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Carrera: INGENIERIA INDUSTRIAL

Ctedra: PENSAMIENTOSISTEMICO

Causalidad circular y realimentacin


Los sistemas reaccionan ante cualquier intento por modificarlos. La solucin de ayer se
La guerra fra que sigui
transforma en el problema de hoy. Esto sin embargo se contrapone con nuestra visin
a la Segunda Guerra
cotidiana del mundo donde todo efecto tiene una causa, la que es a su vez el efecto de
Mundial fue un bucle
otra causa previa y as sucesivamente todo se reduce a una larga cadena de causalidad
realimentado acciones y
lineal donde todos los efectos y resultados de nuestras acciones se interpretan a la luz de
reacciones entre bloques
unas pocas causas fundamentales.
ideolgicamente
Esto asume, errneamente, que en nuestra interaccin con los sistemas que forman parte
antagnicos que
del entorno que nos rodea somos agentes externos. Sin embargo al pretender cambiar un
desencaden una carrera
sistema resultarn efectos que probablemente terminen modificando nuestra visin del
armamentista sin
problema que pretendemos resolver. Para ser honestos en la causalidad circular no existe
precedentes en la historia
la diferencia entre causa y efecto. Slo existen influencias mutuas que no slo propagan
de la humanidad.
los efectos de nuestras acciones sino que pueden amplificarlos o disminuirlos. Lo que
inexorablemente tiene lugar es que, ms cerca o ms lejos en el tiempo y en el espacio, los efectos de
nuestras acciones terminarn afectndonos.

A
A

Fig. 4. Causalidad lineal versus causalidad circular


Todas las partes de un sistema estn vinculadas directa o indirectamente entre s, de
modo que al cambiar una de las partes el efecto se propaga a todas las dems, que
experimentan un cambio y, a su vez, terminan afectando a la parte original. Entonces, la
parte original responde a esa nueva influencia. As pues, la influencia vuelve modificada a
la parte original, lo que genera un bucle, no un canal de una sola direccin, que se
denomina bucle de realimentacin. Cuando dos partes estn conectadas, la influencia se
transmite en las dos direcciones; igual que una lnea de telfono: del mismo modo que
llamamos por telfono a un amigo, este amigo nos puede llamar a nosotros. Diremos que
la realimentacin es, por tanto, una reaccin del sistema que se regenera en forma de
estimulo o la informacin devuelta que influye en un paso siguiente.

Los circuitos electrnicos


son la base para incorporar

bucles de realimentacin
en el diseo de los
sistemas artificiales y
constituyen la fuerza
motriz de las
computadoras y de todos
los dispositivos basados en
la tecnologa de los micro
chips, desde las lavadoras,

Nuestra experiencia cotidiana esta hecha de bucles de realimentacin, a pesar de que


autos y celulares hasta
generalmente creemos que la influencia tiene una sola direccin. Vamos a hacer un
una estacin espacial o un
experimento. Imaginemos que el intendente de una ciudad esta recibiendo presiones para
robot.
aumentar el boleto de colectivo. Como es poca de elecciones intenta resolver el
problema liberando la tarifa mnima que cobran los taxis y remises. Esto desencadena una
guerra de precios entre todos los subsistemas de transporte pblico que los hace econmicamente inviables
a todos. Al cabo de unos aos el transporte pblico colapsa y los ciudadanos ven deterioradas sus
condiciones de vida. Cul fue el error? Pensar que se poda actuar sobre una parte del sistema sin que
esto desencadenara efectos realimentados que se propagan por el sistema, a la vez que se amplifican sus
efectos.

Genera

Fig. 5. Bucle o lazo de


realimentacin

El cambio

El cambio

de estado

de estado

en una

en otra

parte del

parte del

sistema

sistema

Genera

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Todos experimentamos la realimentacin del entorno o realidad que nos rodea como una
consecuencia a veces demorada en el tiempo o distante en el espacio de nuestras
acciones y decisiones. Esta realidad modificada vuelve a nosotros e influye en lo que
hacemos o decidimos a continuacin. El termino realimentacin, o feedback en ingles,
suele utilizarse con el significado de respuesta, pero lo importante es que se trata de un
retorno de los efectos de una accin que influye en un siguiente paso, esto es, un vnculo
de dos direcciones. La realimentacin es un bucle, un crculo de razonamiento donde las
relaciones causales adquieren una dimensin dinmica. La evolucin y comportamiento de
un sistema complejo no es ms que la resultante de los efectos compensatorios o
amplificadores resultante de los distintos bucles causales que vinculan a las partes o
subsistemas que lo constituyen.

