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Fernand Braudel

Larga Duracin
Existe una crisis en las ciencias del hombre. Estn abrumadas por la acumulacin de
conocimiento y por la necesidad del trabajo colectivo como metodologa.
El problema en si, est en saber cmo superar la crisis:
a) Esfuerzo para definir los lmites entre las distintas ciencias.
b) Mal humor y conflicto.
Se plantea una hiptesis: La realidad social, est sujeta a una contradiccin, entre el
instante y el tiempo lento de transcurrir.
I. Historia y duraciones
Se habla de tres diferentes relatos (recitativos) de historia.
Tradicional: Basada exclusivamente en el tiempo breve, en el corto aliento. Historia de
los acontecimientos. (Tiempo del periodista, del cronista)
Nueva Historia: Recitativo de la coyuntura. Habla de oscilaciones cclicas, separaciones
de tiempo (dcadas, veintenas etc.)
Larga duracin: De aliento sostenido, lo contrario a la historia de los acontecimientos.
Entre los historiadores existe una desconfianza frente a la Historia Tradicional, centrada
en los grandes acontecimientos de un siglo, un tipo de Historia que se basa simplemente
en documentos.
A finales del Siglo XIX, se produce una ruptura con este tipo de recitativo, apareciendo
un nuevo tipo de relato histrico (de ciclos e interciclos, o Nueva Historia), que abarca
ms aos en el anlisis. Sin embargo, su objetivo, que era conducir la historia a la larga
duracin, no se cumpli, y el relato histrico ha vuelto al acontecimiento, al instante.
Se plantean llaves que puedan conducir la historia a la larga duracin
Tendencia Secular: Trmino usado por los economistas. Anlisis de cambios en un
siglo.
Estructura: Para los Historiadores, es un ensamblaje, una realidad que el tiempo no
puede variar. El ejemplo ms claro es la Geografa. Muchas veces, estas estructuras son
tan duraderas, que entorpecen el transcurrir de la historia, marcan lmites.
La larga duracin, se presenta entonces, como un elemento complejo para su anlisis.
Aceptarla, sera cambiar un estilo de pensamiento sobre lo social. Todos los niveles y
periodos de la historia, podran ser comprendidos en este estado de semi-inmovilidad.
II. La controversia del tiempo corto
Las ciencias sociales, no estn interesados en la larga duracin. Tienen por tendencia a
prescindir de la explicacin histrica, aunque en sus postulados tericos, utilicen la

historia. Sus estudios se basan en el tiempo corto, en el trabajo de campo, en el presente.


Economa, Sociologa, Psicologa, Etnologa, Etnografa, Demografa y Geografa, son
algunas de las ciencias que dejan de lado la Historia, y usan el acontecimiento como
ncleo principal de sus investigaciones.
En la larga duracin, se puede apreciar lo social, lo que esta presente detrs o bajo, los
grandes acontecimientos.
III. Comunicacin y Matemticas Sociales
El debate fundamental de las ciencias sociales le corta duracin, esta entre las
matemticas y la comunicacin.
El lenguaje de la historia, ya est ms o menos claro, pero se deben aclarar por lo menos
3 conceptos:
Historia Inconsciente: Es la historia de los movimientos sociales. El problema es que el
hombre, no se da cuenta que produce historia, que va mas all de meros
acontecimientos.
Modelos: No son ms que hiptesis. Sistemas de explicacin, solidamente vinculadas.
ste permitir encausar, limitando y precisando su funcin, no slo los hechos sociales
observados, sino tambin otros medios sociales, de la misma naturaleza a travs del
tiempo y del espacio.
Matemticas Sociales: Subdividida en tres lenguajes:
*Hechos de necesidad, usado por la matemtica tradicional.
*Hechos aleatorios, utilizado en el campo de las probabilidades.
*Hechos condicionados, que son sometidos a una serie de reglas, dando camino para la
creacin de las matemticas cualitativas
De ste modo, podemos analizar lo social, de un punto de vista matemtico. Por ende es
necesario crear un sistema (mquina) que pueda traducir lo social en nmeros. El
mtodo ms utilizado es el anlisis de grupos pequeos, cerrados, los cuales pueden ser
observados de distintos puntos de vista, para luego crear prolongaciones y unirlas a un
modelo general.
Por ende, este tipo de investigacin, pretende, a travs de lo observable, llegar a lo
inconsciente. El problema de todo esto, es que las matemticas sociales se estancan, en
un solo elemento de una inmensa realidad, esperando que llegue la coyuntura, el
acontecimiento que rompa con esta. Se quedan varadas en la micro-observacin y en la
muy larga duracin. Slo enfrentados a una sociedad moderna, podrn ser realmente
tiles. Mientras sigan mirando una sola variable de la realidad, no sern ms que
nmeros y conclusiones estancadas en la inmovilidad de la historia.
IV. El tiempo del Historiador, tiempo del Socilogo
Los socilogos escapan del tiempo de la historia, en cambio el historiador no evade
nunca su tiempo. Para el historiador todo comienza y termina por el tiempo, le apasiona
como se entrecruzan los movimientos y como llega la ruptura, cosas que solo se pueden
analizar dentro del tiempo del historiador, en cambio para el socilogo, el tiempo es una
dimensin particular de una determinada realidad social, aunque quiera o no, se encierra
en la historia de los acontecimientos y en la larga duracin.
La larga duracin, pareciera ser la lnea ms til para la observacin y reflexin, para
todas las ciencias sociales, pero necesario rescatar, que es slo una posibilidad de
anlisis, no la nica.