
conceptofreudianode psicosexualidades, por definicin, ms amplio que lo sexualen
el sentidobiolgico, y englobael conceptode amor,en el cual secentrael funcionamiento interpersonalde la parejadesdesu formacin.Una buenarelacinde parejainducira
as, a una buenaadaptacinen el plano biolgico o sexualpero, adems,implicarauna
adecuadarelacin objetal. En el plano biolgico, la pareja ideal es capazde gozar con
relacionessexualessatisfactoriasque llevan a un orgasmogenital. ste integra no slo
elementosde la sexualidadtempranatales como el placer en desvestirse,exhibirse y
tocarse,sino tambinconllevaelementosagresivos.Stollerha estudiadocuidadosamente
el componentecompetitivo y agresivode la conductasexual,diferenciandola agresin
al servicio de la libido, que se da en la relacin de parejanormal, del predominio de la
agresindestructiva,que esmayor en el casode las perversionessexuales,talescomo las
de tipo sadomasoquista.
La relacinde objeto adecuada,implica, por lo tanto,reconocer

Lasetapas
delavida

205

ala otra personacomo tal y diferenciarla de imgenessignificativas del propio pasado.


Ya sealamosque existenpersonasque tienden, reiteradamente,a transformar alapareja
en el progenitordel sexoopuesto:a la esposaen la propia madreo al esposoen el propio
padre. Dicha transformacin puede ligarse a regresionesy actitudes infantiles o adolescentestomadasfrente a la pareja, o bien a dificultades como la impotencia masculina o
anorgasmiafemenina en la relacin sexual.
La estabilidad de la relacin de pareja se liga a otra diferenciacin subjetiva
subrayadapor Kernberg: la capacidadde enamorarse,que es diferente de la capacidadde
mantenerseenamorado.Ya Freud describi el enamoramientocomo un estadopsicolgico especial,que rompa las barrerasdel narcisismoy que alterabael equilibrio psquico
que antessecentren la propiapersona.Existenpersonasque no llegana desarrollaresta
primera capacidady viven demasiadocentradasen s mismas como para poder acercarse
a otros. Quienes poseen estas estructuras narcisistas no llegan nunca a enamorarse
realmente. Existen, tambin, quienes se pueden enamorar y lo hacen frecuentemente,
pasando de entusiasmoen entusiasmoy de amor en amor. El donjuanismo representa
dicha situacin, que muchas veces coffesponde a sndromes de difusin de identidad
como los descritospor Erickson; se ven los adolescenteseternos antesmencionados,as
como algunas estructuraslimtrofes de personalidad.Existen, finalmente, quienes adems de la capacidadde enamorarse,consolidan su capacidadde intimidad y, con ella, la
capacidadde mantenerseenamorados.sta involucra el haber superadola ambivalencia
inicial y permitirse una relacin con la capacidad de diferenciacin plena en el plano
sexual. Dicha capacidad, en trminos psicoanalticos, implica la integracin de un
Supery que es capaz de preocuparsey cuidar la relacin de pareja,y asumir la responsabilidad moral que asegurela estabilidad futura de la relacin.
Lo anterior subrayala baseintrapsquica dela estabilidadde la relacin de pareja,
e ilustra cmo sta dependede la maduracin e integracin de personalidadprevias del
sujeto. Asimismo, esta estabilizacin dependede algunos elementosinterpersonalesen
que las parejas deben coincidir para hacer un ajuste adecuado.Dicks ha centrado estos
elementosen tres reas:la existenciade un trasfondosocioculturalcomn, de aspiracioy la existenciade lo que l llama identificacionesproyecnesy expectativassemejantes,
tivas mufuas complementarias.
Los estudios cuantitativos subrayanla importancia de una formacin semejante
y de un marco referencial cultural compartido: la gente tiende a casarseentre iguales
("cada oveja con su pareja"). Covamrbiasy cols., muestranque el 83,5yode las parejas
y que el 81,3o/o
estnformadaspor personasdel mismo nivel socioeducacional
comparte
un lugar geogrf,rcode origen semejante (urbano o rural). Las diferencias de origen
tnico,nacionalo social,implican un mayor nivel de tensiny mayoresdificultadesde
adaptacin.
La comunidadde intereses,aspiracionesy expectativas,es tambin importante
para manteneruna relacin matrimonial. Cuando stase aftrma slo en el atractivo fisico
o en la pasin sexual, tiende a deteriorarsey a sentirsevaca con el correr del tiempo y

Psicologa
Mdica

206

la disminucindel mpetu biolgico. Los planesen comn, seanen el plano material o


espiritual,se traducenen un uso del tiempo fructfero y provechoso.
Las imgenesinconscientesacercade la propia pareja,sonmuy imporlantespara
1aestabilidadde elia. Visualizadasdesdeeste ngulo,1aseleccionesde parejahan sido
Las primerascorrespondena la bsqueda
clasificadasen simtricaso complementarias.
psicolgicaso en aspiraciones.
de alguien parecidoen aspectofisico, en caractersticas
Muchasparejastiendenas a parecersey a teneruna adaptacinplciday estableen base
por otra parte,son propiasde parejas
a estasemejanza.Las eleccionescomplementarias,
que buscancomplementarreasen las que la propia autoimagenest carenciadao es
defectuosa.As, por ejemplo, hombrespoco atractivossuelenelegir mujeresbonitas,o
Tal compensacin
bien personaspoco inteligentes,parejasintelectualmentedestacadas.
puedebuscarseen elementosexternos(dinero,prestigio social o intelectual)o internos
(buen genio, originalidad,vivacidad, etc.). Estos tipos de eleccin son normalesen la
medida de que mantenganalguna flexibilidad. Cuandose llega a situacionesextremas,
o especialmentergidas, se habla de eleccin neurtica de objeto, o bien de pareja
disfuncional.En esta eleccin,las fantasasinconscientesy los residuosinfantilespredominanpor sobrelos elementosrealesde la relacin.La parejapasaa ser un fantasma
sobre el cual se proyectan estos conflictos, con escasaconsideracinpor la persona
involucrada.Las eleccionesnarcisistas,en las cualesrealmentese buscatn alter ego lo
ms semejanteal s mismo creanmayoresproblemas,ya que esteotro yo no puedetener
identidad,voluntad o aspiracionespropias.As, aparecelatipicapareja sadomasoquista,
en la que un miembro tiende ahacer sufrir, a act:uarcomo verdugo y a atormentaral otro,
seaen el plano estrictamentesexual,o en forma msamplia,induciendodaopsicolgico
(masoquismomoral). El otro miembro de la pareja, envez de rebelarse,se sometey
humilla, aceptandoel papelde vctima,permitiendosergolpeadoa veces,torturadootras,
y maltrafadosiempre.Dichas eleccionestienen mltiples variedades,tales como la del
hombre alcohlicoy la mujer depresiva.Ella aceptacon paciencialos perodosde alta
ingestay beligeranciade su marido, pero, paradojalmente,se deprimecuandol deja de
beber.
Esta complementacinde roles,ha sido estudiadatanto desdeun punto de vista
psicoanalticocomo sistmico.Sehan descritoas,numerososcasosclnicosen los cuales
el miembro fuerte extraede la parejasu equilibrio, mantenindolaen una posicindbil,
inestableo "enferma". En tales casos,en vez de idealizara la parejay buscaren ella
aquellosaspectosque faltan en la personalidadpropia, seproyectanen el otro las propias
reasdbiles,inseguraso rcchazadas.
Mientras el otro aceptaestaproyeccinel equilibrio se mantiene.Si deja de tolerarla, por circunstanciasexternas,tales como viajes,
enfermedado muerte,y desaparecedel mbito vital del miembro fuerte, ste inesperadamentese demrmba,y presentasntomasemocionaleso psicosomticospor vez primera.
En resumen, la eleccin de pareja y la consolidacinde la vida en comn,
representauno de los elementoscrucialesen el desarrollodel adultojoven. Cuandoesta

Lasetapasdela vida

207

eleccin y consolidacin se dan en forma adecuada,incluyendo lo sexual, personal y


social en forma integrada,se constituye en una experienciasatisfactoriay plena a lo largo
de la vida. Si no es as, aparecenfuentes de friccin y roce prolongados,lo cual
constituye, en la actualidad,una de las principales causasde consultapara los profesionales de la salud mental. La integraciny complementacinde los miembros de lapareja
en los planosbiolgico y psicosocial,como lo ha elaboradoPeay Lillo, es uno de los
desafiosy logros centralesen esta etapade la vida.
Un rea de inters creciente en los estudios sobre esta etapa es aqulla sobre el
matrimonio. Por ejemplo, Swenson,Eskew y Kolheff estudiaron cmo en el transcurso
del matrimonio, cambiabanlos tipos de interaccionesconyugales:en los primeros aos,
las parejas hablaban mucho, pasaban el tiempo juntos, participaban en actividades
recreativas,discutan y se reconciliaban. A medida que las demandasde cuidado de los
hijos aumentaban,se centrabanms en ellos, pasabanmenos tiempo juntos, y la relacin
se volva menos intensa. Sin embargo,en muchos casos,las parejasreferan que volvan
a unirse cuando los hijos crecan y dejaban el hogar. Otros autores han clasificado los
tipos de interaccionesmatrimoniales. As, Hatfield y Walster sugieren que el amor del
matrimonio puede dividirse en dos tipos: amor apasionado,que es la clase de amor que
muchasparejassientencuando se casan,y amor de compaerismo,que se desarrollams
lentamente.Judith Wallerstein, en su estudio hecho con "buenos matrimonios", parejas
que han alcarrzadouna buena relacin que han mantenido a lo largo de los aos, agrega
a los dos tipos anteriores, dos ms: el matrimonio de rescate, en el cual uno apoya
consistentementea otro que tiene mayores dificultades para enfrentar la vida, sea por
enfermedadesfsicas o mentales, sea por problemas laborales o de otra ndole; y finalmente, el matrimonio convencional,en el que cada uno adopta los roles tradicionales(el
hombre de proveedor econmico y la mujer de centro emocional y afectivo) y que se
ajustanbien en estadistribucinde roles.Una terceradescripcinde tipos de matrimonio
es la de Cuber y Hanoff, que identificaron cinco variedadesde ajuste matrimonial:
- Habituado al conflicto, en que ambos cnyuges discuten como parte de una
rutina de relacin. Habitualmente existe una comprensin implcita de que hay un
entendimiento subyacente,y no consideranla separacino divorcio como opciones.
- Desvitalizado, en que los cnrges tienen interaccionesrutinarias y comparten
pocos intereseso actividades.
- Pasivo-agradable, en el que ambos cnyuges consideranque tienen un buen
ajuste,y que no quieren modificarlo. Estncontentoscon su parejay seadaptanfacilmente a los interesesdel otro.
- Vital. Ambos cnyrges estnigualmente implicados y comprometidoscon las
actividades de la familia. Compartirn juntos actividades econmicas, parentales y
recreativas.
- Total. Los cnyrges estn completamentecomprometidos, y comparten sus
vidas emocionales,fantasas,intereseslaboralesy confidenciaspersonales,as como sus
actividadesfamiliares.

208

Mdica
Psicologa

Cuando se llega a un buen ajuste matrimonial, existen beneficios personales,


incluso parala salud de cada uno de los miembros de la pareja. Argyle mostr que las
personascasadastenanms conductaspositivaspara su salud,en comparacina sujetos
menos,
Bebanmenosy, por lo tanto, se emborrachaban
de su edadsolteroso separados.
fumaban menos y seguanmejor las indicaciones mdicas. Tenan tambin menos propsiquitricas.El sistema
blemasde saludmental, conductassuicidasu hospitalizaciones
inmunolgico de los casadosse activa ms, lo que se ha ligado con mejoresvnculos y
cuidadoentre los miembros de la familia. Esto hace que en conjunto,quienesviven en
familia tenganmenor cantidadde procesosinfecciososy a la larga, mayor sobrevida.
y divorcios,en
Existe hoy preocupacinpor el crecientenmerode separaciones
la mayorade los pasesoccidentales.Esteaumentoparamuchosse debehoy a la tensin
que los cambios socioculturalesestnimponiendo a la relacin interpersonalentre ambos
puedeligarse a la crisis en la
sexos.La as llamada crisis de la familia contempornea,
estabilidadde la relacinmatrimonial.El cambio socioculturalrpido creaestilosde vida
que son, especialmente en las sociedadesurbanas modernas, poco compatibles con
estructurasestablesde pareja. Para ilustrar la afirmacin anterior, se exponenalgunos de
los hallazgosde Covamrbiasy suscolaboradoresen su investigacinsobrela separacin
matrimonial en el gran Santiago. Para medir la magnitud del problema estos autores
encuestarona una muestrade 2.572 adultos,padresde escolaresdentro de Santiagode
ademsdeun3,60A
Chile. Entre ellos encontraronun total de 12,906de parejasseparadas,
de viudos, 3,1%ode solteros,y 79,60Ade casados.Al distinguir por estratosocial, en el
nivel bajo habaun 9,5oAde separados,en el medio un 12,206y en el alto un porcentaje
de 17,5oA.En cuanto a la situacin legal, la mayor parte de las parejas separadas(64%)
lo estnde hecho.Slo un l,ToAtienenulidadreligiosa.Un28,4oAha vuelto a formar una
unin de pareja estable,y hay un incremento al45,60Aen el estrato alto. Tanto en dicho
nivel como en el medio, la separacinse ha alcanzadode comn acuerdo, a diferencia
del grupo bajo, donde generalmenteel hombre abandonael hogar.
En el estudio de Covamrbias, la pregunta qugrupos estnen mayor riesgo de
separarse?es contestadaas:
- Aqullos con educacinuniversitariacompletao con ttulos de posgrado.
- Los hijos de padresseparados,especialmentecuandoambosmiembros de la
pareja provienen de matrimonios rotos.
- Los cnyuges que se casan tempranamente,siendo mayor el riesgo para
quieneslo hacen antesde los 18 ai'os (21,9oA).
- Quienesno profesanningunareligin o quienesprofesancredosno cristianos.
- Los que se casanpor el atractivofisico de su mujer (entrelos hombres)o por
bsquedade apoyo (entre las mujeres).
- Aqullos sin matrimonio religioso, que conviven o se casanslo por la ley
civil.
- Las mujeres que trabajan,especialmentecuandohacenun aporteeconmico
igual o superior al de sus maridos.

Lasetapasdela vida

2W

La probabilidad de separacionesdisminuye en la medida que aumentanlos aos


de matrimonio: el 45,8o/ode los separadoslo hicieron en los primeros cinco aos de
casados,
seguidospor ell4o/oentrelos 6y 13,e|4,3%oentre
los 14 y 18,y el2Vo,despus
de los l8 aosde matrimonio. Asimismo, el riesgo de separacindisminuye en la medida
que aumentael nmero de hijos. Las causasdadaspara la separacin,se centranalrededor
de problemas en la relacin de pareja, las demandas del marido o la mujer, o en
condicionesde vida desventajosas.El motivo especficomencionadoms frecuentemente es la infidelidad, la deslealtado el engao del marido o de la mujer (2\o/o). Esto es
seguido por la irresponsabilidad y ociosidad, generalmente del hombre (17,6%o),la
incompatibilidadde caracteres(l6,5yo),la incomunicacin(15,4o/o),
el enfriamientode
la relacin a travs del tiempo (l5,4yo), la incomprensin(13,7%), los problemas
econmicos(12,6%) y la inmadurezpersonal(ll%\.
Estosdatos ilustran la porcin ms visible deliceberg de los problemasde pareja.
Existe un gran nmero de casos en los cuales hay tensin matrimonial importante o
crnica que nunca llega a la separacin. Muchas parejas distanciadas psicolgica o
fisicamente, siguen conviviendo, sea por necesidadeseconmicas, o sociales o por
respeto a los propios sistemasde valores y convicciones ticas y religiosas. Uno de los
factores que explica el aumento en el nmero de nulidades, es la menor respuestade
segregacinsocial que existi antes:hoy en da, socialmente,el estar separadoes mucho
ms aceptadoque otrora. La variacin de las legislaciones,que en la mayora de los pases
aceptanel divorcio con disolucin de vnculo, es otro elemento importante en el cambio
aludido.

Eleccin
y adaptacn
vocaconal
laboral
La insercin laboral del individuo es un elemento crucial en su ajuste psicolgico. Las
etapasprevias del crecimiento y desarrollo personales,han tenido como fin preparar ala
personapara ser productiva, contribuir a la sociedady, en cierto modo, a retribuir lo que
ha recibido de sta.As, la seleccinde un trabajo adecuadoy la adaptacinlaboral, son
elementos cruciales en la consolidacin de la salud, tanto desde un punto de vista
biolgico como psicosocial.El tener un empleo productivo, que ofrezca posibilidadesno
slo de un ingresoadecuadopara la personay su familia sino que tambin abrahorizontes
de realizacin personal, es cada vez ms importante en nuestracultura. Por el contrario,
el desempleoy la cesantason causasfrecuentesde problemas de salud mental: cuando
existen se desaprovechatoda la inversin de tiempo y esfuerzos realizados por el
individuo, su familia y la sociedadpara capacitarlo para un trabajo fructfero. Se queda
as con una capacidad instalada no utilizada frustrante en muchos casos. al sentir la
persona que se desaprovechanmuchas de sus potencialidades.El impulso a trabajar
constituye una motivacin inicial y bsica de toda persona. El mismo Freud defini la
salud mental como "la capacidadde amar y trabajar". Hendrick, otro psicoanalista,habl

210

Psicologa
Mdica

del impulso a la maestraque l describeincluso en nios pequeosy que se consolida


en la edad escolar(la etapade la industriosidadde Erikson), y que se ejercea lo largo
de la vida laboral del adulto.
ligado al trabajo,es el de estrslaboral. El estrs
Otro conceptoestrechamente
esun trmino procedentede la fisica y de la ingeniera,que ha sido aplicadoen fisiologa
por Selye,para significar el excesode trabajoy al consecutivodesgasteque esteexceso
origina. La preocupacinactual de la medicina ocupacionalpor dicho tema, revisadain
extensoen nuestroambientemdico por Cruz y Vargas,muestraque la vida laboral puede
en el plano de la saludfisica y mental,que debenser
originarproblemasy consecuencias
y
posible. El estrslaboral es mayor en
tratados
lo
ms
tempranamente
diagnosticados
aqullosque no estnsuficientementepreparadospara su trabajo,o bien entre aquellos
que hicieron una eleccinvocacionalequivocada.
Gregorio Maran, insigne mdico y pensador espaol,ha sealadoque en
muchos casos,la vocacin se elige en el momento menos apropiadopara hacerlo: en
plenaadolescencia,
a los 15 16 aos,en un perodode extremavariabilidady confusin
con respectoa los planesfuturos.La eleccinvocacionaltiene mltiples determinantes.
Algunos dependen de la oportunidad externa y otros de las capacidadesinternas del
individuo. El nivel econmicode la familia,lacercana o distanciaa establecimientos
educacionales,las carreraso actividades que se colocan de moda en un momento dado,
las eleccionesquehacenalgunosamigosal salirjuntos del colegio,sontodosfactoresque
influyen en el plano social y externo. Las expectativasde la familia, las actividadesque
los propiospadres,los objetivosy planesque el individuo sehatrazado,son
desempean
todos elementosinternos que contribuyen a la eleccin vocacional.Muchos de estos
factoresson conscientesy el individuo los reconocefcilmente.Las expectativasfamiliareshacenque algunoshijos tiendan,por ejemplo,a superara suspadres,cumpliendo,
sin saberlo, con las aspiracionesde stos. As, es frecuente que hijos de prsperos
comerciantesque nunca tuvieron estudiossuperiores,accedana la universidad cumpliendo con una aspiracin paterna. Otras veces, diferentes hijos se reparten diferentes
posibilidadeslaborales:algunossiguencercanamente
los pasosdel padre,otros lo hacen
a mayor distancia. Es aqu tambin frecuente observar que los hijos, en conjunto,
desarrollan diferentes reas de las expectativaspaternas.
Existen,asimismo,determinaciones
de eleccinvocacional;
multigeneracionales
hay familias de mdicos,ingenieros,militares o abogados,para quienes,por pertenecer
a ellas, resulta especialmentedificil tomar una decisin vocacional individual, que
implique modificar la tradicin familiar. En el caso de la eleccin vocacional de los
mdicos,por ejemplo,intervienenfactoresexternos,como el statussocioeconmicoque
la profesin histricamenteha tenido, as como la idealizacin social y de los medios de
comunicacinaaercade la profesinmdica.Puedenhaber,adems,factoresfamiliares
como los recin sealados(parientescercanosmdicos) y factoresindividuales,tales
como el nivel intelectual y el inters por aproximarse a otro ser humano. En un nivel
inconsciente,el inters por curar y ayudar a otros, frecuentementeest anclado en

Lasetapas
delavida

211

experienciastraumticasinfantiles, cuandosevio enfermar o morir a un pariente cercano,


o se experiment, en carne propia, el sufrimiento de la enfermedad.
La adecuacin personal a los tipos de trabajo aceptables para la familia es
tambin muy variable. Existen muchassituacionesen que la persona aceptael rol general
que la familia le atribuy, pero lo elaboraen forma personal:as por ejemplo, el ingeniero
que no se dedicaa planearpuentes,sino a disearsistemasde cooperacintcnicapara
ayudar a los necesitados,o el abogado que se orienta a la accin poltica. La eleccin
vocacional y la mantencin de un trabajo es doble. La interaccin entre ambashace que
las personas que eligen ciertas labores, desarrollen caractersticasen comn, y que
quienes tienen ciertos rasgos de personalidad,desempeanmejor algunos trabajos. As
por ejemplo,ingenierosy contadorestiendena desarrollarcaractersticas
obsesivas:son
meticulosos,ordenados,puntualesy perfeccionistas.Los abogados,por su parte, tienden
a la agresividad verbal y al mismo tiempo, cuando ejercen en situacionesque implican
alegatospblicos,desarrollanun buen manejodel lenguaje.Debe considerarse,
tambin,
la existencia de ciertas estructurasde personalidad que necesitan ser administradasy
aplaudidas,vale decir narcisistaso histricas;puedendesarrollarse
bien en situacionesde
desempeoen escenarioso exhibindose en pblico. Algunas estructurasparanoides,
proclives a la suspicaciay a leer todo entre lneas,pueden ser excelentesdetectiveso
investigadoresde un tipo y otro. Cierto tipo de cientficos,asimismo,tienden a tener
tambin rasgos desconfiadosde personalidad.Algunas profesiones que requieren aislamiento y escasocontactointerpersonal,como vigilantesnocturnos,rondineso relojeros,
son bien realizadaspor personalidadesde estructura esquizoide.
El ajuste laboral vara segn el sexo de la persona.En el hombre, esto ha
cambiadoa lo largo de la historia. En la Antigedad y en la Edad Media, el trabajo manual
corresponda a los hombres de las clases sociales inferiores; el trabajo intelectual, a
sacerdotesy religiosos;las clasesnoblesse centrabanen la guerray en el gobierno.An
recientementeel prototipo del caballero espaol era definido por no trabajar, y el ocio
tenauna connotacinsocialmentepositiva.Fromm ha sealadocmo, con el ascensode
la burguesay el predominio del sistemacapitalista, esta situacin cambi radicalmente
y actualmentela figura idealizadaen el sexo masculino es el ejecutivo de xito, o seaun
hombre de negocios.El negociocorresponde,etimolgicamente,a la negacindel ocio
(neco-otio). El no trabajar pasa,en nuestrosdas entonces,a ser socialmentereprobado,
aun en los grupos socialesaltos. La identidad masculina se configura cada vez ms
alrededor de la capacidadde trabajar y de generar ingresos para mantener a la familia.
La identidad laboral de la mujer es particularmente compleja y dificil de estabilizar ennuestrosdas.El porcentajede mujeres que trabaja ha aumentadoprogresivamente, siendo hoy menos frecuente encontrar a mujeres dedicadas slo al cuidado de la
familia. Aunque este doble rol abre muchas posibilidades de desarrollo personal y
profesional, al mismo tiempo impone a la mujer una especial sobrecarga.En muchos
casossu marido, si bien aceptaque trabaje y haga un aporte econmico al hogar, sigue
esperandoque se preocupede la casay que el rodaje domsticono se vea alterado.Ello

212

Mdica
Psicologa

haceque, para muchasmujeres,la vida en esteperodo consistaen dos trabajosdejornada


completa: uno por el que recibe una remuneracin y otro gratuito. Gran nmero de
mujeres, criadaspor madres que permanecanen casa,se sientenculpables si no mantienen el hogar adecuadamente.Esto hace que, en muchas ocasiones,debanpostergar sus
posibilidadesde desarrolloprofesionalespara no tener problemascon su pareja o familia.
La mujer que tiene ingresoseconmicossemejanteso superioresa su marido, experimenta asimismo dificultades: la probabilidad de separacinaumentacuando la mujer aporta
ms que el hombre al hogar. Esto se puede explicar como otro caso de expectativas
socioculturalesque sealanque el varn debe ganar ms que la mujer y ser la principal
fuente de sustento del hogar. Cuando ello no es as, la tensin conyugal aumenta,
crendoseun nivel de competenciaentre marido y mujer que puede ser dificil de manejar
para ambos.
Existen hombres que no toleran la complementacinde roles en la pareja, y Que
como
operan
si fuesen,por definicin, superioresa su mujer en todos los planos.Esta
posicin ha sido frecuente en medios rurales y en estructuras sociales tradicionales.
Cuando lapareja femenina de estoshombrestiende a ser sumisay a aceptarsin ambages
la supuestasuperioridad masculina, se puede dar una interaccin estable, siempre que
eventosexternosno descompensenel equilibrio. Tpicamente la cesantadel marido y la
necesidadde que la mujer trabajepara mantenerla familia son las situacionesque alteran
dicho equilibrio. Existen por otra parte mujeres que necesitan probar su igualdad -o
superioridad- respecto al hombre en forma constante.Ellas tienden a competir y a no
estarde acuerdocon su marido, lo que generamuchasvecesun progresivo distanciamiento -defensivo- de parte de ste. Algunos hombres criados por madres dominantes,
aceptarndicha posicin, y en estasparejas es la mujer quien pasa a llevar el rol ms
activo y central. Dichas mujeres, por su parte, han tenido como modelos parentalesa
padres sumisosy/o a madres autoritarias. Existen, finalmente, situacionesen las cuales
la mujer superaal marido, sea en nivel de ingresos,sea en caractersticaspersonalesde
diversa ndole. En estoscasos,el marido puede desarrollar su propia reade intereseso
acciones,diferentes a las de su mujer, centrando en ellas su autoestima.Es el caso de
maridos de conocidasartistasde cine o televisin, que se dedicana susnegociosen forma
inaparente,pero exitosa. Otras veces se puede acitat complementandoo apoyando el
avance profesional de la pareja, acompandolaen sus viajes y actividades.Es el caso
de maridos que pasana ser los agentesy relacionadorespblicos de mujeresde xito. Este
papel de "prncipe consorte" no es fcil en nuestracultura, y en general,implica un grado
de tensin dentro de la pareja.
El ajuste laboral logrado en este perodo, por todas las razones hasta aqu
expuestas,puede ser funcional o disfuncional. En el primer caso la personaestabiliza su
campo de accin alrededorde una actividad dada,y empiezaa progresarpaulatinamente
dentro de sta.La edad adulta tempranapara muchos se centraen el aprendizajeprctico
de los detallesde la actividad escogida,y en avanzardentro de sta.Lapalabra"eafiera"
alude al elementode progresinrpida, y tambin de competenciaque seda en esteplano.

