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3.1.

Refinacin y destilacin
Se conoce como refinacin al conjunto de procesos que se aplican al
petrleo crudo con la finalidad de separar sus componentes tiles y,
adems adecuar sus caractersticas a las necesidades de la sociedad, en
cuanto a productos terminados.

La funcin de una refinera es

transformar el petrleo en productos derivados que satisfagan las


necesidades de la sociedad.
a) Refinera
Una refinera es un centro de
trabajo donde el petrleo crudo se
transforma en sus derivados. Esta
transformacin se logra mediante
los

procesos

de:

destilacin

atmosfrica, destilacin al vaco,


hidrodesulfuracin, desintegracin
trmica, desintegracin cataltica, alquilacin y reformacin cataltica
entre otros.
La industria de refinacin de petrleo encierra una serie de procesos
fsicos y qumicos a los que se somete el petrleo crudo para obtener
de

por

destilacin

transformacin

qumica,

los diversos

hidrocarburos o las familias de hidrocarburos.


Proceso de refinacin
El petrleo, una vez en la refinera, es almacenado en depsitos de
gran tamao, separando generalmente los crudos en funcin de
su contenido en azufre, al igual que en los procesos de
tratamiento.
En funcin de la demanda del mercado en un momento dado se
trata primero el crudo de bajo contenido en azufre, antes de pasar
a tratar el crudo de alto contenido en azufre para evitar la
contaminacin de los productos salidos de cada tipo de crudo. En
el caso inverso, los productos provenientes del tratamiento del
crudo de bajo contenido en azufre son dirigidos en caso necesario
hacia

depsitos

de

almacenamiento

de

productos

de

alto

contenido en azufre durante algunas horas, para ser tratados de


nuevo ms tarde.

La destilacin
La

destilacin

es

un

proceso fundamental en la
industria de refinacin del
petrleo,

pues

permite

hacer una separacin de


los

hidrocarburos

aprovechando
diferentes

sus
puntos

de

ebullicin (temperatura a la
cual

hierve

una

substancia). El primer proceso que aparece en una refinera es


la destilacin atmosfrica y al vaco.
El

petrleo

se

procesamiento

separa

en

adicional,

fracciones

darn

origen

que
a

despus
los

de

productos

principales que se venden en el mercado: el gas LP (utilizado


en

estufas

domsticas),

gasolina

para

los

automviles,

turbosina para los aviones jet, diesel para los vehculos


pesados

combustleo

para

el

calentamiento

en

las

operaciones industriales.

Tipos:
Destilacin simple
Se usa para la separacin de lquidos con punto de
ebullicin inferiores a 150 a presin atmosfrica de
impurezas no voltiles o de otros lquidos miscibles que
presenten un punto de ebullicin al menos 25 superior al
primero de ellos.
Destilacin fraccionada
Se usa para separar componentes lquidos que difieren
de en menos de 25 en su punto de ebullicin. Cada uno
de

los

componentes

fracciones.

separados

se

les

denomina

Destilacin a vaco
Este montaje permite destilar lquidos a temperaturas
ms bajas que en el caso anterior debido que la presin
es menor que la atmosfrica con lo que se evita en
muchos

casos

la

descomposicin

trmica

de

los

materiales que se manipulan.


3.2 Cracking
La
desintegracin
"cracking"
consiste

del
en

la

petrleo
ruptura

descomposicin
hidrocarburos
peso

o
o
de

de

molecular,

elevado
como

los

contenidos en las fracciones


de alto punto de ebullicin del
petrleo

crudo,

en

compuestos de menor peso


molecular, de punto de ebullicin ms bajo
a) Tipos de cracking
Trmico.
En el proceso antiguo del "cracking" trmico se empleaba una
carga pesada (compuestos de alto peso molecular), temperaturas
relativamente bajas y presiones altas. En el proceso moderno se
usan cargas ligeras lquidas o gaseosas, temperaturas elevadas
(800-900 C) y presiones bajas. Se utiliza principalmente para la
obtencin de olefinas a partir de naftas.
Cataltico
El "cracking" cataltico tiene lugar a temperaturas entre 450 y 550
C en presencia de catalizadores, los cuales realizan una accin
selectiva que orienta la reaccin de ruptura en un sentido
perfectamente determinado, con lo que se evitan muchas
reacciones secundarias indeseadas. Se utiliza principalmente para
la obtencin de hidrocarburos saturados de cadena corta a partir
de otros de cadena ms larga.

