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Proyecto ComScience

Clulas madre
Preguntas frecuentes

Qu son las clulas madre?


Qu tipos de clulas madre existen?
Para qu se pueden utilizar las clulas madre?
Qu es un infarto de miocardio?
Qu sntomas acompaan a un infarto de miocardio?
Qu personas tienen ms riesgo de sufrir un
infarto de miocardio?
Qu terapias se pueden aplicar tras un infarto de
miocardio?
En qu consiste la terapia con clulas madre tras
un infarto de miocardio?
Cmo se lleva a cabo la investigacin de esta nueva
terapia?
Es esta terapia con clulas madre un tratamiento
complejo y caro que solamente pueden permitirse
algunos pacientes?
Unin Europea
VII Programa Marco
de I+D+i

Qu son las clulas madre?

Las clulas madre son muy especiales. Como una especie de sistema de reparacin, tienen la capacidad de dar lugar a distintos tipos de clulas dentro
del cuerpo. Dependiendo del tipo de clula madre, pueden dividirse ilimita-

damente, para renovarse o dividirse y diferenciarse en otras clulas especializadas, como las clulas musculares, los glbulos rojos o las neuronas. Las
clulas madre tienen la capacidad de dar lugar a distintos tipos de tejidos
y rganos, y algunas de ellas estn presentes en todos los adultos, as como
en los embriones.

Qu tipos de clulas madre existen?

El tipo de clula madre depende de la capacidad de diferenciacin de la


clula:

Clulas
Clulas madre totipotenciales

Las clulas totipotenciales pueden transformarse en cualquier clase de clula


del organismo al que pertenecen y, por tanto, pueden dar lugar a un nuevo ser completo. Las nicas clulas totipotenciales son el vulo fecundado y,
aproximadamente, las cuatro primeras clulas que se generan tras su divisin.

Clulas madre pluripotenciales

Estas clulas madre tienen la capacidad de dar lugar a cualquier clula diferenciada del cuerpo, pero no pueden contribuir a la fabricacin de
membranas extraembrionarias (y por tanto, no pueden sustituir a un vulo
fecundado). El tipo ms conocido de clula pluripotencial es la clula madre
embrionaria. Puede aislarse a partir de la masa celular interna del blastocisto (la etapa del desarrollo embrionario durante la que tiene lugar la
implantacin). En el caso de los humanos, se utilizan los embriones sobrantes
producidos durante los procesos de fecundacin in vitro. Recoger clulas de
blastocistos humanos es controvertido, ya que se destruye el embrin, que
podra haberse implantado para dar lugar a otro beb (aunque a menudo
simplemente iba a desecharse).

Clulas madre multipotenciales

Son clulas madre que slo pueden diferenciarse en un nmero limitado de


tipos celulares. Se encuentran en el cuerpo de los animales y humanos jvenes o adultos. Este es el motivo por el que tambin se las conoce como clulas
madre adultas. Por ejemplo, la mdula sea contiene clulas madre multipotenciales, que pueden dividirse para formar otras clulas de la mdula sea o
dar lugar a cualquier clula sangunea, pero no a otros tipos de clulas.

Para qu se pueden utilizar


las clulas ma
madre?

Se suea con usar las clulas madre para tratamientos aplicados a los seres
humanos, ya que muchos problemas mdicos surgen por los daos que sufren
las clulas diferenciadas. Estos son algunos ejemplos:
La diabetes mellitus dependiente de insulina (DMDI), en la que las clulas
beta del pncreas han sido destruidas por un ataque autoinmune.
La enfermedad de Parkinson, en la que las clulas secretoras de dopamina
del cerebro han sido destruidas.
La leucemia, un cncer de las clulas hematopoyticas en el que se producen grandes cantidades de glbulos blancos.

Las enormes posibilidades de diferenciacin de las clulas madre han originado una intensa actividad investigadora con el n de aprovecharlas para contribuir a reemplazar las clulas que se pierden en estos trastornos. Aunque se
han logrado algunos xitos con animales de laboratorio, hasta la fecha no se
estn aplicando mucho en terapias clnicas con seres humanos. Una excepcin
es el uso de las clulas madre de la mdula sea (una clula madre adulta)
para el tratamiento de los trastornos sanguneos, por ejemplo la leucemia.

Qu es un infarto de miocardio?

En la enfermedad coronaria (CHD, por sus siglas en ingls), las placas de


materia grasa se acumulan en el interior de las paredes de las arterias. Las
placas tambin atraen a los componentes sanguneos, que se quedan pegados
al revestimiento de la pared arterial. Este proceso, llamado aterosclerosis,
avanza gradualmente a lo largo de muchos aos. Cuando al corazn llega
una cantidad muy insuciente de sangre, el problema se denomina isquemia. Puede producirse un dolor en el pecho (tambin llamado angina). Si un
cogulo sanguneo de pronto corta la mayora o todo el suministro de sangre
al corazn, se produce un infarto de miocardio. Las clulas del msculo cardiaco, que no reciben suciente sangre oxigenada, empiezan a morir. Cuanto
ms tiempo pase sin que se aplique un tratamiento para restablecer el ujo
sanguneo, ms daos sufrir el corazn.

