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ESCUELA DE CIENCIAS BSICAS, TECNOLOGA E INGENIERA


CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 202025 SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL

UNIVERSIDAD NACIONAL ABIERTA Y A DISTANCIA


ESCUELA DE CIENCIAS BSICAS, TECNOLOGA E INGENIERA
PROGRAMA DE INGENIERA INDUSTRIAL

202025 SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL

NELSON LEONARDO SEPULVEDA FLOREZ


Autor Modulo
FELIX ORLANDO AMAYA COCUNUBO
Director Nacional Y Actualizacin

DIANA CAROLINA MNDEZ MOLINA


Acreditador

BOGOT D.C.
Mayo de 2015

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CONTENIDO DIDCTICO DEL CUSO: 202025 SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL

ASPECTOS DE PROPIEDAD INTELECTUAL Y VERSIONAMIENTO

El presente mdulo fue diseado en el ao 2008 por el Ing. Nelson Leonardo


Seplveda Flrez, Ingeniero industrial, Especialista en Higiene y Salud
Ocupacional y Magster en Gestin Ambiental.
El presente mdulo hasta el 2015 se le realiza la segunda actualizacin que ha
sido desarrollada por el Ing. Flix Orlando Amaya quien ha sido tutor de la UNAD
en el CEAD JOS ACEVEDO Y GMEZ en la ciudad de Bogot D.C., desde el
ao 2006 y que se ha desempeado como director del curso a nivel nacional. Este
curso tambin conto con la colaboracin para su actualizacin de la Gegrafa
Diana Carolina Mndez quien es tutora en la UNAD desde el 2007y que desde el
2009 ha sido tutora del curso Sistemas de Gestin Ambiental.
Entre el Ing. Flix Orlando Amaya y la Gegrafa Diana Carolina Mndez, se
apoyaron para el proceso de revisin de estilo del mdulo y quienes plantearon
aportes disciplinares, didcticos y pedaggicos en el proceso de acreditacin de
material didctico desarrollado en el mes de JULIO de 2009.

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INTRODUCCIN

El curso de Sistemas de Gestin Ambiental se encuentra enfocado a estudiantes


del programa de Ingeniera Industrial, aunque puede ser visto por estudiantes de
programas que requieran fundamentos sobre los Sistemas de Gestin Ambiental.
El contenido del modulo permite que el futuro profesional obtenga las bases que le
permitan conocer, identificar y comprender la problemtica ambiental en una
industria, as como a formular posibles alternativas de manejo o solucin para su
atencin, monitoreo y control.
Un sistema de gestin ambiental busca contribuir a organizar formalmente, al
interior de las empresas, industrias, de entidades, e incluso pequeas unidades
productivas, el proceso de planificacin ambiental de los proyectos, su ejecucin y
la posibilidad de evaluarlo peridicamente con el objeto de mejorarlo y hacerlo
cada vez ms eficiente. Lo anterior es lo que constituye un sistema de gestin
ambiental o tambin denominado como sistema de manejo ambiental.
Para el desarrollo del tema del curso se han propuesto dos unidades, la primera
corresponde a Conceptos Bsicos y Factores de Contaminacin que se refiere a
los conceptos bsicos para el abordaje de lo que es la Gestin Ambiental, en la
unidad se describen los enfoques de administracin de los recursos naturales y los
factores de contaminacin que estn deteriorando el medio ambiente, adems se
aborda el concepto de desarrollo sostenible como eje articulador de todas las
acciones relacionadas con la Gestin Ambiental.
La segunda unidad, presenta la los Sistemas de Gestin Ambiental como
alternativa de solucin a algunos problemas de carcter ambiental, producidos por
los agentes econmicos (Industrias y empresas), as como otras tcnicas
utilizadas para reducir el impacto que genera el aparato productivo en los
ecosistemas donde se encuentran ubicados.

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INDICE DE CONTENIDO

CAPITULO UNO. CONCEPTOS BSICOS

10

Leccin No. 1: Conceptos bsicos

11

Leccin No. 2: Evolucin de la Percepcin de los Problemas Ambientales y


de la Gestin Ambiental

16

Leccin No. 3: Factores Determinantes de la Gestin Ambiental

22

Leccin No. 4: Principales Instrumentos de Gestin Ambiental

25

Leccin No. 5: Desarrollo Sustentable

29

CAPITULO DOS. FACTORES DE CONTAMINACIN AGUA

61

Leccin No. 6: Contaminacin

61

Leccin No. 7: Contaminacin del Aire

63

Leccin No. 8: Contaminacin del Agua

128

Leccin No. 9: Mtodos de Purificacin del Agua

146

Leccin No. 10: Enfermedades Producidas por la Contaminacin del Agua

149

CAPITULO TRES. FACTORES


ATMOSFERICA Y LUMINICA

DE

CONTAMINACIN

SUELO

Leccin No. 11: Contaminacin del Suelo

152

Leccin No. 12: Gestin Integrada de los Residuos Slidos Municipales

161

Leccin No. 13: Ruido y Sobrepresin Atmosfrica

165

Leccin No. 14: Prevencin y Control de Ruido en la Planificacin y


Administracin de Proyectos

174

Leccin No. 15: Contaminacin Lumnica

177

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UNIDAD DOS. SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL


183
CAPITULO CUATRO. ISO 14000

183

Leccin No. 16: Sistemas de Gestin Medio Ambiental: Las Normas ISO
14000

183

Leccin No. 17: Qu Cubren las Normas ISO 14000?

186

Leccin No. 18: Aplicacin de la Gestin Medioambiental

187

Leccin No. 19: Implicaciones de las Normas Iso 14 000 para la Gestin
Empresarial

187

Leccin No. 20: Marco Poltico-Institucional-Legal

193

Leccin No. 21: Procesos de Implementacin

195

CAPITULO CINCO. INSTRUMENTOS DE GESTION AMBIENTAL

205

Leccin No. 22: Internalizacin de Externalidades

205

Leccin No. 23: Instrumentos Reguladores

207

Leccin No. 24: Instrumentos Econmicos

211

Leccin No. 25: Instrumentos Econmicos no Tributarios


(Non-Tax Instruments)

213

Leccin No. 26: Instrumentos Econmicos Tributarios (Tax Instruments)

215

CAPITULO SEIS. LEGISLACIN E IMPLEMENTACIN

221

Leccin No. 27: Medidas a Implementar

219

Leccin No. 28: Legislacin Ambiental en Colombia

221

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Leccin No. 29: Normativa Ambiental Colombiana

227

Leccin No. 30: Derecho Ambiental en la Unin Europea

230

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

232

APNDICE

245

TABLA DE GRFICOS
Grfico 1

Componentes primarios del aire. 65

Grfico 2

Nueva composicin del aire. 66

Grfico 3

El sistema respiratorio y la contaminacin del aire.. 67

Grfico 4

Respiracin de partculas. 68

Grfico 5

El smog fotoqumico.. 69

Grfico 6

Contaminacin del aire en interiores. 70

Grfico 7

Capas de la atmsfera... 73

Grfico 8

Clasificacin de Contaminantes del aire.. 74

Grfico 9

Monxido de Carbono (CO).. 77

Grfico 10 Ozono O3................................................................................... 79


Grfico 11 Oxidos de Azufre (Sox).. 81
Grfico 12 Materia Particulado. 83
Grfico 13 Plomo (Pb). 85
Grfico 14 Fuentes mviles de contaminacin del aire 89
Grfico 15 Fuentes estacionarias 91
Grfico 16 Movimiento Vertical 94
Grfico 17 Efectos altura de chimenea. 95
Grfico 18 Contaminacin condicionada por topografa. 96
Grfico 19 Gravimetra 99

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Grfico 20 Quimiluminiscencia de fase gaseosa 100


Grfico 21 Muestreador de alto volumen.. 103
Grfico 22 Equipo de muestreo del aire 105
Grfico 23 Quema madera chimenea. 108
Grfico 24 Incinerador termal... 109
Grfico 25 Catalizador.... 110
Grfico 26 Llama elevada a vapor... 111
Grfico 27 Absorbedor de Calor.. 112
Grfico 28 Sistema de adsorcin no regenerador de carbn. 113
Grfico 29 Un tpico sistema de absorcin con columna rellena y
flujo contra corriente. 114
Grfico 30 Condensador... 115
Grfico 31 Sistema de condensacin 115
Grfico 32 Separador de aceite 116
Grfico 33 Precipitador electrosttico... 118
Grfico 34 Cmara de filtros de bolsas.................................................... 119
Grfico 35 Lavador Venturi... 120
Grfico 36 Cmara de sedimentacin 121
Grfico 37 Cicln.. 122
Grfico 38 Licencias 125
Grfico 39 El ciclo hidrolgico. 132
Grfico 40 Efecto de la contaminacin sobre oxgeno disuelto. 139
Grfico 41 Efecto de la contaminacin sobre organismos acuticos.. 139
Grfico 42 Curvas de calidad de aguas. 143
Grfico 43 Etapas seleccin del lugar de relleno sanitario. 157
Grfico 44 Flujo de residuos slidos

162

Grfico 45 Curva lmite de audibilidad.. 167


Grfico 46 Curva de igual audibilidad en fons 168

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Grfico 47 Curva de compensacin para aparatos de medicin


sonora 169
Grfico 48 Panormica iluminacin mundial..

178

Grfico 49 Difusin de la luz 179


Grfico 50 Elementos del Sistema de Gestin Ambiental de la
Norma ISO 14001.................

195

LISTA DE TABLAS
Pg.

Pg.

TABLA No. 1

LOS COMPONENTES BSICOS DE LA BIODIVERSIDAD

11

15

TABLA No. 2

EVOLUCIN DE LOS PARADIGMAS DE LA GESTIN


AMBIENTAL

12

16

TABLA No. 3

CONTAMINANTES DE INTERIORES

69

73

75

79

TABLA No. 4

VALORES LMITE (EN Mg/M 3) Y TIEMPOS PROMEDIO DE


MUESTREO PARA LAS NORMAS NACIONALES DE CALIDAD
DEL AIRE DE VARIOS PASES DE AMRICA Y GUAS DE LA
OMS

TABLA No. 5

EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIN A


MONXIDO DE CARBONO

77

81

TABLA No. 6

EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIN A


OZONO

75

82

TABLA No. 7

EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIN A


DIXIDO DE AZUFRE

79

83

TABLA No. 8

EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIN A


MATERIAL PARTICULADO

83

86

TABLA No. 9

EFECTOS EN LA SALUD HUMANA POR EXPOSICIN A


DIXIDO DE NITRGENO

84

87

TABLA No. 10

EFECTOS EN LA SALUD DE LOS NIOS POR EXPOSICIN A


PLOMO

86

89

TABLA No. 11

EJEMPLOS DE MTODOS DE MEDICIN Y ANLISIS DE LOS


CONTAMINANTES DE AIRE

101

104

TABLA No. 12

FLUJOS DE AGUA POR REGIONES CLIMTICAS (Km2/ao)

130

134

TABLA No. 13

CATEGORAS CALIDAD DEL AGUA

144

147

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TABLA No. 14

ENFERMEDADES ASOCIADAS AL USO Y CONSUMO DE


AGUA CON BACTERIAS

150

153

TABLA No. 15

ENFERMEDADES ASOCIADAS AL USO Y CONSUMO DE


AGUA CON PROTOZOOS

150

153

TABLA No. 16

CLASIFICACIN DE LOS RESIDUOS CON RELACIN A SU


PELIGROSIDAD

153

156

TABLA No. 17

COMPONENTES POTENCIALMENTE PELIGROSOS


CONTENIDOS EN LOS RESIDUOS SLIDOS MUNICIPALES

154

157

TABLA No. 18

PRINCIPALES CLASES DE CONTAMINANTES Y SUS


INDICADORES PARA MONITOREO

155

158

TABLA No. 19

CRITERIOS ORIENTADOS PARA LA IDENTIFICACIN DE


LUGARES POTENCIALES PARA INSTALACIN DE RELLENOS
SANITARIOS

160

163

TABLA No. 20

NIVELES TPICOS DE PRESIN SONORA

166

169

TABLA No. 21

EL RUIDO EN LA PLANIFICACIN DE PROYECTOS DE


EXPLOTACIN

175

178

TABLA No. 22

EL RUIDO EN
EXPLOTACIN

175

178

TABLA No. 23

RESUMEN DE LOS FACTORES QUE INFLUYEN EN LA


APLICACIN DE LA NORMA

189

193

TABLA No. 24

RESUMEN DEL MARCO POLTICO-INSTITUCIONAL-LEGAL

193

196

TABLA No. 25

ARTCULOS CONSTITUCIONALES COLOMBIANOS DE


PROTECCIN AL MEDIO AMBIENTE

222

TABLA No. 26

NORMAS AMBIENTALES

223

LA

GESTIN

DE

PROYECTOS

DE

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UNIDAD UNO

CAPITULO UNO. CONCEPTOS BSICOS


La Gestin Ambiental puede entenderse como el conjunto de acciones
administrativas, operativas y legislativas, que buscan una sustentabilidad
ambiental. Este desarrollo sostenible le permite al hombre un aprovechamiento
positivo de los patrimonios biofsicos y culturales, de tal forma que stos se
puedan mantener a travs del tiempo.
La base de la gestin ambiental se encuentra constituida por el ordenamiento
ambiental del territorio y de los recursos naturales renovables. Sumado a esto,
parte de la formulacin de los planes de manejo, que le permita alcanzar las metas
de la recuperacin, conservacin y desarrollo sostenible del medio ambiente.
En sta unidad se realizar una introduccin a la Gestin Ambiental y se
abordarn los conceptos fundamentales para su desarrollo durante el curso.

Objetivos
Familiarizar al estudiante con la terminologa utilizada en el mbito de la gestin
ambiental.
Dar a conocer los enfoques de administracin de los recursos naturales, con el
fin de que el estudiante comprenda, adecuadamente, la relevancia de la gestin
ambiental dentro de un pas.