Lasetapas
delavida

213

Por otro lado, en este perodo de la vida se cuenta habitualmente con la energa y la
decisinpara abrirsecaminoen la vida. Ello permiteque cuandola eleccinde actividad
ha sido funcional, la persona se desplace hacia delante sin excesivo conflicto. Las
elecciones disfuncionales, por el contrario, elevan el nivel de estrs y mantienen a la
persona en estado de tensin crnica en su trabajo. Muchas de estas adaptaciones
disfuncionales se dan en personasque han elegido su actividad por fuerte sentido del
deber,seahacia Tafamilia,seahacia la sociedad.En talescasos,envez de un progresivo
mpetu y un avance sin vacilaciones dentro de las actividadesprofesionales,se percibe
cansancioy disgustopermanentes,con falta de entusiasmoen los planesy proyectos que
implican desarrollo profesional. La persona que ha permanecido a cargo del negocio
paterno o que adopt un trabajo porque se le solicit que lo hiciera como un sacrificio
en aras del bienestar de otros, puede hacer slo una adaptacin temporal y a veces
dif,rcultosaa esta eleccin externamentedeterminada.

finales
Comentarios
Notman, por ejemplo, ha subrayadoque uno de los principales problemasque
las mujeres tienen que resolver al alcatrz:arlos 30 aos es el conflicto entre su cafiera
profesional y la matemidad. Para las mujeres que trabajan y que quieren tener hijos,
estaprogramacin es crucial. A medida que se acercana la treintena, dichas mujeres
se dan cuentade que tienen que pronto tomar una decisin, lo que implica una presin
considerable para lograr lo antes posible un nivel suficientemente alto de xito
profesional, para que sus ausenciaspor maternidad y cnanza posteriormente no
alteren demasiadosu esquemade vida. Paralas mujeres que han tenido hijos a edades
tempranas, las diferencias pueden ser an mayores. Durante la etapa descrita por
Levinson como de asentamiento,entre los 33 y 40 aos de vida, muchas de estas
mujeres se encuentranen una pocade aperturade nuevasoportunidadesen su vida.
Las demandasinmediatasde los hijos pequeosya han pasado,y muchasregresanal
trabajo o a la universidad. Empiezan a desarrollar una carrera profesional o por
primera vez, amenudo en otros camposdonde se valoran lamadurez y la experiencia
interpersonal,como docentes,psiclogaso en el campodel servicioa la comunidad.

El adulto maduro
RamnFlorenzano
El perodo de madurez del ciclo vital comprende la quinta, sexta y parte de la sptima
dcadas.Sus caractersticasdiferencialeshan sido estudiadasa fondo slo en los ltimos
aos,en la medida que el perodo entre los 45 y los 65 se ha delineadocomo una etapa

Mdica
Psicologa

214

{
I

propia del ciclo vital. Podemoscomparar dicha etapa con la de una planta en plena
eflorescencia,o con un fruto listo para ser cosechado.La caractersticapasin e impetuosidadde los aosjvenes ha amainado,y se tiene ms experienciaqluefuerzafisica.
Ortegay Gassetha denominadoa estaetapala de la generacindominanteya que es en
la madwez cuando se alcanzanlas posicionessocialesde mayor control.
Jung fue el primer autor que desarrolluna teora extensarespectoa las caracdel ciclo vital,
tersticasde la segundapartede la vida. Planteque en la mitad ascendente
predominala extroversiny la accin;en la segunda,laintroversiny la reflexin.Dicha
etapale perteneceal individuo, tal como la primera le pertenecea la sociedad.En ella
la personasepone en contactonuevamentecon interesesque ya existieronen la juventud,
pero que habitualmente se dejaron de lado o postergarondurante la adultezjoven, dada
la necesidadde instalarseen la vida, avanzandoen la actividad laboral y formandouna
familia. Tales desarrollospostergadosse retoman en la segundaetapa;estos intereses
muchasvecesno produceningresoseconmicosni lucimiento externo,sino crecimiento
interior. Jung planteaque, paradojalmente,aquellossujetosque triunfan con ms facilidad en la primera mitad de la vida, mayor conflicto tienen en la segunda.Ello puede
asociarsea su observacinde que el xito externose consigueen basede un desarrollo
unilateraly a un excesivogrado de especializacin.El individuo debe,entonces,en su
madurez, desarrollar de nuevo potencialidades e intereses que se atrofiaron anteriormente.
El psicoanalistaElliot Jacquesha hechoaportesimportantesa la comprensinde
la psicologade la madurez,sealandocomo la vivencia de la propia morlalidadpasaa
ser cada vezms importante.Las muertestempranasde parienteso amigoshacenque la
personacomiencea plantearsesu propia muerte cmo una posibilidad real. La fantasa
de una crisis cardaca,o de las consecuencias
de lavitdez, son cadavez ms frecuentes,
empezandola personaa teneruna nuevaperspectivade su devenirtemporal.En steno
se contabilizael tiempo que se ha vivido, sino cuntoquedapor vivir. Ello hace que la
sensacinde plenitud, de experienciay de estaren el mejor momento de la vida se vea
amortiguadapor otra de vulnerabilidad fisica y, a veces,por un sentido de urgencia
temporal.En tal sentido,Kernberg ha habladode un quiebrenormal del narcisismoen
estaetapade la vida, sealandode que forma la mayor parte de los triunfos externosse
logran en la primera mitad de sta.
Estosaos son tambinmarcadospor el envejecimientoy, a veces,la muerte de
los propios padres.La preocupacinpor el bienestarde ellos, sea fisico, econmicoo
emocionales una fuente frecuentede estrsen estaetapa.Cuandouno o ambospadres
por
mueren,sentirque sepasaa formar partede la generacinmayor con responsabilidad
la familia, es un elementoque hace a muchaspersonasmadurary asumir responsabilidadesque hastael momentohabaneludido.El crecimientode los propioshijos, a su vez,
involucra una re-elaboracinimportante de la relacin con ellos. Lo anterior suele
implicar que la propia autoestimapasaa dependerde los logrosy avancesde la progenie.
y de tiempo
Otrasveces,lamadtrez significaadquirirun sentidode mayor independencia

Lasetapas
delavida

215

propio para s mismo y su pareja,al serlos hijos ya independientes


y autnomos.Los dos
hechos anterioresconforman una sensacincada vez ms ntida de ser un puente entre
generaclones.
Para algunos,el tema central de la madurezno es tanto el desarrollo de la propia
progenie, sino la posibilidad de formar herederos intelectuales. El rol de mentor o
maestro de las generacionesvenideras,incluye servir de modelo o gua, sea en el plano
deportivo (entrenadores),intelectual (profesores) o espiritual (sacerdotes).El rol de
mentor puede ser muy satisfactorio, pero genera tambin desafios complejos en su
desempeo.Para las mujeres, estaetapapuede implicar un sentido de mayor libertad, al
terminar el perodo reproductivo, y contar con ms tiempo libre y con la posibilidad de
dedicarseen forma ms completaala consolidacinde la familia y alacnanza de los
hijos. Otras mujeres, sin embargo, toleran mal la progresiva autonomade la prole, o se
preocupanobsesivamenteacercade las consecuenciasde una posible viudez. Los hechos
anterioreshacenque el conocimiento detalladode tal etapaseaindispensableno slo para
los profesionalesde la salud mental, sino para todos los que trabajancon personas.
Erik Erikson ha concepttalizado la crisis psicolgica normativa de esta etapa
como la de la generatividadversus el estancamiento.Tal desafio implica latarea psicolgica de poder entregara otros lo que se ha recibido, lo que representaun dilema entre
egosmo y altruismo. Existen personasque persisten en una actitud de autoabsorciny
les cuesta,por ejemplo, aceptarel hecho de que los propios padres no estn ya en una
posicin psicolgica de dar apoyo emocional, tiempo o dinero. Ello involucra que el
adulto generativo debe colocarsemaduramenteen la posicin de entregar, a su familia
de procreacin aqullo que l recibi de su familia de origen, incorporando ademssu
propio aprendizajevital. O bien, debe sercapazde enseara otros su oficio o profesin,
transformndoseen mentor de los msjvenes. Algunas personaspuedenasumir esterol
en forma abierta y libre; otros tienen una actitud inmadura al respectoy tratan de seguir
dependiendode sus propias familias, o de explotar emocional o an econmicamentea
sus discpulos.
Kernberg ha hablado del quiebre normal del narcisismo enlamadtxez, que liga
al reconocimiento del desgastefisico que se empieza a acelerar en esta etapa.Entre los
veinte y los cincuentaaos los sistemasfisiolgicos se deteriorana una tasa de 0,5%o
anuales.Desde los 50 a los 70, este deterioro se aceleraal lYo anual. Los sistemas
defensivose inmunescomienzana disminuir su efectividad;la velocidaddel metabolismo basaldisminuyey todos los procesosorgnicossehacenms lentos;se digierenpeor
los alimentos,y se toleran peor las sobrecargasalimenticiasy las ingestasalcohlicas
masivas. La memoria de frjacin y, por lo tanto, el aprendizajede hechos o destrezas
nuevos disminuyen: hay mayor nmero de olvidos de nombres o de ubicacin de lugares
o cosas.La memoria de evocacin,sin embargo,se mantienehasta avanzadala senectud,
y la persona funciona entonces en forma selectiva, pudiendo llevar a cabo, cada vez
mejor, aquellas cosasque aprendi en su juventud: la personamadura realiza muy bien
lo que aprendia hacer en lajuventud.

Mdica
Psicologa

216

La piel es un sistemaque se modifica en forma importante en esta etapa'.empieza


a secarsey aperder la grasasubcutnea,esto hace que se torne ms delgada, qtebtadiza
y rigida. Ello origina arrugasalrededorde los ojos, de la boca y del cuello. La prdida
de fibras proteicas (colgenoy elastina)hace que disminuya la elasticidady la suavidad
cutnea.Dicho procesopuede retardarsemanteniendola piel hmeda,y acelerarsesi se
bebe en exceso, o se expone la piel al sol por perodos largos. El cabello tambin
comienza a perderseen forma selectiva:aparececalvicie en los hombres,y la coloracin
de los cabellosdisminuyeen ambossexos,al perder el folculo piloso la posibilidad de
producir melanina. La calvicie se acompaade canicie: cabello primero gris y luego
blanco. La secrecinde las glndulas que lubrican los folculos pilosos, asimismo,
disminuye,haciendoque el cabello se torne secoy quebradizo.
La capacidadvisual comienzatambin a disminuir despusde los 40 aos: se
pierde la visin en lugares menos iluminados, requirindose luces brillantes para leer.
Aparecela presbicia,siendodificil enfocarbien la vista muy de cercao muy de lejos: son
cadavez ms necesarioslos anteojosbifocales. Lacapacidad auditiva empiezatambin,
lentamente,a disminuir, y la personaevita los ruidos de fondo, o la msica excesivamente
alta, ya que le impiden concentrarseen lo que se est diciendo. Ello se debe a que la
audicin,para las tonalidadesaltas,es la primera en perderse.
El corazn de una persona cuando cumple 40 aos, ha latido 1,5 billones de
vecesy bombeado5 millones de barriles de sangrea travs de un sistemaarteriovenoso
que tiene 20.000 kilmetros de largo. Las enzimasque regulan la capacidadcontrctil
del corazn empiezan a disminuir su eficiencia, y ste, aunque sigue latiendo a la
misma frecuencia,bombeamenos sangreque antes.Asimismo, las paredesde las arterias, en especialde las coronarias,empiezana engrosarsey hacersemenos elsticas.
Ello hace que el corazn encuentremayor resistenciapara impulsar la sangrepor medio
de los vasossanguneos:el flujo se hace ms lento y viscoso,cmo un "faco" automovilstico. Al mismo tiempo, en los riones se limita la capacidadde filtrar la orina, lo
que puede implicar mayor lentitud en eliminar sustanciastxicas, y una necesidadde
beber ms agua que antes. Finalmente, los pulmones van disminuyendo su capacidad
para ventilar el aire que inhalan, principalmente por prdida de elasticidad de la musculatura intercostal. Ello se traduce en una menor capacidad para oxigenar la sangre, y
explica porqu la persona "pierde el aliento" al subir escalaso al tener que coner
repentinamente.

Saluden la madurez
Los procesosrecin descritos,tienen granvariabilidadindividual, y puedenser retardados, pero no detenidos,por la mantencinde un estadofisico adecuadoy por un estilo
de vida sano.Tal procesode deteriorose liga al progresivoaumentode la mortalidadde
los individuos a medida qoe avanzan en edad.

Lasetapasdelavida

217

El grupo de edad entre los 45 y 54 aostiene el doble de cantidad de muertesque


el entre los 35 y los 44. A su vez, el grupo entre 55 y 64 tplica la mortalidad de la dcada
anterior. Las causasde muerte tambin se modifican con el paso de los aos: hasta los
45 los accidentesy otras causasde muerte violentas, son la principal causade mortalidad.
y el cncerpasana predominaren forma
Desdelos 45, las enfermedades
cardiovasculares
importante. En estaetapaaparecenotras enfermedadescrnicas del adulto, tales como la
diabetes,cirrosis y enfermedadesrespiratorias. Dentro de los cnceres,las neoplasias
digestivas y respiratoriastienen una frecuencia creciente a medida que pasa el tiempo,
seguidaspor diversasformasde cncerginecolgico.La mortalidadpor cirrosisaumenta
progresivamentehastalos 55 aos, luego se estabiliza y comienzaa decrecer.La mortalidad por diabetes,por otra parte, aumentaprogresivamenteen la medida que transcurre
el tiempo.
Lo anterior no implica que esta etapa sea necesariamenteuna de decaimiento
individual: desdemuchos puntos de vista stees un perodo de plenitud. La disminucin
de la presin instintiva hace que la personatome la vida con mayor placidez y serenidad;
el haber conseguidoun nivel adecuadode ingresosen el perodo previo, posibilita contar
con tiempo libre para dedicarlo a los propios interesesy a las motivacionesaltruistas
propiasde dicha etapa.Esta sensacinde plenitud vital se evidenciaen la posibilidadde
dedicar tiempo y energa a las actividades elegidas voluntariamente, a diferencia del
perodo anterior, cuando se prefera hacer lo que externamenteera ms importante.
Algunas personaspersistenen accionesexternas,ya seapor haberseretrasadoel logro de
la necesariaindependencia,de la autonomapsicolgica o econmica,o por querer
mantenerseen posicionesde liderazgoo control sociales:ya aludimos a la "generacin
dominante" de Ortega.Tpicamente,las personasmadurassonvistaspor losjvenes como
o sociales.
detentandoel podery oponindosea los cambiosy renovacionesgeneracionales
Jung utiliz a menudo la analogia del sol para describir el ciclo vital y la crisis
de la edadmedia.Nuestravida, deca,es como el ciclo solarvisto desdeuna isla pequea.
En la maana,el sol se desprendedel mar maternal y va ganando fierza progresiva a lo
largo del da hasta alcanzarel cenit. Luego, cede su lugar central, y vuelve a descender
para sumergirseen el mar. El desarrollo normal humano es semejante:en la maana de
la vida, el hijo se desprendedel seno materno y lucha por ascenderhacia las alturas.
Alcanzadasstas,debe sacrificar su amor y ambicin, tal como lo hace el sol, para seguir
su ciclo prefrjado. En trminosjunguianos, la primera mitad de la vida se desarrollabajo
la constelacino arquetipo del hroe: ste gobierna desde el Yo los impulsos del
adolescentey del joven hacia los logros, avancesy nfasisen la propia identidad.El
objetivo vital de la segundamitad de la vida, el arquetipo del s mismo, pasa a ser cada
vez ms importante,y la nuevameta es lograr el desarrollointegral o equilibrado. Sehace
entoncesnecesarioreactivar aquellos aspectosque se postergarondurante el perodo de
luchasy ambicionesjuveniles.
El giro anterior implica un reequilibrio importante en los objetivos y sistemasde
valores de las personas.

218

Mdica
Psicologa

Este proceso de reelaboracinse traduce en la antesdescritacrisis de la edad


media. Tal como en la niez, se debi cortar y abandonarvnculos estrechoscon la madre
y en la adolescenciacon la familia, en esteperodo se debe elaborarel excesivoapoyo
en los logros y xitos externos.Hay quienesno logran esteequilibrio, y siguenluchando
por llegar siemprems alto. Dicha mantencindel esfuerzodenodadode los jvenes se
haceen contradel deteriorofisico antesdescrito,as como en contrade otros componentes psquicosque presionanpor emerger.Algunaspersonastratande negarel pasode los
aosmanteniendoun aspectojuvenil, haciendotanto deportecomo antes,y relacionndosesocialmentecon personasmucho menoresque ellos.Estarelacines distintaa la del
menor antesdescrita. En ella se sabeque hay una diferencia de edad: por el contrario la
persona que quiere tratar de negar el paso de los aos, simula tener la misma edad que
sus amigos jvenes. En la obra teatral de Oscar Wilde "El retrato de Dorian Gray" se
ilustra muy bien esta conflictiva realidad.
Otras personas presentan el as llamado "sndrome de Gauguin", y deciden
desarrollaruna nueva carera o actividad, al sentirsefrustrados,aburridos o descontentos
con la vocacin elegida en la juventud. Dicha decisin se traduce en cambios de
especialidad,actividado logros vitales,y generalmenteimplica una decisinms personal, libre e informada, que la que adoptadaen la segundao tercera dcadade la vida. Tal
como algunos cambian de actividad, otros cambian de pareja y buscan"rehacer su vida"
con otra persona.Esta decisinen muchasoportunidades,se liga a un intento de negar
el paso de los aos, buscandoen una personams joven la juventud perdida. Estos
intentos de reciclaje a travs del cambio de pareja muchasvecesterminan en un rotundo
fracaso.La "segunda oporfunidad" es para muchos un mito y puede terminar en problemas serios posteriores,cuando se vuelve a enfrentar la nueva eleccin, sea de pareja o
laboral, con la misma actitud que se enfrent la primera. Ello setraduceen que la persona
adoptauna actitud compulsivay rgida hacia los nuevosvalores,actividadeso personas,
manteniendouna focalizacinexcesiva,envez de ampliar y flexibilizar sus horizontes
vitales.
Muchas personasen vez de hacer un giro en 180 grados adhierencon mayor
intensidada suseleccionesiniciales.Esta confirmacindel camino previo normalmente
tiene menosconflictos.Ello es especialmente
cierto en el casode la vida familiar, ya que
se evitan numerosasconsecuencias
negativasde la deslealtadcon la primerapareja,y se
permite seguir adelantecon una relacin ms madura y afratada.En algunos casos,sin
embargo,estareconfirmacinde las eleccionesde la primera estructuravital se hace en
forma rgida y compulsiva,y a costade la prdidade libertad interna.Diciendo esto en
terminologapsicoanaltica,es una opcin hecha desdeel Supery y a costa del Yo.
Muchasde estaspersonasse transformanen pilaresde la sociedad,cerradosy crticosde
los dems.El personajede Dostoievskydel Gran Inquisidor, describeatal personaje.
En resumen,este perodo consolidala transicin desdeuna primera estructura
vital provisoria a una segundadefinitiva: la que la personautilizar por el resto de su vida.
El desarrollo integrado del adulto maduro implica actualizarpotencialidadesque no se

Lasetapas
delavida

219

desarrollaron en el perodo previo. Tal integracin puede implicar el camino hacia la


introversin, en personas que fueron fundamentalmenteextrovertidas antes, o bien el
descansary el dejar de correr para aqullos que lo hicieron demasiado rpido en la
primera mitad de la vida. Se ha dicho que el real ganadorde una cafferaes aqul que deja
de correr primero. Asimismo, aquellos que vivieron muy centrados en s mismos -en
forma egosta- tienen ahorauna oportunidadpara vertersehacia los dems:un altruismo
que permite formar y devolver a otros lo que se tom antes. La generatividad, en el
sentido eriksoniano,implica adoptarroles de mentor hacia los ms jvenes, as como
dentro de la familia el asumir roles parentalesen forma libre y madura: la capacidadde
disfrutar la relacin con los hijos se alcanzaen forma ms plena en dicha etapa,como se
ver a continuacin.Asimismo, es en esteperodo cuandoasumen,con mayor dedicacin, roles de liderato social personasque hasta entoncesse dedicaron a formarse una
situacinprofesionaly econmica.Ahora puedendedicar su tiempo a procurar el bien
comn y el bienestarde los dems.