La realimentacin es el
principio por el cual las
mquinas y dispositivos
pueden incorporar altos
niveles de automatizacin.
La mquina a vapor, por
ejemplo, incorpor un
ingenioso dispositivo de
realimentacin que
revolucion la tecnologa
que exista en su
momento, dando un nuevo

La sed es un buen ejemplo de realimentacin. Pensemos en lo que ocurre cuando nos


mpetu a la tecnologa
damos cuenta de que tenemos sed. Primero tenemos una sensacin de insatisfaccin;
industrial, cambiando
vamos entonces por un vaso de agua. Segn la estamos bebiendo y hasta que estamos
nuestras vidas y los
satisfechos la sed va disminuyendo; en ese momento dejamos de beber. Es decir, la sed
mtodos de trabajo.
influye en la cantidad de agua que bebemos, y la cantidad de agua que bebemos influye
en la sed. Pensamos que se trata de una sola accin, pero si lo pensamos con mas
detenimiento, podremos advertir que existe un bucle realimentado. Seria una sola accin si supiramos de
antemano exactamente la cantidad de que tenemos que beber para calmar nuestra sed, y despus la
beberamos.
El hambre funciona de la misma manera. Comemos hasta que nuestro apetito esta satisfecho.
Las sensaciones de hambre y de sed son bucles de realimentacin dentro de un solo sistema: cada uno de
nosotros. Segn esta simple lgica sin embargo no es posible explicar los desrdenes alimenticios que
tratamos en la Actividad I.8. Esto pone en evidencia que existen otros bucles de realimentacin que pueden
potenciar o anular los efectos resultantes del mecanismo realimentado que mencionamos antes.

Accin

(-)

de beber

Desequilibrio de
lquidos en el
organismo

(+)

(+)
Sensacin
de sed

Fig. 6. Causalidad circular en el mecanismo fisiolgico de la sed.


Para comprender mejor como interpretar las influencias entre los eventos y circunstancias que forman parte
del bucle, prestemos atencin a los argumentos entre dos alumnos que intentan derivar el comportamiento
dinmico que resulta del bucle causal de la Fig. 6.
Alumno 1: Cul es el significado del + entre el desequilibrio de lquidos con la sensacin de sed?
Alumno 2: Yo entiendo que significa que si el desequilibrio aumenta, se incrementa la sensacin de
sed. Por el contrario, si el desequilibrio disminuye tambin disminuye la sed.
Alumno 1: Sobre esta base, podra decirse que si la sed aumenta, se ingieren ms lquidos y esto
disminuye el desequilibrio de lquidos...y con ello disminuye la sensacin de sed.
Alumno 2: Exacto, exacto. Siguiendo tu razonamiento podramos concluir que el equilibrio delquidos
en el organismo se restituye.
Alumno 1: Cmo? No vayas tan rpido, eso no lo veo claro.
Alumno 2: Imagina que hay un desequilibrio de lquido, segn lo que dijimos esto debera aumentar la
sensacin de sed lo que provocara un consumo de lquido lo que redundara en un menor
desequilibrio. Mientras el desequilibrio persista, la persona seguir experimentando una
sensacin de sed que motivar la ingestin de lquidos. Cuando el equilibrio de lquidos se
reestablece, la sed desaparece y la persona deja de beber.

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Alumno 1: Pero este razonamiento no alcanza para explicar porque una persona se deshidrata?
Alumno 2: En parte es cierto, lo que ocurre es que existen otros bucles realimentados que
Ejemplos de
pueden afectar el funcionamiento de este bucle. Por ejemplo, cuando la persona
comportamientos que
experimenta un golpe de calor muchos mecanismos fisiolgicos se bloquean o
resultan de bucles
responden ms lentamente. Si las prdidas de agua por transpiracin son muy
realimentados de
elevadas, el balance de lquidos se descontrola y la capacidad de retencin de agua
refuerzo.
en el cuerpo disminuye.
Alumno 1: Una duda: Qu pasara si en vez de un menos en la relacin de influencia
Espritu de equipo
entre la ingesta de lquidos y el desequilibrio, tuviramos un ms?
Paranoia
Alumno 2: Lo que pasara es que el equilibrio no se restablece, lo cul no es
Crecimiento de las
fisiolgicamente posible. Sin embargo otros factores, como la ansiedad, podran
clulas vivas
afectar la motivacin a ingerir lquidos y con ello alterar el equilibrio de lquido
Crecimiento de la
activando otros bucles de realimentacin que tienden a eliminar el exceso de
poblacin
lquidos.
Dividendos de una
cuenta de ahorro