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Leccin No. 1: Conceptos bsicos


1.1 Recursos Naturales1
Los recursos naturales son una provisin de la naturaleza. Se les diferencia en
dos grandes grupos: recursos naturales renovables, como las especies de la flora
y la fauna y no renovables, como los minerales.
Los minerales se pueden clasificar de acuerdo con diversos criterios, entre los
cuales estn su gnesis (por ejemplo, hidro-termales), su composicin (sulfuros),
energticos (carbn, si bien no es un mineral in estricto sensu), metlicos (cobre),
materiales de construccin (minerales arcillosos), etc. Dentro de los recursos
naturales no renovables se incluyen tambin los hidrocarburos en todas sus
presentaciones.
Los minerales son considerados recursos potenciales. El mineral ubicado en un
yacimiento no tiene valor econmico hasta que es extrado y transformado. Su
extraccin est sujeta a la rentabilidad de la operacin, estimada sobre la base de
la calidad y cantidad de minerales detectados en un yacimiento y de su precio,
entre otros factores.
La demanda de recursos mineros est en relacin con los requerimientos de
consumo de las sociedades industrializadas y el crecimiento de las economas de
los pases en desarrollo, constituyen la principal fuente de materias primas
indispensables para el hombre de hoy.
La minera es el conjunto de actividades orientadas a la extraccin econmica de
los minerales presentes en un yacimiento, su comercializacin y eventual
transformacin, mediante procesos fsicos y qumicos. Las actividades mineras se
realizan a travs de un proceso conocido como ciclo minero, cuyos componentes
son la identificacin de los recursos mineros con valor econmico, la construccin
de las instalaciones mineras, la extraccin, transporte de insumos y de mineral
1

CEPAL - SERIE Recursos Naturales e Infraestructura N 57, 2002.

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explotado y el cierre de las operaciones. Muchas veces el ciclo est asociado a los
procesos metalrgicos de transformacin y beneficio, en las inmediaciones del
sitio de explotacin.
1.2.

Biodiversidad

La biodiversidad o diversidad ecolgica est referida a la multiplicidad de especies


que componen los conjuntos de seres vivos que se encuentran en diferentes
ambientes. (Vase tabla No. 1)
Tabla No. 1
Los Componentes Bsicos de la Biodiversidad
La diversidad de las especies: Est determinada por factores como el clima y la evolucin
biolgica.
La variabilidad gentica: Es la variacin hereditaria dentro y entre poblaciones de organismos
cuya base est en los cromosomas (ADN). Este aspecto puede ser manipulado por tecnologa
tradicional o moderna a travs de la biotecnologa y la ingeniera gentica. Es el caso del
manejo de los recursos genticos de la diversidad biolgica: plantas, animales y otros
organismos, para mejorar la produccin de alimentos.
La diversidad de ecosistemas: Se refiere a la distribucin espacial de los diversos
ecosistemas como son los bosques, lagos, ros, marinos, desiertos, costeros, humedales etc.
Estos albergan las especies animales y vegetales y sus poblaciones en forma de hbitat.
La diversidad de grupos y culturas humanas: Constituida por mltiples razas y etnias con
sus propios idiomas y dialectos y manifestaciones culturales y conocimientos ancestrales.
Adems de poseer una variabilidad gentica til para la resistencia a enfermedades y
adaptacin a variadas condiciones ambientales.
Nota: Los Componentes Bsicos de la Biodiversidad. Brack Egg, A. (2001)

1.3.

Ecosistema

Un ecosistema es un sistema de formaciones naturales que comprende


organismos vegetales, animales herbvoros, animales predadores, bacterias y
microorganismos en una relacin de interdependencia que permite su
funcionamiento. Los ecosistemas tienen, a su vez, la capacidad de autorregulacin
y adaptacin que hace posible mantener un equilibrio necesario para que todo el
sistema funcione.
1.4.

Desarrollo Sostenible

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El desarrollo sostenible se define como la satisfaccin de las necesidades


presentes, sin comprometer la capacidad de las generaciones del futuro de
satisfacer sus propias necesidades. Es una nocin de desarrollo que busca la
supervivencia de las economas y sociedades por largos perodos de tiempo,
manteniendo o incrementando no slo su capital econmico, sino tambin su
capital social y natural sin agotarlo. Es la bsqueda del equilibrio entre las
necesidades del crecimiento econmico, la equidad social y la sostenibilidad
ambiental.
Esta dimensin ambiental fue incorporada por las Naciones Unidas en la Cumbre
de la Tierra de 1992 realizada en Ro de Janeiro, donde se adopt el concepto de
Desarrollo Sostenible. Como definicin, tuvo su origen en la Comisin Brundtland,
que entre 1984 y 1987 realiz un informe acerca de los efectos del desarrollo
sobre el medio ambiente. Esta preocupacin tiene como fundamento la evidencia
de los lmites de la capacidad regenerativa de los ecosistemas naturales frente a
las actividades humanas, lo cual implica una visin tica del desarrollo.

1.5.

Gestin Ambiental

Se define la gestin ambiental como: "equilibrar la demanda social de recursos


naturales de la tierra con la capacidad del ambiente natural, respondiendo a esas
demandas en una base sostenible" (Colby, 1990). Los enfoques de la relacin del
hombre con la naturaleza han evolucionado en el tiempo y han influido sobre las
polticas e instrumentos de los Estados y las polticas corporativas de las
empresas respecto al medio ambiente. Los paradigmas han incorporado los
avances cientficos y el devenir histrico y econmico tal como se muestra a
continuacin (Vase tabla No. 2).
Tabla No. 2
Evolucin de los Paradigmas de la Gestin Ambiental
Oferta ilimitada
recursos

de Este enfoque trata la naturaleza como una oferta infinita de recursos


(materias primas, energticos, agua, suelo y aire). El progreso es sinnimo
de crecimiento y prosperidad econmica infinita. Hay acceso abierto a los
recursos naturales y se conciben los bienes gratuitos. Las tecnologas
utilizadas en los procesos productivos se caracterizan por un elevado uso de
energticos, pesticidas, nutrientes y agua. La eliminacin de desperdicios no
est regulada. Los factores biofsicos no son considerados ms que como
insumos y hay un desconocimiento pblico y privado del equilibrio ecolgico.
La naturaleza existe para beneficio instrumental de la humanidad, para ser

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explorada, manipulada, explotada y modificada para mejorar la calidad
material de la vida humana. La mayora de los pases en desarrollo han
seguido estos conceptos, que se justifican como un "mal menor durante las
primeras etapas del desarrollo industrial. La falla fundamental de esta visin
es la falta de conciencia entre la dependencia bsica de la economa y un
vasto conjunto de recursos fsicos y biolgicos.
Proteccin Ambiental Esta actitud se centra en la reparacin de los daos, sin fijarse en la
prevencin. Desde la perspectiva econmica, la ecologa es una
externalidad, y los niveles ptimos de contaminacin se definen por su
aceptacin econmica de corto plazo (y en consecuencia por
consideraciones polticas) y no por los requisitos necesarios para mantener la
resistencia del ecosistema. Los enfoques reguladores de comando y control
tratan de alcanzar estos niveles. Las evaluaciones de impacto ambiental se
hacen despus del diseo del proyecto. Los organismos gubernamentales no
son responsables de la planeacin de actividades no contaminantes. Los
gobernantes consideran que las preocupaciones ambientales son elitistas y
corresponden a pases desarrollados.
Desarrollo Sostenible La sostenibilidad es una restriccin necesaria para el crecimiento. El anlisis
(eficiencia global)
econmico incluye todos los tipos de capital: financiero, humano, biofsico.
Se introduce el principio contaminador-pagador (internalizacin de los
costos de la contaminacin). El clima y los procesos que lo regulan son
recursos fundamentales que deben administrarse. Se toman en cuenta los
servicios ambientales: cuencas, bosques, parques y reservas, basados en su
valor derivado de la diversidad biolgica, gentica y de ecosistemas. Se
intenta llegar a la determinacin correcta de los precios de todos los
recursos. Las preocupaciones ambientales no implican antagonismos con el
desarrollo.
Ecodesarrollo

Este enfoque trata de reestructurar la relacin entre sociedad y naturaleza en


un juego de suma positiva, mediante la reorganizacin de las actividades
humanas para crear sinergia con los servicios de los ecosistemas. La
ecologizacin de la economa implica redefinir el concepto de eficiencia
para incluir procesos que imitan a los procesos de los ecosistemas. Es
rentable la prevencin de la contaminacin. Tomando como base el conflicto
que existe entre los valores antropocntricos y los biocntricos, el
ecodesarrollo busca sintetizar el ecocentrismo, rehusndose a colocar a la
humanidad por encima o por debajo de la naturaleza.

Nota: Evolucin de los Paradigmas de la Gestin Ambiental. Charpentier, S., e Hidalgo J. (1999).

El desarrollo tecnolgico ha incrementado la demanda de los recursos naturales,


que ha generado beneficios para la vida humana y tambin riesgos sobre los
ecosistemas. Muchos desastres tienen origen antrpico; en forma indirecta por
procesos de deforestacin y contaminacin, por ejemplo y de modo directo por

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accidentes industriales que han afectado a reas naturales y poblaciones. En


ocasiones ocurren fenmenos naturales que agudizan esta situacin.

1.6.

Impacto, Amenaza, Vulnerabilidad y Riesgo

El trmino impacto se refiere al contacto entre dos elementos naturales o


antrpicos distintos, que afecta la condicin original de uno de ellos o de ambos.
Puede ser positivo, es decir, que produce algn tipo de mejora en la condicin
original existente, o negativo si es que causa deterioro en alguno o en todos los
componentes de la misma.
En general se acepta que el concepto de amenaza se refiere al peligro latente o
factor de riesgo externo, de un sistema o de un sujeto expuesto. (Cardona, 2001).
El peligro es la propiedad intrnseca de una situacin sobre personas u objetos y
que no puede controlarse o reducirse.
El riesgo es el potencial de prdidas que pueden ocurrirle al sujeto o sistema
expuesto, resultado de la concurrencia y mutuo condicionamiento de la amenaza y
la vulnerabilidad. El riesgo est siempre asociado a la posible ocurrencia de un
suceso no deseado. Por otro lado, el riesgo siempre puede ser administrado,
actuando en su frecuencia, en sus consecuencias o en ambas. De esta forma, el
riesgo se expresa en funcin de esos factores:
R = f (F ,C)
Siendo:

R = riesgo
F = frecuencia de ocurrencia
C = consecuencias (prdidas y/ o daos)

El riesgo tambin puede ser definido as:


combinacin de incertidumbre y de dao;
razn entre peligro y las medidas de seguridad;
combinacin entre evento, probabilidad y consecuencias.
El anlisis de riesgos es la actividad dirigida a la elaboracin de una estimacin
del riesgo, basada en mtodos y tcnicas estructurados, para promover la
combinacin de las frecuencias y consecuencias de un accidente.
La evaluacin del riesgo es un proceso que utiliza los resultados del anlisis de
riesgo para tomar decisiones con relacin a la gestin del riesgo. Supone una

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estimacin integral de los daos fsicos esperados, las vctimas o prdidas


econmicas equivalentes y el anlisis de los factores sociales e institucionales
relacionados con las comunidades.
La gestin de riesgo es la formulacin y la implantacin de medidas y
procedimientos tcnicos y administrativos orientados a prevenir, controlar o reducir
los riesgos existentes. En las instalaciones industriales busca mantenerlas
operando dentro de los requisitos de seguridad considerados tolerables.
La vulnerabilidad es un factor de riesgo interno, constituye la predisposicin o
susceptibilidad fsica, econmica, poltica o social y cultural de un individuo,
comunidad o sistema, de ser afectado o de sufrir daos en caso de un fenmeno
natural o antrpico desestabilizador. A mayor vulnerabilidad, mayor ser la
severidad de los efectos. En Amrica Latina la vulnerabilidad est asociada a
factores de exclusin social y econmica, por lo que su reduccin est ligada
necesariamente a la reduccin de la pobreza. La amenaza, el riesgo y la
vulnerabilidad se condicionan mutuamente: debe haber amenaza para que exista
el riesgo y para que haya amenaza debe haber exposicin y no se puede ser
vulnerable si no se est amenazado. (Cardona, 2001). Esta es una premisa a
tener en cuenta cuando se disean los planes de prevencin y respuesta a las
situaciones de emergencia ante desastres de origen natural, antrpico o
tecnolgico.

Leccin No. 2: Evolucin de la Percepcin de los Problemas Ambientales y


de la Gestin Ambiental
Actualmente se deben reconocer los esfuerzos realizados, que manifiestan la
necesidad de atencin y de acciones concretas para cambiar la degradacin
ambiental. Son cambios bsicos necesarios, en los cuales la sustentabilidad
ambiental se viene tornando en el principio organizador del desarrollo sustentable.
Los esfuerzos efectivamente realizados reflejan la comprensin de los problemas
ambientales, correspondientes a cada poca, y la forma en que ellos vienen
afectando la Tierra y a la vida del Hombre en ella.
A inicios de la dcada del setenta, con relacin a la situacin ambiental, el
aumento de la poblacin mundial, adems de los derrames de petrleo en los
ocanos y de las emisiones de dixido de carbono, constituan las principales
amenazas al bienestar del Hombre. Al inicio de la dcada siguiente la percepcin
de los problemas se ampla, ya se discuta el efecto invernadero, la contaminacin
de los ocanos, la deforestacin, la prdida de la biodiversidad y la lluvia cida. A

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finales de la misma dcada, otros factores eran incorporados como amenazas no


solo para el Hombre, sino tambin para el Planeta. Entre ellos se destacaban: el
agravamiento de los cambios climticos globales, la reduccin de la capa de
ozono asociada a los CFCs, los residuos txicos, la prdida de hbitats, la
contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas, la disponibilidad de agua
dulce, la intensificacin de la degradacin ambiental de los pases en desarrollo, el
desperdicio de energa, las prdidas de suelo,
la desertificacin,
y la
marginalizacin.
Los esfuerzos por percibir y entender los problemas ambientales hicieron que el
Hombre tambin entendiese cul es el tipo de relacin entre l y la naturaleza, la
cual determinar los problemas ambientales, su intensidad y calidad. Al admitirse
que toda actividad humana, econmica y sociocultural tiene lugar en un contexto
biofsico y que interfiere en l, hace necesario transformar la calidad e intensidad
de esas relaciones.
En este contexto, la gestin ambiental, entendida, de manera amplia como el
campo que busca equilibrar la demanda de recursos naturales de la Tierra con la
capacidad del ambiente natural, debe responder a esas demandas en una base
sustentable (Colby, 1990, p.1), surge como el elemento fundamental en la
bsqueda de la sustentabilidad ambiental. Su principal objetivo es conciliar las
actividades humanas y el medio ambiente, a travs de instrumentos que estimulen
y viabilicen esa tarea, la cual presupone la modificacin del comportamiento del
Hombre en relacin con la naturaleza, debido a la actual situacin de degradacin
de la naturaleza.