Lavidafamiliar
enla edadmadura
La capacidadde ser padre o madre ("parentalidad") es una funcin psicolgica que se
adquierelentamentea lo largo de la vida, y que slo se consolida plenamentedurante la
madtnez. Anteriormente la persona se hallaba demasiado inmersa en su proceso de
separacin-individuaciny crecimiento personal,parapoder centrarseen forma completa
y desinteresada
en el desarrollode sushijos. La historiade las relacionespaterno-filiales
puedeentoncesdesviarseen dos sentidos:en el del desarrollode los hijos "teledirigido"
por los padres,en el cual se esperaque los hijos haganexactamentelo que sus padres
pretendende ellos. O bien en el del desarrollo"abandonador",en el cual los padresen
excesoabsortosen sus propios intereseso problemasdescuidana los hijos, sea a su
propio destinoo bien entregndolos
a parientes,personasde serviciodomsticoo a quien
estdispuestoa hacersecargo de ellos.
Lapaternidad enel varn ha sido muchasvecesentendidaslo como la funcin
reproductivo-procreativa, cmo el mero engendrar hijos y aportar el sustento en un
sentido externo y econmico: se esperadel padre slo que seaun buen proveedor. Pero
en las ltimas dcadasse ha explorado ms sistemticamenteel significado y la importanciapsicolgica de la paternidaden los planos emocional y afectivo. La maternidad es
una fuente mucho ms estudiada.En ella se ha planteadoque existe un anclaje biolgico
ms profundo que en la paternidad. Se habla, desde antiguo, de un "instinto matemal"
cmo un impulso central en el desarrollo y en la conducta femeninas.El desplieguede
esteimpulso tradicionalmentese reconoceen el perodode adultezjoven del ciclo vital
femenino, que es el de mayor fertilidad en la mujer.
El riesgo parala salud de la madre y el nio, que es alto durante la adolescencia,
baja de los 20 a los 35 aosy luego vuelve a ascenderen forma notoria.Estehechohace

220

Psicologa
Mdica

que muchas mujeres, unavez que han cuidado a sus hijos, experimentensu crisis de la
edad madura, en la cual intentan retomar un desarrollo intelectual o profesional que
qued suspendidoen el momento en que se casarony tuvieron hijos. Hoy con mayor
frecuenciaexiste la situacin opuesta:a la mujer profesional o que trabaja y que toma su
actividad con tanto tesn o mpetu como el varn, le falta tiempo para dedicarsea formar
una familia. Existen mrmerososejemplos de actrices de cine, novelistas y otras mujeres
de xito, que tienen hijos a una edad relativamente avanzada,lo que les permite integrar
un aspectode ellas mismas que haban postergadopor largo tiempo.
La llegada y el crecimiento de los hijos coloca siempre un grado de tensin en
la familia. Cada vez que sta se ampla se requiere una inversin emocional adicional;
como en muchas ampliaciones,los resultadosa la larga son satisfactoriosy fructferos.
La preparacinemocional de cada padre vara segn el momento y caractersticasde su
propio transitar en el ciclo vital. Hay parejasque se definen a s mismas como centradas
en criar y formar bien a sushijos ("parejas parentales")y que posponensistemticamente
sus interesesy desarrollo personales.Existen otras que por el contrario, luchan denodadamentepor mantenerespaciospropios hastatal extremo que sus hijos los ven egostas
y poco sensiblesa sus necesidades.
El balanceentre el desarrollopersonal,la atencin
a las necesidadesde lapareja, y el apoyo material y emocionala los hijos, es siempre
complejo y delicado.Muchos conflictos y quiebresfamiliares se debena rupturas de este
equilibrio en un sentidou otro.
El aumentoprogresivo del nmero de hijos modifica paulatinamentela faz de la
familia: las familias con un hijo nico tienden a vivir alrededor de ste, que crece
sintindose al centro del acontecer familiar, recibiendo ms cuidados que los hijos
posteriores, hasta el extremo de la sobreproteccin.Existe una mayor frecuencia de
estructurasnarcisistasde personalidadentre los hijos nicos. El hijo mayor experimenta adems,con mayor fuerza, las consecuenciasdel paso de una estructura didica a
otra triangular. El segundohijo tiene que crecer a la sombra del mayor, lo que puede ser
positivo, ya que ello le permite vivir sin tantavigilancia parental,o negativosi se siente
permanentementecomparadocon las caractersticaso logros del mayor. Sueleproducirse un desarrollo complementario, en el cual el segundo hermano desarrolla atributos
que no poseeel pnmero. Si ste demuestrabuenascapacidadesintelectuales,el segundo puede destacarpor sus capacidadesfisicas o atlticas.Ahora bien, si el primero es
sociable y gregario, el segundopuede profundizar en la vida espiritual e interior. Dicha
complementacin es an ms evidente cuando ambos hermanos pertenecen a sexos
diferentes, y forman as una pareja fraternal que se identifica y complementa con la
pareja paterna. Las familias de tres hermanos configuran con frecuencia una constelacin de una pareja y un tercero excluido. Ella puede tener mltiples configuraciones:
dos hermanos mayores separadosdel tercero por una mayor diferencia de edad, una
pareja que se aleja del tercero por alguna diferencia fsica externa, etc. Es muy frecuente la sensacinde exclusin del hermano del medio en familia con tres hijos de edad
cercana.Tanto el mayor como el menor, por serlo, tienen caractersticasy expectativas

Lasetapasdelavida

n'l

familiares claras. El hermano del medio puede tener mayor dificultad en ubicarse en la
familia, y sentirsedesprovistode un espaciobien definido para s mismo. Lasfamilias
de cuatro o ms hijos poseentambin una fisonoma propia. Por una parte las familias
numerosastienen la ventaja de que ofrecen una amplia gama de interaccionessocialesy
emocionalesen forma interna: sus miembros raras veces experimentan aburrimiento o
soledad, como puede acontecer a hijos de familias pequeas.Por otra parte, en las
familias grandes se desarrollan cdigos de comunicacin propios a veces hermticos,
que puede hacer que a sus miembros les cueste despusinteractuar extemamente.Un
hijo de una familia de ocho hermanos,nos deca: "Mi familia eratal entretenida,que
hasta que fui mayor no tuve necesidadde buscar un amigo o a nadie fuera de ella". Los
hijos menores tienen tambin sus caractersticaspropias: a diferencia de los mayores,
los padresya han aprendido a serlo, y en muchos casosse encuentranen buena disposicin psicolgica para cumplir con su funcin. Los hijos menores se sienten por lo
mismo queridosy aceptadospor suspadres:muchasvecesse consideraal menor como
al regaln de la familia. Si el nivel socioeconmico familiar ha mejorado, a veces el
ambiente material de estos hijos es superior que el de sus hermanos.En estasfamilias,
por otra parte,la distancia generacionalentre hijos y padres es tambin amplia, lo que
puede crear conflictos padre-hijo de importancia. En otras oportunidades,los hermanos
mayorespasana actuar como padres sustitutosy los padres,emocionalmente,equivalen
a los abuelos.
La tarea central de la familia madura es tomar una actitud positiva cuando los
hijos sevan y plantearse,como pareja,una estructuravital definitiva. Lafamilia con hijos
adolescentesvuelve a enfrentarun conjunto de contradicciones.La adolescenciaimplica
que los hijos que hasta ahora haban centrado su equilibrio en sus padres y hermanos,
busquennuevos horizontesy modelos de identificacin. El rechazoa los puntos de vista
de los padres,normal dentrode la ampliacinde horizontesde losjvenes,puedesermuy
doloroso como experienciapara algunos padres que han centrado su vida en el cuidado
de su progenie. Ello puede conducir a un excesode control y a una actitud disciplinaria
rigida hacia los hijos adolescentes.Existen jvenes que extreman su identificacin
rebeldecon modelos alternativos,y que a su vez inducen a una respuestaestricta de parte
de los padres. Es desde este ngulo que se ha dicho que la estructura y solidez de la
familia es puestaa prueba por la adolescenciade susmiembrosjvenes. Existen familias
que aumentansu grado de comunicacin en la medida que los hijos crecen. Aparece un
nuevo sentido de trabajo en equipo y los hijos van asumiendonuevos roles dentro del
equilibrio familiar. En otras oportunidades,la adolescenciaes tomada por los padres
como un obstculo o un proceso negativo. Muchas veces ella representaun testimonio
inevitable del paso del tiempo y del propio envejecimiento. La mujer atractiva de edad
madura, que no puede tolerar ver como las miradas de los hombres ahora se centran en
su hija, puede pretender competir con sta. Muchos romances tardos de mujeres
cuarentonasse deben a esta dinmica oculta de comparacin con una hija quinceaera.
La otra cara de la misma medalla la presentanpadres que han hecho tradicionalmente

Mdica
Psicologa

222

!
l

deporte en forma exitosa, y que toleran mal que sus hijos adolescentescomiencen a
ganarlesen stos,entrandoen abiertacompetenciacon ellos.
Un modo diferente de conflicto generacional lo presentanpadres que intentan
detenerel crecimiento de sushijos a costa de mantenerlosdependientes,limitndoles las
salidas fuera del lugar, fijndoles horas tempranasde llegada nocturna, o impidindoles
el salir con personasdel sexo opuesto.Todos estosintentosde control exageradode los
aceptantales cortapihijos estndestinadosal fracaso:aun los hijos que aparentemente
sas,terminan rebelndoseen forma inaparenteo encubierta.La tensin alrededor de la
y estnlistospara
salidade los hijos aumentaen la medidaque ellos dejanla adolescencia
salir del hogar.
La etapa de la familia portaaviones q\e ofrece a sus hijos la posibilidad de
despegary volar por su cuenta es otro perodo que puede ser potencialmentemuy
satisfactorioo muy conflictivo. En dicha etapa,el alejamientofilial es,por effor, sentido
como definitivo, y la sensacinde nido vaco,angustianteparauno o ambosprogenitores.
Esta sensacinpuede ser mayor entre aquellasmujeres que han dedicadobuenaparte de
sus vidas alacrianza de sus hijos, postergandoo dejandosin desarrollarhabilidadeso
destrezasprofesionales o laborales. En tales casos es muy frecuente la as llamada
depresin menopusicao melancola involutiva. Esta etapa es ms dificil de enfrentar
para familias con pocos hijos. En stas,los nietos comienzana llegar antes de que se
vayan los ltimos hijos de casa,suavizandola transicinantesmencionada.

Lavidamatrmonal
enla edadmadura
En esta etapael ajuste conyugal plantea nuevos desafiosy oporfunidades.La adaptacin
entre marido y mujer es ms fcil: el paso de los aos ha limado asperezasy permitido
un mejor ajustecaracterolgicoentreambos.Setiene mayor toleranciaparala impaciencia de uno o para la impuntualidaddel otro, por ejemplo. El paso de los aoshace que
las pulsionessexualy agresivano tenganla impetuosidadde antao.
Ello haceque amaineel potencialde conflicto interpersonal,en la medidaque la
personalidad,como los vinos viejos, se consolidey madure.
Otro elementoque modifica la vida de parejaen estaetapaes la soledad:se pasa
ms tiempo sin los hijos, que ya han dejadoel hogar o bien pernoctanen 1,pero pasan
la mayor parte del tiempo afuera.La vida social va disminuyendoen intensidad,y las
primeraslimitacionesdel aparatolocomotorimpidenpracticardeportescomo antes.Ello
tambin significa que se tiene ms tiempo para el otro, tiempo libre que puede ser
fructferamente aprovechado. Existen parejas que, en este momento, descubren que
tienen poco en comn: durante largos aos han conversadoacercade sus hijos, y al
alejarsestosse encuentransolos,e incluso distantesel uno del otro. Es ste,por lo tanto
un perodo potencialmente conflictivo, fuente de separacionestardas de parejas que
funcionaron bien durante la cnanza de sus hiios.

Lasetapas
dela vida

223

La adaptacinsexual en esta etapa,requiere tambin de modificaciones. En este


perodo,la relacin sexualdeja de tener como consecuenciala posibilidad de reproducirse. La mujer puede reaccionarnegativamentea la menopausia,sintindoseequivocadamente menos femenina si ya no puede procrear. La capacidadde tener relaciones
sexuales satisfactorias se prolonga mucho ms all de la menopausia. La etapa de
madtrez de la pareja es, por lo tanto, potencialmentemuy satisfactoriaen este perodo
de menor presin instintiva y con una disociacin biolgica entre las capacidadesde
relacin sexual y reproduccin. Por otra parte, existe un desfaseentre ambos gnerosen
el inters por lo sexual: el hombre tiene su perodo de mayor ptjanza y actividad sexual
entre los 20y 35, para luego disminuir ese inters en forma paulatina pero pareja. La
mujer, por su parte, puede desarrollar ms lentamente su capacidadde placer sexual, y
de una sexualidadmoderada en la adolescenciay tercera dcadade la vida, pasa a una
conducta cadavez ms activa en las cuartay quinta dcadas.Esto es una generalizacin,
con gran variabilidad tanto individual como sociocultural. En la prctica clnica es
relativamente frecuente que los conflictos tpicos de las parejas jvenes, cuando el
hombre se frustra porque su mujer no acepta siempre sus requerimientos amorosos,se
inviertan veinte aos despus.Ahora, es la mujer cuarentonala que se frustra y se queja
de un marido que le parece pasivo y desinteresado.Por eso, se ha dicho que las
infidelidades debidas a problemas de compatibilidad sexual son ms frecuentes en el
hombre en la juventud, y en la mujer en la madurez.
El desfaseanteriormentedescrito, tiene un paralelo en la evolucin de los
interesesprofesionalesy personales.Es tpico que el hombre haya desarrolladoen forma
intensiva su avance laboral y profesional durante su adultez joven y al llegar a la edad
madura est en una posicin de mayor tranquilidad y de querer disfrutar los logros que
alcanz6.La mujer que antesse centr enlacrianza de los hijos y en las funciones intemas
de la familia, llega muchas veces a dicha etapa con una motivacin importante para
retomarsu crecimientoprofesionalo laboral.Ello esrelativamentesencillopara aquellas
mujeresque estudiarony lograron un ttulo profesional u otro tipo de capacitacinlaboral
en sujuventud. Es posible entoncesejercitar el oficio o profesin ya adquirido. El dilema
es ms serio para las mujeres que deben comenzarun desarrollo totalmente nuevo a este
respecto,volviendo a la universidady asumiendoel rol de estudiantes.
Algunos de los conflictos de pareja tpicos en esta etapa correspondena estos
caminos divergentes seguidospor marido y mujer, en los cuales el primero se halla en
la cumbre de su desarrollo profesional, y quiere tener una compaeracon quien disfrutar los logros de su arduo trabajo previo, mientras que la segundaest en la posicin
de buscar caminos y lograr desarrollos propios. La personalidad de ambos miembros
de la pareja evoluciona, por lo tanto, en forma clara en dicha etapa de madurez, a
veces en forma complementaria,otras en forma antagnica.Es importante conocer las
posibles interacciones que dicha evolucin trae consigo ya que, como se ha visto, es
muy posible q\e aparezcanconflictos a veces menores,pero que a menudo pueden ser
serios.

Mdica
Psicologa

224

Existennumerosasalternativasa la evolucinde la vida en parejarecindescrita.


As, por ejemplo,es frecuentehallar personasque se mantienenclibesa lo largo de la
vida:2 a 5oAde los adultosson solterones,dependiendodel nivel socioculturaly de las
condicioneseconmicas.En perodoseconmicosdificiles, aumentael porcentajede los
que no se casan.Otras personasno lo hacenpor propia decisinvocacional,siendoun
ejemplo el celibato eclesistico.En tercer lugar, hay quienesno se casanpor mantener
lazosexcesivamentefuertescon su familia de origen.Durantela pocade la Colonia,en
Chile, era frecuente que una de las hermanas no se casara y se quedara para "vestir
santos". Esto, en la prctica, significaba cuidar a los padres ancianos y entrar a un
conventoa la muerte de stos.En familias muy tradicionalesla costumbrese mantiene
hastanuestrosdas.
Por lo dems,existenpersonasque no se casanpor presentarimportantesproblemas intrapsquicos.Entre las psicopatologasque ms frecuentementese asocian a
mantenersesolterose hallan algunosdesrdenesde personalidad,talescomo los pacientes esquizoides,que se aislan y no toleran la intimidad; los narcisistas, qu.ecarecende
la capacidadde amar a otros, y los obsesivos,que necesitanmantenerun excesode orden
y control. Todos ellos no toleran una interaccin fluida y complementariacon otra
persona.
Existen tambin desenlacesde la vida conyugal en esta etapa, en la cual la
parejase quiebra.Las estadsticasmuestranque alrededorde un quinto de los santiaguinos
adultos estn separados.Muchos de ellos se vuelven a casar dando origen a las as
llamadasfamilias reconstituidas.No hay estudioscompletosen nuestromedio sobreel
grado de xito de estassegundasalianzas.Finalmente,estnquienesno se vuelven a
casary entranen una seriede nuevasrelaciones,seansecuenciales,
seanparalelas.Esta
es otra situacinde frecuenciatambin creciente,que esperaser estudiadasistemticamente.

Lavidalaboral
enla edadmadura
La edadmaduraesel perodode la vida en el cual se alcanzaelmejor dominio de la propia
profesin, actividad u oficio. Durante el perodo anterior, se atravespor un lento
aprendizqede los detallesprcticosde stos,que no aparecenen los manualeso libros
de texto. La repeticin reiteradade los mismos procesos,hace que las respuestasse
automaticeny que externamentese perciba un dominio o maestrade la actividad que se
rcaliza.Un buen abogado,alegandoen los tribunales,un cirujanooperandodiestramente
o un funcionario gubernamentalcon aos de experiencia,proyectan habitualmenteuna
imagen de confianzaen lo que hacen.Esta sensacinde maestrase asociaal hecho de
haberprofundizadoen un temaa lo largo de los aosy enfrentadosituacionesqueparecen
externamentesemejantespero que nunca son iguales. La capacidadde resolver problemas que estnligadosentres permiteadquirirexperiencia;el reconocerla individualidad

Lasetapasdela vida

225

de cada situacin hace que un buen profesional o artesanono pierda


el inters en lo que
hace a pesar del paso del tiempo. El msico eximio puede haber
interpretadocentenares
de veces la misma meloda, pero cada nueva repeticin es un nuevo
desafio.
Hendricks ha descrito un impulso psicolgico a la maestra y
al dominio de la
realidad externa como bsico en el ser humano. Este impulso
se ve en juego, en muchas
personasde edad madura, que experimentanun profundo goce
en hacer lo que hacen.
Aunque a veces no son bien remuneradosni tienen mayores
incentivos extemos, tal
motivacin intrnseca les mantiene interesadosen su trabajo, tratando
de hacer lo mejor
posible lo que aprendieron hace ya bastantesaos.
La consolidacin de la identidad laboral es una de las caractersticas
centralesde
la madurez.Thomaeha estudiadoel tema en relacin a la identidad
del psicoanalista.Este
profesional, en la medida qlueanalizapacientesa lo largo
del tiempo, es ms capazde ver
hechos que el principiante no percibe. Hay, asimismo, una mayor
conviccin en los
marcos referencialesutilizados y una identificacin ms intensa con
la propia profesin.
Para muchos profesionales, los colegios o asociacionesgremiale,
qu" ug*pan a sus
colegaspasan' en estapocaa ser reade actividad y preocupacin.
La consolidacin del
territorio de la propia profesin y la apertaradecamposlaborales
nuevospara ella, llegan
a constituir un modo de perpetuarse.En las profesiones ms antiguas
y establecidasse
prolonga as una tradicin que viene desde la Edad Media:
las guiidas o cofradas
artesanalesson los antepasadosde los colegios profesionales
de hoy.
Gyarmati ha estudiado acuciosamenteel tema de la sociologa
de las profesiones, mostrando cmo en cada rea temticahay profesionestradicionales
que dominan,
por as decirlo, el campo laboral, y otras subordinadasque,
en la medida que pasa el
tiempo, empiezana competir por el territorio que ocupa la profesin
dominante. En el
campo de la salud,por ejemplo, la medicina ha sido por centurias
la profesin dominante,y otras tales como la enfermera,la obstetricia,o la tecnologamdica,
subordinadas.Slo en las ltimas dcadas,estasituacinha empezado
a cambiar, y lahegemona de los mdicosse ha visto cuestionadadesdediferentesmbitos.
La misma competencia por el dominio de un campo, se da en el plano global
de la sociedad.En la
historia de diferentespases,es posible ver que hay perodos en los
cuales los abogados
tienen una mayor preponderancia.En otros son los economistas,ingenieros
comerciales
o administradoreslos que adquieren un dominio social global. Dentro
de Latinoamrica, es asimismo factible ver una oscilacin entre militares y civiles
en las posiciones de
mayor dominio poltico, a lo largo de las dos ltimas centurias.
La mayoria de los
lderes polticos, independientementede su profesin, sin embargo,
pertenecen a la
edad madura, confirmando una vezms la asercin de ortega de que
sta corresponde
a la generacindominante.
La descripcinanteriorserefierea la consolidacinsatisfactoria
de una identidad
profesional.Existen,sin embargo,casosen los cualesella no
se logra del todo o slo se
consigue parcialmente. Aparecen entonces el aburrimiento o la
mecanizacin de la
actividad, y el desarrollo de intereses alternativos, frecuentemente
extralaborales.El

226

Mdica
Psicologa

aburrimiento es un sentimiento complejo, que surge cuando el trabajo deja de proporciosta


nar satisfaccionesal sujeto,y pasaa realizarseen forma rutinaria o desinteresada.
puede
que
ligarse
esuna evolucin
surgecon algunafrecuenciaen los aosmaduros.Ella
a desilusioneso a expectativaslargamenteacariciadaspero no logradas.Aquellaspersonasque ambicionan,por ejemplo,ciertapromocina un puestode mayor responsabilidad
y ven a alguienmsjoven que ellos siendopromovido a esaposicin,puedenreaccionar
con una actitud cnica, escpticao desinteresada
desdeesemomentoen adelante.Dicha
reaccin es ms acusada cuando se ha trabajado en forma ardua y sistemtica para
de otra ndole,
alcanzaresepuesto,y aqul que lo toma accedea 1por consideraciones
seanpolticas, socialeso econmicas.
Otras personasen similares circunstancias,tienden a desplazarsu inters hacia
planos extralaborales. A menudo se retoman, en este momento de la vida, temas e
interesesque existieronen la adolescenciay juventud. As es como interesesen el plano
artstico,cultural o religioso, reaparecenahora con renovadosbros. En todo caso, en
dicha poca de la vida hay ya una costumbre de estar ocupado en una actividad, sea
laboral o extralaboral.
Muchaspersonassientenla sensacinde trabajoy sequejande un mayor o menor
grado de sobrecarga.Sin embargo, las mismas personas,si por una u otra razn se
encuentranimposibilitadas de realizar su actividad usual, empiezana sentirseintranquilas, ansiosaso incluso depresivas.sta se debe a la importancia central del trabajo
durante la adultez.Robert Coles en cuidadososestudios antropolgicos con tcnicas de
observacinparticipativa, ha demostradocmo la autoestima,en los adultospromedio de
la cultura occidental, se afirma en l sabersecapacesde trabajar y de poder percibir
ingresoscuando estnproductivamenteempleados.La tica del trabajo se halla poderosamenteimbuida en nuestracultura, especialmenteen las clasesmedias urbanasy en los
grupos profesionales.
Otro aspecto que debe considerarseen relacin al impacto del trabajo en la
personaes el grado de movilidad geogrficaque la actividad implica. Con la creciente
tecnologizaciny globalizacin de la cultura, es cadavezms frecuenteque un trabajador
activo tengaque desplazarse
de una ciudad aotra, o incluso en algunosde un pasa otro.
Hay trabajoscuya misma nattxalezaimplica viajar: vendedoresviajeros, supervisores
regionales o consultores internacionales. La adaptacin al desplazamiento frecuente
difiere en los diversosindividuos, as como en sus familias. Tal como en la prehistoria
existantribus nmadesy otras sedentarias,asimismo existenpersonasy familias que
obtienen placer y satisfaccin cada vez que se cambian de un lugar a otro, y quienes
prefierenmantenerseen forma prolongadaen el mismo lugar. Las caractersticas
psicolgicas de nuestrosmodernosnmadesse centranen la bsquedade novedades.Estas
personas,que gozan conociendonuevos lugaresy personas,tienden a aburrirsecon la
rutina de actividadesdel mismo modo de da en da, y prefieren tener un trabajo que
implique desplazamientosfrecuentes.Es tpico que dichas personasprefieran tener
diversoslugaresde trabajo,y en general,prefieranla mayor variedadposible.Tpicamen-

Lasetapasdelavida

227

te tambin, ellas toleran mal actividades que se realizan en una oficina, con un horario
fijo y siempre sin variacin, con las mismas personas.El moderno sedentario,por el
contrario prefiere la certezade lo familiar. Desarrolla con placer una rutina diaria a lo
largo de perodosprolongados de tiempo, evita las intemrpciones y se apegaa un grupo
de colaboradorescercanos con los cuales mantiene relaciones estables a lo largo del
tiempo. Tales personastienden a evitar desplazamientosfuera de su lugar o pas de
origen, y a angustiarsecuando la necesidadlos obliga a hacerlo.
Existe, indudablemente,una interaccin entre personalidady caractersticasdel
trabajo. Las personas nmades buscan trabajos que les permitan desplazarsecon la
autonoma y flexibilidad que precisan, y quienes ofrecen trabajos que requieren viajar
buscana quienesdemuestranposeerestacapacidadde adaptacinfcil. Por el contrario,
los individuos sedentariosy rutinaros pueden,al verseforzados atrabajar en forma mvil
y frecuente, comenzata tolerar cadavez mejor esos desplazamientos.Eso implica para
ellos desarrollaruna rutina para viajar, dejandode acusarrecibo psicolgico de lo variado
de sus desplazamientos."Todos los hoteles son iguales, y me he llegado a sentir en ellos
como en mi casa", nos deca un sedentarionomadizado.Viceversa, los nmadestienden
a sedentarizarsecon el correr de los aos, y a comenzar a apreciar la diversidad en
situacionessuperficialmentemuy similares. "No hay un da igual a otro, aunquehago lo
mismo a diario", nos dice un nmade sedentarizado.
Existen situaciones en las que el exceso de movilidad tiene, habitualmente
consecuenciasen la estructura familiar o en el individuo mismo. La tensin en parejas
conformadas por un nmade y un sedentario puede ser a veces tan seria como para
quebrarlasen forma definitiva. Los hijos de diplomticos u otro tipo de funcionarios y
expertosintemacionalesrelatan, posteriormente,las dif,rcultadessufridas en su niez en
relacin a los cambios frecuentes de lugar fisico, de sistemasescolares,de grupos de
amigosy, a veces,de idiomas. Una cantidadmoderadade desplazamientospuedesermuy
til en lanlez o adolescenciaparaabrir horizontesy ensancharel campo de experiencias
generauna sensacinde falta de racesy dificulvitales. El excesode desplazamientos
tades en la consolidacin de la propia identidad personal.
Un caso extremo de las consecuenciaspsicolgicas del desplazamientogeogrfico, lo representanla migracin y el exilio. Estas dos situacioneshan sido estudiadas
cuidadosamentepor dos psicoanalistasargentinos,Len y RebecaGrinberg, que residen
desde hace ya tiempo en Barcelona. La aoranza por el temro y la nostalgia por
familiares y amigos son experienciascotidianas pero intensaspara quienes se van. La
idealizacin y la expectativa del retorno del que se fue se retratan bien en laparbola
evanglicadel Hijo Prdigo. Es importante diferenciar psicolgicamenteentre la migracin voluntaria y el exilio forzado. La primera, por tratarse de un proceso voluntario y
de una decisin generalmentelibre por parte de un individuo o familia, tiene mayor
posibilidad de xito psicolgico que el segundo.Los casosms dramticosde disrupcin
de proyectos vitales o de estructuras familiares que nos ha tocado ver se dan en la
situacin de exilio forzado, en la cual la persona es repentina y muchas veces violenta-