La existencia de bucles realimentados es tan omnipresente, que constantemente vivimos y


Deudas bancarias
respiramos gracias a su funcionamiento, aunque sin darnos cuenta. Cuesta mucho valorar hasta
Aprendizaje
que punto estos mecanismos de control y balance son importantes para la vida, hasta que
Conocimiento
alguno falla. Cmo logra el organismo mantener la temperatura corporal en 37 grados? Cuando
Desconfianza
tenemos calor, ocurren varias cosas. Empezamos a sudar, con lo que perdemos calor por
Epidemias
evaporacin a travs de la piel. Tambin los vasos sanguneos ms prximos a la piel se dilatan
Ataques de pnico
para que llegue a la superficie una mayor cantidad de sangre y el calor pase al exterior. Estas
Arrecifes de coral
dos reacciones estn fuera de nuestro control consciente, son bucles automticos de
realimentacin presentes en el organismo. Por el contrario cuando tenemos fro, se activan una
serie de mecanismo que tienden a evitar la prdida de energa, por ejemplo se nos pone la piel
de gallina o tenemos ganas de comer. El cuerpo humano tolera nicamente una variacin muy
pequea en nuestra temperatura interna y cuenta con mltiples lazos realimentados para compensar tanto
la hipotermia como el exceso de energa.

Un ejemplo de cmo la combinacin de bucles retroalimentados pueden dar lugar


comportamientos complejos tiene lugar cuando paseamos en la bici. Primero, tenemos que
pedalear. Si nos quedamos sentados sin pedalear nos caemos. A medida que nos movemos,
nuestra vista y nuestro sentido del equilibrio nos proporcionan la realimentacin necesaria para
alternar continuamente el peso de nuestro cuerpo a uno y otro lado de la bici; esto nos permiten
mantener el equilibrio y movernos hacia delante.
Los buenos ciclistas avanzan en lnea recta, pero un principiante avanza haciendo zigzagueos
continuos porque no responde tan rpidamente a la realimentacin y cuando lo hace, reacciona en
exceso. Cuanto ms aprendemos a andar en bicicleta, menos zigzag hacemos porque
aprendemos a responder con mas rapidez y a calcular mejor la magnitud de nuestra reaccin. La
vista y el sentido del equilibrio nos dan l estimulo y nosotros emitimos la respuesta mediante los
msculos de los brazos y las piernas. Esta respuesta (el movimiento de los msculos) cambia el
estado del sistema y genera as un nuevo estimulo que promueve la reaccin siguiente con lo que
resulta el comportamiento deseado: desplazamiento estable en una direccin elegida.

Realimentacin de refuerzo versus realimentacin de balance o compensacin


Los bucles de realimentacin son bsicamente de dos tipos:
Definicin 7: Un lazo de realimentacin se denomina de refuerzo cuando los cambios que
intenta promover en el estado del sistema se amplifican progresivamente en la misma direccin
que los cambios precedentes.

Definicin 8: Un lazo de realimentacin se denomina de compensacin o balance cuando los


cambios que intenta promover en el estado del sistema se oponen al cambio original para
amortiguar su efecto desestabilizador.

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Todos los sistemas, por muy complejos que sean, constan nicamente de estos dos tipos de
bucles de realimentacin. Examinemos en primer lugar los comportamientos caractersticos
asociados con un bucle de realimentacin de refuerzo.

La realimentacin de refuerzo potencia el cambio de estado del sistema en la forma de


una espiral creciente o decreciente. Puede favorecer el crecimiento o el declive del sistema
segn el estado de partida. La existencia de una recompensa o penalizacin es parte esencial
de un bucle de realimentacin de refuerzo, siempre que conduzca a un incremento del mismo
comportamiento. La recompensa adopta la forma de regalos, dinero, aliento, atencin o incluso
una sonrisa. La accin, la recompensa y la repeticin de la accin forman el bucle de
realimentacin de refuerzo. La recompensa o penalizacin por s solas no constituyen una
realimentacin de refuerzo, a menos que den cmo resultado ms de lo mismo.

Un ejemplo ilustrativo
de la dinmica del
sistema que promueve
un bucle de
realimentacin de
refuerzo es el
denominado efecto
domin, que describe
fenmenos tan diversos
como la propagacin de
rumores, la reaccin en
cadena en un reactor
nuclear o la inflacin de
precios.

