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El respeto a las diferencias culturales

Cultura
La cultura es el conjunto de todas las formas y expresiones de una sociedad
determinada. Como tal incluye costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la
manera de ser, vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de
creencias. Desde otro punto de vista se puede decir que la cultura es toda la
informacin y habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es
fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en
especial para la antropologa y la sociologa.
La UNESCO, en 1982, declar:
que la cultura da al hombre la capacidad de reflexionar sobre s mismo. Es ella la
que hace de nosotros seres especficamente humanos, racionales, crticos y
ticamente comprometidos. A travs de ella discernimos los valores y efectuamos
opciones. A travs de ella el hombre se expresa, toma conciencia de s mismo, se
reconoce como un proyecto inacabado, pone en cuestin sus propias realizaciones,
busca incansablemente nuevas significaciones, y crea obras que lo trascienden.
(UNESCO, 1982: Declaracin de Mxico)
Aunque muchas de las concepciones sobre cultura en el lenguaje comn tienen su
origen en el debate de las ciencias sociales, o bien, existieron primero en el habla
cotidiana y luego fueron retomadas por las segundas, aqu se presenta un repaso
sobre la construccin histrica del concepto de cultura en las disciplinas sociales.
Clasificacin
En forma ms detallista la cultura se clasifica, de acuerdo a sus definiciones, de la
siguiente manera:
Tpica: la cultura consiste en una lista de tpicos o categoras, tales como
organizacin social, religin o economa. Histrica: la cultura es la herencia social, es
la manera que los seres humanos solucionan problemas de adaptacin al ambiente o
a la vida en comn. Mental: la cultura es un complejo de ideas, o los hbitos
aprendidos, que inhiben impulsos y distinguen a la gente de los dems. Estructural: la
cultura consiste en ideas, smbolos, o comportamientos, modelados o pautados e
interrelacionados. Simblico: la cultura se basa en los significados arbitrariamente
asignados que son compartidos por una sociedad.
La cultura puede tambin ser clasificada del siguiente modo:
Segn su extensin
Universal: cuando es tomada desde el punto de vista de una abstraccin a partir de los
rasgos que son comunes en las sociedades del mundo. Por ej., el saludo. Total:
conformada por la suma de todos los rasgos particulares a una misma sociedad.

Particular: igual a la subcultura; conjunto de pautas compartidas por un grupo que se


integra a la cultura general y que a su vez se diferencia de ellas. Ej.: las diferentes
culturas en un mismo pas.
Segn su desarrollo
Primitiva: aquella cultura que mantiene rasgos precarios de desarrollo tcnico y que
por ser conservadora no tiende a la innovacin. Civilizada: cultura que se actualiza
produciendo nuevos elementos que le permitan el desarrollo a la sociedad. Analfabeta
o pre-alfabeta: se maneja con lenguaje oral y no ha incorporado la escritura ni siquiera
parcialmente. Alfabeta: cultura que ya ha incorporado el lenguaje tanto escrito como
oral.
Segn su carcter dominante
Sensista: cultura que se manifiesta exclusivamente por los sentidos y es conocida a
partir de los mismos. Racional: cultura donde impera la razn y es conocido a travs
de sus productos tangibles. Ideal: se construye por la combinacin de la sensista y la
racional
Segn su direccin
Posfigurativa: aquella cultura que mira al pasado para repetirlo en el presente. Cultura
tomada de nuestros mayores sin variaciones. Es generacional y se da particularmente
en pueblos primitivos.
Configurativa: cultura cuyo modelo no es el pasado, sino la conducta de los
contemporneos. Los individuos imitan modos de comportamiento de sus pares y
recrean los propios.
Prefigurativa: aquella cultura innovadora que se proyecta con pautas y
comportamientos nuevos y que son vlidos para una nueva generacin y que no
toman como gua el modelo de los padres a seguir pero si como referentes
Elementos de la cultura
La cultura forma todo lo que implica transformacin y seguir un modelo de vida. Se
dividen en:
A) Concretos o materiales: fiestas, alimentos, ropa (moda), arte plasmado,
construcciones arquitectnicas, instrumentos de trabajo (herramientas), monumentos
representativos histricos.
B) Simblicos o espirituales: creencias (filosofa, espiritualidad/religin), valores
(criterio de juicio moral y/o tica), actos humanitarios), normas y sanciones (jurdicas,
morales, convencionalismos sociales), organizacin social y sistemas polticos,
smbolos (representaciones de creencias y valores), arte (apreciacin), lenguaje (un
sistema de comunicacin simblica), tecnologa y ciencia.

Dentro de toda cultura hay dos elementos a tener en cuenta:


A)Rasgos culturales: porcin ms pequea y significativa de la cultura, da el perfil de
una sociedad. Todos los rasgos se transmiten siempre al interior del grupo y cobran
fuerza para luego ser exteriorizados.
B)Complejos culturales: contienen en si los rasgos culturales.
Cambios culturales
Enculturacin: es el proceso en el que el individuo se culturiza, es decir, el proceso en
el que el ser humano, desde que es nio o nia, se culturiza. Este proceso es parte de
la cultura, y como la cultura cambia constantemente, tambin lo hacen la forma y los
medios con los que se culturaliza.
Aculturacin: se da normalmente en momento de conquista o de invasin. Es
normalmente de manera forzosa e impuesta, como la conquista de Amrica, la
invasin de Iraq. Ejemplos de resultados de este fenmeno: comida (potaje, pozole),
huipil. El fenmeno contrario recibe el nombre de deculturacin, y consiste en la
prdida de caractersticas culturales propias a causa de la incorporacin de otras
forneas.
Transculturacin: intercambiar formas de ser, en la que se percibe que no existe una
cultura mejor que otra: se complementan. Es voluntaria (ej: anglicismos: flder,
chequear, lder; hacer yoga).
Inculturacin: se da cuando la persona se integra a otras culturas las acepta y dialoga
con la gente de esa determinada cultura.
Variabilidad cultural
Se da porque la cultura es un fenmeno dinmico:
En primer lugar esta variabilidad se manifiesta en el desarrollo tcnico, el cual ha
liberado al hombre de arduos trabajos, y lo ha liberado en el tiempo de ejecucin de
los mismos porque ha incorporado elementos nuevos, pero al mismo tiempo ha
destruido comportamientos. Estos comportamientos al ser ligados a un estilo de vida
modifican expresiones culturales que eran propias de la sociedad. Ej., de la mquina
de escribir a la computadora; de la carta al e-mail.
En segundo lugar la variabilidad cultural se muestra en las tendencias culturales. Estas
tendencias no son otra cosa que las que dan nota particular a un pueblo, existen
pueblos con tendencias ritualistas o ceremoniosos, progresistas, tradicionalistas, etc.
En tercer lugar la variabilidad cultural contiene accidentes histricos, pueden variar y
hacer mirar desde otro punto a una situacin