228

Psicologa
Mdica

mente desarraigadade su medio ambiente. Tanto la migracin como el exilio tienen un


impacto psicolgico importante: la adaptacin total a un nuevo entomo es un fenmeno
muy ocasionalen la primera generacinde emigradoso exiliados.La segundageneracin, y especialmenteaquelloshijos nacidos en el nuevo pas, cuentacon mucha ms
posibilidadde una adaptacinexitosa.La migracin, generalmente,se realizabuscando
mejoresoportunidades,seaen el plano econmicoo profesional,o en la expectativade
una mayor libertad en el plano religioso o ideolgico: los puritanosque emigraronde
Inglaterra al Nuevo Mundo, o los desplazamientosmasivos antesy durante la Segunda
Guerra Mundial, son ejemplos de fugas desdesituacionesopresivashacia tieras ms
abiertasy situacionesmenospersecutorias.
Los emigradostienden, por perodosprolongados,a mantenerlas costumbres
propias de su tierra natal, y su centro de gravedaden el temro. Algunos emigrados,por
el contrario, intentan adaptarseen la forma ms rpida y completaposibles al nuevo pas,
tratando de evitar lattllizacion del antiguo idioma, o de mantenercontacto con coterrneos. La situacin del exilio, como se seal,es mucho ms dramtica.El no poder
retornara la tierra natalhaceque staseaidealizaday que se sientandolorosasnostalgias
en relacinal pasal queno sepuedeya volver. Dicha situacinesmspoderosae intensa
en la medida que pasa el tiempo y se avanza en edad. La capacidadde nuevo arraigo
disminuye con el transcursode los aos: la flexibilidad de los nios en esteplano, ya
comienzaa disminuir en la adolescenciay en los adultosjvenes,y decreceen forma
marcadaen la madurez,pafallegar a ser casi inexistenteen la ancianidad.Recordemos,
por ejemplo, como Sigmund Freud resistimucho el dejar Viena a pesardel creciente
peligro que representaba
el rgimen nazi,y que slo sobrevivipocosmesesen Londres,
cuandofinalmenteemigr.Dado los hechosanteriores,el costopsicolgicodel exilio, es
extremadamentealto, por 1oque resulta muy comprensibleque seauna costumbrecruel,
sancionadacomo una seria violacin de los derechoshumanos en la mayora de las
legislacionesmodernas.
Levinson, en sus estudios aceraade la etapa adulta antes mencionados,ha
subrayadocmo en la madurez,se afiata la estructuravital definitiva. El trabajo juega un
papel centralen estaconsolidacin:la repeticincotidianade las rutinas laborales,cada
vez con mayor expediciny soltura,hace que la identidadpersonaly laboral se sobreponganen buenamedida en la mayora de las personas.Asimismo, los ingresosacumuladosen el perodode adultomedio, que es el de mayoresingresosparamuchaspersonas,
les permiten por una pafte terminar de educar a sus hijos-facilitando as el ingreso de
estos al mundo adulto en el mejor pie posible- y consolidaruna situacin econmica
propia. Estales permitir enfrentarlavejez con un mnimo de privaciones.En definitiva,
tal estructuravital acompaaral adulto maduro hasta el final de la vida.
La adaptacinlaboral difiere claramente en ambos sexos. Para el hombre, a lo
largo de toda su vida madura, el trabajo tiene preeminenciaen relacin a otras reas,
incluso a la familia. Tal como enunciramosen prrafos anteriores,el hombre adulto
tiende a colocar su centro de gravedady a aftrunarsu identidad en lo que hace laboral-

Lasetapasdelavida

229

mente. La mujer, por su parte, tiende a tener una identidad ms compleja, en la cual el
formar una familia y car hijos es tanto, y a veces ms importante que los logros
laborales. El desarrollo laboral femenino muchas veces es mejor en el perodo de
madtnez que en la adultezjoven. La mujer joven debe dedicar una cantidad importante
de tiempo al desarrollo de su familia: la relacin de pareja y el cuidado de los hijos ha
sido el centro, por perodosmuy prolongados,del ciclo vital femenino. La mujer madura
se encuentra,en cambio, en mucho mejor disposicinpara poder dedicarsea su profesin
o trabajo. Si los hijos han crecido, cuenta con tiempo libre para centrarseen otros nios,
si es profesora, o en tareasen las que hay mayor entregaa la comunidad. Muchas de las
mejores profesionales, en nuestra experiencia, en las ciencias humanas y sociales son
mujeres de edad madura. La experiencia vital adquirida en el desarrollo de la propia
familia, puede ser transferida y aplicada al cuidado de otras familias, grupos sociales,o
comunidades. La tranquilidad y estabilidad logradas en el plano personal, permiten
centrarseen el trabajo con menor interferencia.
Los hechos recin comentadossobre la madurez deben por supuesto,ser culturalmente matizados. La edad madura es un fenmeno relativamente reciente, y aun
propio, sobre todo, de los pasesdesarrollados.La expectativa de vida superior a los 75
aos es un fenmeno reciente: en la Grecia Clsica se viva un promedio de 18 aos, y
en Roma hastalos 22. Napolen fue capitn de ejrcito a los l6 aos,y Emperador a los
32. Mozarr.muri a los 35 aos: estosejemplos ilustran la variedad histrica y sociocultural del concepto de ciclo vital.
En relacin altrabajo, tambin hay una amplia variabilidad: quienescomienzan
atrabajar muy tempranoen la vida, puedensentirsetambin tempranamenteagotados.En
nuestraexperienciaclnica con personasdel servicio domstico,por ejemplo, es frecuente hallar sndromes de neurastenia y agotamiento desde los 35 aos en adelante, en
mujeres que empezarona trabajar a los l0 12 aos de edad.Algunas personasparecen
disponer de una mayor capacidadbiolgica para trabajar por perodos ms prolongados
que otras.
En el extremo opuesto del espectro socioeducacional,los mdicos tienen una
fuerte tendencia a trabajar indefinidamente y con horarios prolongados; se retiran muy
tardamente, o no lo hacen. Algunas estadsticasmuestran que slo el 1,7%ode los
mdicos deja de ejercer totalmente su profesin.
Otro aspectolo constituye el contrasteentre el desempleoforzoso por despidos
masivos, y la jubilacin temprana,voluntariamenteelegida por la persona.La diferencia
entre ambas situacionespuede compararsea la de la migracin voluntaria y el exilio
forzado.La carenciade trabajo, cuando la personaquiere o puedehabajar es mucho ms
costosapsicolgicamenteque el no trabajar por voluntad propia.
Tpicamente los grupos socioeconmicamentedeprivados se encuentran en la
primera situacin. La dificultad de encontrarun trabajo aumentadespusde cierta edad
para todos los grupos sociales.Los trabajadoresprofesionalesque no requierende fuerza
o apariencia fisica externas, por otra parte, mantienen posibilidades de hallar nuevas

Mdica
Psicologa

230

El augedel capitalismoy de los estilosde


ocupacioneshastaedadesbastanteavanzadas.
vida burgueseshan desplazadola preeminenciaque la Edad Media otorg a la vida
monsticay al ocio intelectualmentefecundo,no por una mayor valoracinsocial para
quin estrealmenteinmersoen los acontecimientospolticos y sociales.El Prncipede
Maquiavelo ilustra este cambio de idealeshistricos a la altura del Renacimiento.El
nfasisen los estilosde vida activosha ido aumentandocadavezms hastanuestrosdas,
Entre las positivas,se encuentrala mayor productividady
con diversasconsecuencias.
los mejoresnivelesde vida de extensosgruposhumanos,ascomo la ticaprotestanteque
enfatizalos frutos del trabajo prolongado y arduo. Entre las consecuenciasnegativas se
productodel estrsprolongado,quehemosmencionadoanteriorhallan las enfermedades
mente.Asimismo, el fomento cultural de los caracteresvidos de ganancias,denominados por Fromm caracteresacumulativos.Ellos tienen grandesdihcultadesparagozar de
los aspectossimplesde la vida, de la naturaleza,yde jugary relajarse.A ello se debeque
el retirarse de la actividad intensiva, as como jubilar, seanparticularmentemal tolerados
por estaspersonas,que se han desarrolladoy centradoen el trabajopermanentey en la
generacinde elevadosniveles de ingreso.Dejar de trabajarse traduce,en tales casos,
en sensacionesde vaco y de futilidad y en prdida de autoestima.
En resumen,la edad madura es una etapa de la vida en la cual el trabajo es
especialmenteimportante. La mayora de los cuadros clnicos frecuentesentre los 40 y
65 aos se ligan a problemaslaboralesde una suerteu otra. Tanto los desrdenesde
personalidadcomo los problemas ocasionadospor abuso prolongado de sustancias
qumicas,as como las consecuencias
de estrsexcesivo,puedenasociarsea los temas
antes mencionados.La psiquiatria y la medicina ocupacional,confluyen en la Salud
Mental Ocupacional,que se preocupano slo del diagnsticoy el tratamiento,sino
tambin de la prevencinde los problemaspsicolgicosque surgen en el mundo del
trabajo.

La ancianidad
RamnFlorenzano
Beatriz Zegers
El grupo etario superiora los 65 aosestsiendoobjeto de progresivaatencinmientras
aumentanlas expectativasde vida en la gran mayorade los pasesde Occidente.Si bien
se ha dicho que la medicina moderna ha agregadovida a los aos y no solamente ms
aos a la vida, se trata de una afirmacin que, desgraciadamente,no siempre se da en la
debidotanto
prcfica.Lavejez,la ltima etapadel ciclo vital individual, es trascendente
a las obrasdel individuo, como a travsde su familia. lvarez-Salareconocedosposibles
desenlacesen el proceso de envejecimiento, que denomina vejez-naufragio y veiezesperanza.En el conceptodel ciclo vital de Erik Erikson, que seha seguidoen estaobra,

Lasetapas
delavida

231

7a vejez correspondea la octava y ltima etapa, caracteizada por la bsqueda de la


integridad, concepto psicolgico que para el autor implica el cierre de la gestalt o
totalidad del propio ciclo vital. En ella, el sujeto puede mirar retrospectivamentey
considerarsu vida como una totalidad que tiene sentido propio. Como fruto del logro de
esta tarea, aparecela sabidura y la aperfurahacia la trascendenciacomo otros logros,
abrindosepor el contrario, la posibilidad de la desesperanzacomo un desenlacede una
mala adaptacin en este perodo, cuando predomina la sensacin de que no se ha
completadoel propio ciclo vital como se habra querido. En muchos casos,el sentido de
la propia vida es dado por la relacin del anciano con su familia, dentro de la cual, el
sujeto, en tercera edad, es capaz de desarrollar roles de importancia.
El enfoque anterior se complementacon una perspectivasistmicaque considera
la interrelacinde los cambiosbiolgicos,psicolgicosy socialesa lo largo de su vida.
La persona anciana comprueba muy cercanamente,tal como lo hizo el adolescente,un
cambio de su corporalidad, caractenzadoesta vez, por la disminucin de capacidades.
Asimismo, varan su personalidady su capacidadde relacionarsecon el medio circundante. Se revisan a continuacin algunasde las caractersticasde este cambio en los planos
biolgico y psicolgico, y algunas de las psicopatologas ms tpicas del anciano.
Finalmente, comentaremosalgunos aspectosde la actitud social frente al anciano, y las
posibles intervencionespreventivas orientadasa este grupo etario.

Concepto
deenvejecimiento
Dentro de la ancianidad hay que distinguir la tercera edad, vejez oficial que comienza
a los 65 aos debido a la legislacin sobre la jubilacin, siendo una etapaque en general
se mantienen intactas las condiciones funcionales y las capacidadesde relacin y de
aprendizajey lo que se ha llamado la cuarta edad, a partir de los 75-80 aos, poca en
que comienzan a plantearseproblemas funcionales. Ambas etapasson expresivasde lo
que ocuffe en el proceso normal de envejecimiento, el cual debe distinguirse de la
senilidad, caractenzadopor una decisiva disminucin de las capacidadesfuncionales,
volviendo al anciano dependiente.
Vaillant sealaque el concepto de envejecimiento debe considerarsedesdetres
dimensiones:declinacin,cambio y desanollo.La declinacinse refiere a las prdidas
graduales,pero sostenidasque ocuffen en nuestrascapacidadesy funciones, sean stas
perceptivas, de memoria u otros. El envejecimiento tambin puede ser visto desde la
perspectiva de los cambios que ocurren en la personalidad, en la imagen corporal, en
los estilos de vinculacin. Finalmente,as como los vinos mejoran con los aos, hay
tambin aspectos de la personalidad que pueden desarrollarse y madurar, como la
paciencia, se incrementa la tolerancia a las paradojas y se aprecia mejor la relatividad
de los hechos.

Mdica
Psicologa

232

Aspectos
biolgicos
dela senescencia
Esla vejezlunaenfermedad?La diferenciaentreel envejecimientobiolgico propiamente tal, y el hecho de enfermar,ha sido un tema de controversiaa lo largo de los aos.Esta
controversiase relacionacon la polmica acercade cul es la expectativade vida terica
o mxima a la cual puede llegar el ser humano. La cifra, que se cita habitualmente (90
a 100 aos), ha surgido tanto de estudiosde zoologa comparadacomo de clculos
realizados,eliminandolas principalescausasde mortalidadpreveniblesen la ancianidad.
Con respectoa los primeros estudios,en muchasespeciesanimalesla relacin entre el
perodo de crecimientoy la duracintotal de la vida, es de uno a cinco. Si el desarrollo
humano toma alrededor de 20 aos, la expectativa de vida, en nuestraespeciellegaa a
cien. Asimismo, se ha calculadoque al vencerlas principalescausasde muerteactuales,
la expectativaactual de vida (68 a75 aos)pudieraprolongarseen 18 a 25 aos ms.
El decaimientonormal del sistemanervioso central, que morfolgicamentese
caracterizapor una lenta disminucin del peso cerebral,y por la progresiva aparicin en
la neuroglade las as llamadasdegeneracinneurofibrilary placasseniles,llevan a una
seriede fenmenosneuropsicolgicos,
talescomo: disminucinde la capacidadperceptiva y de la discriminacinsensorial(prdidade la agtdezavisual y auditiva, as como
la sensibilidadolfatoriay tctil), disminucinde las capacidades
motorascon una gradual
prdida
lentitud de la marcha,
de destrezasmotorasfinas, de la velocidadde los reflejos,
etctera.
La capacidadde memoriatambindisminuye,sobretodo respectoa la fijacin de
hechosnuevos.
Sin embargo,la capacidadde evocacinde sucesosantiguosno disminuye en
igual medida. De ah la tendenciadel ancianoa retrotraersea perodosbastanteanteriores
de su vida o de la historia.La disminucinde la capacidadintelectualdel ancianoes un
punto discutible:si bien, al parecer,disminuyela creatividaden el sentidode produccin
de elementosnuevos u originales,es claro que muchaspersonasde edad han podido
producir obrasliterarias,musicaleso de otra indole de gran envergadura.La disminucin
del coeficienteintelectual,calculadopor los testsclsicos,va en aumentodesdelos 40
aosen adelante;si bien se ha llegadoa establecerque mientraslas funcionescognitivas
relacionadascon la inteligenciafluida disminuyen con los aos, aqullasrelacionadas
con la inteligencia cristalizada,no slo no disminuyen sino que aumentan,como ocuffe
por ejemplo con el vocabulario. Este fenmeno no tiene una traduccin conductual
externa en muchos casos,en los que se da el as llamadofenmeno de la conservacin
de la fachada.
El estudiolongitudinal de Berln, recientementeterminado,mostr que despus
de los 70 aoscasi todos los sujetoshabansufrido al menosuna enfermedadimportante
y muchos ms haban tenido ms de cinco; despusde los 95 aos, el 50% de los
estudiadossufra de demencia,aun cuando se establecique la demenciano es una
consecuenciainevitablede la longevidad;observndose
que la mayoriade los deterioros

Lasetapasdela vida

233

mentalesantes de los 80 aos reflejan una enfermedady no correspondena un proceso


normal de desarrollo.
Cabe comentar en relacin con la pregunta antesformulada, que hay que distinguir la perspectivamdica de la que puede adoptar el anciano frente a los problemas de
salud, ya que con frecuencia los mdicos consideranenfermos a muchos ancianos,pero
interrogadosstosltimos sobreel particular,se descubreque ellos no se percibena si
mismos como enfermos, aunque sufran de una patologa crnica. Para comprender este
fenmeno,particular significacin adquierenlos postuladosde la teora cognitiva del
envejecimiento formulada por Thomae que plantea q.ue:la percepcin de los cambios,
ms que los cambios objetivos,se relaciona con los cambios de comportamiento;esto es,
slo si el cambio es percibido afectaral comportamiento, el cual adoptarel mismo
sentido del cambio percibido. Lo anterior, puedetener importancia cuando se trabaja con
ancianos,todavez que un paciente que no se siente enfermo es menos probable que siga
las indicacionesteraputicasy mdicasque se le formulan. Un segundopostulado afirma
que: todo cambio en la situacin del individuo espercibido y evaluado en trminos de
las preocupacionesy expectativasdominantes del individuo; dicho de otra manera, la
actitud hacia el propio envejecimiento est determinada por la percepcin social que
existedel envejecimiento;de estaforma si stees visto como hostil, elevala posibilidad
de que la adaptacin sea dificultosa. Finalmente, el tercer postulado estableceque la
adaptacinal envejecimientoes un balanceentre las estructuras cognitivas y motivaciones del individuo; de estepostulado se puede desprenderque la adaptacinal envejecimiento serposiblesi la situacinvital en la que se encuentrael ancianosepercibecomo
coincidente con sus inquietudesy preocupaciones;quien se sientetranquilo y satisfecho,
podr disfrutar de una vejez apacible, pero quien es activo y no encuentra en qu
ocuparse,tendr dificultades para aceptaresta etapa de la vida.
Otro plano en el cual se traduce el decaimiento normal del funcionamiento
neurobiolgicoes en la personalidaddel sujeto,en el cual se advierteuna tendenciaalur;ra
rigidizacin de los rasgosde carcterque desarroll anteriormenteen su vida adulta. Se
da, asimismo,un aumentode la tendenciaa preocuparsede s mismo (egocentrismo),lo
que se acentacuando las condiciones de vida son desfavorablesy surge tambin una
actitud conservadoray tradicionalista en general (neofobia).
Paraftnaliza1 conviene destacarque cuando seve a la ancianidadcomo sinnimo
de incapacidado enfermedad,se esttransmitiendo una actitud fatalista de desnimo,de
temor, de apatiay resignacin que frena la iniciativa e incrementa las posibilidades de
deterioro. Tampoco se consideraque a cada edad de la vida le correspondenun conjunto
de deberesy derechosy tambin tareasy fortalezasque previenen el empobrecimiento
del medio afectivo e intelectual. Hay ancianosque ven en cada dolor, en cada signo de
decadenciao limitacin fisica, un atropello, un asalto, una humillacin y una prdida
intolerable. Pero tambin los hay, que logran adoptar un punto de vista ms positivo
existiendo una diferencia entre la preocupacinpor el cuerpo envejecidoy la trascendencia del cuerpo. Se trata de una diferencia importante dado que, en el primer caso el

Mdica
Psicologa

2U

anciano se enfrenta al envejecimientofisico como un enemigo, mientras que en el


segundo,se puede llegar a algn tipo de entendimiento.Ante las mismas prdidas,un
pesimistase ver a s mismo como medio muerto e incapazde nada,un optimistasentir
que seencuentraen envidiablescondicionesyaapazde todo y un realistaestarconsciente de la prdida de sus capacidades,pero sabr lo que es capaz de hacer con las que
todava conserva.

Psicologa
dela ancianidad
que seproducen
Si se entiendepor desarrolloel conjuntode cambiosy transformaciones
en el sistemadel comportamientoen el continuo temporal de la vida individual y que
estoscambiospuedenocurrir en cualquiersentido(progresivoo regresivo,adquisicin
o prdida),no cabe duda que en esteperodo ocuffen cambios.Existen cieftas caractersticas que con justa razn pueden considerarsecomo caractersticasde una edad
avanzada;sin embargo,uno de los mayoresproblemas que plantea el estudio de la vejez
desdela perspectivapsicolgica,es la excesivatendenciaa la generalizacinyio universalizacinde los fenmenosque se observanen ciertos sectoresdel grupo de ancianos.
Los gerntologosno cesande advertir que los ancianosdifieren enormemente
unos de otros. Se diferencian segn edad, sexo, temperamento,carcter,grupo tnico y
clase social a la que pertenecen,nivel educacionaly recursos,historia personaly el
pedazo de la historia colectiva que les ha tocado vivir.
A medidaque aumentanlos aosvividos mayoresson las diferenciasindividuales
y mayor importancia adquierela historia vital personal para dar cuenta de estasdiferencias.Es asque existenmayoresdiferenciasindividualesentredos ancianosque entredos
recin nacidos.
psicolgicasde la ancianidad,miradasdesdeun punto de vista
Las caractersticas
evolutivo corresponden,tal como en la adolescencia,a una adaptacin,al cambio
recindescritas,
biolgico y social.En el primer plano,la disminucinde las capacidades
llevan a la persona a readaptarsu funcionamiento psicolgico, y a enfrentar la prdida
de destrezasy capacidadesque hasta ahora sentan como propias.
En el plano social, se produce un aumento en la cantidad de tiempo libre
disponible, siendo necesariodarle un significado a las actividades que en l se rcalizan;
as tambin se produceuna disminucinde los recursoseconmicosnecesariospara la
subsistencia,debido a lajubilacin, cuandono se han hecho las previsionesnecesarias.
Un comn denominadordel predicamentopsicolgicodel anciano,entonces,es
tenerqueadaptarsea las separaciones
y prdidas,realesy objetivasy tambinfantaseadas.
Un casoespecialde estareadaptacines la relacin de pareja,en la cual hay frecuentementeuna disminucin,por lo menosmoderada,de la actividadsexual.Tal descensono
es tan importantecomo se ha consideradogeneralmente.Incluso en un tiempo se pens
que el ancianono tena actividad sexual.

Lasetapasdela vida

235

La situacin se agrava,sin embargo,en forma importante al producirse la viudez.


sta es la separacino prdida ms dificil que puedeexperimentarel anciano.Se ha visto
en numerososestudiosepidemiolgicosque la mortalidadde los viudos en el primer ao
consecutivo a la muerte de la pareja es mucho ms alta que la del grupo de edad
correspondienteque no ha enviudado. La adaptacina la viudez, por lo tanto, es uno de
los desafios ms dificiles que se enfrentan en la vejez.
Otro de los comunesdenominadoresde esteperodo es la dependenciade los
hijos. Se ha dicho que el ciclo vital puedeser descritocomo un perodoinicial en que el
hombre es hijo de sus padres.ste es seguidopor uno intermedio (el de adulto maduro)
en el cual se es padre de sus padres.Finalmente, en la ancianidad se pasa a ser hijo de
los hijos. Este cambio es dificil tanto para los ancianoscomo para sus familiares.
El enfrentamiento de la enfermedad y la cercania de la propia muerte es otra
vivenciapsicolgicacentraldel perodo.La muertede amigos,parientesy otraspersonas
de la misma generacincon los que seha atravesadola vida en conjunto, es un hecho que
golpea con alguna frecuenciaa todo anciano.Cuandoa ello se agregaalgunaenfermedad
crnica u otras dificultades de salud en ellos mismos, la vivencia de tener los das
contados,sehacems apremiante.Por otro lado, laapaicinde la capacidadde sabidura
y la orientacin hacia lo trascendenteque ha descrito Erikson hace que un nmero
importante de ancianosseacapazde enfrentar esteacercamientoen forma tranquila y sin
un exceso de emociones displacenteras.
La soledades otra temtica importante a la cual conviene referirse. Los ancianos
frecuentementese distancian de su familia, aunque habiten en el mismo hogar. Las
generacionesjvenes viven a un ritmo rpido, apremiadospor la necesidadde asegurar
la supervivenciatanto de ellos como de las generacionesque mantienen (hijos y ancianos). Ello se traduce en que las personasmayores, incluso estandoen el mismo hogar,
se sientan frecuentementesolas. Esta vivencia se incrementa en aqullos que se hallan
del restode la familia y muchoms,en los viudos o en laspersonasque carecen
separados
de pareja. La soledaddel anciano es quiz una de las situacionesque deben enfrentarse
ms activamenteen los programaspreventivospara estegrupo de edad.Lacitada soledad
es, a veces obligada, otras buscada:cuando larigidez de la personalidady la tendencia
egocntrica antesmencionadas,se acentancon los aos, el anciano busca aislarse.
Se ha dicho que sabio es aqul quien sabeel final y lo acepta,lo que no quiere
decir que se alegre, sino que implica una disposicin cada vez ms sincera a aceptar lo
que tiene que suceder.Por ende, el poder adquirir sabidura con respecto al sentido de
la propia vida, desapegoen relacin a las tendenciasy necesidadesque son ms apremiantes en perodosprevios, hace que muchos ancianostengan enlavejez, un grado de
tranquilidad que les permite aceptat el paso de los aos y la cercanade la muerte. Al
mismo tiempo, dichos ancianospuedenmirar en forma ms optimista su futuro a travs
de las creenciasen una vida en el ms all, as como a travs del crecimiento y desarrollo
de la familia o de las obras, materiales o espirituales,en las cuales han participado. El
poder mirar hacia atrsy ver una vida plena de realizaciones,otorga un grado importante

Mdica
Psicologa

236

de satisfacciny que se expresaen la vivencia de misin cumplida. Ello es lo que


lvarez-Sala ha llamado Vejez-Esperanza.Su contrapartida,la Vejez-Naufragio,representala desesperanza
eriksoniana,que aparececuandoestecierreno se consigue,la que
seasociaa uno de los fenmenosms frecuentes,en trminosde cuadrosclnicos,en esta
etapa:la depresin.

pscolgicos
y mecanismos
Problemas
comunes
defensivos
presentes
enel enveiecimento
Algunos de los problemastpicos que se enfrentanen esteperodohan sido divididos por
Myers en problemasde autoestimay prdidas.Entre los ltimos, se destacan:
- Enfrentar la jubilacin Ironasdel lenguaje,jubilacin viene dejbilo, que es
un sentimiento de viva alegra, ya que para muchos la nueva situacin no ay'udaprecisamentea disfrutar de esa alegria.En efecto, para muchos representaun cambio importante en la autoimagen.Ello esparticularmentecierto en aquellaspersonasque han estado
centradasen el trabajo la mayor parte de su vida adulta. Hay gran variabilidad en el grado
de preparacinpara abandonarel trabajo. Alguien, por ejemplo, que ha trabajado para
una empresadonde la granmayora de la gentejubila a los 65 aos, aceptarretirarseen
forma mucho ms fcil que otra persona cuya empresa quiebra. Cuando se abandona
voluntariamenteel trabajoayudaa que la personapiensequemantienelas decisionesbajo
supropio control,a diferenciade aqulque esdespedido,lo quemuy tpicamenteprovoca
fuertes sentimientosde impotenciay una disminucinde la propia autoestima.Para el
hombre, en particular, eltrabajar y ganardinero contribuye a la sensacinde importancia,
poder,y mejora la imagende s mismo. Al jubilar, pasaa sentirsepasivo,insignificante,
y a veces,envidioso de aqullosque siguentrabajando.
- Enfrentar el propio deterioroJsico y mental. Aquellas personasque experimentan problemas de salud o que comienzan a perder sus capacidadesen el plano
cognitivo, tambin experimentandificultades en la mantencinde su autoestima.El
reconocimientode las dificultadesde memoriay concentracinen los estadiostempranos
de la enfermedadde Alzheimer,por ejemplo,haceque muchospacientesreaccionencon
actitudesde negacinde sus dficits, y con un mayor grado de irritabilidad hacia las
personas,seanmdicos o parientes,que tratan de que aceptensus limitacionesen este
plano. Dichos pacientestienden a luchar activamentepara sentir que se controlan a s
mismos. Lo anterior permite comprenderporqu, muchas veces, no deseenusar los
medicamentospsicoactivosque se indican, para aSudarlosa disminuir algunos de los
sntomasdepresivosque presentan.
En otro plano, la necesidadde usar audfonoso anteojosbifocales,o la incapapara
cidad
continuarmanejandoautomviles,son percibidospor algunoscomo ofensas
a la propia autoestima.En aquellaspersonasque han sido fisicamenteactivasdurantesu
vida adulta, las limitaciones funcionales que trae una artrosis, por ejemplo, pueden
tambin ser sentidascomo limitaciones.