Pensemos en una bola de nieve rodando cuesta debajo desde lo alto de una colina. A medida que la bola
desciende y adquiere velocidad incorpora ms y ms nieve, y con ello se acelera continuamente. Cuanto
ms grande se hace ms se acelera, hasta que finalmente el proceso de crecimiento se descontrola y se
convierte en un alud. Los comportamientos dinmicos que caracterizan este fenmeno de crecimiento o
colapso exponencial se indican en la siguiente figura.

Estado

Estado

Crecimiento
Exponencial

Colapso

Tiempo

Tiempo

Figura 7. Comportamiento dinmico del estado en un bucle realimentado de refuerzo

Como lo ejemplifica la siguiente discusin, los lazos de realimentacin con refuerzo son comunes en los
hbitos y adicciones. En un grupo de autoayuda para fumadores, el expositor explica como la existencia de
dos lazos de realimentacin, uno de compensacin y otro refuerzo, se acoplan para dar lugar a un
incremento a la cantidad de cigarrillos que se fuman y a una consolidacin de hbito de fumar en el largo
plazo. La discusin se basa en las Figuras 8(a) y Figura 8(b) que se indican a continuacin.

Con el tiempo

Cantidad
de
Cigarrillos

Cantidad
de
Cigarrillos

Estrs

Necesidad
de
fumar

Estrs

+
+

Necesidad
de
fumar

Figura 8. Bucles de realimentacin que explican el hbito de fumar.


(a) Bucle de compensacin; (b) Acople entre un bucle de compensacin y uno de refuerzo

+
Magnitud del
vicio

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Expositor: Comenzaremos por tratar de entender la gnesis de la


necesidad de fumar como un bucle de balance o compensacin
utilizando la Fig. 8(a), donde la presencia de estrs acta como un
activador del hbito.
Asistente 1: No entiendo porqu usted define a este bucle como uno de
compensacin?

El principio fundamental del


enfoque sistmico en los
grupos de autoayuda es la
comprensin de los bucles
causales para encontrar
puntos de apalancamiento y
activar eventos que
propenden a eliminar
hbitos arraigados.

Expositor: El punto es razonar en el lazo completo comenzando por la


aparicin de estrs en la persona lo que provoca una ansiedad que da
origen a la necesidad de fumar. Mientras mayor es esta necesidad mayor es la cantidad de
cigarrillos que se fuman. Esto resulta en una disminucin momentnea del estrs que trae
aparejada una menor necesidad por calmar la ansiedad fumando un cigarrillo. Tan pronto el
estrs reaparece, el crculo causal se pone nuevamente en marcha.
Asistente 1: Balance se refiere aqu a que la necesidad de fumar es una respuesta al estrs que
tiende a disminuir momentneamente?
Expositor: Exactamente. Y esto nos est indicando donde est un punto de apalancamiento para
dejar de fumar. Cul sera?
Asistente 2: La disminucin del estrs.
Expositor: Muy bien, muy bien. Concentrmonos ahora en la figura 8(b) para entender como se
consolidad el hbito de fumar. Existe un bucle adicional que opera ms lentamente y va
perpetuando el hbito...
Asistente 2: Si entiendo bien lo que dice, a medida que el consumo de cigarrillos se mantiene en el
tiempo se incrementa el hbito y este crea la necesidad de fumar independientemente del
estrs....
Expositor: Excelente anlisis! Esto permite entender porqu es necesario bajar los niveles de estrs
a los que nos exponemos, porque una vez que comienza el consumo este lazo de refuerzo
comienza a generar el hbito. Cuando esto ocurre tenemos dos problemas el estrs y el hbito.

Realimentacin de compensacin
Nada es eterno. Tarde o temprano aparece el segundo tipo de realimentacin y frena el
crecimiento. Este tipo se denomina realimentacin de compensacin; se opone al
cambio. Se produce un bucle de realimentacin de compensacin cuando los cambios en
una parte del sistema generan cambios en el resto del sistema que reducen, limitan o
contrarrestan el cambio inicial. Son los bucles que presentan resistencia al cambio y
mantienen estable el sistema; sin ellos la realimentacin de refuerzo acabara por
colapsar o estallar al sistema.
Cada bucle realimentado de compensacin persigue la consecucin de un objetivo.
Todos los sistemas tienen bucles de realimentacin para compensar desvos en el estado
que le apartan de una condicin de equilibrio, lo que es imprescindible para satisfacer las
metas y objetivos que se derivan de su propsito.
La realimentacin de compensacin conduce el sistema hacia su objetivo. Una vez
alcanzado, el bucle dejara de funcionar y el sistema se mantendr en reposo o en estado
de equilibrio. La realimentacin de compensacin sirve tambin para reducir la diferencia
entre donde esta un sistema y donde debera estar. Siempre hay diferencia entre el
estado actual del sistema y el estado deseado, la realimentacin de compensacin