2.1 Los Cinco Paradigmas de la Gestin en la Relacin entre el Hombre y la


Naturaleza
Las diferentes etapas de esa progresin para comprender los problemas
ambientales y sus causas, corresponden a diferentes maneras de describir la
relacin fundamental entre el Hombre y la naturaleza, y por tanto la gestin que es
practicada. Responde a cinco estadios en la evolucin de la percepcin de esa
relacin.
En un artculo de 1990, Colby identific cinco elementos que se destacan y los
asoci a cinco paradigmas2 , cada uno de ellos con interrogantes y exigencias
diferentes, percibiendo diferentes amenazas y riesgos que se presentan como
problemas para el desarrollo a la vez propone diversas soluciones y estrategias de
gestin.
2

Paradigma: una forma de percepcin aceptada por todos; un modelo en torno del cual la realidad est

organizada. (Berman, 1981 apud Colby, 1990, p. 5)

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2.1.1 Economa de frontera


Fue el paradigma dominante en los pases industriales hasta los aos sesenta, en
el cual la naturaleza existe como un instrumento para beneficiar al Hombre, siendo
explorada, manipulada y modificada por l, sin importar la manera, siempre para
mejorar la calidad material de su vida.
La naturaleza corresponde al mismo tiempo a la oferta infinita de recursos fsicos y
como receptculo de los subproductos del sistema de produccin y de consumo.
As se establece un flujo de recursos de la naturaleza a la economa y otro flujo de
residuos de vuelta para el medio ambiente.
En la teora y en la prctica, economa y naturaleza estn separadas, siendo que
el proceso econmico de produccin y consumo ocurren dentro de un sistema
totalmente cerrado, en el cual los nicos factores limitantes son trabajo y capital,
pues el resto es limitado por los avances tecnolgicos con su inconfundible
capacidad de resolver problemas.
Ese enfoque origin una forma de gestin, de la relacin entre la actividad humana
y la naturaleza, de orientacin unilateral, sin duda antropocntrica, donde el dao,
cuando era notado, poda ser fcilmente reparado, gracias al desarrollo
tecnolgico que, as como el progreso y el crecimiento econmico, tambin era
infinito.
La debilidad de ese abordaje surgi de la diferencia existente entre vulnerabilidad
y dao ecolgico entre los ecosistemas tropicales, templados y de las diferencias
entre los tipos de problemas ambientales que ellos enfrentaban. Hasta hace poco,
slo el agotamiento y los daos ecolgicos impuestos a los trpicos eran
irreversibles, mientras que los problemas ambientales de los pases
industrializados eran muy diferentes, los cuales se relacionaban ms con la
contaminacin industrial.

2.1.2. Ecologa profunda


Es considerado el paradigma opuesto al anterior, correspondiendo ms
caractersticamente a un movimiento poltico, a un sistema tico, de valores
fundamentalmente diferente, reaccionando contra las consecuencias del sistema
dominante, que dej atrs aspectos ticos, sociales y espirituales que intentan ser
rescatados por la ecologa profunda.

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Al contrario de la jerarqua de la economa de frontera, el Hombre es colocado en


una posicin de subordinacin a la naturaleza, lo que fundamenta el
establecimiento de algunos de sus dogmas bsicos: igualdad de las especies,
reduccin de la poblacin humana, autonoma birregional (reduccin de la
dependencia econmica, tecnolgica, cultural y de comercio apenas entre
regiones integradas, con caractersticas ecolgicas comunes), promocin de la
diversidad ecolgica y cultural, economa orientada al no crecimiento, fin de la
dominacin de la tecnologa, mayor uso de sistemas tecnolgicos y de gestin de
sociedades nativas. A pesar que su implementacin exija profundas reformas en
los sistemas legales, econmicos y sociales, as como en las concepciones de
desarrollo, algunos de sus principios podrn ser aprovechados en futuras
concepciones de desarrollo.
Su fragilidad est vinculada a su propia inviabilidad, pues no es posible esperar
que el mundo retorne a un estilo de vida tan diferente del actual, adems de ser
impracticable, para un gran nmero de personas sera indeseable.

2.1.3. Proteccin Ambiental


A fines de la dcada del sesenta, los problemas ambientales de los pases
industrializados, como la contaminacin, la destruccin de hbitats y de especies,
exigieron mayor atencin, lo que trajo como consecuencia el debilitamiento del
paradigma dominante hasta entonces.
La estrategia de ese paradigma fue la institucionalizacin del medio ambiente, de
los estudios de impacto ambiental como forma legal de evaluar los costos y
beneficios de la contaminacin ambiental. Los gobiernos crean agencias de
proteccin ambiental, responsables del establecimiento de lmites y mecanismos
de correccin cuando stos fueran sobrepasados, complementados por
instrumentos de comando y control.
Los lmites aceptables de contaminacin, eran determinados por la aceptacin y
viabilidad econmica a corto plazo de las empresas, lo que los tornaba arbitrarios
a la mayora de ellos. Se justificaba porque los niveles ecolgicamente correctos
todava no eran conocidos.
En la industria, la gestin ambiental tena como principal objetivo controlar el dao,
los lmites se concentraban, predominantemente en medidas al final del proceso,
en lugar de un tratamiento en toda la planta.

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Los resultados de este enfoque con relacin a las respuestas de las empresas,
son todava menos significativos, pues la gestin ambiental es vista como costo
adicional, que no tiene facilidades de traducir beneficios ecolgicos en trminos
monetarios. Los problemas ambientales todava no son asimilados como lmites
reales, principalmente debido al carcter omnipotente de la tecnologa, entonces,
la interaccin entre la actividad humana y la naturaleza se mantiene unilateral y
antropocntrica, produciendo crecientes saldos negativos para la naturaleza.

2.1.4. Gestin de Recursos

La principal razn de cambio del paradigma anterior a este, se asocia al


crecimiento de los movimientos ecolgicos en algunos pases en desarrollo. Tema
bsico del Informe Brundtland, este tipo de abordaje tiene como eje central, la
incorporacin de todo tipo de recursos, biofsicos, humanos, financieros y de
infraestructura, en los clculos de las cuentas nacionales.
Se contrapone directamente con el paradigma anterior en el tratamiento de
algunos temas: los vinculados con el agotamiento de recursos, ahora considerado
tema de preocupacin; la contaminacin pasa a ser vista como un recurso
negativo, que provoca la degradacin del capital natural; el clima y los procesos de
regulacin son recursos fundamentales y vitales, que deben ser gerenciados por
este enfoque; parques y reservas son considerados recursos genticos y
elementos fundamentales como reguladores climticos.
Permanece, la concepcin antropocntrica, de acuerdo con la cual los recursos
deben ser gerenciados para que puedan ser usados de forma continua. Ese tipo
de idea era justificada pues predominaba una onda de optimismo, en funcin de
modelos que respondan al Club de Roma, suplantando sus conclusiones acerca
de la escasez. Al mismo tiempo, la crisis de la deuda de los pases en desarrollo
se tornaba ms aguda, estimulando el aumento de las tasas de extraccin y de
destruccin de recursos naturales, para viabilizar el pago de la deuda y la atencin
de necesidades inmediatas, impuestas por el crecimiento muy rpido de las
poblaciones de estos pases.
Son factores que, considerados en su conjunto, fomentaron la continuacin de los
esfuerzos, fuera de los crculos polticos y econmicos de decisin, conducidos,
principalmente por organismos no gubernamentales, que llevaron al
perfeccionamiento de tcnicas y metodologas de monitoreo ambiental,
disponibilidad de informaciones con relacin al agotamiento de recursos, etc.

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Las estrategias de gestin inherentes a este paradigma, tambin identificado como


Eficiencia Global, deben incluir: eficiencia energtica, conservacin de recursos en
general, restauracin ecolgica, monitoreo de la salud social y de los ecosistemas,
adopcin del principio del contaminador pagador, para internalizar los costos
sociales de la contaminacin y preferencialmente el uso de tecnologas limpias. En
este sentido, el tema principal en la utilizacin de las fuerzas del mercado para
una gestin ambiental eficiente.

2.1.5. Ecodesarrollo
Habiendo evolucionado a partir de las limitaciones de las anteriores, el
ecodesarrollo se coloca como un paradigma ms adecuado al futuro, pues es l
que presupone mayores y ms profundos cambios en el pensamiento y en la
prctica.
La gestin ambiental es reorientada hacia la proteccin ambiental, no ms en un
sistema cerrado, el cual es sustituido por el modelo de economa biofsica, una
economa abierta, termodinmicamente encajada dentro del ecosistema, parte del
flujo de recursos biofsicos (energa, materiales y los ciclos de procesos
ecolgicos) sale del ecosistema para la economa, y la energa degradada (no
utilizable) y otros subproductos (contaminacin) fluyen de vuelta para el
ecosistema.
Uno de los principales objetivos de este paradigma es sustituir el principio del
contaminador pagador por el principio de pagar para prevenir la contaminacin,
por medio de la reestructuracin de la economa, de acuerdo con los principios
ecolgicos de reduccin de la actividad econmica.
El ecodesarrollo incorpora preocupaciones culturales y de equidad social
presentes en varias escuelas de la ecologa profunda, en un movimiento dirigido a
sintetizar valores biocntricos y antropocntricos, convergiendo en el
ecocentrismo, en una posicin ni por encima ni por debajo de la naturaleza. Colby
tambin traduce ese movimiento como una tentativa de ecologizar la economa,
tarea que exige la incorporacin de las incertidumbres ecolgicas en un modelo
econmico y en mecanismos de planificacin, determinando la incorporacin de
todas las partes en el establecimiento de metas, seleccin de medios, divisin de
responsabilidades y beneficios.
La concepcin de ecodesarrollo, su teora de gestin ambiental, de desarrollo y
medio ambiente se fundamentan en el reconocimiento de que el Hombre y la
naturaleza no son entes separados.

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La propuesta de un modelo alternativo de desarrollo, coincide con un perodo de


flujo intenso, en direccin a una sntesis de los cinco paradigmas, o a otro
diferente, que traduzca una nueva etapa de la evolucin y conocimiento del
Hombre. Dado que los imperativos econmicos y ambientales que se imponen
aumentan a cada una de las etapas, an hoy es la relacin entre el medio
ambiente y los estadios de desarrollo diferenciados que constituyen el desafo que
necesita ser resuelto.
Es necesario que el prximo paradigma rompa con la resistencia a los cambios,
provoque el fin de la inmovilidad poltica, cultural, y del comportamiento,
estimulando las transformaciones institucionales y la cooperacin efectiva entre
pases ricos y pobres, de la forma exigida para enfrentar los desafos actuales.
El momento actual de la relacin entre Hombre y naturaleza y de su percepcin,
las discusiones en torno a los medios de implementar el desarrollo sustentable se
reflejan en las propuestas de poltica y en los conceptos e instrumentos de gestin
ambiental y desarrollo, as como en el progreso del dominio de uso de estos
instrumentos, tanto en nivel de gobierno, como en nivel de empresas.

Leccin No. 3: Factores Determinantes de la Gestin Ambiental


Con la evolucin de los paradigmas, la mayora de las empresas reformul su
enfoque con relacin al medio ambiente en respuesta a estas transformaciones,
que se manifiestan a travs de las presiones ejercidas por los diversos segmentos
de la sociedad con los cuales las empresas mantienen relacin. Los elementos de
presin varan de acuerdo con los grados de desarrollo del pas donde la empresa
est instalada, pues este es el factor fundamental que determina la accin de la
sociedad civil organizada, una de las principales fuentes de presin. Este
segmento acta algunas veces como consumidor que conoce las diferencias entre
los productos que estn disponibles, con relacin a sus impactos ambientales;
otras veces acta como poblacin directa o indirectamente afectada por algn tipo
de problema ambiental.
Al ser establecido el canal de presin, las autoridades del gobierno debern
reaccionar en el sentido de reglamentar la accin contaminadora a travs de
leyes, reglamentos u otros mecanismos que induzcan a las empresas a tomar
medidas preventivas o correctivas, pero que resulten en la reduccin de la
degradacin ambiental.
La intensidad de las presiones es menor en pases menos desarrollados, donde la
sociedad todava no alcanz un nivel de participacin efectivo y/o donde el
gobierno no tiene polticas especficas, o todava no dispone del aparato exigido
para la implementacin de esta poltica, en caso que ella exista. En estos casos,
cuando se trata de pases exportadores, la presin podr ocurrir a partir de

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importadores de pases desarrollados o de empresas competidoras que actan


bajo condiciones ms rgidas de funcionamiento.
A pesar de esto, persisten los casos en los que la relacin entre empresa y medio
ambiente todava es un asunto ignorado, o no es bienvenido pues la proteccin
ambiental todava es entendida solamente como costos adicionales que perjudican
la competitividad y el crecimiento de la empresa. Estos todava coexisten y, en
algunos casos compiten con empresas que consiguen incluir el medio ambiente y
su proteccin, con reduccin de costos presentes y prevencin con relacin a
importantes gastos en el futuro, relativos a la mitigacin o correccin de daos
acumulados.
Cada vez se torna ms difcil ignorar el tema, debido a la creciente cantidad de
medidas legales restrictivas, tanto internas en los pases, como aquellas medidas
referentes a normas y tratados internacionales que regulan el comercio exterior,
buscando restringir la
comercializacin de productos contaminados o
provenientes de pases que perjudican el medio ambiente. Consecuentemente, es
creciente la exigencia de desarrollar una nueva relacin con los evaluados en una
investigacin que incluy las diecisis mayores empresas de las ramas de la
minera, manufactura, tecnologa y servicios, con actuacin en Canad,
Dinamarca, Francia, antigua Alemania Occidental y Reino Unido (Taylor, 1992,
citado en Parizotto, 1995). Los dos principales motivos que condicionan los
cambios de actitudes de esas empresas con relacin al medio ambiente fueron: la
legislacin y la mejora tecnolgica. Estos fueron seguidos por las presiones de las
organizaciones no gubernamentales, de clientes y empleados, nuevos negocios,
sistema de control de calidad, orientacin de la matriz y accidentes.
A pesar del papel desempeado por todos los factores que en las investigaciones
se tornan explcitos, el comportamiento ambientalmente sano de las empresas
todava no es una regla seguida por todos, an cuando se trata de empresas que
actan en los pases desarrollados. Empresas de la Comunidad Europea asumen
que la responsabilidad ambiental solamente formar parte de sus estrategias
gerenciales si fuera comprobada su viabilidad tcnico-econmica y de
mercadotecnia (Maimom, 1992).
Se confirma lo que ya haba sido identificado como el principal factor
determinante, aunque pocas veces mencionado. Costos y mercado, que
determinarn los lucros, son los factores realmente determinantes de cambios en
el comportamiento de las empresas. Tal observacin es coherente con los
resultados de las investigaciones mencionadas, si la fuerza de la opinin pblica
no sea suficiente para alterar la situacin de los productos en el mercado.