Lasetapas
delavida

237

Pollockha dicho queuna de las funcionesde la psicoterapiacon pacientesde edad


es ayudarlos a aceptarlas limitaciones fisicas y psicolgicas que conlleva el proceso de
envejecimiento, hacer el duelo por los aspectosque se van perdiendo,y reforzandouna
autoestimaque tiende a deteriorarse.
- Enfrentar prdidas objetales. Entre las prdidas que tpicamente se enfrentan
en esteperodo etario, mencionaremosel sndrome de nido vaco en su segundaversin.
Tal como en la segundamitad de la vida adulta se ha descrito un sndromede nido vaco
que alude a la situacin de la mujer cuyos hijos dejan el hogar, este sndrome se repite
en forma ms acusadacuandomuere uno de los miembros de la parejamarital. El sentido
de prdida y vacio que deja la vi:udez,es una de las dimensionesms dolorosas de la
ancianidad.Tal como en algunos de los ejemplos anteriores,la prdida del cnyuge es
muy dificil de manejar y elaborar si resulta inesperada.Cuando existe una enfermedad
crnica y el cnyuge sobreviviente ha tenido tiempo para prepararsepara la muerte de
su pareja, es ms fcil enfrentar ese momento que cuando la muerte aaaeceen forma
repentina y no anunciada.La manera como un viudo o una viuda se las arregla para
sobrevivir, estdeterminada,en forma importante, por las capacidadesque desarrollaron
en perodos anteriores de la vida. Cuando se ha aprendido a desenvolverseen forma
autnomae independiente,la prdida es mejor tolerada que cuando se ha sido totalmente
dependientede su compaero.Los estudios realizados en este mbito muestran que en
general,para el hombre es ms dificil adaptarsealaviudez que para la mujer, lo que en
parte se manifiesta en el hecho de que ste se casa con mayor frecuencia.
- Prdida de amigos o defamiliares.Una de las caractersticas
tpicas de este
perodo de la vida es que los seresqueridos con los que se recorri sta, comienzan a
La muertede los padres,parientes,amigose inclusomuchasveces,los hijos,
desaparecer.
esuna realidadcadavez ms cercana,al mismo tiempo que recuerdaal ancianoel hecho
de su propia mortalidad. Cabe enfatizzr que si bien toda prdida conlleva duelos que
transitorias,se esperaque
requierenser elaboradosy que traenconsigodesvinculaciones
restablecer
persona
pueda,
relaciones
o establecernuevas,
vfia vez superados,
sus
la
debiendo sealarseque la depresinno es inherente al proceso de envejecimiento. Sin
embargo, las prdidas repentinas o traumticas, por tna razn u otra, no sin cierta
frecuenciadesembocanen reaccionesde duelo anormal o patolgico.
Uno de los hechos que hace ms dificil aceptarlas prdidas en la ancianidad es
que resulta tambin ms problemtico que antes el hacersede nuevas amistades,ya sea
por motivos objetivos o emocionales.A muchos ancianosles resulta desagradablepasar
por las etapasde abrirse y darse a conocer,temiendo exponersea rechazoso incomodidades.Por otro lado, son frecuenteslos temoresque surgenen relacin a la muerte de
personascercanas,motivados stospor dinmicas de dependencia;es as como muchas
vecesel ancianoteme que no quedenadie cerca de l para que lo ayude en los momentos
de la propia enfermedad,por lo que prefiere mantenerseaisladoy desvinculado.

238

Mdica
Psicologa

- Aceptacinde la cercanade la muertepersonal.Ademsdel impactoque trae


consigola muertede personascercanas,la vivencia de la proximidadde la propia muerte
puederelacionarsecon enfermedades
serias,que a vecescolocanal ancianoal borde de
la propia muerte,enfrentarseal diagnsticode una enfermedadterminal o el reconocimiento del deteriorolento, pero claro, de la propia salud.
La idea de la muerte propia es representadade modos diferentespor diversas
personalidades.
En algunas,se puedentraducir en fantasasde venganzapor los propios
impulsos agresivos,o en la rendicin total a una fuerza o poder abrumador,o en ideas
claustrofbicasde ser encerradoo enterrado.Otras personasven la muerte como la
prdidafinal de poder y control sobres mismos y sobrelos dems.Esta situacinse da
en forma ms clara en quieneshan sufrido o tienen que enfrentarsituacionesde cirugas
mutiladorasde un tipo u otro.
Es stapues,una pocaen que las exigenciasadaptativasseexacerban.El yo debe
luchar y mantenerun ptimo equilibrio entre las presionesy tensionesintemas y las
externas.Adaptarsea los cambioscorporales,a las prdidasde lo que hastaahorahaba
constituidosu mundo relacional.Si bien resultadificil generalizar,losmodosde defensa
ms propiosdel envejecimiento,estoes,las formasa travsde las cualesel yo seprotege
de manera no conscientede la angustia,sea que sta se origine en causasinternaso
extemas,seranla regresin,el aislamientoy la negacin.
A travsde la regresinse puedenactivar formasde adaptacinque en el pasado
resultaronefectivas.Es as que a partir del empleode estemecanismo,un ancianopuede
aceptarvolverse dependientede alguien frente a limitacionesrealesque surjan de una
enfermedad.Al aceptarla dependenciapodr estableceruna relacin ms tranquila y
apacible con quienes se hagan cargo de 1, al tiempo que puede continuar siendo
independienteen otras reas.Sin embargo,cuando la regresin se activa, existiendo
conflictos no resueltos,el estadoregresivo puede resultar inaceptableya sea para el
anciano,como para las personasque se encuentranprximas a 1.
y afectosque
El aislamientopor su parte,permite hablary enfrentarsitua-ciones
de otro modo la personano podratolerar.Talvez no seraposiblesostenerconversaciones acercade la muerte y las enfermedadessin un cierto grado de aislamiento,las que
mientrasno se vuelvan en obsesionesmorbosas,suelenser beneficiosas.Dado que el
aislamientono se encuentradentro del control voluntario, puede extendersea muchos
aspectosde la vida, lo cual puede ser percibido por amigos y familiares como un fro
distanciamientoque dificulta que la personade edad puedamantenerrelacionesestrechas,generandoun crculo vicioso de represaliasy nuevosdistanciamientos.
La negacintambinen algunoscasospuedeser una defensafrente al envejecimiento. La resignacinque muchosmuestranfrente a signosms o menosevidentesde
deteriorofisico, constituyeuna evidenciadel uso del aislamientoy la negacin.Cuando
la negacines selectivaes posibleadmitir ciertosrecuerdos,mientrasotros no o tambin
hace posible escuchary ver lo que se quiere.

Lasetapasdela vida

239

Psicopatologa
de la ancianidad
La pregunta acerca de cun frecuentes son los trastomos psiquitricos en la vejez,
comienzaa serrespondidapor diferentesestudiosepidemiolgicosen estegrupo de edad.
La distribucin relativa de dichos trastornos se subdivide en alrededor de la mitad del
grupo (un 9%ode la poblacin envejecida),que presentadesrdenesneurticos,especialmente depresivos; un grupo de pacientes con sndromes psicoorgnicos (deterioros
o
demencias),y que coffespondenal5,60Ade la poblacinde ms de 65 aos;otro que tiene
cuadros caracterolgicoscrnicos (3,6Vo)que conesponden a desrdenesde personalidad. stos ltimos generalmentevienen de antes, pero se agadizancon el correr del
tiempo y finalmente el alcoholismo y abusode otros frmacos (2o/odelos ancianos),que
correspondea veces a la mantencin de problemas previos.
La depresin es una de las alteraciones caractersticasde la ancianidad. Su
etiologa se liga frecuentementea muchos de los factores psicolgicos antes descritos:
muchasvecesson consecuenciade separacioneso prdidas(sobretodo a la de la viudez),
a la disnninucinde la interaccin social cercana,y a la sensacinde soledadprogresiva
que es consecutivaa las prdidasrecin mencionadas.En la medida que desaparecen
los
seresqueridosdel mbito cercanodel anciano,stese sientecada vezmsaisladoy solo.
Finalmente,el enfermary la cercanade la propia muerte tambin son un factor que puede
producir depresin en la persona de edad.
Los dos sntomaspsiquitricos ms frecuentementehallados en el anciano son la
prdida de la memoria y la depresin. Dichos sintomas se relacionan con los
dos
diagnsticostambin ms frecuentes:los cuadrosdemencialesy los depresivos.Diferentes estudiosepidemiolgicosrecienteshan llegado a conclusionesinteresantesrespecto
a estoscuadros.Ellos parecentener caractersticasdiferentes:mientras que las demencias
degenerativasprimarias (DDP) de tipo Alzheimer, se comportan como enfermedades
crnicas progresivas de etiologa biolgica con una relacin directa con el proceso de
envejecimiento,los cuadrosdepresivosque empiezan enlavejez,no apoyan ni una base
biolgica, ni una etiologa ligada al proceso de envejecer.
El proceso de separar lo normal de lo patolgico en el anciano es complejo.
Distinguir un estado de nimo depresivo de una enfermedad depresiva mayor, o una
falla cognitiva de una demencia degenerativaprimaria no es una tarea fcil, ya que en
ninguno de ambos desrdenesexisten signos tipicos, ni exmenesde laborat o1opremortem adecuados.En psiquiatra, se ha tendido cadavez ms a ttilizar criterios clasificatorios operacionales,que definan la enfermedadde acuerdo a nonnas objetivas que
pueden ser detectadasincluso por observadoresentrenadosque no sean especialistas.
La definicin operacional del DSM-IV, el actual sistema clasificatorio americano, el
diagnstico de demencia degenerativaprimaria es determinada por una combinacin
de historia clnica, hallazgos de examen mental, examen neurolgico, y tests neuropsicolgicos'Parahacerestediagnstico,debenexistir dficits,por lo menos,en dos reas
de funcionamiento (por ejemplo, memoria y lenguaje) con un empeoramientoprogresi-

240

I
II

Psicologa
Mdica

vo de la memoria, pero sin alteracinde la conciencia.Dichos criterios incluyen adems, un deterioroprogresivode funcionescognitivasespecficas(tales como lenguaje,
destrezasmotorasy percepcin).
Cunfrecuentesson los cuadrosdepresivosen los sujetosde edad?Si bien la
experienciaclnica muestraque la tendenciaa preocuparse,as como los sentimientosde
tnsteza, pesimismo, inutilidad, fatiga y dificultades para dormir son frecuentes en los
ancianos,estudiosrecientesen la poblacin general,no han avaladola aftrmacin de que
las depresionesaumentancon la edad. En un estudio de Eaton y Kessler en una muestra
de 2.867 personas,en todos los EstadosUnidos, que recibi la escalade depresindel
Instituto Nacional de Salud Mental (CES-D), no hubo diferenciasen los puntajesaltos
para depresin en los diversos grupos de edad. En un estudio similar en el condado de
Los ngeles, Frerichs y cols. encontraronque la mayor frecuenciade depresin aparecia
entrelos jvenes (28,7oA)en comparacina las personasde sobre65 aos(16,7%). Aun
ms, los cuadros depresivos mayores propiamente tales, son menos frecuentes en las
poblaciones ancianasque en otros grupos. Blazet y cols., en un estudio en Carolina del
Norte, hallaron que slo el l%odel grupo sobre65 aos,tena una depresinmayor, un
2%ouna distimia depresiva,y un 4Voun cuadro que pareca correspondera un desorden
de adaptacincon nimo depresivo.
Por otra parte, existe clara evidencia de que tanto el comienzo como el curso
clnico de los cuadros depresivosdependede factores psicosociales.Pfeiffer y Munell
estudiaron,en 1986, 1.223 pacientesde ms de 55 aos de edad, encontrandoque los
factoresasociadosa los casoscon mayorespuntajespara depresin,fueron la mala salud
fisica, la menor cantidad de apoyos socialesy las prdidasvitales. En otro estudio, Linn
y cols. descubrieronque aquellossujetosde edad con mayor sintomatologadepresiva
y prdidasde familiares o amigos.
tenanmayor cantidadde disputasinterpersonales
Es bastanteclaro que tanto la prdida de memoria como los sntomasdepresivos,
llevan a un mayor uso de serviciosmdicosy psiquitricos.En una muestrade pacientes
de edad,que acudana serviciosmdicosambulatorios,se encontrque el 24oAde los
casospresentaronsntomasdepresivos,y que w llVo satisfacancriterios para desorden
depresivo mayor.
La depresin,en geriatra,tieneuna amplia gamade manifestaciones
clnicas.En
general los pacientes ancianos tienden a mostrar, especialmente,sus sentimientos de
ansiedad,susproblemasde memoria y sus quejassomticas.stasltimas aparecenen
ms del 600Ade los pacientesambulatoriosgeritricosdepresivos.
Kielholz acu el trmino depresinenmascaradaparadescribir aquellasdepresiones con sintomatologasomtica o cognitiva prominentes,y con menos sntomas
pertenecientesa la esferadel nimo. Para stey otros autores,la depresinenmascarada
es tanto o ms frecuente que la forma abierta. Se ha estimado que del l0 al lSoA de los
que consultana un mdico por cualquier razntienen un cuadro depresivo,y que la mitad
de estoscasosse halla con una depresinenmascarada.
En muchoscasosstosno son
reconocidospor el mdico, y se mantienensin tratamientopor perodosprolongados.

Lasetapas
delavida

241

La relacin entre cuadros depresivos y las demenciases clara en cuanto a que


ambosdesrdenesse asocian,y es complejaen cuantoa decidir qu cuadroes primario.
Por una parte,la depresines un sntoma frecuente en pacientescon desrdenesneurolgicos: aproximadamenteun 20 a 30oA de los pacientescon cuadros demenciales
satisfacan,adems,los criterios para depresinmayor, un porcentajemucho mayor que
el presentadopor la poblacin general. La situacin inversa es tambin cierta: los
pacientesdepresivos,frecuentemente,presentandisfunciones cognitivas: dficits de
memoria, atencin,conceptualizaciny lentitud en el procesodel pensar.
En algunos casos estos dficits son tan evidentes que satisfacen los criterios
parala demencia.Dicha disfuncin cognitiva parece ser un signo primario de la depresin, ms que el resultado de alteracionesdel estadode nimo. Las anomalasmorfolgicas descritasen la depresin gel/,tricason semejantesa las de pacientesdemenciados.
Estas as llamadaspseudodemenciasdepresivas,son importantes de diagnosticar, dado
que al tratar la depresin los sntomasde disfuncin cognitiva disminuyen o desaparecen.
Otra asociacinfrecuenteen la prctica, es entre depresiny problemasmdicos:
alrededorde la mitad de los sujetosancianosdepresivos,que viven en la comunidad,tiene
una enfermedadmdica o estnutilizando medicamentosde algn tipo. En muchos casos
dicha enfermedadcontribuye al desarrollo de la depresin,as como lo puedenhacer las
drogasusadas.Es interesantedestacarque cuando se asocia la depresina un problema
mdico, el pronstico de la primera es peor que cuando se presentasola.
Estudios europeoshan mostrado que los sujetos ancianoscon depresin,tienen
una mayor mortalidad que sus grupos controles. Esta mayor mortalidad se ha asociado
a una funcin linfocitaria deprimida, que tambin aparece, en general, cuando hay
prdida de un tipo u otro.
En resumen,los pacientesgeritricos que se deprimen deberantener una evaluacin mdica especialmentecuidadosa,as como aqullos que presentandficits cognitivos debieranser analizadosdesdeel punto de vista psiquitrico, para evaluar la presencia
de sntomasdepresivos.Las depresionesenmascaradasson cuadrosque, al diagnosticarse, tienen un buen rendimiento teraputico. Finalmente, los cuadros neurolgicos y
especialmentedemenciales,debenser evaluadosdesdeel punto de vista psiquitricoya
que los sntomas depresivoso delirantespueden hacer variar el curso clnico y el
pronsticodel desordenprimario.
El diagnsticoprecoz y tratamiento oportunos,son especialmenteimportantesen
los pacientesgeritricos por dos razones:primero, los episodios no diagnosticados
puedencursarmuy fcilmentehaciala cronicidad;segundo,la asociacinentredepresin
y enfermedadesmdicas se relaciona con una mayor morbilidad y mortalidad.
Las demencicsconstituyen cuadrosmuy propios de esta edad,de frecuencia slo
Han sido definidascomo una prdidade funcionesintelecsuperadapor las depresiones.
tuales de suficiente severidadcomo para interferir en el funcionamiento social o laboral
normal de las personas.Se caracterizanpor alteracionesde la memoria, sobre todo de

Mdica
Psicologa

242

fijacin, ascomo alteracionesdel pensamientoabstracto.En general,los cuadrosdemenciales se dan sin una alteracinmarcadade conctencta.
Etiolgicamente,existe en generalla evidenciao presuncinde un factor orgnico especfico.Cuandohay una etiologademostrablese hablade demenciasecundaria.
La pseudodemenciadepresiva es un cuadro tratable. Generalmentees de curso
corto, con un inicio ms o menos preciso,que puede asociarsea alguna circunstancia
extrema,relativa a factoresvitales precisables.La familia muchasvecesse da cuentade
que despus de un cambio externo, aparece un deterioro de funciones mentales del
anciano,con una progresinrpidade la demencia.El pacientemismo, a vecestiene una
concienciapositiva y clara de la prdida de sus funciones cognitivas, especialmente
despusde una circunstanciabiogrfica que tuvo una clara significacinemocional.Es
importanteel diagnsticoadecuadode estoscuadros,ya que la respuestaal tratamiento
farmacolgicoapropiadosuele ser espectacular.
Las demenciaspor drogas ocuffen al tfllizar alguna sustanciaqumica, cuyos
efectoscolateralesson la alteracinde las capacidadescognitivasdel sujeto.Entre estas
sustanciasse puedenmencionarmedicamentosantihipertensivostales como la metildopa, la reserpina,la clonidina, as como paradojalmentelos tricclicos que se usan en el
tratamientode las depresiones.
Finalmente,mencionemosentrelas demenciasde etiologaconocida,la secundaria ala enfermedadde Parkinson,que es progresivay con una intensidadproporcional
a la severidaddel desordende movimiento. Muchas veces este cuadro disminuye con
tratamientosdel problema generaldel enfermo.
Las demenciasprimarias son enfermedadesdegenerativasdel sistemanervioso,
cuya etiologamuchasveceses desconocida.Existe hoy un gran intersen la investigacin acercade estoscuadrosque, en la medida que aumentala expectativade la vida de
las poblaciones,se hacenms frecuentes.Dos de las formas ms tpicas son las demencias multi-infaftos y la degenerativaprimaria, o enfermedadde Alzheimer. Menos
frecuentesson las enfermedadesde Jacob-Kreutzfeld.de Huntineton v las secundariasal
SIDA.
La enfermedadde Jacob-Kreutzfeldcorrespondea un cuadro de comienzo brusco
con deterioromental, prdida de peso y alteracionesdel sueo,que evolucionarpidamentehacia la muerte.Otra demenciade tipo semejanteque estapareciendoes la que
forma parte del cuadroclnico del sndromede inmunodeficienciaadquirida(SIDA). En
la medida que la epidemiade esta enfermedadse difunda, se vern cadavez ms estos
cuadros.
La demenciadegenerativaprimaria de tipo Alzheimer correspondea las antiguamentellamadasdemenciasenil y constituyeeI 40 a 60%ode las demenciasprimarias.No
ni clnicasentre1asformaspre-senilesy seniles.Es
existendiferenciasneuropatolgicas
ms frecuenteentre las mujeresque en los hombres,y progresaen forma lenta hacia la
muerte.Como mencionamosantes,estaenfermedady susposiblesetiologasy tratamientos son objeto de intensosesfuerzosde investigacinen la actualidad.

Lasetapasdela vida

243

familiay ancianidad
Sociedad,
Los problemas del anciano deben insertarseen el contexto social donde vive, y en las
actitudesculturalesrespectoa la ancianidad.Existe hoy una desvalorizacinsocial de los
viejos, tal como se idealiza a los jvenes. Dicha actitud social derogatoria se liga al
aumento de familias nucleares pequeasy a la disminucin de la familia tradicional
extendida, sobre todo, en los ncleos urbanos de clase media en proceso de modemizacin. Las sociedadesindustrialesy postindustriales,con su foco en la productividady la
movilidad social, han hecho que el viejo seavisto como un trabajador de segundaclase,
al no tener tna fircrza fisica comparable a la de los adultos jvenes. El anciano es
habitualmenteretirado delaf,Jerza de trabajo, y colocado en una situacin de inactividad
que, muchas veces, le perjudica, tanto fisica como econmicamente.El aumento del
conocimiento cientfico, que se transmite por textos y otros medios ha hecho que el uso
de la sabiduray experienciade la ancianidad,que se transmita habitualmenteen forma
personal, por tradicin oral, sea menos importante que antes.
Todo esto hace que la sociedadse plantee el costo que los ancianosacarreanms
que los posibles aportesque ellos pudieran hacer, en el plano personal, familiar y social.
La familia compartemuchas veces esta actitud social, al no tener espacio fisico para los
viejos en casas cada vez ms pequeas.La vida con el anciano inserto en el ncleo
familiar es visualizada negativamente.En los ltimos aos,sin embargo, se ha renovado
el inters por la participacin de los ancianos; en la casa representa un factor de
estabilizacin en la formacin de la estructura psquica de los nios. Esta reciente
revalorizacin de la "abuelidad", es un hecho positivo.
Otra reade preocupacinsocial es el uso elevado que los ancianoshacen de los
sistemasde salud, aumentandolos costos de stos (aumento en el uso de medicamentos
y procedimientos de laboratorio).
Un elemento final, que debe considerarse,es el uso del tiempo libre por el
anciano: si no existe un planeamientosocial de dicho tiempo, ellos seguirnsiendovistos
ms como runa"caga" que como un aporte para el rodaje armnico de la sociedad.