Si se altera el equilibrio
natural, se genera un
perjuicio tanto para los
depredadores como para sus
presas. Por ejemplo, en la
llanura de Kaibab, en
Arizona, pueden vivir hasta
40.000 ciervos. En cierta
ocasin, los cazadores
furtivos extinguieron a los
depredadores naturales del
ciervo (lobos, pumas
coyotes) y la poblacin lleg
a superar a los 50.000
individuos. No haba
suficiente alimento para
todos. En su desesperacin,
los ciervos devoraron toda la
comida disponible, llegando
incluso a roer la corteza de
los rboles. Cuando ya no
quedo nada, 40.000 ciervos
murieron de hambre.

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desplazara el sistema en la direccin del estado deseado. Cuanto ms cerca del objetivo se encuentre el
sistema, menor ser la diferencia representada por la realimentacin y menor ser el desplazamiento del
sistema.
En consecuencia, todo sistema necesita una forma de medir o conocer su estado. Sin esta medicin es
imposible cuantificar la accin requerida para restaurar el equilibrio. Adems, si la medicin es inexacta e
imprecisa se corre el riesgo de activar los bucles de realimentacin cuando no es necesario.
El control de inventario en un negocio minorista tambin responde a un bucle de realimentacin de
compensacin. Debe haber suficiente mercanca almacenada para satisfacer la demanda y que los clientes
no tengan que esperar para satisfacer sus necesidades. Por otra parte el inventario no debe ser excesivo
para que ocupe demasiado espacio y resulte innecesariamente oneroso por los costos de almacenamiento y
de inmovilizacin de activos. La oferta y la demanda forman un bucle bsico de realimentacin que
compensa los desequilibrios en el conjunto de la economa.
Cuando los bienes son escasos y la demanda es superior a la oferta, la realimentacin reduce la demanda
en dos sentidos: aumentando los precios o aumentando la oferta mediante las ventas y marketing. Cuando
la oferta es superior a la demanda, el bucle se activa y aumenta la demanda mediante la reduccin de los
precios o disminuye la oferta mediante la acumulacin de reservas o las restricciones de fabricacin.

Son muchos los bucles de realimentacin de compensacin que mantienen estable el medio
ambiente. Cada ecosistema tiene su propio mtodo natural de regulacin, ya se trate de un
bosque tropical, una pradera, un arrecife de coral o un desierto.
Los animales, las plantas y todos los organismos de orden inferior estn relacionados unos
con otros mediante complejas interdependencias en forma de bucles de realimentacin.
Forman as una gran tela de araa en la que cada cual mantiene su propia existencia a
travs de las relaciones con los dems. Lo que pudiera parecer malo desde un solo punto de
vista resulta en verdad imperiosamente necesario para
mantener equilibrado el ecosistema. Por ejemplo, en las praderas son necesarias los
incendios ocasionales. El fuego hace que germinen algunas semillas que, de otro modo, no
lo haran, quema tambin la vegetacin ya seca y en proceso de putrefaccin, acaba con los
retoos arbreos e impide la entrada de especies vegetales intrusas que son menos
tolerantes al fuego. A largo plazo, el fuego revitaliza las praderas. Parece que los
ecosistemas necesitan una contienda de vez en cuando para hacerse ms fuertes.

Sin los bucles de realimentacin de compensacin los seres vivos no podramos sobrevivir ni funcionaran
las sociedades, ni la economa ni los ecosistemas. Mientras los bucles de refuerzo son los que promueven
los cambios del estado en una direccin definida, los bucles de compensacin son el pegamento que
impide que el sistema se rompa en pedazos.
Actividad I.10. Elige dos ejemplos de comportamiento que resultan de bucles de refuerzo (ver lista de
ejemplos en pgina 3) y construye los diagramas causales correspondientes. Para cada lazo propone formas
en que el bucle puede activarse y propaga causalmente los efectos para explicar, al menos parcialmente, el
comportamiento observado.