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3.1. Principales enfoques de la gestin ambiental


Conforme la problemtica ambiental se fue imponiendo a las empresas, a travs
de las transformaciones de paradigmas, de los elementos de acondicionamiento,
hay una alteracin de las formas de incorporacin de la variable ambiental en las
prcticas empresariales.
Hasta la dcada del setenta, el comportamiento predominante de las empresas de
los pases desarrollados fue la estrategia contaminar y despus descontaminar,
o la solucin para la contaminacin es la dilucin. Tena como objetivos cumplir
las normas de contaminacin y evitar accidentes, buscando prioritariamente, la
maximizacin de los lucros de la empresa dentro de un horizonte de tiempo muy
corto. Tal abordaje es perfectamente coherente con el paradigma dominante en
aquel momento, de la Economa de Frontera. De acuerdo con Snchez (1994), lo
que determina la inviabilidad de ese tipo de comportamiento es el crecimiento del
volumen de contaminantes y la saturacin del medio ambiente como receptor,
exigiendo, por tanto otros instrumentos para controla la degradacin ambiental.
La situacin determin una nueva forma de comportamiento, reactiva como la
primera, pero ms adecuada a las premisas que caracterizaban el paradigma de la
Proteccin Ambiental, que busca controlar la contaminacin, limitndose a reducir
las emisiones, de acuerdo con los patrones legales establecidos, a travs de la
instalacin de nuevos equipamientos de control de emisiones en el final del
proceso, tambin denominados, tecnologas end of pipe o de fin de lnea. Su
significado en trminos de costos adicionales y la necesaria, pero no siempre
posible transferencia al precio de los productos, la cual todava hoy es un
argumento que justifica la incompatibilidad entre responsabilidades ambientales de
la empresa y maximizacin de lucros.
Otro camino, dentro del mismo abordaje de proteccin ambiental fue la adopcin
de tecnologas de proceso menos contaminadoras, muchas veces ms eficientes,
que buscaban adaptar antiguos procesos, ahorrar energa y materias primas,
adems de minimizar la generacin de residuos. En los pases desarrollados los
resultados fueron notables, como en el caso del consumo total de energa del
sector industrial que diminuy el 6% en el perodo entre 1970 y 1985, sin disminuir
la participacin en la produccin total; la industria qumica redujo 57% de su
consumo de energa por unidad de producto, as como las industrias de cemento,
papel y aluminio tambin presentaron reducciones considerables en el consumo
de energa (Institut de Lentreprise, 1990, citado en Maimom, 1992).
El foco principal an es el proceso productivo que, con los nuevos componentes
mencionados, demuestran la evolucin de la percepcin e incorporacin de la
gestin ambiental, adquiriendo formas de comportamiento de acuerdo con el
paradigma de la Gestin de Recursos.

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El cuarto enfoque, que determina un nuevo patrn de gestin ambiental de las


empresas, corresponde a la estrategia ms reciente, menos adoptada, que deja
de enfocar exclusivamente el proceso productivo, incluyendo tambin el producto
final entre sus preocupaciones, con el objetivo de minimizar su potencial como
fuente de contaminacin. Para eso, el nfasis de la empresa pasa a ser todo el
proceso, buscando optimizar el desempeo ambiental de forma integrada, desde
los insumos que sern utilizados, la tecnologa para su procesamiento, el consumo
de energa, las emisiones, la generacin de residuos, hasta el producto final que
ser comercializado. Las formas ms avanzadas de ese enfoque incluye la gestin
de riesgos asociados a infiltraciones, explosiones, liberacin accidental de
contaminantes, insumos o productos, as como los riesgos ambientales
relacionados a la salud humana o a la integridad de los ecosistemas (Snchez,
1994).
En ese estado, percibido a partir de la dcada de los ochenta en los pases
desarrollados, la funcin ambiental, poco a poco, se incorpora a la actitud de la
empresa, como una necesidad de supervivencia, no slo de la propia, sino de todo
el sistema. Las acciones de la empresa dejan de ser simplemente reactivas o
defensivas, pasando a ser preventivas y proactivas, en funcin, principalmente, de
la evolucin del nivel de conciencia ecolgica.
En la prctica actual de las empresas, como expresa Snchez (1995), todos estos
enfoques coexisten, muchas veces dentro de una misma empresa, pues ningn de
ellos substituye al anterior.

Leccin No. 4: Principales Instrumentos de Gestion Ambiental


Los procesos descritos de la evolucin de la conciencia ambiental, que se reflejan
en polticas gubernamentales de proteccin ambiental y en respuestas producidas
por los agentes econmicos, llevaron al desarrollo de una serie de herramientas,
aplicadas a los ms variados tipos de iniciativas. Aplicadas en todas las fases de
las iniciativas, stas pueden ser preventivas, correctivas, de remediacin, y/o
proactivas, dependiendo de la fase en que son implementadas. Los principales
instrumentos sern apenas mencionados a continuacin, siendo la Evaluacin de
Impacto Ambiental uno de los ms importantes y antiguos, de uso ms comn y
aceptado. Eso no significa que sea suficiente para la obtencin de los mejores
resultados en el mbito de calidad ambiental, que slo ser alcanzada con la
utilizacin de varios de esos instrumentos.

4.1.

Evaluacin de impacto ambiental

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El origen de la evaluacin de impacto ambiental, como una actividad formalmente


sistematizada e institucionalizada, se debe a la promulgacin del National
Environmental Policy Act (NEPA), en los Estados Unidos en 1969, incorporado en
otros pases solamente despus de la Conferencia de Estocolmo en 1972
(Magrini, 1990).
Desde entonces, la evaluacin de impacto ambiental se torn muy conocida,
siendo el instrumento de gestin ambiental de uso ms difundido, pues se torn
parte integrante de la poltica ambiental en varios pases. Al incorporar el anlisis
de impactos fsicos, biolgicos y sociales, Rattner (1992) destac que, su principal
relevancia no se encontraba dirigida a sus aspectos cuantitativos, pero s a la
identificacin explcita de los daos y costos causados al medio ambiente y a la
sociedad, por agentes o procesos destructivos.

4.2.

Programas de monitoreo ambiental

Considerado como un instrumento esencial para cualquier sistema de gestin


ambiental, el monitoreo ambiental comprende el seguimiento sistemtico de la
variacin temporal y espacial de varios parmetros ambientales, de los cuales
forma parte la seleccin de datos y su interpretacin. Su importancia se debe al
hecho de que el programa posibilita una evaluacin constante del programa de
gestin ambiental, dirigido a los puntos crticos que deben ser solucionados,
adems de poder detectar posibles desperdicios, u otros eventos en el proceso
productivo, que estn elevando los costos. Su relevancia tambin se debe a su
papel en el mantenimiento de un buen relacionamiento con rganos
gubernamentales y comunidades, por permitir la verificacin sistemtica de la
conformidad de las operaciones en cuanto a los patrones y normas establecidos.
Toda la eficiencia de ese instrumento depender de la seleccin de los
indicadores ambientales, de la localizacin de los puntos de muestreo de las
estaciones de control, perodo, frecuencia y registros de las muestras.

4.3.

Auditora ambiental

Junto con las evaluaciones de impacto ambiental, la auditora ambiental se torna


una de las herramientas de gestin ambiental ms utilizada por los sectores
industriales, principalmente debido a presiones provenientes del poder judicial.
Actualmente, su uso predominante en los Estados Unidos, Canad y Europa es
voluntario.

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Segn Amaral (1993), la concepcin ms difundida es la de la Comunidad


Econmica Europea, que la define como una herramienta de gestin que
comprende una evaluacin sistemtica, documentada, peridica y objetiva del
desempeo de una organizacin, de su sistema de gerencia y de los
equipamientos destinados a la proteccin del medio ambiente. Sus principales
objetivos son: facilitar la gestin y el control de sus prcticas ambientales, y
evaluar el cumplimiento de la legislacin ambiental existente.

4.4.

Anlisis de riesgos

Se trata de un instrumento de gestin ambiental que es desarrollado


conjuntamente con la evaluacin de impacto ambiental o puede ser realizado de
forma independiente. Consiste en la identificacin de elementos y situaciones de
una actividad cualquiera o de un producto, que represente riesgos al medio
ambiente fsico y a la salud del hombre o de otros organismos.
Son partes de un proceso de anlisis de riesgo:
a) Identificacin y clasificacin de eventos peligrosos, a travs de
inspecciones, investigaciones, cuestionarios, etc.
b) Determinacin de la frecuencia de ocurrencia a travs de clculos de
probabilidad.
c) Anlisis de los efectos y daos asociados a los eventos a travs de
modelos matemticos.
d) Determinacin de tcnicas de control y mitigacin.

4.5.

Due diligence

Se trata de un instrumento cuya utilizacin est asociada a fusiones, adquisiciones


de compaas o terrenos, o an a un tipo de uso ms reciente, por ocasin de la
realizacin de seguros ambientales, pues comprende actividades de investigacin
realizadas con el objetivo de identificar potenciales obligaciones y/o costos
ambientales, tambin denominados, pasivo ambiental, causados por el propietario
anterior.
Forma parte de esta actividad, el estudio de la historia ambiental de la empresa o
del sitio, de su pasivo ambiental, acompaado por inspecciones, muestras de los
diferentes componentes del medio, ensayos de laboratorio, etc.
4.6.

Programas de recuperacin ambiental

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Constituye un instrumento de planificacin y gestin ambiental, en la medida en


que debe estar previsto desde las fases iniciales de un proyecto, pudiendo,
inclusive, interferir en las orientaciones tcnicas del mismo y aplicarse a reas
consideradas degradadas, o sea, aquellas que resultan de procesos perjudiciales,
por los cuales se pierden o se reducen algunas de las propiedades del medio
ambiente, tales como, calidad o capacidad productiva de los recursos ambientales
(atmsfera, aguas superficiales y subterrneas, estuarios, mar territorial, sol,
subsuelo y elementos de la biosfera).
Un programa de recuperacin debe formar parte de la planificacin del proyecto,
con el objetivo de presentar soluciones para que el rea a ser degradada presente
nuevamente condiciones de equilibrio dinmico con su entorno, con vistas de su
futura utilizacin. El plan debe contener indicaciones que sean tcnicas y
econmicamente viables, adems de ser suficientemente flexibles como para
permitir alteraciones y, principalmente, que el rea tenga algunas posibilidades de
uso. Tambin debe contener un anlisis de alternativas tecnolgicas, pues la
utilizacin futura del rea est condicionada para la disponibilidad de tecnologa de
recuperacin, que depender de la actividad a ser desarrollada en lo local.

4.7

Programas de medidas de emergencia

Desarrollados para complementar los anlisis de riesgo, comprenden la


formulacin de una serie de acciones dirigidas, principalmente, a atender
emergencias en el caso de la ocurrencia de cualquier tipo de accidente ambiental.
Un programa de medidas de emergencia integrado, es indispensable que
contenga, como mnimo, el programa de intervencin, para garantizar la eficiencia
y alto grado de control, en caso de ocurrencia de un accidente ambiental. Tendr
mayor alcance y por consiguiente, ser ms eficiente, s tambin incluye: estudios
de medidas preventivas, con el objetivo de minimizar daos al medio ambiente y el
riesgo a los trabajadores y poblacin vecina; programa de capacitacin en
prevencin de riesgos y medidas de emergencia, con el objetivo de alcanzar una
mayor eficiencia en caso de accidentes; programas de comunicacin, con el
objetivo de mantener bien informados a los funcionarios, a las comunidades
vecinas, a la prensa y a rganos del gobierno.

4.8.

Programas de comunicacin

Los programas de comunicacin son los complementos ms importantes de


cualquier programa de gestin ambiental, los ms aceptados por las empresas,
pero los menos comprendidos, pues son frecuentemente confundidos con
programas de relaciones pblicas o publicidad para vender nuevos productos.

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Tales programas deben actuar buscando informar a la opinin pblica sobre sus
actividades y programas ambientales y al mismo tiempo, or opiniones y
percepciones de la poblacin respecto de esa actuacin. Debe buscar construir la
imagen de la empresa, a travs del dilogo y del respecto a los ciudadanos,
incluyendo la comunidad en la que la empresa est instalada, la opinin pblica de
modo general y los agentes de los rganos gubernamentales (Snchez, 1994,
p.70).

Leccin No. 5: Desarrollo Sustentable


5.1.