Intervenciones
desaludmental
en la ancandad
El proceso de reinsercin del anciano, debe hacerse tanto en la familia como en la
sociedad.Ya dijimos que el abuelo tiene un rol importante dentro de la familia: muchas
vecessu participacin en el cuidado de los nietos representaun alivio para le generacin
intermedia, sobrecargadapor tener que labrar y mantenerla calidad de vida familiar. El
tiempo libre que tiene el anciano pudiera ser, pues, una importante contribucin a la
economa psquica de la familia.
Desde el punto de vista de servicios de salud, el anciano muchas veces requiere
de intervencionesbreves de apoyo y un uso muy cauto de medicamentos.Lo ltimo se
relacionatanto con el costo del uso de mltiples drogas,como con las reaccionesadversas

244

Mdica
Psicologia

y la menor toleranciade los ancianosa los frmacosdentro de los cambiosbiolgicos


antes descritos. Los cuidados domiciliarios del anciano representanuna altemativa a la
asistenciade ste a centroshospitalarioscomplejos.
La reinsercin social del anciano debe tambin hacersefomentando una actitud
positiva de l hacia su medio ambiente.Existen,paraello, diferentesalternativas:centros
abiertos diurnos, talleres protegidos, clubes paralatercera edad.Los anterioresson slo
ejemplos de mltiples iniciativas tendientesa reincorporar al ancianoen forma importante dentro de su red social.
El rol activo del anciano en su propia vida, es otro elementoque debetomarseen
cuenta tanto en el planeamientodel cuidado de la salud del mencionadoanciano.El
ancianoautovalente,reinsertodentrode la familia y la sociedades un ideal asequibleen
la medidaen que los sistemassocialesseanms humanos.El autocuidadode la saluddel
anciano,as como la ayudade stea otros que sehallen en situacionesms dificiles o que
tenganms edadque l son elementostambincruciales.El que el ancianoseael agente
de su propio destino,esun conceptoa promoveren el planeamientode serviciospara los
viejos.
Algunos de los objetivos de estosserviciosde salud se puedenresumir as:
- Atenuacin del deterioro fisico, que si bien es inevitable,puede ser lento y
paulatino.
- Prevencinde enfermedadescrnicas:el uso excesivode alcohol, tabaco o
frmacos de diferente ndole, pueden prevenir la aparicin de algunas alteraciones
cardacas,pulmonareso neuropsiquitricas.
- Cambios de estilo de vida pasivosy aisladosa otros con mayor actividad y
reinsercinfamiliar y social.
- Prolongacin de la autosuficiencia del anciano, que lleve a un aumento de su
calidad de vida, considerandoque la vivencia de la temporalidades muy diferentea la
del adulto.El fomento de la interaccincon otros y la preservacinde un medio fisico,
al cual el ancianoesthabituado,pudiera llevar tambin ala mantencinde la autovalencia.
Todos los hechosanterioreshacen que la terapiade pacientesancianos,tenga
Una de ellas es
algunascaractersticas
diferentesa otras experienciaspsicoteraputicas.
el hecho de que el terapeutade ancianostiene un rol doble, de objeto de proyecciones
pero al mismo tiempo de sujeto real en la vida del paciente.Algunos
transferenciales,
pacientesancianostienden a ver a sus terapeutascomo a sus hijos o como a nuevas
figuras parentales.
Al revs, los terapeutasno preparadospara atenderancianostienden a ver en ellos
a suspadreso abuelosy, tpicamente,por ejemplo,nieganque puedantenernecesidades
en el plano sexual.Asimismo, las terapiascon enfermosterminalespuedenreavivar los
temores del propio terapeutafrente a la enfermedado a la muerte, sus dificultades para
enfrentarproblemasde tipo orgnico,y tambin al propio envejecimiento.Es por eso
cadavezms necesarioque todo terapeutaen formacintengaexperienciassupervisadas
tratandoa pacientesancianos.

Lasetapasdela vida

245

La muerte
RamnFlorenzano
BeatrizZegers
Para concluir el tema del ciclo vital, es fundamental referirse a la muerte, ya que ella
forma parte integral de la vida. La muerte no slo le pone trmino al ciclo, sino que est
presentea lo largo de toda la vida, de un modo u otro. Desde la niez temprana,estamos
conscientesde que hay que morir. Esta presenciaconstantede la muerte es an ms clara
en el casode los profesionalesde la salud,quienes,adems,estnen permanentecontacto
con la muerte.
Existe abundanteliteratura sobre la muerte. Histricamente, sta fue de carcter
religioso y filosfico, y slo recientementese ha incorporado a las ciencias psicolgicas
y sociales.El psicoanlisisfreudianoparti considerandola preocupacinpor la muerte
slo como una manifestacin de angustiasde separacino de castracin,pero luego la
elev a la categoriade instinto independiente(el tantico) que serael principio explicativo central de la compresinfreudiana del conflicto psquico, como expresinde la lucha
entre la vida y la muerte (Eros y Thanatos).

haciala muerte
Actitudes
El concepto de muerte en el nio muestra una progresiva evolucin de acuerdo a las
etapas del desarrollo cognitivo descritas por Piaget. La revisin realizada por Pupkin
(1996) analizaestasecuenciaidentificando cuatro parmetros:irreversibilidad, universalidad, cesacinde funcionesy causalidad.
Desdeel punto de vista de la irreversibilidad, los nios pequeosven a la muerte
como un fenmeno temporal, reversible y la considerancomo un estadio o etapa de la
vida, lo que se explica en parte, por las creenciasanimistaspropias de la comprensin
causal de los preescolaresy por otra, porque an no han establecidocategorasdiferenciales entre la vida y la muerte, tampoco han adquirido el concepto depara siempre. La
muerte es para los nios de estaedad,una continuacin de la vida, anlogaal sueoy por
ende,se puede despertarde ella; es como un viaje del que se puederegresar,una partida,
una separacin.Las personasno desaparecensimplemente,sino que debenestarviviendo
en otro lugar o se encuentranlejos porque se han ido a vivir a un cementerio. Tambin
la analogan al estar enfermo.
En un segundomomento, la comprensin de la muerte se vincula a la cesacin
de funciones.El nio contina describindolaa partir de la vida, aunquesereduceel nivel
de actividad o vitalidad. Una persona muerta est menos viva, no posee todas las
capacidadeshumanaso stasmuestranun nivel menor de funcionamiento. Es as que los
nios refieren que los muertos escuchany ven peor, no estn tan hambrientos como si
estuvieran vivos;tn nio de cinco aos le deca a su madre te dispar un poquito para
que corras ms despacio. Progresivamentecomprendernque con la muerte cesan las

246

Psicologa
Mdica

funcionesmsbsicasobservables:comer,hablar,moverse;luego sedarncuentade que


no pueden respirar,ni escucharni crecer, aun cuando continan pensandoque stos
suean.
Ms tarde la muerte para el nio es un fenmeno que le ocurre a otros, pero no
es algo que le puedepasara l o a otros significativos,lo que se explica en parte por su
egocentrismoy omnipotencia.Cree que algunaspersonasno van a morir simplemente
porqueel no deseaque semueran.Lafalta de reversibilidadde su pensamientole impide
aplicar a s mismo experienciascon la muerte.
Antes de que los nios puedan entenderla muerte como un fenmeno universal
e inevitable,creen que hay ciertasaccionesque se puedenrealizarpara evitarla, es as
como sela puedeevitar siendointeligente,teniendosuerte,siendocuidadososal atravesar
la calle. Los nios creenque los muertosse hacenpequeos;su causalidadmgicahace
que se sientanresponsablesde susfantasas,pudiendo interpretarla muerte de otros como
resultadode stas.As podr interpretarla muertede un familiar como el deseode aqul
de castigarloporque l estabaenojado.Progresivamentesus explicacionescomenzarn
a incorporarelementosy causalesms realistasy especficas,como: violencia,desastres
o accidentes.
La muertepuedeseralgo que los atormentamucho,dadaslas concepcionesantes
analizadas,as la vida en la tumba puede ser poco grata; los muertos pueden estar
aburridos,estnsolos, les gustarasalir, pero el atad estcerradocon llave, etctera.
Como se dijo, las preocupaciones
del nio se centranms que en el propio morir,
en la muerte de la madre, con el consecuentetemor de ser abandonado.Este temor a la
separacinpareceser mayor en aquellosnios que efectivamentehan sido abandonados
por perodosprolongadosen sus primeros aos de vida.
En el perodode latencia,el nio tpicamentetiene la primeranocin-intelectual
algunos,vivencial otros- de su propia mortalidad.sta es frecuentemente
manejadapor
los padrescon la promesade la otra vida, en la cual el nio se renedefinitivamentecon
sus padres.El apoyo de las diferentesreligiones a esta promesa,es importanteen la
adherenciade muchaspersonasa ellas.
En el perodo edpico, surgetambin la nocin de la muerte como castigoente
conductasde las cualesel nio se sienteculpable.Es aqu dondevale la interpretacin
freudiana de la muerte como angustia de castracin: "Has hecho tal maldad, y como
castigo te cortan, una parte de tu cuerpo, o aun peor, vas a morir..." En tal poca
tambin se siembran las semillas de las conductascontrafbicashacia la muerte: la
valenta y el tomar riegos fisicos a veces excesivos.Esta actitud desafiante,tiene su
perodode mayor augeen la adolescenciay en la juventud, cuandola muerte se niega o
se ve especialmentelejana.Recordemosel caso de los pilotos suicidasjaponesesen la
SegundaGuerra Mundial, que no podan tener ms de 20 aos de edad.
En el perodoadulto la preocupacinpor la muertereaparecepero con un sentido
familiar: temor a que desaparezcan
la mujer o los hijos o bien al futuro, en caso de la
propia muerte.ste es el perodo en que, frecuentemente,se dan muertesaltruistas,en

Lasetapas
dela vida

247

el casode los padresque arriesgansu vida por sushijos o por otros. Esta experienciaes
frecuenteen situacionesde combate,y constituye una motivacin central en los hombres
de armas: la capacidadde ofrendar la propia vida en aras de lapatria. Paramuchos, esta
muerte altruista se liga al querer preservar un modo de vida, ms que la propia vida.
En la ancianidad,la muertesehacecadavezms familiar. Los amigosy parientes
van muriendo, y por ello se piensa frecuentementeen ella. An algunos la esperancon
cierta premura, seapor padecer de una enfermedaddolorosa, cansancio,o simplemente
por aburrimiento.
A lo largo de la vida existe, siempre, la tentacin de la muerte, seapor perodos
muy breves o en forma prolongada en las preocupacionessuicidas. Dicha tentacin es
enfrentadapor las religiones de diversos modos: o bien planteando que hay otra vida
despusde la muerte y ofreciendo un castigo para quienesse suicidan, o bien sealando
que esta vida es un trnsito (el "Valle de Lgrimas" dela tradicin cristiana), y que por
lo tanto, es necesarioaceptarsus doloresy tribulaciones.
Una de las preocupacionescentralesde las religiones es proporcionar sentido a
la muerte.Las creenciasindividuales estndeterminadaspor las de la familia y enseadas
en la escuela,as como por la cultura. La muerte es,tambin, un tema centralpara muchos
filsofos. Por ejemplo, Montaigne, afirm "estudiar filosoJa es aprender a morir".
El deseode trascenderla muerte es universal en aquellasculturas centradasen la
persona; lo es en menor escala en aqullas que se centran ms en la sociedad o la
colectividadque en el individuo. Paramuchosestatrascendenciasebuscaen los propios
hijos: biolgicamente,somosinmortalesa travs de ellos.
Otros lo hacenpor medio de susobras:sepuede ser inmortal a travs de los libros
escritos, de descubrimientos o de otras acciones que sean conservadasen la misma
cultura.
Otro efecto psicolgico de la muerte es hacer que la personaquiera "cerrar" y as
dar significado a la vida a travs de completar sus empresas.Los objetivos personales
tiene un lmite cronolgico dado por la nocin de finitud. Hay quienesdeseanjuntar una
herencia para dar a sus hijos, quienes ansancompletar una obra literaria, una industria
o empresaagricola,etc. En tal sentido,la muerte provee a la vida con un marco, e impide
que sta pierda sentido por falta de lmites.
Una de las caractersticasdel desarrollo sanoen lavejez es aquella sabiduraque
permite aceptatel fin de la vida: se sienteque se ha completadoun ciclo y cumplido una
tarea,y que las generacionesjvenes estn a cargo del mundo. Se siente, tambin, que
el mundo ha dejado de ser un lugar familiar: hay nuevos rostros en la prensa, nuevas
costumbres,vestimentasy tecnologas,y los familiares y amigos con quienesse recorri
la vida, han muerto. Existe, a veces, un rechazo y distancia hacia lo nuevo, y afroranza
por lo que sefue. Cuandoestaactitud mental seune a conviccionesreligiosasacendradas,
es comprensibledesearla muerte.
La mayona de los ancianos, sin embargo, se apegana la vida. Este apego, que
puede verse en forma dramtica en los episodios de campos de concentracin, o en

Mdica
Psicologa

248

enfermosgraves,sueleser mayor en quienessientenque no han vivido su vida, seapor


circunstanciasexternaso por limitacionesneurticas.Los que sabenque van a morir por
padeceruna enfermedadgrave, en generalse resignana ello.

Eltemora la muerte
sociales,es suprimirlo.Es comn
El tema es dificil porquelo habitual,en conversaciones
la dificultad de aceptaraun la idea de la propia muerte.Todos tendemosa no reconocer
Estasupresinhaceque la muerte,como
el hechoobjetivo de que algn da pereceremos.
hecho objetivo sea habitualmentecamuflada:los cementeriosse colocan lejos de los
centrospoblados,a los nios muchasvecesse les oculta la muertede parientescercanos,
y se utilizan diferenteseufemismoso giros del lenguajepara aludir a la muefte.
Tal supresinsocialexiste,tambin,en el casode los profesionalesde salud,que
tiendenmuchasvecesa no aceptarel hecho de que, en sus hospitales,la gentefrecuentementemuere. La negacinsocial de la muerte hace que sta ya no se inserteen el
quehacercotidianohospitalario:los depsitosde cadveressecolocantambinen lugares
subterrneos
o alejados,y muchasvecessetiendea no mencionaraquelloscasosque han
fallecido.Nuevamenteseusaneufemismoso trminoscrpticos("bito", "exitr.tsletalis",
de saludse ha relacionadocon una
etc.).Estaactitudcuasi-fbicade los profesionales
negaciny atribucinde poderesomnipotentessobrela muefte.Se toma as la metfora
de la lucha en contra de la enfermedadcomo un hecho objetivo, y se experimentala
muerle del pacientecomo una derrotao humillacin personal.
Los fenmenosrecin descritosse han explicado,a travsde un hechoconocido
en nuestraestructuracinpsquica:para el inconscienteno existe la muefte. Una de las
caractersticasde la temporalidadde los modos primitivos de pensar, es que, como
seresvivientes,no tenemosni principio ni fin. Los ltimos conceptosson aceptadospor
el as llamado "ProcesoSecundario",que representauno de los modosms evolucionados del pensamiento.Pero los nios, los pueblos primitivos y todos nosotrosen los
estratosprofundosde nuestrapsiquis, no aceptamosel hecho objetivo de que debemos
morlr.
Otro corolario de la nocin inconscientede la inmorlalidad, es que la muerte
tiendea servista como un agresorinternoy setiende,por lo tanto,a proyectarhaciafuera
las culpas y las causasdel decesode las personascercanas,amigos o familiares que
fallecen. La representacinmedieval de la muerle como un fantasma encapuchado
grafrcadicha creencia.Este hecho hace diflcil asumir la responsabilidadpersonalpor
mantenersevivo. La evidenciaactual,aludidaen numerosasoportunidadesa lo largo de
estelibro, demuestraque muchasde las causasde muefe frecuentes,hoy da, son autoinfligidas. Lamayoria de las enfermedades
crnicasresultande estilosde vida y conductas que la propia personaha llevado a lo largo de los aos,tales como sedentarismo,
consumo de alcohol o tabaco, dietas inapropiadas,exceso de estrscrnico, etc. La

Lasetapasdelavida

249

dificultad en las actividades educativasy de promocin de salud est en que tendemos


a negar la muerte y a proyectar la causade sta en agentesexternosque aparecencomo
inevitables.
La psiquiatra austracaElizabeth Kubler-Ross es quizs la autora que en forma
ms sistemticay profunda, ha explorado tanto las reaccionespsicolgicas frente a la
muerte como las actitudes de profesionalesy familiares frente a la enfermedadcrnica
y la muerte de pacientesy parientes,respectivamente.En su libro al respectodescribeuna
sucesinpsquica de etapasde reaccin a la muerte que son, hoy da, ampliamente
aceptadas,A saber:
l. Primeraetapa:Negacin
2. Segundaetapa: Enojo
3. Tercera etapa: Negociacin
4. Ctarta etapa: Depresin
5. Quinta etapa: Aceptacin
Negacin. Tpicamente,la personaque recibe la noticia de que tiene una enfermedad fataly que sus das estncontados,respondecon sorpresae incredulidad. Expresionesdel tipo "No puede ser!" son frecuentes,asi como la reaccinpsicolgica de
negacin. En ella la persona rechaza consciente o inconscientementela informacin
objetiva recibida, y comienza a act.nr como si nada sucediera.A vecesse suponeque los
exmenesque revelan, por ejemplo, la presenciade una leucemia son un error de
laboratorio, o coffespondena otra persona.En otras oportunidades,se duda del mdico
que ha hecho el diagnsticoy se piden segundasopiniones,o bien se decideir a otros
centrosmdicos,incluso en el exterior.
Algunas de las conductasligadas con dicha etapa de negacin son adaptativas.
Puede ser til para el paciente no aceptarde buenasa primeras un pronstico reservado
y buscar otras opciones.El hecho de manteneruna actitud de "aqu no ha pasadonada"
permite tambin enfrentar situacionespersonales,familiares o laboralespendientes.
Sin embargo, la negacin llevada a un extremo hace que la persona se sienta
omnipotente y a veces atrada, sin estarlo. Esto puede llevarla a mantener niveles de
actividad excesivoso que se alimente en forma inadecuadao a que no aceptetratamientos
que pueden ser drsticos pero potencialmente salvadores.
En mltiples ocasionesnos han llamado a ver pacientesque no aceptantomar sus
medicamentos,o que rehsan sometersea una intervencin quirurgica indispensable.
Entoncesel mdico debe tratar de aceptarque el pacientepasapor una fase de negacin
con su contrapartidainterpersonal,que es el aislamiento.En ste la personadeja de estar
abiertaa la informacin u opiniones de familiares o profesionales,y secierra en s mismo,
tratando de elaborar internamenteel impacto de la noticia. En la mayora de los casos,
se sale de esta fase ms o menos rpidamente,y slo una minora de pacientesse aferra
a una posicin de negacin patolgica de la realidad.

2ffi

Psicologa
Mdica

Enojo. En esta etapalapersonareconocela existenciade la amenazao inminencia de la muerte, pero externaliza dicha reaccin atribuyendo la culpa de lo que acontece
a otros. Tpicamente se molesta con familiares y otras personascercanas,pensandoque
no reconociinicialmentela seriedadde la situacin,stees visto como el responsable
de la progresin o irrecuperabilidad de la enfermedad.
En dicha etapael pacientepasaa ser "dificil de manejar" desdeel punto de vista
de los profesionales.Puedetornarse exigente o rebelde para tomar sus medicamentoso
seguir las recomendacionesmdicas.
Las enfermerasconfirman que el paciente no aceptalos horarios rutinarios de la
sala,o que discutelos procedimientosde laboratorio o teraputicosde modo a vecespoco
razonable.
El paciente,a su vez, se sienteen una situacininjustay mira con rabia y a veces
envidia a los familiares y amigos que prosiguen su vida habitual. Los rasgosde personalidad se exacerban,y los pacientesobsesivos,por ejemplo, tratan de mantenersecadavez
ms en control de la situacin, leen sobre su enfermedaden libros de texto, y a veces
piden accesoa su historial clnico. Los pacientesparanoideosagudizansu desconfianza,
atribuyen sus sntomasa efectos colateralesde los medicamentosque estnrecibiendo,
y amenazana veces a sus mdicos con demandarlosjudicialmente si las cosasno andan
bien.
Los anteriores son ejemplos extremos. En la mayora de los casos,esta fase de
enojo y rebelda es transitoria,y la personapasa a latercera etapa,denominadapor
Kubler-Rossde negociacin.
Negociacin.En estaetapala personacambiade tctica,y envez de pelearcon
Dios o con el destino,recriminndolesla injusticia que implica haberlo escogido alpara
morir, entra a regatearuna extensin,o seaun perodo de mayor sobrevida.Tpicamente
se toma la actitud de"si sobrevivopor un ao, o por un mes,prometo comportarme bien,
o contribuir a tal obra de caridad'.
Muchas vecesla personacoloca una fecha lmite de significacinbiogrfica: el
matrimonio de un hijo o la ftnalizacin de una empresa,o una obra artstica o literaria.
La personaa vecesno confia esto a su mdico, sino a un sacerdoteo amigo cercano.En
dicha etapa,la personase puederecuperaren forma impresionantepara quienesconocen
su real estadode salud. Hemos visto a pacientescon cnceresterminalesconcurrir a
situaciones importantes para ellos aparentandonormalidad, para desplomarsede dolor
despusdel evento en cuestin.
Esta etapa es de breve duracin, y no se dan necesariamenteen todos los casos.
La fase siguiente es mucho ms frecuente: la denominadadepresin.
Depresin. En ella la personaacusael impacto emocionalde la realidad de la
cercaniade su muerte, ante la cual ahora se rinde. Muchas veces la depresin aparece
cuando los mecanismosanteriores,de negacin, de extemalizacin o de postergacinya

Lasetapas
delavida

25',1

no se pueden mantenerms. La personapresentauna incapacidadfuncional ms y ms


marcada,o debe sufrir ciruga mutiladora, que puede desfigurarlo en forma evidente.
Las prdidasfisicas parcialespueden acarreasentimientosdepresivosintensos
a veces.En otras oportunidades,la situacin familiar o financiera de la familia pasaa ser
negativamenteafectadapor la enfermedad.Si la madre es la enferma, su hospitalizacin
prolongadatrastocalas rutinas hogareaso el cuidado de los hijos.
Si lo es el padre,la prdidade ingresoshaceque seanecesariovenderposesiones
preciadas.El costo de los tratamientoses, a vecesalto, y la personapuedever cmo los
ahorros de una vida se consumen rpidamente. Hay pues, numerosas razones para
experimentardepresionesreactivas en una situacin como sta.Adems de estascausas
objetivas, existe la as llamada "Depresin anticipatoria", qtJecorrespondeal duelo por
adelantadoen relacin a la propia muerte. Ambos tipos de depresinse confundeny hace
que la persona entre en un perodo de desnimo, desintersy prdida de las ganas de
seguir luchando. Aparecen en esta fase muchos de los signos clnicos de los cuadros
depresivos,acompaadosa veces por franca ideacin suicida. Uno de los factores de
riesgo alto para completar un suicidio es el tener un diagnstico de enfermedadfatal, o
de recaida de un cuadro crnico severo y doloroso.
Muchas personasllegan y se quedan en dicha etapa. Una de las principales
razonespara consultar al especialistade salud mental en enfermos terminales son por lo
tanto, formas crnicaso arrastradasde depresin.Tales consultasdebenser aprovechadas
para intentar revisar con el paciente el proceso evolutivo descrito hasta ahora, evitando
la sola prescripcinde antidepresivos.
Muchas veces, una intervencin psicoteraputicaen tale momentos, puede producir un profundo alivio, al permitirle a la persona abrirse en relacin a sus temores,
preocupacionesy sensacinde estar librando una batalla perdida.
Sea a travs de una intervencin profesional, sea porque la propia persona
a ella, la fase siguiente-la ltima en la secuenciadescrita
evolucionaespontneamente
por Kubler-Ross- es la aceptacin.
Aceptacin. En esta etapa el desenlacefatal en corto o mediano plazo se toma
ya no como una derrotatemida, sino como algo inevitabley qtiz necesario.La persona
es capaz de mirar lo que viene con mayor tranquilidad, y de hacer planes realistaspara
su familia. Quienestienen conviccionesreligiosas acendradas,miran la muerte ya cercana como un trnsito, y se preparanpara ste lo mejor posible. Quienes carecende ellas,
puedenmirar el momento como el fin de su ciclo vital personal,pero como parte de otro
ms amplio, sea el de su familia, sea el de la historia o de la naturaleza.La tnica
emocional -en cualquier caso- es de paz y aceptacinde lo que sobrevendr.Se
emocionales
las respuestas
considerala muertecomo un destinoinevitabley desaparecen
anteriores de enojo, rabia o negacin.
Para quienes rodean a la persona en esta etapa, puede ser difcil entender su
desapegoy ensimismamiento.Al aceptarla muerte, surgeun desinterspor personaso

Mdica
Psicologa

252

situacionesmuy queridas.El pacientegustaentoncesde hallarsesolo o en contactocon


\a naturaleza, o en los entornos donde pas buena parte de su vida. Cuando est
hospitalizado,muchasvecespide el alta para retornara su hogar.
Paralos profesionalesque lo cuidan,surgeaqu,tpicamentecierto desconcierto
frente a esta resignacindel pacientea su destino.La actitud puederepresentaro una
verdaderaaceptacin,o un quererdejarde luchar.La peticin de alta,entonces,esa veces
denegada,y la resignacinvista como un fatalismoinnecesario.Es importantedistinguir,
entonces,entre el pacienteque no quiere luchar cuandotiene buenasposibilidadesde
sobrevida,o el que no quiereprolongar la esperade lo inevitable.
La posibilidad
En el ltimo caso,an en dicha etapasemantieneciertaesperanza.
de la recuperacin,basadaen la aparicinde una nueva droga o en una cura milagrosa,
en nuestraexperiencia,se mantieneen la mayora de los casos.Siegetha descritocmo
esta actitud se halla en la base de muchos casosde personasque han experimentado
recuperacionesdramticas,muchasvecesno entendiblespara la ciencia mdica.

