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LIMITES DE CONSISTENCIA DE LOS SUELOS

1. Generalidades
Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se basan en el concepto de que los
suelos finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en diferentes estados, dependiendo
del contenido de agua. As un suelo se puede encontrar en un estado slido, semislido, plstico,
semilquido y lquido.

La arcilla, por ejemplo al agregarle agua, pasa gradualmente del estado

slido al estado plstico y finalmente al estado lquido.


El contenido de agua con que se produce el cambio de estado vara de un suelo a otro y en
mecnica de suelos interesa fundamentalmente conocer el rango de humedades, para el cual el
suelo presenta un comportamiento plstico, es decir, acepta deformaciones sin romperse
(plasticidad), es decir, la propiedad que presenta los suelos hasta cierto lmite sin romperse.
El mtodo usado para medir estos lmites de humedad fue ideado por Atterberg a principios de
siglo a travs de dos ensayos que definen los lmites del estado plstico.
Los lmites de Atterberg son propiedades ndices de los suelos, con que se definen la plasticidad y
se utilizan en la identificacin y clasificacin de un suelo.

L. Contraccin

L. Plstico

Slido ContraccinSemi - Slido

L. Lquido
Plstico

0 W%

Lquido
100 W%

Fig. 5.13 Lmites de Atteberg


2. Plasticidad y lmites de consistencia
Plasticidad es la propiedad que tienen algunos suelos de deformarse sin agrietarse, ni producir
rebote elstico.
Los suelos plsticos cambian su consistencia al variar su contenido de agua. De ah que se puedan
determinar sus estados de consistencia al variar si se conoce las fronteras entre ellas. Los estados
de consistencia de una masa de suelo plstico en funcin del cambio de humedad son slidos,
semislido, lquido y plstico. Estos cambios se dan cuando la humedad en las masas de suelo
vara. Para definir las fronteras en esos estados se han realizado muchas investigaciones, siendo
las mas conocidas las de Terzaghi y Attergerg.
Para calcular los limites de Atterberg el suelo se tamiza por la malla N40 y la pocin retenida es
descartada.
La frontera convencional entre los estados semislido y plstico se llama lmite plstico, que se
determina alternativamente presionando y enrollando una pequea porcin de suelo plstico hasta

un dimetro al cual el pequeo cilindro se desmorona, y no puede continuar siendo presionado ni


enrollado. El contenido de agua a que se encuentra se anota como lmite plstico.
La frontera entre el estado slido y semislido se llama lmite de contraccin y a la frontera entre el
lmite plstico y lquido se llama lmite lquido y es el contenido de agua que se requiere adicionar a
una pequea cantidad de suelo que se colocar en una copa estndar, y ranurar con un
dispositivo de dimensiones tambin estndar, sometido a 25 golpes por cada de 10 mm de la
copa a razn de 2 golpes/s, en un aparato estndar para limite lquido; la ranura efectuada deber
cerrarse en el fondo de la copa a lo largo de 13 mm.
En los granos gruesos de los suelos, las fuerzas de gravitacin predomina fuertemente sobre
cualquiera otra fuerza; por ello, todas las partculas gruesas tienen un comportamiento similar.
En los suelos de granos muy finos, sin embargo fuerzas de otros tipos ejercen accin
importantsima; ello es debido a que en estos granos, la relacin de rea a volumen alcanza
valores de consideracin y fuerzas electromagnticas desarrolladas en la superficie de los
compuestos minerales cobran significacin. En general, se estima que esta actividad en la
superficie de la partcula individual es fundamental para tamaos menores que dos micras (0,002
mm)
3. Estados de consistencia. Lmites de plasticidad

Para medir la plasticidad de las arcillas se han desarrollado varios criterios de los cuales
se menciona el desarrollado por Atterberg, el cual dijo en primer lugar que la plasticidad
no es una propiedad permanente de las arcillas, sino circunstancial y dependiente de su
contenido de agua. Una arcilla muy seca puede tener la consistencia de un ladrillo, con
plasticidad nula, y esa misma, con gran contenido de agua, puede presentar las
propiedades de un lodo semilquido o, inclusive, las de una suspensin lquida. Entre
ambos extremos, existe un intervalo del contenido de agua en que la arcilla se comporta
plsticamente. En segundo lugar, Atterberg hizo ver que la plasticidad de un suelo exige,
para ser expresada en forma conveniente, la utilizacin de dos parmetros en lugar de
uno.
Segn su contenido de agua en forma decreciente, un suelo susceptible de ser plstico
puede estar en cualquiera de los siguientes estados de consistencia, definido por
Atterberg.
1.- Estado lquido, con las propiedades y apariencias de una suspensin.
2.-Estado Semilquido, con las propiedades de un fluido viscoso.
3.-Estado Plstico, en que el suelo se comporta plsticamente.

4.-Estado semi slido, en el que el suelo tiene la apariencia de un slido, pero an


disminuye de volumen al estar sujeto a secado.

3.1 Seleccin para la determinacin de los lmites de plasticidad


Es importante que las muestras seleccionadas para determinar los lmites sean lo
ms homogneas que se pueda lograr. A este respecto, ha de tenerse en cuenta, que el
aspecto de una arcilla inalterada es muy engaoso; a simple vista puede no presentar la
menor indicacin de estratificacin, ni cambio de color y ello no obstante, su contenido
natural de humedad puede variar grandemente en diferentes zonas de la misma muestra
extrada del terreno, con correspondientes variaciones apreciables en los lmites lquidos.

3.2 Ensaye de laboratorio


Ver gua de laboratorios. Practica nmero 5.
3.3 Algunos criterios a tomar en cuenta

ndice de Plasticidad ( IP ) : Rango de humedad en que el suelo se


encuentra en el estado plstico
Ip = LL - LP
- ndice de liquidez o fluidez ( IF ) : Relacin agua - plasticidad,
Relaciona el LL y LP con la
humedad del suelo
IF = ( W - LP ) / IP
Si IF = 0 => W = LP
Si IF = 1 => W = LL
ndice de Consistencia ( IC ) : IC = ( LL - W ) / IP
Si IC < 0,00
Muy blanda
Si IC 0,00 - 0,50 Blanda
Si IC 0,50 - 0,75 Rgida
Si IC 0,75 - 1,00 Muy rgida
Si IC >1,00
Dura