3.3 Octanaje
Octanaje o nmero de octano es una medida de la calidad y capacidad
antidetonante

de

las

gasolinas

para

evitar

las

detonaciones

explosiones en las mquinas de combustin interna, de tal manera que


se libere o se produzca la mxima cantidad de energa til.

A mayor

ndice de octano, menor ser el poder de detonacin que posee el


combustible. Esto porque lo que se busca en los motores de explosin es
un encendido controlado de la mezcla, lo que se conoce como
deflagracin del combustible, y no una mayor capacidad de detonacin.
a) Mtodos de Medida
El mtodo de medida de Octanaje ms comn en el mundo es el
Research

Octane

Number

RON

(Nmero

de

Octanaje

de

Investigacin). El nmero RON se determina corriendo un combustible


por un motor de pruebas especfico con una relacin de compresin
variable bajo condiciones controladas, y comparando estos resultados
con los resultados de una mezcla de iso-octano y n-heptano.
3.4 Derivados
Un derivado del petrleo es un producto procesado en refineras usando
como materia prima el petrleo. Segn la composicin del crudo y la
demanda, las refineras pueden producir distintos productos derivados
del petrleo. La mayor parte del crudo es usado como materia prima
para obtener energa, por ejemplo la gasolina.

a)
Derivados del
petrleo
Gas Licuado de Petrleo o GLP. Consiste en una mezcla de
hidrocarburos livianos que se obtienen de la destilacin del petrleo
y/o tratamiento del gas natural. Estos pueden ser de tres tipos:
o
o
o

Hidrocarburos del grupo C3 (Propano, Propeno, Propileno)


Hidrocarburos del grupo C4 (Butano, Buteno, Butileno)
Mezcla de C3 y C4 en cualquier proporcin

El GLP es utilizado para consumo domstico en la coccin de


alimentos y calefaccin; tambin es utilizado a nivel industrial para
procesos productivos que requieran generacin de calor y en
donde el uso de GLP sea factible
Gasolina de aviacin: (Av. Gas) Es una mezcla de Naftas
reformadas de elevado octanaje, alta volatilidad y estabilidad y un
bajo punto de congelamiento que se usa en aviones de hlice con
motores de pistn.
Gasolina de motor:

(MoGas)

Es

una

mezcla

compleja

de

hidrocarburos relativamente voltiles que con sin aditivos se usa


en el funcionamiento de motores de combustin interna.
Nafta:Es una fraccin ligera de petrleo que se obtiene mediante
destilacin directa entre los 35 y 175 C se utiliza principalmente

como insumo en la fabricacin de gasolinas para mejorar el


octanaje y cmo solvente la industria.
Kerosn. Es un combustible lquido constituido por la fraccin del
petrleo que se destila entre los 150 y 300 C. Se usa como
combustible para la coccin de alimentos, iluminacin, equipos de
refrigeracin, motores y cmo solvente para betunes e insecticidas
de uso domstico.
Turbo combustible o Jet Fuel. Es un kerosn con un grado especial
de refinacin que posee un punto de congelacin ms bajo que el
kerosn comn. Se utiliza en motores de reaccin y turbo hlice
Diesel. Combustible lquido que se obtienen de la destilacin
atmosfrica del petrleo entre los 200 y 380 C, son ms pesados
que el kerosn y es utilizado en mquinas diesel y otras mquinas
de compresin ignicin.
Fuel Oil. Es el residuo de la refinacin del petrleo y comprende
todos los

productos pesados generalmente

calderas, plantas elctricas y navegacin.

es utilizado

en