Crisis del modelo de civilizacin

El momento de crisis en que naci el concepto de desarrollo sustentable hace que


posea caractersticas que son fcilmente identificables, tales como: deterioro del
medio ambiente natural del cual dependemos completamente, contaminacin
atmosfrica, del agua y de los alimentos; deterioro del medio social, resultando en
desnutricin, hambre, violencia; deterioro de la economa que se refleja en
procesos de inflacin sin control, desempleo y distribucin de renta y de riquezas
extremadamente desiguales.
Como menciona Capra (1982) las actitudes y actividades altamente valorizadas en
el sistema presente, y que caracterizan los valores actuales son: la competencia,
la adquisicin de bienes materiales, la expansin y la obsesin por la tecnologa y
la ciencia. Tales valores llevan al hombre a buscar objetivos peligrosos y, muchas
veces, poco ticos, con el objetivo del crecimiento econmico por encima de todo,
sin ningn tipo de limitacin.
Las causas ms comunes estn relacionadas con la visin mecanicista y
materialista que orientaron las acciones de la sociedad occidental desde la
revolucin industrial. Algunos de sus fundamentos principales son los que se
refieren al mtodo cientfico como el nico enfoque vlido del conocimiento y la
creencia de que el universo es un sistema mecnico, compuesto de unidades
materiales elementales, que pueden ser entendidas y estudiadas separadamente.
Adems de eso, que para todos los problemas habr soluciones tcnicas, donde
los valores que cuentan son aquellos que pueden ser mensurados
cuantitativamente, mediante la atribucin de pesos monetarios preferiblemente.
Diferencias cuantitativas, que son fundamentales para el entendimiento de las
dimensiones ecolgicas, poltico-sociales y psicolgicas de la actual crisis,
estaban hasta hace poco tiempo totalmente excluidas del anlisis de los
problemas. El estmulo al desarrollo del conocimiento cientfico y tecnolgico,
fundamentado, de manera predominante, en las bases antes mencionadas, llev
al hombre a atender una situacin nica en la historia. Por primera vez en la
historia el hombre tiene el conocimiento necesario para resolver todos los
problemas asociados a las bases materiales de la vida. En otras palabras, el

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conocimiento cientfico y tecnolgico a disposicin de la humanidad, si es usado


racionalmente, puede asegurar que cada ser humano, ahora y en el futuro pueda
tener un nivel de vida, que no slo le suministre sus necesidades materiales
bsicas sino que tambin le asegure la plena y activa incorporacin a su cultura
(Herrera, 1982, p.170).
Otro resultado importante alcanzado por el desarrollo cientfico y tecnolgico es el
grado de control ejercido por el hombre sobre el medio ambiente fsico, su vida no
depende ms de las condiciones fsicas de un lugar, en la naturaleza l ya no
tiene enemigos importantes a menos que ocurra un desequilibrio completo de la
biosfera, l no puede ser ms eliminado por alteraciones del medio ambiente
fsico, como en el tiempo de sus ancestros.
Parte importante de la ciencia desarrollada por el hombre result en el
conocimiento que tienen de las limitaciones de su planeta y de los efectos del uso
ilimitado de los recursos naturales. Este uso atiende la produccin de bienes y
servicios para satisfacer los patrones de consumo que vienen mucho antes que
las necesidades de supervivencia y apenas para una pequea porcin de la
humanidad; mientras la porcin mayor de la humanidad, cerca de dos tercios tiene
patrones de consumo muy por debajo que sus valores de supervivencia.
Hay conocimiento suficiente para reconocer que el mantenimiento de esos niveles
y desniveles de consumo, adems de tener algn efecto sobre la disponibilidad de
los recursos, tendr efectos mucho ms significativos, relacionados con el riesgo
de provocar desequilibrios sociales y ecolgicos irreversibles en el mbito local,
regional y global.
Tales caractersticas, por tanto, retratan la situacin paradjica y nica de esta
fase de la civilizacin moderna: por un lado, el desarrollo cientfico y tecnolgico
torna cada vez ms eficiente el sistema de produccin y por otro lado, al liberar
constantemente a la mano de obra, se torna la causa del desempleo estructural y
creciente. Ese mismo conocimiento es responsable por el hecho de que por
primera vez en la historia, la humanidad posee el conocimiento necesario para
resolver todos sus problemas relacionados con las bases materiales de la vida.
Sin embargo, cerca de 2/3 de la humanidad viven actualmente en situacin de
miseria y privacin lo que no es resultado inevitable de un control incompleto de
nuestro medio fsico sino del uso inadecuado de los instrumentos cientficos y
tecnolgicos a nuestra disposicin.
El desarrollo del hombre y su bsqueda incesante del conocimiento tambin
result en el desarrollo de su intelecto, manipulacin del medio fsico y creacin de
una cultura que evoluciona en el tiempo. Segn Herrera (1982), es el producto
acumulado de su creatividad individual y social y en su sistema de elementos no
materiales: valores ticos, estticos, ideologa, filosofa, religin y conocimiento
terico. O sea, el hombre moderno tiene sus hbitos, formas y medios de
satisfacer sus necesidades bsicas, adems de sus relaciones sociales, sistemas

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de creencias, actitudes con la naturaleza, determinados por la cultura que l


propio cre.
Con lo expuesto anteriormente, se puede afirmar que la crisis actual se traduce
literalmente como transcriben los chinos en su ideograma de crisis, que combina
dos elementos, uno representa el riesgo y el segundo representa la oportunidad.
En nuestro caso tenemos la oportunidad de transformacin, de superacin de la
crisis y construccin de una sociedad menos desigual y que sea compatible con su
medio ambiente natural, posible por el conocimiento acumulado por el hombre. A
la vez, el riesgo est representado por la disponibilidad de autodestruccin.
Todo el conocimiento cientfico y tecnolgico ha demostrado ser insuficiente para
la superacin de la crisis. De manera predominante, intelectuales, tcnicos,
polticos y gobernantes todava prescriben soluciones inadecuadas, insuficientes,
que reflejan una visin del mundo fragmentada. El proceso de cambio exige
profundas transformaciones de las instituciones sociales y los valores e ideas
existentes actualmente y que caracterizan el actual paradigma, el cual ha
demostrado ser incapaz de promover el proceso de transformacin exigido. Todo
indica que ser l quien tendr que cambiar, o sea, la crisis demuestra la
necesidad de cambios profundos en el modo de pensar, en la percepcin de los
valores que hasta el momento actual determinan el modo de vida y aspiraciones
de la mayora de los hombres. La utilizacin del conocimiento acumulado debe
darse de forma tal que garantice a los seres humanos sus necesidades bsicas.
Racionalidad y austeridad son conceptos que tambin deben estar asociados al
consumo de recursos naturales. Sabemos tambin que esos recursos son
suficientes para la subsistencia indefinida de la humanidad, siempre que
aceptemos una vida material austera: austeridad no significa privacin, significa
limitar conscientemente nuestro consumo de recursos naturales a un nivel
compatible con su disponibilidad relativa y con la conservacin del equilibrio global
de la biosfera (Herrera, 1982, p.171).
El proceso de transformacin exigir que los hombres tengan una plena
conciencia sustentable. Otro aspecto importante es la relacin directa que tiene la
industria como actividad esencial de sustentabilidad social, por cuanto ella es
proveedora de insumos indispensables para la reduccin de la pobreza y,
consecuentemente, para la mejora de la calidad social. Es bastante claro ese
vinculo entre la industria y la sustentabilidad social, donde la primera se destaca
como un elemento necesario para la segunda, sin embargo, no suficiente,
principalmente en los casos de pases donde los problemas de desigualdad social
son mayores; sin una accin dirigida de los gobiernos y otras demandas de la
poblacin que estn ms organizadas y conscientes de las situaciones,
difcilmente la sustentabilidad social ser viable.

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Los vnculos de la industria con la sustentabilidad econmica son igualmente


estrechos, una vez que los recursos naturales que utiliza la industria, son unos de
los componentes que forman parte de lo que se llama capital natural. Una
concepcin poco amplia de sustentabilidad econmica determina que la eficiencia
econmica ser garantizada apenas si el stock de capital fuera mantenido intacto,
donde el stock de bienes corresponde a todos los bienes existentes en manos de
sus propietarios. Esta rigidez probablemente reducira a una cantidad
insignificante las actividades que podran clasificarse como econmicamente
sustentables.
Con relacin a la industria no sera posible establecer parmetros que
determinasen que los stocks estn siendo mantenidos intactos, debido a la
imposibilidad de evaluar los stocks de materia prima que utilizan las empresas,
existentes en el planeta y cules son los ndices de reposicin, resultado de la
formacin y/o descubrimiento de nuevas fuentes de materia prima.
Bajo el enfoque ms amplio, ya mencionado, la sustentabilidad econmica debe
buscar eficiencia en la colocacin y gestin de los recursos, a travs de un flujo
regular de inversiones pblicas y privadas, con el objetivo de maximizar el
bienestar humano. El cumplimiento de estos objetivos debe respetar otra premisa
de la sustentabilidad correspondiente a una nueva definicin social de la realidad.
El segundo factor esencial para la concepcin del desarrollo que emerge, es el
papel desempeado por los filsofos y cientficos que impusieron una nueva y
especfica visin del pensamiento y del conocimiento, de acuerdo con la cual no
hay lmites para los poderes y posibilidades de la razn. No habiendo lmites para
el conocimiento, cualquier otro tipo de lmite que se manifieste, representara un
desafo a ser superado.
Fue durante el perodo comprendido por los cuatro siglos pasados que se
fortalecieron las races y al mismo tiempo se delineaban las principales
caractersticas sobre las cuales se consolidara el modelo de desarrollo occidental.
Tales caractersticas, al mismo tiempo que permitan el crecimiento del progreso
econmico observados durante ese periodo, fueron importantes factores
motivadores de la crisis de ese modelo.
Randall (1987) destaca que el proceso fue estructurado y posible desde un
comienzo sobre un trpode:
a) colonialismo y explotacin
b) explotacin de recursos no renovables
c) modificacin de los ecosistemas.
Sus primeras manifestaciones fueron observadas a partir del desarrollo de la
navegacin transocenica, que intensific el comercio, expandi las bases de

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recursos de Europa, caracterizando una poca de saqueos y explotacin


intercontinental. Las colonias eran establecidas como bases de saqueos, siendo,
en un primer momento, el principal blanco el oro y los objetos preciosos, en un
segundo momento, especias y minerales y, en un tercer momento, alimentos,
fibras, recursos humanos, mantenindose los minerales, o sea, era el suministro
de materia prima y trabajo esclavo para las economas europeas.
Tales eventos culminan en la Revolucin Industrial, a partir de la cual pudieron
observarse altos ndices de crecimiento, con cambios culturales, tcnicos,
polticos, econmicos y sociales todava ms profundos, que ni bien tuvieron inicio
en Europa Occidental, se extendieron enseguida al resto del mundo.
La Revolucin Industrial, posibilitada y estimulada por el crecimiento de la riqueza,
alter profundamente las tcnicas, la organizacin de la produccin y las
relaciones de trabajo, al mismo tiempo que estrechaba su relacin de dependencia
con el mundo no europeo, principal proveedor de materia prima, alimento y trabajo
esclavo, como mercado para el excedente de la produccin europea y residencia
para la poblacin excedente. Desde entonces, se consolidaban un tipo de
organizacin social, el sistema legal y la estructura institucional, al mismo tiempo
que el progreso industrial, explotacin de recursos y transferencia de recursos
para aquellos que eran ms hbiles para utilizarlos, simultneamente que, las
aspiraciones, expectativas, estilo de vida, patrones de consumo y orientaciones
intelectuales de la poblacin iban siendo moldeados. Tambin, se definan las
instituciones bajo las cuales estaban organizadas las producciones y la interaccin
humana.
La Revolucin Industrial se caracteriza por ser uno de los principales marcos de
referencia para que se entienda la crisis actual de la humanidad, porque ella
provoc una ruptura profunda en un tipo de relacin entre el hombre y el planeta.
Como expresa Passet (1979), hasta aquel perodo la finalidad de la produccin era
satisfacer las necesidades humanas, con bienes que eran producidos con el
objetivo de atender las necesidades humanas asociadas a sus procesos vitales,
que a su vez eran determinados por imperativos fisiolgicos y no por imperativos
psicolgicos. Estos, cada vez ms, respondan a las imposiciones del aparato
productivo. De esta forma antes de ste evento, era posible mantener al planeta
en equilibrio, pues el ritmo de las actividades humanas se adaptaba a las
exigencias de regeneracin del ecosistema natural, las fuerzas de produccin no
amenazaban la existencia de los recursos esencialmente renovables, de la misma
forma en que los desechos de las producciones y de la vida participan de los
ciclos de vida.
Adems del ritmo, el desequilibrio y la ruptura se acentan por el uso creciente de
materias inanimadas que suplantan las formas de vida; de energa fsil y fsicoqumicas que no se reconstituyen en el curso de los ciclos anuales y que pasan a

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substituir, sucesivamente todas las energas naturales. Adems, el espacio


geogrfico tambin se rompe pues la industrializacin impulsa el fenmeno
urbano, donde una gran cantidad de personas producen grandes cantidades de
residuos en un espacio reducido, donde la concentracin supera la capacidad de
regeneracin.

5.2. Limites del modelo occidental


Hay fuertes razones para que las preocupaciones de pensadores acerca de los
lmites de aquel modelo que se delineaba, comenzaran a ser explicadas
formalmente a partir de la Revolucin Industrial. Cada uno de esos pensadores,
grupos de trabajos, conferencias internacionales, reflexionaron en su tiempo,
siendo un estadio en la percepcin de los lmites. Algunos de los trabajos ms
importantes sern brevemente comentados.
R. T. Malthus, que vivi en Inglaterra, de 1766 a 1834, en su ensayo sobre la
poblacin publicado en 1798, fue el primero en sistematizar las preocupaciones
con la escasez de recursos naturales y sus consecuencias sobre el crecimiento
econmico. Los factores limitantes, en aquel tiempo se restringan a la tierra y la
capacidad de crecimiento de la oferta de alimentos, por encima de un crecimiento
de la poblacin sin precedentes. Sus ideas derivaban de los acontecimientos de la
poca, que a su vez, resultaban de las alteraciones provocadas por la Revolucin
Industrial.
D. Ricardo, contemporneo de Malthus, tambin era pesimista con relacin a los
recursos naturales, crecimiento econmico y de la poblacin, y los lmites al
crecimiento podan corresponderse con su teora de los rendimientos decrecientes
de las tierras y de las minas de carbn.
J. S. Mill en su obra Principios de la Economa Poltica publicada en 1848,
demostraba la fuerte influencia de Malthus y Ricardo, principalmente cuando
propone como nica salida de la humanidad, el estado estacionario tanto del stock
de capital cuanto de la poblacin. Sus observaciones se basan en el prolongado
perodo de crecimiento evidenciado durante el siglo XVIII, resultado de la lucha de
la humanidad por la mejora material que esencialmente, el autor no consideraba
sustentable. Kula (1992) transcribe el pensamiento de Mill acerca de la tendencia
del crecimiento material limitado. Apenas los tontos querrn vivir en un mundo
superpoblado por seres humanos y sus posesiones materiales. La soledad es
esencial como ingrediente de meditacin y bienestar. No hay un propsito en
contemplar un mundo donde cada pedazo de tierra est siendo cultivada, toda
extensin de pasto florido est arado, toda planta silvestre y especies animales
exterminadas por su rival, la humanidad por su necesidad de alimento y cada
cerca o rbol superfluo, siendo derribado. Merece destaque un pensador que

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viviendo en el siglo XVIII y en funcin de los ndices de crecimiento de la


produccin, pudo prever con tanta claridad parte de la situacin que estara
evidenciando el hombre moderno dos siglos despus.
La Comisin Presidencial para Poltica de Materiales, creada en 1952, tambin
conocida como la Paley Comission, tuvo como objetivo evaluar el potencial de la
agricultura y de los recursos naturales en los Estados Unidos, que se venan
preocupando con la rpida expansin econmica de la posguerra y con la
posibilidad de dependencia del pas en relacin a las importaciones de petrleo y
otras fuentes de materias primas. La Comisin elabor el informe titulado
Resources for Freedom, Foundation for Growth and Scarcit, uno de los primeros
estudios elaborados pensando en los lmites relacionados a problemas de calidad
ambiental, al lado de las preocupaciones con el agotamiento de recursos.
Otra vez en el ao 1963, el gobierno de los Estados Unidos se mostraba
preocupado en responder si la escasez de los recursos naturales ira a convertirse
en un problema para la continuidad del desarrollo econmico norteamericano.
Para eso, la Comisin de Recursos para el Futuro fue formada en 1963, habiendo
publicado uno de los trabajos ms conocidos en este campo, Scarcity and
Growth: the Economics of Natural Resource Availability, escrito por Harold Barnett
y Chandler Morse. Los autores probaron las implicaciones de la escasez de
recursos sobre los costos de extraccin y los precios de las commodities durante
el perodo de 1870 a 1957, que resultaron en la comprobacin de la disponibilidad
creciente de esos recursos. Este resultado fue atribuido a tres factores, que
funcionan como inhibidores de la escasez:
a) Avances tecnolgicos en la explotacin, extraccin, procesamiento y
produccin.
b) Descubrimiento de nuevos depsitos.
c) Cambios estructurales de uso, o sea, sustitucin de recursos minerales
escasos de alto contenido por recursos de menor contenido, por ser ms
abundantes.
Los nicos riesgos mencionados se relacionan con la contaminacin y sus efectos
sobre el medio ambiente, a los cuales la poblacin estaba expuesta.
El Club de Roma, bajo el patrocinio de Urelio Peccei, industrial italiano, uno de los
ms altos funcionarios de la Fiat y de la Olivetti, en abril de 1968, reuni un grupo
de 30 personas, entre economistas, cientficos naturalistas, matemticos,
educadores, industriales y polticos. Su objetivo era discutir y analizar problemas
presentes y futuros de la humanidad y los lmites del crecimiento econmico frente
al uso creciente de los recursos naturales. En el inicio de la dcada del setenta el
grupo ya estaba con setenta miembros y en el final de la dcada, llegaba a cien
personas.