Qu sn
sntomas acompaan a un infarto
de mioca
miocardio?
Alguien que sufre un infarto de miocardio puede experimentar diversos

sntomas y molestias. En algunos casos, la persona no notar nada o casi


nada. Sin embargo, en la mayora de los casos, las personas sienten un dolor
en el pecho que a menudo se compara con sufrir una pualada en el mismo. Sin embargo, un infarto de miocardio tambin puede mostrase a travs
de un estmago revuelto o nuseas. Estos sntomas podran ir acompaados
de vmitos y palidez, ya que el sistema nervioso vegetativo tambin se ve
afectado. A veces, el dolor irradia hacia el brazo derecho o a la mandbula.
Tambin hay un pequeo factor aadido: un infarto de miocardio puede no
ser tan doloroso para una mujer como lo sera para un hombre. Probablemente, este sea el motivo por el que las mujeres a veces no logran reconocer los sntomas de un infarto de miocardio.

Qu personas tienen ms riesgo


de sufrir un infarto de miocardio?

Los infartos de miocardio suelen darse en personas mayores, hombres en


la mayora de los casos, aunque las mujeres les alcanzan cuando llegan a
los 50 60 aos. En el caso de las personas de 65 aos o ms, los infartos
de miocardio son tan frecuentes entre las mujeres como entre los hombres.
Actualmente, sin embargo, es motivo de preocupacin el nmero cada vez
mayor de personas jvenes, tanto hombres como mujeres, que sufren infartos de miocardio. Parece que hay una correlacin clara entre este aumento
y el nmero de personas jvenes que fuman. Se ha llegado a la conclusin
de que fumar es un factor que contribuye a la formacin de cogulos sanguneos que pueden bloquear los vasos sanguneos.

Qu terapias se pueden aplicar


tras un infarto de miocardio?

Los tratamientos para un infarto de miocardio consisten en abrir la arteria

bloqueada para restaurar el ujo sanguneo lo ms rpidamente posible, a


n de evitar o minimizar el dao del msculo cardiaco y reducir las posibilidades de que se repita el infarto.
Un posible tratamiento es la terapia tromboltica, en la que se suministran
al paciente frmacos que disuelven los cogulos de sangre (healthline.com).
Otra terapia es la angioplastia con colocacin de una espiral coronaria, en
la que la arteria coronaria bloqueada se abre utilizando un globo guiado
mediante un catter y se coloca una espiral coronaria (que es un tubo que
se expande para mantener la arteria abierta) en la seccin que ha sufrido el
estrechamiento. Adems, hay una ciruga de derivacin coronaria en la que
los mdicos toman un fragmento de un vaso sanguneo sano de otra parte del
cuerpo y crean un recorrido alternativo que rodea la seccin bloqueada de
la arteria coronaria (americanheart.org). Actualmente se est probando una
nueva terapia con clulas madre, en la que una fraccin de las clulas de la
propia mdula sea de los pacientes se usa para tratar de hacer crecer de
nuevo los vasos sanguneos del corazn, as como para evitar que mueran ms
clulas del msculo cardiaco.

En qu consiste la terapia con clulas


madre tras un infarto de miocardio?

Primero, se extrae mdula sea del paciente que ha sufrido un infarto de


miocardio. En segundo lugar, inmediatamente despus de la extraccin, la
mdula sea se ltra en condiciones de esterilidad absoluta.

A continuacin, la mdula sea puricada se divide en tubos de ensayo


esterilizados que se colocan dentro de una centrfuga. La centrifugacin en
gradiente de densidad hace que se separen los distintos tipos celulares, que
pueden verse como bandas estraticadas. Una de estas bandas contiene los
leucocitos y tambin las clulas madre. Esta capa se retira utilizando una
pipeta y se transere a otros tubos de ensayo.
Estos tubos de ensayo tambin se someten a una centrifugacin en gradiente de densidad que hace que las clulas se depositen en el fondo. Entonces stas se purican y se resuspenden en otra solucin: el preparado de
clulas madre est listo. ste se inyecta entonces en los vasos coronarios del
paciente mediante un catter cardiaco.

Cmo se investiga esta nueva terapia?

La terapia se est investigando mediante un diseo multicentro aleatorio


de doble ciego y controlado por placebo. Esto signica que se formaron dos
grupos de pacientes al azar, de modo que algunos de los enfermos fueron
incluidos en el grupo de la mdula sea y otros en el llamado grupo placebo
de manera aleatoria.
Los pacientes tenan que aceptar no saber si tenan la suerte de estar en
el grupo de la mdula sea o en el que iba a recibir una solucin placebo, tal vez menos efectiva. Los nicos mdicos que dirigan el tratamiento
tampoco saban a qu grupo perteneca cada persona. Multicentro signica
que este proceso se llev a cabo simultneamente en centros de dos pases,
Alemania y Suiza, de modo que los hallazgos no estaban distorsionados por
los distintos mtodos de trabajo de cada centro. Se llev a cabo una primera
ronda del estudio con 200 pacientes, pero se estaba planeando un estudio a
mayor escala con unos 1.000.

Es esta terapia con clulas madre


un tratamiento complejo y caro
que solamente pueden permitirse
algunos pacientes?

El tratamiento podra realizarse fcilmente como parte de la rutina diaria


de una clnica de cardiologa. La terapia incluye un cateterismo, algo a lo
que actualmente se someten alrededor de 1,2 millones de personas al ao
en Alemania.
La modicacin que sera necesaria para colocar las clulas en el corazn
es mnima. Sin necesidad de tecnologa, tiempo ni esfuerzo adicionales,
podra ponerlo en prctica cualquier persona que sea capaz de realizar
cateterismos y que tenga formacin en este campo.
La preparacin de las clulas tambin es sencilla y relativamente barata. Es
necesario continuar con las investigaciones, pero si este mtodo resulta ser
efectivo para un nmero elevado de pacientes (aumentando su esperanza
de vida y evitando la insuciencia cardiaca), es un tratamiento que puede
integrarse fcilmente en la rutina clnica diaria y que desde luego no estar
reservado a los pacientes ricos.