El paciente
moribundo
Ya dijimos que una parte importantede la vida de los mdicos,se desarrollaalrededor
del tema de la muerte.El enfrentarla muertede los propiospacientes,y el comunicaresta
cerlezaa ellos y a sus familiareses una situacindificil para muchosmdicos.Algunos
tienensuspropiosconflictoscon el tema:staesuna motivacinfrecuenteparaseleccionar carrerasde la salud,y, por lo tanto, tienden sobreprotegera sus pacientesy evitan
confrontarloscon un diagnsticofatal.
El comunicarleo no al pacienteque va a morir, es una decisincomplejaen la
cual no cabenreglasgenerales.Lamayoria de los pacientesgraves,envanmensajesms
o menos explcitos con respectoa su necesidadde saberqu les acontece.En nuestra
experiencia,cuando los pacientesno quieren saber 1o que sucedean cuando se les
comuniquela verdad, siguen defendindoseactivamentede acusarrecibo del mensaje
mdico.
En todo caso el error ms frecuentees el opuesto:el no contar la verdad a un
pacienteque necesitasaberla.Muchas veces se da una colusin entre el mdico y sus
familiares,que impide que el moribundotome decisionesimportantes,aclaresituaciones
pendientes,y cierre su ciclo vital sin experimentarconscientementesus ltimos das.
Dicha actitud crea, asimismo, una atmsferade secretoy desconfianzaenfreel enfermo
moribundo y sus familiares.
Lo anterior se liga al hecho de que la muerte es un proceso natural, y hay que
saberaceptarlocomo tal. El otro tema vinculado a este concepto,es la eutanasiay la
prolongacinarlificial de la vida, lo que en la actualidades tecnolgicamentefactible.

Lasetapas
dela vida

253

gravey la muerte
Reacciones
de la familiaantela enfermedad
La enfermedadterminal de mal pronstico, provoca tambin una respuestaemocional
intensa en los familiares del afectado: es importante tomar dichas respuestasmuy en
cuenta.El saberque un marido va a morir, por ejemplo, hace que su cnyuge se enfrente
a la perspectivade cambiosradicales,no slo por la prdida de su pareja, a veces de
muchos aos, sino por tener que enfrentar ahora la vida sola.
Si el marido ha sido la principal fuente de sustento para la familia, su muerte
cercana suele implicar cambios en el nivel de vida, venta de bienes, o la necesidadde
comenzara trabajar para subsistir. Cuando se mantiene una situacin econmica consolidada, la viuda deber hacersecargo de la administracin de sta,y a veces enfrenta a
esasalturas situacionescomplejas.Lo anterior explica porqu, muchasvecesla reaccin
de la mujer seade resentimientoo an de enojo. Se siente dejada sola y abandonadapor
su marido,con una cargaque la parecea vecespesadaen exceso.Puedeasimismoresentir
la escasaayuda del resto de la familia, y pensarque los hijos o los mdicos,no estn
conscientesde lo que a ella se le viene encrma.
Cuandoes la cnyuge la que enferma,el marido puedeexperimentarsentimientos
encontrados.Si ella trabajaba,su aporte desaparece.Si estabaen el hogar, desaparecer
el apoyo emocional y la "infraestructura logstica" que ella representa.Lo anterior puede
parecer una descripcin fra y mecanicista,pero si bien al relacin de pareja tienen un
componenteafectivo central, tambin implica un apoyo mutuo, en el cual muchasveces
el hombre puede desarrollar actividades externas importantes porque "cuenta" con su
mujer apoyndolo con la crianza de los hijos, la organizacinde su casay otras tareas
inaparentespero no por eso menos importantes. Al enfermar ella, este equilibrio se
desplomay se producenreaccionesemocionalessimilaresa las antesdescritas.
El resto de la familia a vecesno aceptalas necesidades
del marido o su cnyuge.
En dichas situaciones,l agradecesobremanerauna tarde en la que unatia se hace cargo
de los nios, o bien para ella, es importante que un hermano mayor se siente a ayudar a
analizar la situacin financiera de su familia.
Otro tema complejo, habitualmente,es el de la comunicacin de la familia con
el enfermo terminal. Para todos es dificil hablar naturalmentedel tema de la muerte de
uno de sus miembros y, tpicamente,se tiende a evitar mencionar ste frente al afectado
directo. Es sorprendentea veces ver cmo miembros de una pareja que han compartido
todo por treinta o cuarentaaos,no mencionan frente al otro la informacin de que uno
de ellos tiene una enfermedad fatal. Este ocultamiento de hechos a veces obvios adelgazamiento,desfiguramiento fisico, etc.- introduce un elemento de insinceridad o
engaoen los ltimos das de la vida del marido o de la mujer. Ello se liga ala presencia
de emociones, a veces intensas en la situacin. Una de ellas es la culpa: el sentirse
responsablede no haber presionado para acudir antes al mdico, o el haber omitido
consultar otra opinin despusdel diagnstico benigno del primer facultativo, siguen
nuestra experiencia- a muchos viudos o viudas despusde la muerte de
agobiando
su pareJa.-n

zil

Mdica
Psicologa

Tal como el pacientepasapor una serie de fasesantesde aceptarsu situacin, lo


mismo le sucedea la familia. Despusde una negacininicial ("Esto no puede estarle
sucediendoa mi marido,padre, etc)'), se pasaa una de rebelin,en la cual se consultan
otros especialistas,se planeano realizanviajes al exterior a centrosmdicos de fama
Estarebeldasuele
mundial,y an,a veces,se caeen manosde curanderoso charlatanes.
mezclarsecon enojo, ya seacon el mdico que no hizo el diagnsticoa tiempo, con el
personaldel hospital o la clnica que no permite visitas. O con ellos mismos, como ya
dijimos, por no haber presionadoms diligentementeal pacientea consultar.
La expresinabiertade reaccionesemocionaleses til tanto en las etapasanteriores como en las siguientes,de depresino pena anticipadapor la muerte que se
avecina.Tpicamente,las as llamadasreaccionesde "duelo patolgico" aparecenposteriormente en aquellos familiares que evitaron demostrarsus emocionesmientras su ser
querido an vivia. La fase de duelo anticipadoes dificil en especialpara personascon
caracterespoco demostrativos.La que sigue lo es -a la inversa- para quienesse han
apegadomucho al moribundo.Cuandosteaceptasu partida inminente,sueleaislarsey
se aleja emocionalmentede quienes le rodean. Este aparentedesinterses dificil de
tolerar para algunosy es importantesealarlesque tiene un sentidoimplcito de preparacin paralajornada que pronto se emprende.
En todaslas situacionesrecin descritaspuedeser muy til la ayuda de amigos,
sacerdotesy profesionales.El facilitar la comunicacin entre familiares, el ayudar con
quehaceres
domsticoso cuidadode niospequeos,o la simplecompaaen estedificil
perodo son extremadamente
necesarios.

BIBLIOGRAFfA
Aberastury
A,Knobel
M.LaAdolescencia
1976.
Normal.
Buenos
Aires:
Paids,
Alamos
MTetal.Investigacin
laEdad
deJvenes
Chilenos.
delaEvolucin
Psicolgica
Juvenil
durante
Memoria
Escuela
1981.
deTesis,
dePsicologa
Pontificia
Catlica
deChile,
Universidad
Alexoupolos
11:101-15.
GS,Young
RC,Mattis
Am1988;
S.Lateonset
Depression.
Psychiatr
ClinNorth
y lavejezproblema
(Sobre
lvarez-Sala
Moris
lavejez-naufragio
JL.Entornoaleterno
vitaldelavejez.
y lasociedad
Elindividuo,
Mimeografiado,
esperanza.
lafamilia
delviejo).
enla viday evolucin
Madrid,
1982.
Avendao
A, Valenzuela
enEscolares
C,Almonte
C. Caractersticas
Conductas
Sexuales
deAlgunas
Adolescentes.
(Santiago)
Pediatra
1977;
1:51-59.
Bandura
A.Social
Learning
Theory.
N.J. Englewood
Prentice
Ha\|,1977.
Cliffs:
psychology.
Bandura
A.Thestormy
NewYork:
decade:
factorfiction?
D.lssues
inadolescent
En:Rogers
Appleton-Century-Crofts,
1972.
Berwart
H,Zegers
B. Psicologa
Coleccin
Eds.Nueva
Universidad,
delAdolescente,
Santiago,
Chile:
Teleduc,
1980.

Lasetapas
delavida

255

H,Zegers
B. Psicologa
delescolar.
Santiago,
Chile:
Ediciones
Nueva
Berwart
Universidad,
Coleccin
Teleduc,1980.
inanElderly
Blazer
D etal.TheEpidemiology
of Depression
Community
Population.
1987;
Gerontologist
27:281-87.
Nueva
York:FreePress,
1962.
BlosP.OnAdolescence.
in MedicalOutpatients.
Depression
Borson
S efa/.Symptoms
J AmGeriatric
Soc1986;34:341-47.
ofChildhood:
USAandURSS.
NewYork:Pocket
Books,
1973.
Bronfenbrenner
U.TwoWorlds
RA.AdultDevelopment.
NewYork:Plenum
Publishing
Colarruso
CA,Nemirotf
Co.,1981.
Boston:
LittleBrown,
1970.
R,Erikson
E.TheGrowth
ofhisWork.
Coles
M,Chadwick
M,Milicic
N,Madurez
Escolar.
Bello,
Santiago,
Chile:Andrs
1986.
Condemarn
P,Muoz
M,Reyes
C.Enbsqueda
delafamilia
chilena.
Santiago,
Ediciones
Pontificia
Covanubias
Chile:
1986.
deChile,
Universidad
Catlica
Ediciones
Pontificia
FL.Stress.
Santiago,
Chile:
Catlica
1999.
CruzC,Vargas
Universidad
deChile,
Americans.
A studyofsexual
behavior
theaffluent.
NewYork:
CuberJF,HanofPB.Thesignificant
among
1965.
Appleton
Century
Croft,
Books,
Nueva
York:Basic
1967.
Dicks
H.Marital
Tensions.
Progress
well-being.
andopportunities.
Diener
E.Assessing
subjective
Social
Indicators
Research
1994;
31:
103-57,
ina national
Kessler
ofdepression
AmJ Epidemiol
1981; 114:
Eaton\A/W,
JH.Ratesofsymptoms
sample.
528-38.
y Crisis.
Buenos
Aires:
Paids,
1968.
Erikson
E.ldentidad,
Juventud,
y Sociedad.
Aires:
Horm,
1983.
E.Infancia
Buenos
Erikson
juveniles
R,Carrasco
Ey Prez
V, Farmacodependencias
Florenzano
enChile.2da
ed.Corporacin
de
1999.
deChile,
Promocin
Santiago
Universitaria.
primaria
y atencin
desalud:Unenfoque
Florenzano
R.Autocuidado
bio-psico-social.
Revista
EPA(Centro
1987;
Catlica)
3(5):7-12.
deDiagnstico
Universidad
y susconductas
deriesgo.
Ediciones
Florenzano
R.Eladolescente
Universidad
Catlica
Santiago
deChile.
1998.
deChile,
Documento
Florenzano
R.ElConcepto
deCicloVitalenErikErikson.
CEAPNe12,Facultad
deMedicina
1982
Santiago,
Chile,
Universidad
deChile.
psicosociales,
R.Factores
estilos
deviday problemas
desaluddeladulto.
RevChilNeuropsiquiatr
Florenzano
1989:27:
17-28.
inLosAngeles
AmJ Epidemiol
1981;
113:691-99.
RRefal Prevalence
ofdepression
County.
Frerichs
Buenos
Aires:
Paids,
1965.
Freud
A.ElYoy losMecanismos
deDefensa.
Londres:
Hogarth
Press,
1917.
VolXVll.
Freud
andmelancholia.
S.Mourning
Contempornea.
Buenos
Aires:
Horm,
1967.
Fromm
E.Psicoanlisis
delaSociedad
Aires:Paids,
Buenos
1965.
Losnios
de1 a 5 aos.
GessellA.
voice.
Mass:
Harvard
Press,
1982.
Cambridge,
University
Gilligan
C.lna different
y delExilio,
Buenos
Aires:
Horm,
1984.
L,Grinberg
R,Psicoanlisis
delaMigracin
Grinberg
Ediciones
Santiago,
Chile:
Pontificia
Catlica
G.Sociologa
delasProfesiones.
Universidad
de
Gyarmati
1987.
Chile,
1916.
HallGS.Adolescence,
NewYork:Appleton,
Addison
Wesley,
1978.
E,Walster
E.A newlookatlove.Reading,
Hatfield

Mdica
Psicologa
1943;
12:311-29.
Principle.
Hendricks
l. Work
Psychoan
andthePleasure
Quaterly
1973.
Herzlich
London:
Academic
Press,
C.Health
andillness.
patients.
1983;
BrJ Psychiatry
Tomography
inelderly
depressed
RJetal.Quantitative
Computer
Jacoby
143:124-27.
1965;46:602-15.
E.Death
InternationalJ
Psychoanalysis
andtheMidlife
Crisis.
Jacques
A longitudinal
Study
of Youth.
R,Jessor
Behavior
Development:
SL.Problem
andPsychosocial
Jessor
York:Academic
Press,
1977.
Nueva
Assoc
1974',22:746-56.
Kernberg
O,Mature
Love:Prerequisites
andCharacteristics.
J AmPsychoan
1977.
York:Jason
Aronson,
Psychoanalysis.
Nueva
Kernberg
O,Object
Relations
andClinical
1973.
HansHuber,
Depression:An
International
Berne,
Switzerland:
Kielholz
O.Masked
Symposium.
1973.
NewYork:Holt,
Rinehart
& Winston,
L,TurielE.
Recent
research
inmoraldevelopment.
Kohlberg
& Winston,
Kohlberg
L. Stages
inthedevelopment
andaction.NewYork:Holt,Rinehart
of moralthought
1969.
1967.
Kubler-Ross
E.OnDeath
NewYork:MacMillan,
andDying.
1978.
Life.Nueva
York:Knopf,
D,Darrow
E,McKee
B.TheSeasons
ofa Man's
Levinson
C,Klein
1983.
Basic
Books,
Lifton
RJ.Death
inlife:Survivors
NewYork:
ofHiroshima.
1986.
NewYork:BasicBooks,
LiftonRJ.Thenazidoctors:
Medical
KillingandthePsychology
ofGenocide,
inRecent
intheCommunity
oftheElderly.
J ClinPsychol
LinnMSelal.Symptoms
ofDepression
LifeEvents
1980;36:675-82,
1975.
Infant,NewYork:BasicBooks,
Mahler
M,PineF,Bergman
A.ThePsychological
BirthoftheHuman
psicolgico
Paids,
1975.
Buenos
Aires:
Mahler
M.ELnacimiento
humano.
delinfante
Nueva
York:
Psychology.
John
Marcia
inAdolescence.
En:Adelson
ofAdolescent
J. ldentity
J. Handbook
Wiley
1980
& Sons,
Londres:
1970.
Mead
M.Coming
ofageinSamoa.
Penguin,
1963;2:209-23.
Musgrove
F.lntergenerational
BrJ Social
attitudes.
ClinPsychol
problemas
y soluciones.
R.ElAdolescente
Santiago,
Chile:
Musso
S, Burrows
Chileno:
Caractersticas,
Editorial
Universitaria,
1986.
1996.
MuusR.Theories
ofadolescence.
6thed.NewYork:McGraw-Hill,
patient.
1990;9:210-19.
WA.Psychotherapy
APAReview
Myers
andtheelderly
ofPsychiatry
ofaging.New
Neugarten
B.Personality
KW.Handbook
ofthepsychology
andaging.En:Birren
JE,Schaie
York:
Haroer
& Row.1977.
B.Time,
1979;
136:887-94.
Neugarten
ageandthelifecycle.
AmJ Psychiatr
M.Adultlivecycles:
En:Parsons
Notman
changing
roles
hormones.
JG.ThePsychobiology
andchanging
andsexroles.
NewYork:
McGraw-Hill,
1980.
ofsexdifferences
D,Wendkos
Humano.
Papalia
Mxico:
McGraw
Hill,1985.
S.Desarrollo
y LilloS.Amory Sexualidad.
1985.
Pea
Editorial
Santiago,
Chile:
Universitaria,
inOlderAdults.
Pfeiffer
Factors
intheOnsetof Depressive
symptoms
J Abnormal
JF,MurellSA.Etiologic
Psychology
1986;
95:282-91.
EditorialAguilar,
1969.
Piaget
J. Elnacimiento
delainteligencia
Madrid:
enelni0.
Inhelder
B.
Piaget
J,
Psicologa
Madrid:
Morata,
1976.
delNi0.
Paids
lbrica,
Pittman
F.Momentos
Barcelona:
decisivos:
Tratamiento
ensituaciones
decrisis.
defamilias
1987.

Lasetapas
delavida

257

process:
ideasontheinnerlifeoftheolderadult.En:Treating
Pollock
theelderly
G.Themouring-liberation
psychotherapy.
International
with
Madison,
Press,
1987.
C.T.:
Universities
An1971
IntJ Psychol
Pollok
G.Mourning
andadaptation,
; 42 341-61.
y sucomportamiento
Pupkin
delconcepto
demuerte
enel niopre-escolar
frente
C. Desanollo
a ella.
y tcnicas
paraoptaral ttulode
Discusin
educativas
Memoria
de estrategias
de intervencin.
psiclogo.
Mistral,
1996.
Universidad
Gabriela
oftheAlzheime/s
TypeandDepression.
Reifler
BV,Larson,
leriL etal.Dementia
J AmGeriatric
Soc1986;
34:855-59.
Evolutiva.
Barcelona:
Editorial
Labor,
1971.
Remplein
H.Tratado
dePsicologa
y delJoven
y el Caribe.
enAmrica
Latina
Boletn
Rosselot
J, LaSalud
delAdolescente
Organizacin
Panamericana
1977;
$(a).
delaSalud
Interpretation.
NewYork:
Press,
Runyan
WM.Psychology
andHistorical
Oxford
University
1988.
Psychology
Today.
Random
House,
R,HallE.Development
2000.
Schell
Nueva
York:Harper
B.Love,
Medicine,
andMiracles.
andRow,1980.
Siegel
Madrid:
EditorialAguilar,
R.Elprimer
1961.
aodevidaenelni0.
Spitz
RW,Kolheff
KW.Stages
of familylifecycle,
egodevelopment
Swenson
SH,Eskew
andthemarriage
1981;
43:841-53.
relationship.
andtheFamily
J Maniage
- Structuralist
Approaches
incompatible
Tellings
A. Psychanalytical
andGenetic
of moraldevelopment:
Psychoanalytic
Rev1999;
86(6):
903-14.
views?
(13)1.
theory
ofpersonality.
Human
Development
Thomae
H.Theory
ofaging
andcognitive
1970;
America
1970;223(21:
A,Chess
of personality.
Scientific
102-09.
Thomas
S,BirchH.Theorigin
Dimensions
ldentity.
En:Widlcher
Thomas
H.Conceptual
oftheAnalyst
D,Joseph
ED.Theldentity
ofthe
Universities
Press,
1977.
Analyst.
NewYork:International
Little
tolife,Boston:
& Brown
andCo.,1977.
Vaillant
G.Adaptation
(June)
158(6):839-47.
AmPsychiatry
2001;
Vaillant
GE.Successful
aging.
Massachusetts:
Harvard
University
Press,
1993.
Vaillant
GE.TheWisdom
oftheEgo.Cambridge,
y
Actitudes
Adolescentes
P,
E.
Conducta
Sexuales
en
de
15
19
Velasco Surez
a aosen Colegios
y Liceos
y Providencia.
En:I Jornadas
Particulares
Mixtos
delasComunas
deuoa
de
Cientficas
1981.
Estudiantes
Psicologa.
Santiago,
Chile,
de
paraviviry crecer.
necesarias
Argentina:
Emec
Editores,
1990.
Viorst
J.Elprecio
delavida:lasprdidas
Knopf,
NewYork:
1996.
Wallerstein
J.Thegoodmarriage.
1920;3:
R.Conditionalemotionalreactions.
J ExpPsychology
1-4.
Watson
JB,Rayner
normalde
lavejez.
Buenos
Aires:
Paids,
L Psicologa
1987.
Zinberg
NE,Kaufman

7
Captulo
PSICOLOGTA SOCIAL
Y PROFESIONES DE I.A SALUD
Ramn
Florenzano

a salud y la enfermedadson fenmenosque varan de acuerdo a las circunstancias


T
I- culturales. En diversos lugares del globo los factores psicosocialesson claves para
determinar quin est enfermo, y qu sucedecuando alguien presentaun problema de
salud.An dentro de una cultura dada,hay variaciones subculturales:dependiendode su
nivel socioeconmico,etnia, sexo o extraccin urbano-rural, una persona recurrir ms
rpido o ms lentamente a un servicio de salud, consultar a una curandera, lutilizar
algn procedimiento altemativo de medicina natural, o no har nada, confiando en que
por s solos.Asimismo, la visin de los legoses diferentede
los sntomasdesaparecern
la visin profesional acercadel proceso de salud-enfermedad,lo que es importante al
formular diagnsticos o prescribir tratamientos. Estos temas han adquirido progresiva
importancia en la medida que los costos de los servicios de salud han crecido, y que ha
aumentado progresivamente el inters por la promocin de estilos de vida sanos. El
autocuidadoen salud ha sido un movimiento destinadoa evitar la aparicin de enfermedadescrnicasdel adulto el cual ha insistido en el papel que puedentomar tanto pacientes
como familiares en la atencin sanitaria.

Lapercepcin
desaludy enfermedad
Una de las investigacionesclsicasacercade cmo sepercibe el estadode salud fue hecha
en la dcadade los 70 por Herzilch en Francia. Ese estudio encontr que la tendencia
general era proyectar el origen de las enfermedadesal estrslaboral. Esto se refera no
slo a enfermedadesinfecciosas,sino a los accidenteso a los trastornosmentales.A la
inversa, la salud puede ser percibida como algo interno a la persona,con tres componentes: salud como carencia de enfermedad, una "reserva de salud", determinada por la
constitucin y la herencia, y un estadopositivo de bienestar o equilibrio. Los estudios
psicolgicoshan elaboradoel conceptode enfermedad,yendo desdeun conceptopsicopatolgico -centrado en la presencia de sntomas propios de condiciones mrbidas
especficas- hasta uno psicosocial positivo -centrado en un estado de equilibrio y
bienestar-, donde se encuentrala definicin de la OMS clsica acercade la salud como

Mdica
Psicologa

260

ttn"estadode completobienestar.fsico,
mentaly sociaf'. Los estudiosempricosrevelan
que los gruposms deprivadossocioeconmicamente
tienen mayor nocin de las visiones mrbidas, y los ms privilegiados, de las visiones positivas del continuo saludenfermedad.Una definicin distinta es la salud como un estadofuncional,en el cual se
puedenrealizar las tareascotidianassin especialesdificultades.
El conceptomdico de enfermedadha evolucionadodesdeun foco exclusivoen
la enfermedad,en el modelo racionalistadecimonnico,hastaotro actualque comprende
ademsde los factoresbiomdicoshabituales,las nocionesde capacidadfuncionaly los
elementospositivos recin mencionados.
Desdela antigedadexisteuna nocin tica acercade la mantencinde la salud,
basadoen la analogaentre saludy bondady enfermedady maldad.El mantenersesano
es propio del hombre virtuoso,y el enfermardel vicioso. En la medida que la sociedad
seha secularizado,lamantencindel propio estadode salud,ha pasadoa sersocialmente
muy importantey necesario,y el mantenersesano se ha relacionadocon autocontrol,
fuerzade voluntad y autodisciplina.La mantencindel cuerpoha pasadoa ser el centro
de un movimiento que tiene por un lado elementospositivos, al preconizareI cuidado
frente a la utllizacin de sustanciasqumicas nocivas o de incurrir en otras conductas
nocivas para la salud,pero que puedetambin centrarseen una comercializacinde la
salud: pensemosen la industria de ropa deportiva, de las mquinaspara mantenerse
fisicamenteesbelto,de los programascomercialesparabajar de peso, etctera.

Saludy enfermedad
enla comunidad
Diversos estudioshan documentadolas caractersticassociodemogrficasde quienes
enfermany de los usuariosde serviciosmdicos.As por ejemplo, se sabehoy que las
mujeresconsultanms que los hombres,que los nios y los ancianosconsultanms que
los jvenes y adultos.Lautllizacin de serviciosse asociatambinal nivel socioeconmico (NSE), al origen tnico, al estadocivil y al tamaode la familia. Paracomprender
porqu algunosrecurrena recibir atencinprofesionaly otros no, se han desarrollado
diversasteoras acercade Ia conductade enfermar, la que se revisa a continuacin.

Laconducta
deenfermar
Es importanteentenderque ms que la presenciao ausenciade enfermedad,lo que hace
que las personasacudana su mdicoes su respuestaa los sntomas.Un imporlanteterico
de estetema, el socilogoDavid Mechanic,ha resumidola evidenciaal respectoseparando la "auto-definicin" de estarenfermo,de la "htero-definicin",dependiendode
si la propia personaes la que se declaraenferma,o bien, si son otros quieneslo hacen.