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Se propona discutir: crecimiento de la poblacin, desempleo, pobreza,


contaminacin, concentracin urbana, enajenacin de la juventud, inflacin,
rechazo de valores tradicionales, prdida de fe en las instituciones. El objetivo era
entender los orgenes de los problemas y encontrar respuestas para ellos.
El primer resultado del trabajo del grupo fue publicado en 1972, en el libro Limits
to Growth, dando origen al movimiento denominado neomaltusianismo, pues
retomaba aquella teora para la formulacin de sus conclusiones y
recomendaciones, centradas en la variable demogrfica en los pases del Tercer
Mundo como la ms importante a ser controlada.
El argumento bsico del modelo era la necesidad de lmites para el crecimiento
exponencial de la actividad econmica, de la poblacin y de la contaminacin,
porque el mundo es finito en tierras arables, depsitos minerales, recursos
energticos y en la capacidad de soporte de la contaminacin.
La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente Humano, realizada
en Estocolmo en el ao de 1972, as como su reunin preparatoria, realizada en
Founex en 1971, fueron motivados por los debates sobre los riesgos de la
degradacin del medio ambiente. Por primera vez, fueron debatidos y
contrapuestos temas como crecimiento, desarrollo y proteccin del medio
ambiente, de forma ms globalizada, como ms tarde la idea del desarrollo
sustentable.
Kitamura (1994) destaca sus conclusiones ms importantes: Vinculacin de los
mayores problemas que afectaban el bienestar de las poblaciones y el desarrollo
econmico del mundo, las cuestiones relacionadas con el deterioro del medio
ambiente, el agravamiento constante de la degradacin del medio ambiente era
debido al crecimiento natural de las
poblaciones humanas; los mayores
problemas ambientales de los pases del Primer Mundo resultaran de la
contaminacin industrial, mientras que los problemas ms comunes en los pases
en desarrollo eran resultados del mal uso de los recursos naturales y su
agotamiento; la esencia de los problemas estaban en la falta de desarrollo, para el
cual el crecimiento econmico rpido no significara el fin de los problemas
ambientales.
El concepto de ecodesarrollo se difunde a partir de comienzos de la dcada del
setenta, que se caracteriza como un perodo en el cual se intensifican las
discusiones sobre economa y ecologa, al mismo tiempo en que se ampliaba la
conciencia acerca de la necesidad de modelos alternativos de desarrollo, tanto
para pases industrializados como para los pases en desarrollo.
Fue propuesto por primera vez por el canadiense Maurice Strong en 1973, siendo
una concepcin de desarrollo que negaba su implicacin con la degradacin de
los recursos naturales. Inicialmente se refera a las regiones rurales de frica, Asia

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y Amrica del Sur, tornndose un elemento muy importante en las discusiones que
llevaron a la definicin del desarrollo sustentable.
Los puntos centrales de la teora eran: renunciar a la idea de un crecimiento
exponencial e ilimitado y que sea posible promover el desarrollo basado en
exportaciones macizas de recursos naturales locales; suspender el proceso de
degradacin ambiental creciente; desmitificar la creencia en el progreso a travs
de la ciencia y la tecnologa; alterar los patrones de consumo de los pases
industrializados y de las elites de los pases del Tercer Mundo (Diegues, 1992).
Ignacy Sachs (1986) formul los principios bsicos orientadores de esta nueva
tica de desarrollo:
a)
b)
c)
d)
e)

Satisfaccin de las necesidades bsicas


Solidaridad con generaciones futuras
Participacin de la poblacin involucrada
Preservacin de los recursos naturales y del medio ambiente en general
Elaboracin de un sistema social garantizando empleos, seguridad social y
respeto a otras culturas
f) Programas de educacin.
El Modelo Mundial Latinoamericano de la Fundacin Bariloche, formulado bajo la
coordinacin de Amilcar Herrera es considerado uno de los ms importantes
trabajos de revisin del concepto de desarrollo, al mismo tiempo que responda al
Informe del Club de Roma. El trabajo fue publicado en 1976, bajo el ttulo
Catastrophe or a New Society - A Latin American World Model, caracterizndose
como una reaccin al pensamiento dominante en el mundo desarrollado, el cual
sostena que los problemas fundamentales que la sociedad enfrentaba eran
aquellos relacionados con los lmites fsicos, impuestos por los ndices
exponenciales de crecimiento de la poblacin.
El modelo fue desarrollado para ser usado como un concepto de sociedad ideal, y
tiene como punto de partida para su formulacin, los problemas que el mundo
tena en la poca. Busc indicar la forma de alcanzar un mundo liberado del
subdesarrollo y de la miseria, basado en la capacidad de cambios y creatividad
que el hombre ha demostrado durante toda su historia.
De acuerdo con su formulacin, los principales problemas del mundo no eran
fsicos y s sociopolticos, resultando en una situacin de opresin y alienacin que
a su vez era consecuencia de la explotacin caracterstica de la situacin mundial
donde predominaba la misma distribucin del poder entre y dentro de las
naciones. El proceso de deterioro de los ambientes fsicos y de los recursos

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naturales es entendido como resultado de organizaciones sociales basadas en


valores destructivos y no como consecuencia inevitable del progreso humano.
Su importancia es de hecho muy relevante, una vez que sus conclusiones, en
1976, fueron semejantes a aquellas de 1987, a las cuales llegara el Informe
Brundtland, acerca de la imposibilidad de disminuir la pobreza y revertir la
degradacin ambiental, separadamente. Un objetivo no podra ser alcanzado sin
que el otro tambin fuese logrado.
La Estrategia Mundial de Conservacin fue elaborada por la Unin Internacional
para la Conservacin de la Naturaleza - UICN, con financiamiento del PNUMA Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas, y por la WWF- World
Wildlife Fund, y publicado en 1980. Fue el trabajo precursor en la utilizacin del
trmino desarrollo sustentable segn el cual, tambin por primera vez, desarrollo
era entendido como un medio de alcanzar la conservacin y no un obstculo para
ello.
Desarrollo est definido en el trabajo como modificaciones en la biosfera y en los
recursos (de cualquier tipo) para la satisfaccin de las necesidades humanas y
para mejorar la calidad de vida, segn ADAMS (1990). A su vez, conservacin es
definida como la gestin del uso que el hombre hace de la biosfera, de extraer el
mximo, sin comprometer el potencial de satisfaccin de necesidades futuras.
De acuerdo con las definiciones, si el desarrollo fuera de tipo sustentable, la
dependencia entre el desarrollo y la conservacin es total, de la misma forma en
que conservacin es enteramente compatible con el desarrollo centrado en el
Hombre, una mejor distribucin de los beneficios y la utilizacin ms completa de
las capacidades humanas. Desarrollo y conservacin son igualmente necesarios
para nuestra supervivencia y para el desempeo de nuestras responsabilidades
como administradores de los recursos naturales para las futuras generaciones
(UICN, 1980 citado en Pearce et al., 1989, p.xiii).
La Conferencia de Ottawa fue realizada en 1986 con el apoyo financiero de la
Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza - UICN, Programa de
las Naciones Unidas para el Medio Ambiente - PNUMA y World Wildlife Fund WWF. Tambin trabajaba con el concepto de desarrollo sustentable,
estableciendo que ste debera responder a cinco requisitos (Baroni, 1992):
a)
b)
c)
d)
e)

Integracin de la conservacin y del desarrollo


Satisfaccin de las necesidades bsicas humanas
Alcance de la equidad y justicia social
Previsin de la autodeterminacin social y de la diversidad cultural
Mantenimiento de la integracin ecolgica

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Los resultados de esa conferencia reflejan una percepcin ms amplia acerca de


los resultados del estilo de desarrollo occidental, que pareca cada vez ms
consolidado, an mismo despus de diversos perodos de inestabilidades
econmicas, polticas y sociales.

5.3.

Crecimiento y desarrollo

Ms que pensar los lmites del crecimiento ilimitado, algunos de los trabajos
desarrollados evalan todo el proceso histrico que consolid un modelo que
apenas se delineaba a partir de la Revolucin Industrial. O sea, una modalidad de
desarrollo imperfecta generaba la economa de opulencia y de desperdicio en el
Norte y la economa de la pobreza, de la desigualdad y de las necesidades
apremiantes de la supervivencia a corto plazo en el Sur (Comisin Desarrollo y
Medio Ambiente para Amrica del sur y el Caribe, 1990).
Pueden ser observados altos niveles de crecimiento econmico al lado de
estancamiento y deterioro, crecimiento de la pobreza y de las diferencias socioeconmicas, no slo en diversos pases sino tambin en diferentes regiones de
un mismo pas.
La situacin est muy bien caracterizada por el modelo centro-periferia, de
acuerdo con el cual el desarrollo y el subdesarrollo son estructuras parciales
interdependientes, que forman un sistema nico donde, el primer grupo, es
dominante, por su capacidad de crecer y el segundo, es el dependiente, dado su
carcter de inducido, son caras de la misma moneda y creados por los mismos
procesos que aumentan los niveles de produccin y la calidad de vida en los
pases centrales y mantienen a los dems atrasados (Diegues, 1992, p. 23).
Sin embargo, comprendiendo el modelo occidental y el proceso histrico que lo
origin, las soluciones deben ser buscadas tratando a los sistemas econmicos
como una totalidad, de la cual forman parte estructuras parciales
interdependientes. De ese modelo forman parte tambin, algunas pocas
sociedades que se desarrollan, otras que apenas crecen, y otras que todava no
crecen.
De esta forma, antes de definir a una sociedad que sera el fruto del proceso de un
desarrollo ratificado como sustentable, son necesarios algunos comentarios
acerca del propio desarrollo. Una sociedad sustentable es aquella que vive dentro

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de sus lmites ambientales de perpetuacin. No es una sociedad que no crece,


sino una sociedad que reconoce los lmites del crecimiento y busca formas
alternativas de crecimiento (Coomer, 1979, citado en Pearce, 1989). El autor
reconoce la necesidad de crecimiento al mismo tiempo que introduce otras
nociones relevantes: hay diferentes formas de crecimiento.
El crecimiento econmico es caracterizado como una elevacin persistente del
producto nacional real, per cpita, a lo largo del tiempo traducindose, todava
algunas veces, como un aumento del nivel de consumo real per cpita. Algunos
factores eran y hasta hoy son, entendidos como condiciones previas que
garantizan el inicio y la continuidad del proceso a lo largo del tiempo: la mejora de
la eficiencia del aparato productivo, la disponibilidad de condiciones fsicas y
geolgicas, la acumulacin de capital, la incorporacin de contingentes crecientes
de mano de obra y la mejora de los patrones tecnolgicos.
El crecimiento econmico era entendido como la condicin suficiente para dar
inicio al proceso de desarrollo, por lo tanto, resolvera todos los problemas de
desempleo, desequilibrio de los intercambios con el exterior, atenuacin de los
desniveles regionales a largo plazo y mejora de los perfiles de distribucin de
riqueza.
Sin embargo, el sistema establecido promueve un tipo de crecimiento que no
favorece el desarrollo, no distribuye igualmente sus frutos, acumula daos a la
biosfera y su capacidad de reproduccin, o sea, impone limitaciones a su propia
continuidad.
Resulta que algunas sociedades se diferencian de otras por el mayor nivel de
progreso, expansin y crecimiento, al mismo tiempo que otras, a pesar de sus
ndices positivos de crecimiento, industrializacin, modernizacin y construccin
de infraestructura, persisten en presentar caractersticas de dependencia externa,
desigualdad econmica, social y cultural, falta de participacin social de grupos
cuantitativamente significativos, inseguridad y desigualdad de oportunidades,
sistema educacional que no forma mano de obra calificada, sistema tributario y
poltica fiscal que no distribuye rentas. O sea las condiciones de vida para la
mayora de la poblacin continan precarias, con diferencias de nutricin, salud,
viviendas y educacin.
Las preocupaciones con el desarrollo en correspondencia con la conceptualizacin
de Pearce (1989), segn la cual desarrollo es un vector de objetivos sociales, que
deben incluir: aumento de la renta real per cpita, mejora en el status nutricional y
salud, avance educacional, acceso a recursos, distribucin ms justa de la renta y
aumento de las libertades bsicas. Rossetti (1983) lo define como un proceso de
crecimiento armonioso, dinmico a lo largo del tiempo, pues se modifican
caracteres esenciales de las estructuras econmicas sociales.

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Goodland (1994) es otro autor que comprende al desarrollo, un proceso


cualitativo, redistribuido y establecido para la poblacin, definido como expandir o
realizar las potencialidades de conducir a un estado ms amplio, total y mejor.
Citando a Bouthos-Ghali el autor se refiere al desarrollo como un derecho humano
fundamental que requiere, entre otras cosas, democracia y buen gobierno. Para
Mendes (1995) el desarrollo es definido como liberacin del ser humano en
relacin a violencias y carencias, cese de las agresiones actuales y potenciales
contra el cuerpo y el espritu del hombre, de modo que el pueda alcanzar el libre
desarrollo de su personalidad.
Se desprende, por tanto que la formulacin del desarrollo es mucho ms amplia
que la de crecimiento, la cual est incluida en la primera, adems de ser
reconocido como una de sus condiciones necesarias, sin embargo, insuficiente.

5.4.

Desarrollo sustentable

La propuesta de desarrollo que se presenta en el Informe Brundtland, publicado


bajo el ttulo Nuestro Futuro Comn en 1987 refleja un largo proceso de
evolucin acerca de los patrones de desarrollo y crecimiento econmico
predominantes en la sociedad occidental desde la Revolucin Industrial. La
reflexin y su propuesta alternativa son resultados de la observacin de
consecuencias insatisfactorias en relacin a la calidad de vida de la mayora de la
poblacin y al estado de degradacin del medio ambiente.
Es importante destacar algunos elementos del perodo que antecede a la
publicacin del Informe Brundtland, un perodo marcado por la proliferacin de
conferencias con preocupacin ambiental y socio-poltica. La preocupacin con los
efectos del crecimiento era intensa pues, el capitalismo, a pesar de las guerras, de
las crisis econmicas mundiales, de la variabilidad del precio del petrleo, una vez
ms demostraba su capacidad de respuesta rpida, a travs de la superacin de
los problemas y retomaba la ruta del crecimiento.
El progreso tcnico desempe el papel de mayor relevancia en este proceso,
posibilitando: cada de la intensidad del uso de diversas materias primas
acompaada por la cada de los precios; cada relativa del papel de la industria en
relacin al sector de los servicios y de los sectores industriales leves (informtica,
electrnica); desarrollo de materiales sustitutos (cermica, plsticos, fibras);
reciclaje, etc. Se desmoronaba el cartel del petrleo, situacin acompaada por la
cada de sus precios, al mismo tiempo en que el mundo presentaba una sobre
oferta de alimentos, todava mal distribuida. Los sucesos evidenciaban que las
tesis catastrofistas, relacionadas con la escasez de recursos naturales, como

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aquellas del Informe del Club de Roma, no tenan sustentacin, debido a la


capacidad de respuesta del capitalismo.
Su respuesta era an insuficiente para resolver problemas como las
desigualdades crecientes en la distribucin de los beneficios del crecimiento, uso y
manejo inadecuados de los recursos naturales y del medio ambiente, adems de
los patrones del consumo inherentes al capitalismo, identificados como las causas
de gran parte de los problemas existentes.
Fue en este contexto que, en 1983, la Asamblea General de la ONU cre la
Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y Desarrollo como organismo
independiente, formado por especialistas y lderes mundiales de 21 pases,
vinculados a los gobiernos y al sistema de las Naciones Unidas, pero no sujetos a
su control. Sus objetivos eran:
a) Reexaminar las cuestiones crticas relativas al medio ambiente y al
desarrollo y formular propuestas realistas para abordarlas.
b) Proponer nuevas formas de cooperacin internacional en este campo, de
modo de orientar polticas y acciones en sentido de los cambios necesarios.
c) Dar a los individuos, organizaciones voluntarias, empresas, institutos y
gobiernos una comprensin mayor de esos problemas, incentivndolos a
una actuacin firme.
Bajo la presidencia de la Primera Ministra de Noruega, Gro Harlem Brundtland, la
Comisin elabor el Informe Brundtland, que fue el ms conocido, publicado en
1987, con el ttulo Nuestro Futuro Comn. El documento propone una serie de
acciones y directrices a ser desarrolladas para que se efecten los cambios
necesarios, con miras a la reduccin de las amenazas a la supervivencia y dar un
rumbo viable al desarrollo.
Este fue el tema fundamental sobre el cual todos los miembros de la Comisin se
concentraron, por los resultados del modelo vigente, reflejados en un nmero cada
vez mayor de personas pobres vulnerables, adems de los daos crecientes al
planeta. De qu modo ser tal desarrollo para el mundo del prximo siglo, cuando
habr el doble de personas a depender del mismo medio ambiente? Esta pregunta
ampli nuestra visin del desarrollo. Percibimos que era necesario un nuevo tipo
de desarrollo capaz de mantener el progreso humano, no apenas en algunos
lugares y por algunos aos, sino en todo el Planeta y por un futuro distante. Por lo
tanto el desarrollo sustentable es un objetivo a ser alcanzado no slo por las
naciones en desarrollo, sino tambin por las industrializadas. (Comisin Mundial
sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 1988, p.4).
El pensamiento de la Comisin, transmitido por su presidente, revela parte de
esos avances, principalmente en lo que se dice respecto a la necesidad de

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tratamiento global de las cuestiones ambientales. La Comisin Mundial no cree


en un sombro escenario de escalada de la destruccin del potencial global del
desarrollo, realmente la capacidad de la Tierra de soportar la vida es un destino
inexorable.
El problema es planetario, pero no insoluble. Yo creo que la historia recordar esta
crisis, los dos mayores recursos, el hombre y la tierra redimirn la promesa de
desarrollo. Si nosotros tomamos en cuenta la naturaleza, la naturaleza cuidar de
nosotros. La conservacin, vendr realmente, cuando reconozcamos que, si
queremos salvar parte del sistema nosotros tenemos que salvar el sistema. Esa es
la esencia de lo que nosotros llamamos desarrollo sustentable (Brundtland citado
en Pearce, 1989).

5.4.1. Una definicin


De acuerdo con el informe, desarrollo sustentable se define como: aquel que
atiende las necesidades del presente sin comprometer la posibilidad de las
generaciones futuras de atender sus propias necesidades. El mismo contiene dos
conceptos claves:
El concepto de las necesidades, sobre todo las necesidades esenciales de
los ms pobres del mundo, que deben recibir la mxima prioridad.
La nocin de las limitaciones que el estadio de la tecnologa y de las
organizaciones sociales imponen al medio ambiente, impidiendo atenderse
a las necesidades presentes y futuras.
Cuando definimos los objetivos del desarrollo econmico y social, es preciso tener
en cuenta su sustentabilidad en todos los pases desarrollados o en desarrollo,
con economas de mercado y planificacin central. Habr muchas
interpretaciones, pero todas ellas tendrn las mismas caractersticas comunes y
deben derivar de un consenso en cuanto al concepto bsico de desarrollo
sustentable a una serie de estrategias necesarias para su continuacin.
El desarrollo supone una transformacin progresiva de la economa y de la
sociedad. Para que una va de desarrollo se sustente en sentido fsico,
tericamente, sta puede ser intentada en un contexto social y poltico rgido. Slo
se puede tener la seguridad de la sustentabilidad fsica si las polticas de
desarrollo consideran la posibilidad de cambios en cuanto al acceso a los recursos
y a la distribucin de los costos y beneficios. An en la nocin ms estrecha de la
sustentabilidad fsica est implcita una preocupacin con la equidad social entre

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generaciones que debe evidentemente ser extensiva a la calidad en cada


generacin (Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 1988, p. 46).
Una de las condiciones fundamentales es la prioridad de la satisfaccin de las
necesidades y aspiraciones humanas, principalmente de las capas ms pobres de
la poblacin, en los pases en desarrollo, que no tienen sus necesidades bsicas
atendidas, tales como alimentacin, vestuario, habitacin y empleo.
Tambin merece destaque el reconocimiento de que la tecnologa disponible
actualmente y la organizacin social representan lmites impuestos a la capacidad
del medio ambiente para suplir las necesidades de las generaciones presentes y
futuras. Directamente relacionado con esto hay otro punto presente en la cita: el
reconocimiento de las necesidades de transformacin progresiva de la economa y
de la sociedad, como un elemento fundamental, una vez que se caracteriza como
el factor principal que condiciona la consecucin del desarrollo sustentable.

5.4.2. Objetivos del desarrollo sustentable


El Informe Brundtland define siete objetivos de carcter global, todos ellos
presentan puntos que se interrelacionan mutuamente, no siendo posible tratar
cada uno de ellos aisladamente. De esta forma, todos ellos imponen la necesidad
de la aceptacin conceptual acerca del desarrollo sustentable, una vez que
engloban tanto a las economas ricas como a las pobres.
A) Reactivar el crecimiento Principalmente en los casos de los pases en
desarrollo, donde est la mayor parte de la pobreza del mundo, la satisfaccin de
las necesidades esenciales y el desarrollo sustentable exigen que haya
crecimiento econmico.
B) Modificar la calidad del crecimiento El principio que orienta esta premisa es
de que el desarrollo sustentable engloba ms que el crecimiento, pues los
modelos actuales, tanto en los pases del norte, como en los del sur son inviables,
pues ambos siguen patrones de crecimiento no sustentables a largo plazo. Lo que
debe ser alterado es el contenido del crecimiento, buscando tornarlo menos
intensivo de materias primas y energa y ms equitativo en su impacto. Tales
cambios necesitan ocurrir en todos los pases, como parte de un paquete de
medidas para mantener la reserva del capital ecolgico, mejorar la distribucin de
renta y reducir el grado de vulnerabilidad a las crisis econmicas (Comisin
Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo, 1988, p 56).
Lo que se propone es un proceso de desarrollo econmico que mantenga y
reproduzca el stock de capital y donde el crecimiento econmico sea acompaado

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por la equidad en la distribucin de renta, con atencin especial a la incorporacin


de variables no econmicas como la educacin, salud, agua y aire limpios, y
proteccin de la belleza natural.
C) Atender a las necesidades humanas Esenciales de empleo, alimento,
energa, saneamiento del agua son necesidades bsicas cuya atencin debe ser
buscada con prioridad en las capas de la poblacin pobre del Tercer Mundo. El
empleo se considera la ms bsica de todas las necesidades, dado que sesenta
millones de personas por ao, se tornan aptas para el trabajo en estos pases.
D) Asegurar niveles sustentables de poblacin El desarrollo sustentable est
estrechamente asociado a la dinmica del crecimiento de la poblacin, incluyendo
donde la poblacin crece y como ella se relaciona con los recursos disponibles.
Las estadsticas del Informe indican que el crecimiento medio de la poblacin en
los pases industrializados est estabilizado en 1%, siendo que algunos de ellos ya
no presentan ningn crecimiento. El crecimiento ocurre, de hecho, en el Tercer
Mundo, donde la poblacin prevista para el 2.025 es de 6,8 billones, en contraste
con los 1,4 billones de personas que es la estimacin para la poblacin del Primer
Mundo para ese mismo ao.
E) Conservar y mejorar la base de los recursos Este objetivo es sealado como
una de las metas del desarrollo, tambin es comprendido como una obligacin
moral de las generaciones presentes en relacin a las prximas. El mantenimiento
de la diversidad biolgica es necesario para el funcionamiento normal de los
ecosistemas y de la biosfera como un todo. En este sentido las polticas deben
ampliar las opciones para que las personas mejoren la calidad de vida,
principalmente en reas bajo estrs ecolgico y pobres en recursos.
F) Reorientar la tecnologa y gerenciar el riesgo La tecnologa es considerada
el elemento clave que llevar a la solucin de la mayora de los problemas
expuestos y por ser el eslabn que liga al hombre con la naturaleza, ella debe ser
reorientada en funcin de las exigencias del desarrollo sustentable, que requiere
mayor atencin a los factores ambientales. En el caso de los pases en desarrollo,
es preciso intensificar la capacidad de innovacin tecnolgica, a fin de atender a
los nuevos desafos. A su vez, la tecnologa generada en los pases
industrializados, las ms recientes relacionadas con la conservacin de la energa,
el uso de materiales, la informtica, la biotecnologa, no siempre son adecuadas o
de fcil adaptacin a las condiciones ambientales y socioeconmicas de los
pases en desarrollo.

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G) Incorporar el ambiente y la economa en los procesos de decisin La tarea


de integrar lo econmico y lo ecolgico requiere de cambios de actitudes aptitudes
y de objetivos en diversos niveles pues, solamente la ley no tiene el poder de
forzar los intereses de las comunidades. stos deben conocer y apoyar las leyes,
ampliar su participacin en las decisiones que afecten el medio ambiente, a travs
de su motivacin y consecuente movilizacin, organizndose de forma de
viabilizar formas de participacin ms efectivas.
Junto con los objetivos, el Informe identifica algunos factores condicionantes
considerados bsicos para su consecucin:
a) Un sistema poltico que asegure la efectiva participacin de los
ciudadanos en el proceso de toma de decisin.
b) Un sistema econmico capaz de generar excedentes y know-how
tcnico en bases confiables y constantes.
c) Un sistema social que pueda resolver las tensiones causadas por un
desarrollo no equilibrado.
d) Un sistema de produccin que respete la obligacin de preservar la base
ecolgica del desarrollo.
e) Un sistema tecnolgico que busque constantemente nuevas soluciones.
f) Un sistema internacional que estimule patrones sustentables de
comercio y financiamiento.
g) Un sistema administrativo flexible y capaz de autocorregirse.
A esta lista de pre-requisitos, Ratter (1992) aadi otros dos: educacin bsica
para todos, con erradicacin del analfabetismo y estructuracin del poder poltico,
que promueva opciones en trminos de distribucin de riqueza y de acceso a
ellas. Es coherente y parece ser la nica alternativa, lo que propone esta
concepcin pues, estando garantizados los elementos antes mencionados, gran
parte del progreso en direccin a la solucin de problemas locales, nacionales y
globales, depender y podr contar con acciones colectivas, con la identificacin y
participacin de grupos de personas suficientemente bien organizadas, educadas
y motivadas, ya que estas personas estarn bien alimentadas y saludables. La
importancia fundamental del proceso educacional es debido a su funcin como
principal responsable por la transmisin constante del conjunto de normas, reglas
y valores, definiendo actitudes, creencias y el comportamiento de la sociedad.