Psicologla
socialy profesiones
delasalud

261

TABLA 7-I. VARIABLES QUE INFLUYEN EN LA CONDUCTADE ENFERMARSBC{IN MECHANIC


l. Visibilidad, reconocimiento e importancia perceptual de los sntomas y signos.
2. Severidadpercibida de los sntomas (o sea, estimacin personal del peligro ahora o en el futuro).
3. Grado en el que los sntomas alteran las actividades familiares, laborales o sociales.
4. Frecuencia de aparicin de los sntomas o signos; persistenciay recurrencia de stos.
5. Umbral de tolerancia de quienes estn expuestosy evalan los sntomasy signos.
6. Informacin existente, conocimientos y supuestosculturales acerca de la conducta frente a sntomas
o signosdados.
7. Necesidadesbsicas que pueden llevar a mecanismosde negacin del sntoma.
8. Necesidadesque entran en competencia conla conducta de enfermar.
9. Interpretacionesaltemativas posibles que se le puede dar a los sntomas una vez que stos con
reconocidos.
10. Disponibilidad de recursos para tratamientos, cercana geogrfica y accesibilidad fisica y psicolgica
de los servicios de salud. Esto incluye no slo los costos ligados a la accesibilidad geogrfica,
temporal o econmica, sino otros costos tales como estigma o distancia sociales o sentimientos de
humillacin.

Muchos resisten la imposicin de un diagnstico mrbido sobre ellos, por lo que es


necesarioejercer presin social para que consulten.Las variables que de acuerdo a
Mechanic influyen en la conducta de enfermar se presentaen la Tabla 7-1.
Los factores culturales influyen tambin en la conducta de enfennar: en los
Estados Unidos, por ejemplo, se ha comparado cmo reaccionan pacientes de origen
anglosajn con otros de origen italiano o judo. Los primeros tienden a adoptar una
actitud estoica y objetiva con respectoa sus sntomas,alejndoseen alguna medida de
otras personas.Por el contrario, los pacientesde origen europeomediterrneotendan a
adoptar una actitud ms exigente y a buscar apoyo familiar y externo.
Fenomenologa de los sntomas y conocimiento de la enfermedad. Aquellos
sntomasque comienzan de un modo brusco y repentino, tales como la fiebre alta, o el
dolor abdominal agudo, son ms fcilmente interpretadoscomo una enfermedady por
lo misrno, obligan a buscar apoyo mdico en forma ms rpida. Esto, en comparacin
con aqullos que se presentan en forma lenta o insidiosa. El grado de incapacidad
funcionaltambininfluir en la preocupacinpor los sntomasespecficos.El problema
es que algunas enfermedadesserias,como ciertos cnceres,no tienen sntomasllamativos ni dan problemas funcionales hastabastanteavanzados,dificultando un diagnstico

Mdica
Psicologa

262

oportuno. El conocimiento de las enfermedadeses tambin un elemento determinante


en la consultamdica oportuna,ya que steposibilitar fanto el reconocimientode las
que potencialmenterepresentanun riesgo de vida parael sujeto,as como
enfermedades
el conocimiento del tratamientode las condicionesmrbidas. Es por ello importante
insistir en la necesidadde una adecuadaeducacin para la salud en la educacin
general.
Gatillos. Estetrmino es utilizadopor algunosinvestigadoresparareferirsea los
motivos que obligan a consultar, es decir, al hecho que "gatilla" la conductade acudir al
mdico. En general,pareceser que la mayora de las personastoleran susmolestiaspor
bastantetiempo, y que los sntomasmismos no son suficientespara hacer que alguien
acudaa una consultamdica.Entre los "gatillos" se encuentran:
a) La aparicin de una crisis interpersonal (una muerte o enfermedad en la
familia).
b) Interferenciaevidentecon relacionessocialeso interpersonales.
c) Sancinsocial: presin de los demspara que consulte.
d) Interferenciapercibida con las actividadesfisica o laboral.
e) Prolongacin de los sntomas,y fijacin de un plazo falal'. "si me siento igual
el prximo lunes, entoncespedir hora".
Percepcin de costos y beneficios. Los profesionalesde la salud tienden a
pensar que un individuo racional informar de cualquier sntoma que le provoque
molestiaso dolor. Paraellos, el explorar la quejay restablecerla salud es una prioridad
obvia. Pero para la mayorade las personas,la buenasalud es una meta entremuchas,y
no necesariamentela prioritaria. En un momento dado, una persona puede decidir
postergar la consulta, o un tratamiento dado, como por ejemplo una hospitalizacin,
porque resulta inoportunay onerosaen exceso.La necesidadpara un padre de seguir
aportandoeconmicamentea la familia, o de una madre de cuidar a sus hijos pequeos,
hacen que se posterguea veces por perodo prolongadosconsultaso procedimientos
diagnsticoso teraputicosnecesarios.En ese sentido,se ha dicho que la importancia
que se atribuye a la salud variar segnun conjunto de circunstanciaspsicosocialesy
econmicas.
Derivaciones. Es muy raro que una personallegue a un hospital o consultorio
sin anteshaber conversadocon alguien. Alrededor de tres cuartos de las consultasse
hacendespusde hablar con un parienteu otra personacercana.Tal como los mdicos
tienen circuitosprofesionalesde derivacin,existencircuitos legospara llegar al profesional. Freidson ha diseadoun modelo de derivacin, que considera:a) el grado de
congruenciaentre la subculturadel pacientey la de su potencialmdico; b) el nmero
relativo de consultoreslegos existentesentre la percepcininicial de los sntomasy la
decisin de acudir o no al mdico. As, en un grupo con gran distanciacultural entre

Psicologa
socialy profesiones
dela salud

26l

paciente y mdico y con una red extensa de parientes o amigos que aconsejan con
respecto a qu hacer, se llega a una muy baja tasa de utilizacin de servicios de salud.
Ocasionalmente,los parientes o personascercanastoman la iniciativa con respecto a
consultar. Esto es especialmentecomn cuando los sntomas son percibidos como
severos,peligrosos en cuanto a affrerza la vida del paciente o de personascercanasa
ste. Por ejemplo, cuando hay sospechasde maltrato infantil, surge la necesidadtica o
legal de intervenir.Lo mismo sucedeen casosde psicosiso de cuadroscon convulsiones de gran mal. En el caso de la epilepsia,por ejemplo, se ha encontradoque cuatro de
cada cinco consultas son iniciadas por otra persona,y no por el paciente. En general,
los familiares son ms eficientes en conseguir que un paciente renuente acepte consultar.
Acceso a servicios de salud. La accesibilidad a los servicios es compleja, y se
propuestola
ha
ley de cuidados inversos,de Tudor-Hart: mientras ms necesidad,menos
servicios de salud. En diversos pases del mundo se ha documentado cmo los ms
deprivadossocioeconmicamenteson los que ms requierenatencin de salud,y los que
ms dificultad tienen para recibirla. A la inversa, mientras mejor situacin econmica y
calidad de vida tienen los habitantes de un barrio urbano, mejor calidad de servicios
obtienen. La explicacin de este hecho est dada por la organizacin de los servicios y
el acuerdocon las leyes de mercado.La accesibilidadgeogrfica,especialmenteen reas
rurales, tambin limita la posibilidad de recibir atencin oportuna: a mayor distancia de
un centro de salud, menor nmero de personasacude a consultar.

y terapas
Autocuidado,
alternativas
autoayuda
Slo un nmero relativamentepequeo de los problemas de salud llega a la atencin de
los profesionales.Esto implica que la gran mayorason resueltospor el propio paciente:
el autocuidado y la automedicacin son mucho ms frecuentes de lo que los mdicos
esperan.Las personasque estn acostumbradasa automedicarseconsultan poco a los
profesionales,aun cuando presentenproblemas severos.En un estudio, dos de cada tres
medicamentostomadospor sujetosestudiadosera autoprescrito,y de stosltimos, slo
uno de cadadiez lo haba empezadoa tomar alguna vezpor sugerenciade un profesional.
La automedicacines pues generalmenteuna alternativa a la consulta a profesionales.
Quienes usan los servicios primarios de salud, por otra parte, se automedican mucho
menos que los no usuarios.
En el ltimo tiempo han proliferado los grupos de autoayuda, cuyo prototipo
histrico ha sido Alcohlicos Annimos, que tiene un buen efecto en casosde alcoholismo crnico. Posteriormente,han surgido grupos de familiares de esquizofrnicos,de
pacientescon cuadrosdermatolgicos,depresivoso bipolares, hipertensos,pacientescon
cincer, padresde nios discapacitadoso leucmicos,vctimas de accidenteso desastres,

PsicologaMdica

264

etc. Algunos de estosgruposhan sido desarrolladosdesdelos serviciosde salud,como


redes de apoyo por o para familiares de sus pacientes, pero muchas otras veces han
surgido en forma independiente.Hoy cada vez ms se consideran a estos grupos de
autoayudacomo un elemento integral de la red de servicios de atencin primaria. A esta
aproximacin "complementaia" se opone otra "alternativa", que se coloca en antagoniscomercializados,y
mo a los "serviciosexpertos",que son vistos como deshumanizados,
poco atentosa las necesidadesrealesde los usuarios.
En relacin al ltimo punto, en la dcada de los 90 se desarrollaron cada vez
ms terapias alternativas o no-ortodoxas, dadas por no profesionales, tales como acupunturistas,quiroprcticos,homepatas,yerbateros,y otros. Esta medicina tiene sus
races en los antiguos chamanes,machis o hechiceros,pero contina teniendo usuarios
a veces en grandesnmeros no slo en sociedadesprimitivas sino tambin en centros
urbanos. En muchos casos los pacientes recurren paralelamente a estos curanderos
alternativos y a los servicios profesionales de salud. Esta popularidad de las terapias
alternativaspuede tener que ver con la progresiva desilusin de la gente con la biomedicina actual. Una aproximacin ms globalizante, humana y centradaen la promocin
del bienestar,ms que en la eliminacin de los sntomas,es vista como ms holsticay
satisfactoriapor muchos.
Antroplogos mdicos, como Kleinman han descrito cmo los sistemaslocales
de salud se complementan en tres modalidades: popular, folklrica y profesional. La
medicina popular incluye el autocuidadoy la automedicacin;funciona independientemente de la medicina organizada.La medicina folklrica incluye especialistasno profesionales, que ofrecen terapias alternativas o no-ortodoxas. La profesionalizacin de la
atencin de salud, dice esteautor, ha llevado a distanciar a los mdicos de los pacientes,
ya que definen su foco tcnicamentecon el trmino de enfermedades,envez de malestares, molestias o achaques) como lo definen los propios pacientes.Para Kleinman, la
biomedicinaoccidentales el ejemploms extremode estefenmeno,ya que el lenguaje,
procedimientos y marcos referencialesde los mdicos especialistasson cada vez ms
distantesdel mundo real de suspacientes.Esto ha llevado a proponer un movimiento de
re-humanizacin o re-encantamientode la prctica mdica, para evitar este exceso de
distancia.

Larelacin
mdico-paciente
El acto mdico esenciales el encuentroen la intimidad de la sala de consulta. de
una persona que est (o cree estar) enferma, con un mdico en el cual confia y al cual
acude en busca de ayuda. Para que estos encuentros sean exitosos, es necesario que,
ademsdel conocimiento clnico y tcnico, se desarrolleuna interaccin afectiva y social
entre profesional y cliente. Este tema, que hemos analizadoen otras publicaciones, ser
aqu revisadodesdeuna perspectivapsicosocial.

Psicologa
socialyprofesiones
dela salud

265

TALCOTT PARSONS
TABLA 7.2. ROLESDE PACIENTEY IrOTCOSPCTN
Paciente: rol de enfermo

Mdico : rol profesional

OBLIGACIONESY PRIVILEGIOS

EXPECTATIVAS

1. Debe querer mejorarse lo antes posible.

l. Aplicar un grado elevado de conocimientos y


destrezastcnicas a los oroblemas mrbidos.

2. Debiera buscar atencin profesional y cooperar


con su mdico.

2. Actuar en beneficio del paciente y la comunidad ms


que en el propio inters(econmico,cientfico, etc.).

3. Se le permite (y a veces obliga a) dejar de lado


algunas de sus actividades normales (laborales o

3. Ser objetivo y emocionalmente desapegado


(no juzgar a los pacientesen trminos de sus propros

domsticas).

valores personales,o involucrarse sentimentalmente


4. Es visto como en necesidadde cuidado

con ellos).

e incapaz de mejorarse slo por su voluntad


o mediospropios.

4. Mantenersedentro de las normas de la orctica


profesional.
DERECHOS
l. Examinar fisicamente al paciente as como conocer
aspectosntimos de su vida personal.

2. Autonoma importante en su prctica profesional.


J.

Ocupar posicin de autoridad en relacin al paciente.

Roles socialesde mdico y paciente.Uno de los principalessocilogosdel siglo


XX, Talcott Parsons,describi los roles socialesde mdico y paciente como patronesde
interaccin socialmentepautados,que definen obligaciones y expectativasmutuas para
cada participante.Tanto el mdico como el paciente articulan un mecanismo para
enfrentar los problemas de la enfermedad cuyo objetivo es volver a la salud y al
cumplimiento de los roles sociales habituales del paciente. Esa descripcin es la de un
"tipo ideal", o modelo til para analizar los casosparticulares, que no necesariamente
coincide en todos sus aspectoscon 1.Para Parsons,el rol de enfermo le permite (y a
veceslo obliga) a dejar algunasde sus actividadesy responsabilidades
cotidianas,tales
y
como trabajar o hacer deportes, adems le impone buscar atencin profesional para
recuperarse.Estasexpectativasse unen a la obligacin de mejorar lo antesposible, seguir
las indicacionesprofesionalesy cooperarcon el mdico (TablaT-2).

Psicologa
Mdica

266
BIBLIOGRAFIA

mdica
en
deentrevista
H,DrrA. Enseanza
R,Carvajal
C,WeikK, Baeza
Florenzano
R,Altuzana
(Chile)
14:58-64.
1998;
Revista
dePsiquiatra
Facultades
deMedicina.
1970.
Nueva
York:Dodds,
E.Profession
of Medicine.
Freidson
1985,
deChile,
Catlica
Ediciones
Universidad
LasProfesiones.
Santiago
deChile:
GyarmatiG.
Press,
1973.
London:
Academic
Herzlich
andlllnes.
C.Health
folkandpopular
care.En:Salmon
forproffesional,
Kleinman
A.Indigenous
systems
ofhealing.
Questions
1985.
Tavistock,
Londres:
Popular
Policy
Perspectives.
Alternative
Medicine:
and
J.
psicoanaltico
lasteoras
sociolgicas
desde
D.Citado
R.Unamirada
almovimiento
Mechanic
en:Florenzano
19:
Psicoanal
2002;
65-76.
clsicas.
RevChil
1991.
Press,
NewYork:Westview
T.Action
andSocial
Systems.
Parsons
Systems

8
Captulo
ESTRES: UN MODELO PAIRA
I.A PSICOLOGIA DE I.A SALUD
CarlosCruz

I ser humano enfrenta en este nuevo siglo una realidad de salud distinta de las
pasadascenturias,en las cualesseproducaninfeccionesepidmicasque diezmaban
a la poblacin mundial. Los cambios globales en las condiciones de vida, tales como el
uso del agua potable y el desarrollo de alcantarillado, acompaadode cambios especficos, como el descubrimientode los antibiticos, han permitido mejorar las expectativas
de vida, lo que avalala idea de que se est alcanzandouna adaptacin positiva. Luis
Vargas planteaba que la medicina del futuro iba estar orientada a normalizar a seres
sanos, desajustadospor el acoso diario de diferentes amenazas(estresores)a nuestro
equilibrio, tales como la contaminacin areay acstica,el mayor nivel de agresividad
en nuestrasrelaciones,la premura que nos impone la sociedadindustrializada, etctera.
Consideradoas, el estrscobra especialimportancia en psicologa, pero no slo
para los profesionales, sino tambin para el pblico, que considera el estrs de origen
psicolgico como una enfermedadmoderna y no como una mera respuestapsicofisiolgica. En este sentido, podemos encontrarnosante una evolucin psicosocial propia del
siglo XXI, para la cual se tiene que desarrollar una nueva adaptacin.
Definicin de estrs. Paraunos es enfermedaddel tipo psicosomtico;para otros
tensin, nerviosismo, cansancio o sufrimiento. Puede decirse que el estrstiene todos
estos ingredientes,pero que esto lleva a una ambigedadque nada ayuda.
Se consideraque el gran promotor del concepto de estrsfue el mdico investigador Hans Selye, quien desarroll y populariz el trmino, pero que segn nosotros
simplific la definicin en exceso. Expres en 1974 qte'oel estrs es una respuesta
inespecfica ante cualquier demanda".
Por nuestra parte, hemos desarrolladouna definicin que apunta a precisar con
*Estrs es el comportamiento heredado, defensivo y/o
ms detalle qu es el estrs:
adaptativo, con activacin especficaneuro-endocrino-emocionalante un estmulopercibido como amenazante(estresor)para nuestra integridad o bienestaf'. (Ver Figura
8-1). Ejemplifiquemos:

Mdica
Psicologa

268

RESP SISTEMA
NEURO ENDO CR I N O
INCREMENTO
HORMONAL
CAMBIOMEDIO
I NTERNO

RESPUESTA
CONDUCTUAL
ADAPTATIVA

Figura 8-1. Representacin


de los componentesde la definicin de estrs.(GentilezaEdicionesUniversidad
Catlica de Chile).

Imaginemosquenosmovilizamosen un buspor la ciudady que de pronto,en cosa


de segundos,el vehculo se estrellacon otro: saltamosde nuestrolugar y nos golpeamos
con algn fierro (amenazaa ntestra integridad o estresor),pero quedamosconscientesy
pudiendo movernos.En esosinstantesel tiempo se detienepara nosotroso se distorsiona:
lo central en esemomento es salvarnosdel peligro que se cierne (se activa el mecanismo
innato defensivodel estrs).
Notamos que nuestro corazn late aceleradamente,sentimos miedo y angustia,
pero no dolor y discurrimosapresuradamente
las opcionesposibles(la respuestaneuroendocrino-emocional
entraenjuego). Nuestratendenciainnataserescapardel vehculo
para salvar nuestra vida y nos moveremos para lograrlo. Posiblementenos ocurrir que
nos sentiremoscon ms fuerza y energiaque lo habitual (las hormonas descargadasen
la sangrenos permiten estarespuesta).
Quizs deberemosromper una ventanapara lograr nuestro objetivo y no dudaremos en hacerlo.Escaparemos
1oms rpidamenteposibley slo cuandoestemosalejados
del accidente comenzaremosa volver a nuestro ritmo normal de vida: hemos logrado
salvarnosdel peligro inmediato.
En esta definicin el estresornos parecems preciso, e incluye la nocin de
amenaza,que pone en juego en la personaun programa grabadoen los genesy que tiene
la caractersticade inducir un comportamientoinstintivo (heredado),bsicopara iniciar
la respuesta.

Fil
tes

paralapsicologa
Estrs:
unmodelo
delasalud

269

Hipotlamo

CORTISOL

ADRENALINA

Sistema
simptico

Figura 8-2. Representacindel sistemahipofisiario y suprarrenalcon indicacin de las hormonasestimulantes durante la respuestadel estrs.(Gentileza Ediciones Universidad Catlica de Chile).

Contrariamentea Selye, para nosotros la reaccin neuroendocrinatiene caractersticasespecficas,pues es slo en el estrsdondeaumentala actividaddel hipotlamo
(centro nervioso cerebral)y la hipfisis (glndula ubicadacercanaal cerebro)con descarga hormonal de ACTH (hormona adrenocorticotrfica).Simultneamente,se estimula el
sistemanervioso autnomo (se llama as porque regula funciones como la respiracin y
la digestin con autonoma de nuestraconciencia). Ambas "descargas"se dirigen hacia
una glndula llamada suprarrenal,por encontrarseubicadasobreel rin. Es estaglndula
la que descargaadrenalinay cortisol, las hormonasdel estrs(ver Figura 8-2).
Sin embargo,esteesquemaestsobresimplificadoy se hacenecesariocomplejizarlo.En los ltimos aosha tomado un nuevo mpefu la neurotransmisindel estrs,con
estimulantes resultados: actualmente se postula que el estmulo de alarma podra ser
transmitido en el sistemanervioso central va colinrgica y actuar sobre el hipotlamo;
aqu habran mediadores intrahipotalmicos, de los cuales se ha podido identificar la
bombesina(pptidoaisladode la piel del sapoBombina Bombina), cuyo equivalenteen
mamferos es el pptido liberado de gastrina (GRP) y la neuromedina B y C. El GRP
la
actuaria estimulando al factor liberador de corticotrofina (CRF) desencadenndose
respuestadel estrsantes descrita. Sabemosademsque durante esta respuestael GRP
aumenta su actividad a nivel de hipotlamo (ncleo paraventricular) y en el ncleo del
tracto solitario del bulbo raqudeo, lo que explicara su participacin en la activacin
simptica directa caracterstica(ver Figura 8-2).La investigacin actual ha demostrado

270

Psicologa
Mdica

que el GRP tiene un conjunto de acciones, administrado centralmente, que permite


caracterizarlocomo neurotransmisordel estrs:reduce la ingesta de alimentos mediante
un efecto saciatorio; inhibira la percepcindel dolor; a nivel del sistema nervioso
autnomolos cambiosmetablicos,cardiovasculares
y termorregulatoriosse semejana
los observadosduranteel ayuno;a nivel gstricoel GRP tendraun efectoantiulcerognico. Todasestasaccionesdan cuentade un organismoque estenfrentandoun proceso
de adaptacin.Finalmente,agreguemosque la neurotransmisinde la respuestaa nivel
centraltendrauna salidava adrenrgica,puestoque stapuedeserbloqueadacon el uso
de propanolol,aun en presenciade GRP.
As pues,nos acercamoshaciauna mayor precisinde qu es el estrs.Podemos
adentrarnosun poco ms en esteprocesoal diferir nuevamentede Selye,quien propone
la idea de que existe estrsan en situacionesplacenteras.Para nosotrosesteplanteamiento es incorrecto,ya que distinguimosemocionesplacenteras(protectorasparanuestra salud),con leve a moderadadescargade adrenalina,pero sin estimulacindel cortisol,
como nos ocuffe frente a noticias agradableso celebracionesfamiliares. En contrapartida,
existen emocionesintensas,habitualmentedesagradablesporque hay amenaza,con descarga de adrenalinay cortisol, con estrs.
De este modo podemos afirmar ahora que el estrs es una reaccin natural de
adaptacinfrente a luna amenazao estresory no una enfermedad.
Sin embargo,esimportantedetallaran ms cmo esestareaccin:decamosque
es una respuestaa un estmuloestresante;esteestmulotiene la caractersticabsicade
percibirse como amenazante.
En este punto debemoshacer notar que el sentido de amenazaest dado ya sea
internamenteo de modo externo; es decir, el riesgo de ser atropellado serpercibido por
la mayora de las personas como una amenazapara su vida (amenaza externa). No
obstante,un ascensolaboral puede ser visto como un logro que proporciona satisfaccin
o genera ansiedad(amenazainterna).
Siguiendoestalnea,R. Lazarusdesarrollun modelo cognitivo de comprensin
del estrs.Este autor plantea que frente a un estmulo percibido como estresantese
evalan las opciones de afrontamiento del problema (coping). Entre las estrategiasde
afrontamiento distingui dos tipos: una enfocada al problema que nos afecta y la otra
enfocadaa la emocin que el problemaproduce en nosotros.
La primera estrategiabuscamodificar la situacinque nos ha provocadoestrs
y, en general,se la considerams efectivaque la segunda,que se refiere a la atenuacin
de la emocin desencadenada
por el estrs.El enfrentaruna situacinestresantepuede
clarificarse recumiendoa nuestro ejemplo del accidente:lo ms probable es que un
afectadopor 1, que pide ayuda activamente,tenga mayores probabilidadesde salir
adelanteexitosamenteque aquel accidentadoque llora desconsoladamente
sin moverse
del sitio. Sin embargo,la estrategiade enfrentamientoenfocadaa la emocintambines
til, en especialen situacionesen las cualespoco podemoshacer:es frecuenteque en las
terapiasde parejase favorezcael desarrollode la toleranciay del humor como un modo

parala psicologa
Estrs:
unmodelo
delasalud

271

de atenuarlas emocionesnegativasproducidaspor los conflictos que los traen a consultar, antes de concentrarseen la modificacin de la situacin problemtica.
El buen desarrollo de estas formas de enfrentar los problemas son una de las
claves para nuestrasalud mental. SegnL. Vargas: "el solucionar y sobrepasarsituaciones estresantes,pero manejables,contribuye a afianzar la propia normalidad psicolgica". ste es el concepto de adquirir maestra en la ejecucin o "dominio de la
situacin".
Desde un punto de vista neuroendocrinopodemosprofundizar nuestracomprensin de las bases del estrs siguiendo el modelo postulado por Gray, segn el cual la
personalidady las emocionesestarandeterminadaspor dos sistemasafectivo-motivacionalesreconociblesanatmicamente
en el encfalo.De estama