5.4.3. Algunas controversias


Debido a su repercusin y por la forma en que pas a ser adoptado de manera
indiscriminada, y muchas veces sin fundamento, el Informe recibi innumerables

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crticas, que surgen principalmente, cuando se hacen esfuerzos para pasar de la


interpretacin a la prctica del concepto.
Para tratar problemas globales, la interpretacin e implementacin del desarrollo
sustentable requiere de interdependencia, consenso e intereses comunes entre
pases del Primer y del Tercer Mundo.
Otra crtica corresponde al papel que es dado al crecimiento econmico para
todos, como un objetivo operacional del desarrollo sustentable. El argumento
utilizado por el Informe en su defensa, pondera que no existe contradiccin
fundamental entre crecimiento econmico y sustentabilidad, porque es posible
aumentar la actividad econmica al mismo tiempo en que ocurren mejoras en la
calidad ambiental. De esta forma, el crecimiento econmico es interpretado como
necesario para el desarrollo sustentable, una vez que altera la calidad y
direccionamiento del crecimiento. La argumentacin contraria alega que el
crecimiento econmico observado en las dcadas anteriores, no fue suficiente
para asegurar la respuesta a las necesidades de la mayor parte de la poblacin
mundial, tampoco los niveles de vida de los pases del Primer Mundo son
generalizados. Por consiguiente, el crecimiento econmico debe ser tratado como
una consecuencia del desarrollo sustentable y no como su motor.
Otra crtica se refiere a la creencia que el Informe puede despertar sobre las
fuerzas del mercado como la mejor solucin para los problemas ambientales,
como el mejor mediador en el manejo de los problemas ambientales, fortaleciendo
la visin neoclsica de que los problemas ambientales son meras externalidades
en los proyectos de desarrollo.
En el tratamiento de cuestiones ambientales especficas, el Informe no da la
debida atencin a las limitaciones del ambiente rural, asociadas a su funcin de
recibir residuos de todo tipo, resultado del consumo de materiales y energa. Esa
funcin tiene reflejos que comprometen los ocanos, la atmsfera y la troposfera,
los ros y lagos y la tierra, cuando son usados como lugares para la disposicin de
los desechos.
En diversas partes del Informe Brundtland est explcito el reconocimiento acerca
de la dimensin de lo que est siendo propuesto, su amplitud y de lo que se exige
en trminos de transformacin, para que se efectiva. Mucho ms que cambios
estructurales, son necesarias nuevas normas de conductas, cambios de actitudes,
de valores sociales y de aspiraciones.
En resumen, es una cultura que se viene formando hace siglos, que todava
orienta el actual modo de vida, el modo de produccin, los patrones de consumo
en casi todo el mundo, que precisa ser transformada. Por estas caractersticas,
ningn concepto en s mismo, aunque tratado en muchas pginas de un estudio y

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elaborado por muchos especialistas, podr ser suficientemente satisfactorio y


consistente para definir su significado, adems de indicar instrumentos y polticas
que llevaran a los pases y consecuentemente a todo el Planeta, a vivir de forma
coherente con el desarrollo sustentable.
De acuerdo con la evaluacin de Diegues (1992), la deficiencia no es del
concepto, sino del instrumental de la economa, que intenta resolver los problemas
del desarrollo sustentable de manera aislada. Si ella no ha demostrado ser capaz
de resolver las contradicciones entre crecimiento econmico, distribucin de renta
y conservacin de recursos naturales para las generaciones actuales, ciertamente
las dificultades relacionadas con las generaciones futuras se amplan
razonablemente. La insuficiencia es debida principalmente al hecho de que las
propuestas tericas actuales de esta ciencia, utilizan un instrumental y horizontes
de reflexin para la toma de decisiones en cuanto a las inversiones, de forma
inmediata considerando apenas el corto plazo. No se considera todava, que una
nica ciencia no sera capaz de solucionar los problemas actuales, pues se
reconoce su complementariedad, a pesar de la valorizacin de algunas ciencias
en relacin a otras, como de hecho ocurre, como una de las caractersticas del
modelo que est siendo cuestionado.
Sachs (1993) enfatiza la necesidad del largo plazo al afirmar que tericamente, la
transicin slo podra ser efectiva a corto plazo, por la distribucin inmediata de
los activos y de las rentas. Sin embargo, el autor reconoce, a travs de las
evidencias histricas la complejidad de soluciones de esa naturaleza, ya que la
transicin solamente ser posible a lo largo de varias dcadas.
5.5. Sustentabilidad
Sustentable y sustentabilidad son derivadas de la palabra sustentar, que a su vez
proviene del latn, sutentare (Ferreira, 1985). Algunos de los significados que
puede adquirir ste termino son conservar, soportar, impedir que caiga, mantener,
alimentar fsica o moralmente, proveer de vveres, impedir ruina, animar, aguantar,
etc. Como esclarecen Dixon y Fallon (1989), son palabras que poseen una
simplicidad engaadora que, aliadas a su significado evidente, generan
ambigedad.
La definicin ms comn sobre sustentabilidad est relacionada con la posibilidad
de obtener continuamente condiciones iguales o superiores de vida para un grupo
de personas y sus sucesores en un ecosistema dado. Sustentar significara, por lo
tanto, prolongar la productividad del uso de los recursos naturales a lo largo del
tiempo, al mismo tiempo que se mantiene la integridad en base a esos recursos,
viabilizando la continuidad de su utilizacin.

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La condicin de no perjudicar a las generaciones futuras, contenida en la


definicin de sustentabilidad, o sea, el concepto de equidad intergeneracional,
determina que la sustentabilidad ser verdadera si ella fuese dejada como
herencia para las prximas generaciones. En este sentido otro elemento que se
incorpora a las discusiones, es la nocin del tiempo, o sea, cuan distante es el
futuro en que las generaciones presentes deben preocuparse.
Adicionalmente, Dixon y Fallon (1989) evalan que las decisiones individuales
conducen a horizontes de tiempos cortos, luego, las decisiones que involucran
horizontes mayores de tiempo deben ser sociales. Sern decisiones polticas, que
considerarn la forma como la sociedad ve sus opciones, sus recursos y su
compromiso con el futuro, en contraposicin a los patrones actuales del uso de los
recursos. De este modo, las presiones y sentimientos de la sociedad sern los
elementos ms importantes en el proceso de decisin, lo que remite a la discusin
de la necesidad de motivacin y participacin de la sociedad.
La extensin de los horizontes de tiempo conducen a una polmica adicional, que
se refiere nuevamente a las limitaciones actuales del instrumental utilizado por la
ciencia econmica, suficientes apenas para la planificacin a corto y mediano
plazo, o sea, su alcance es en un perodo de tiempo de cinco a diez aos.
Recientemente, la nocin de la equidad intrageneracional se incorpor a la
discusin del desarrollo sustentable, de forma ms intensa. Dado el estado actual
de pobreza o el bajo nivel de subsistencia en que vive la mayor parte de la
poblacin mundial, la solucin de los problemas de esta generacin se torna
prioritaria, adems de ser la principal condicin para el desarrollo sustentable. Por
consiguiente, la equidad intrageneracional es una condicin para que el mundo
camine con ms facilidad en direccin a la equidad intergeneracional.
Est implcita en la definicin de sustentabilidad la nocin de limitaciones fsicas o
el uso productivo de los recursos, teniendo en cuenta las amenazas, dadas por el
propio hombre, de exceder la capacidad de soporte del planeta. El entendimiento
de sustentabilidad y la capacidad de soporte adoptado por la UNESCO plantea la
dinmica y alcance, ya que incluye, adems de los factores culturales, elementos
tales como poblacin, recursos, tecnologa y niveles de consumo. La capacidad
de soporte expresa el nivel de poblacin que puede ser sustentado por un pas,
dando un nivel de bienestar. Precisamente, ella puede ser definida como el
nmero de personas compartiendo un determinado territorio que puede sustentar,
de forma que sea viable en el futuro, un determinado padrn material de vida
valindose de energa y de otros recursos (incluyendo tierra, aire, agua y
minerales), y de espritu empresarial y de calificaciones tcnicas y
organizacionales... es un conjunto dinmico que puede ser extendido o restringido
de varias maneras: en razn de cambios en los valores culturales, de
descubrimientos tecnolgicos, de mejoras agrcolas o de sistemas de distribucin

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de las tierras, de cambios en los sistemas educacionales, de modificaciones


fsicas legales, descubrimiento de nuevos recursos minerales o de la aparicin de
una nueva voluntad poltica. Nunca hay una solucin nica para la ecuacin
poblacin/ recursos naturales, pues no es solamente la poblacin quien determina
la presin sobre los recursos (y los potenciales efectos ecolgicos asociados) sino
tambin el consumo individual, que a su vez es determinado por el sistema de
valores y por las percepciones de estilo de valores y de estilo de vida (UNESCO
citado en Hogan, 1993).
Es indiscutible que el desarrollo y el medio ambiente son indisolublemente
vinculados; los tres criterios para planificar el desarrollo sustentable deben ser
obedecidos simultneamente: equidad social, equilibrio ecolgico y eficiencia
econmica, esa es condicin para alcanzar el desarrollo sustentable.

5.5.1. Sustentabilidad social


Su significado, en el enfoque de Goodland (1994) est asociado a la reduccin de
la pobreza como su principal meta pues, lo nico que se constata actualmente, es
que sta es creciente, a pesar de las tasas positivas de crecimiento econmico.
En su opinin, la sustentabilidad social slo podr resultar del desarrollo
cualitativo y no del crecimiento cuantitativo, de la redistribucin de renta y de
estabilidad de la poblacin que, a su vez, slo podr ser alcanzado con intensa y
sistemtica participacin de la sociedad civil.
Su concepcin es mucho ms prxima a la de Sachs (1993), que define
sustentabilidad social como la consolidacin de un proceso de desarrollo basado
en otro tipo de crecimiento, orientado por una visin alternativa de lo que es una
buena sociedad.
Su principal objetivo ha sido bien caracterizado como la construccin de la
civilizacin del ser, condicionada por la mayor equidad en la distribucin del
tener y de la renta, mejorando sustancialmente los derechos y condiciones de la
mayora de la poblacin, disminuyendo las distancias entre las naciones.
Hay autores que analizan separadamente la sustentabilidad cultural, definindola
como la bsqueda de las races endgenas de los modelos de modernizacin y
de los sistemas rurales integrados de produccin, privilegiando procesos de
cambios en el seno de la continuidad cultural y traduciendo el concepto normativo
de ecodesarrollo en una pluralidad de soluciones particulares que respeten las
especificidades de cada ecosistema, de cada cultura y de cada rea (Sachs,
1993, p.27).

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Es una vertiente de alcance muy amplio pues, cuando estudia los sistemas de
produccin y modelos de modernizacin, podra ser parte integrante de los
objetivos de la sustentabilidad econmica; por otro lado, se preocupan con las
especificidades de ecosistemas o de culturas que podran ser parte de la
sustentabilidad ambiental o de la sustentabilidad social.
Para el anlisis, planificacin e implementacin de la sustentabilidad social, los
seres humanos son los actores claves, cuyo patrn de organizacin social es
crucial para visualizar soluciones viables para alcanzar el desarrollo (Serageldin,
1993, p. 7). Con el Hombre como centro, existen otros elementos que componen
el capital social, como menciona Goodland (1994). Son algunos de estos
elementos: cohesin social, identidad cultural, asociaciones, sentido de
comunidad, amistad, fraternidad, amor, convivencia, instituciones, leyes, disciplina,
aceptacin comn de patrones de honestidad. Tambin designando como capital
moral, este conjunto de elementos, que a pesar de no ser mensurables, deben ser
preservados como una premisa bsica de la sustentabilidad. Su mantenimiento y
reabastecimiento son posibles a travs de la religin y de la vida cultural de la
sociedad.
Exclusivamente a travs de la preservacin de estos elementos, los individuos de
una sociedad estarn aptos para participar activamente de la vida de su
comunidad o nacin, estimulando e influenciando las decisiones, que interferirn
en la calidad de sus vidas. Solamente de esa forma ser mantenida y garantizada
la presencia de uno de los integrantes fundamentales del flujo circular, que
compone la cadena de movimientos de accin y reaccin entre la sociedad civil,
gobierno y empresas; que servir de soporte en la formulacin de las polticas
ambientales indispensables para el desarrollo sustentable.

5.5.2. Sustentabilidad econmica


La definicin ms comn y bien aceptada de sustentabilidad econmica,
corresponde a la nocin simple del bienestar asociado al mantenimiento del stock
de capital intacto. Segn Goodland (1994), la idea es la misma de la nocin
introducida al final de la Edad Media, por los contadores, para aclarar a los
comerciantes la cantidad de sus ingresos que ellos y sus familias podran
consumir, con el propsito de poder generar renta futura. Como capital era
entendido, todo el stock de bienes negociables en propiedad de comerciante. Cita
tambin la formulacin del Premio Nobel en Economa, Sr. John Hicks, que, en
1946, defina renta como la cantidad de capital financiero o natural que se puede
consumir durante un perodo y permanecer tan bien como en el inicio del perodo.

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De acuerdo con Sachs (1993), la sustentabilidad econmica debe ir mucho ms


lejos, buscando la disposicin y la gestin ms eficiente de los recursos, a travs
de un flujo regular de las inversiones pblicas y privadas. Por eso, esta tarea ser
posible tan slo si algunas de las condiciones actuales son superadas, tales como:
relaciones de cambios adversos; el inters del servicio de la deuda y su
correspondiente flujo lquido de recursos financieros del Sur hacia el Norte; las
barreras proteccionistas an existentes en los pases desarrollados; limitaciones
de acceso a la ciencia y la tecnologa.
Siendo su objetivo principal la maximizacin del bienestar humano dentro de las
limitaciones de los stocks de capital y trabajo existentes, sus principales elementos
son, por ello, capital humano, capital natural, capital construido por el hombre y
otra categora hbrida, el capital natural cultivado. Con relacin al capital natural,
es un nuevo componente, con el cual la economa todava est aprendiendo a
convivir.
A) El capital humano: La primera categora est representada por las personas,
que constituyen la mano de obra, el potencial de trabajo. Por lo tanto es un
elemento que est directamente relacionado con niveles de educacin, de
conocimiento, instituciones, acceso a la informacin, cohesin cultural y social,
etc., todo lo cual lo vincula y lo obliga a integrar la sustentabilidad social con sus
componentes, de forma estrecha. El capital humano debe estar representado por
las inversiones en educacin, salud y nutricin de los individuos.
B) Capital natural: Componen el capital natural todos los recursos del medio
ambiente, los renovables y los no renovables, es el espacio que proporciona los
recursos necesarios para la produccin y hacia donde se dirigen los desechos del
consumo humano. Son elementos tales como, suelo, subsuelo, aire, agua, fauna,
flora, algunos de los cuales se caracterizan con los grandes problemas, as como
el gran desafo de integrar la economa al medio ambiente.
C) Capital construido por el hombre: Es el componente mejor asociado a la
riqueza capital, est constituido por el stock de bienes hechos por los hombres,
tales como: carreteras, fbricas, casas, edificios, barcos, aviones, automviles,
computadoras, etc. Este es el elemento con el cual la economa y todo su
instrumental mejor se relacionan.
D) Capital natural cultivado: En la medida en que el medio ambiente fue
intensamente utilizado y los recursos naturales, de forma general, pasaron a ser
los factores limitantes, el hombre dio origen a lo que Goodland (1994) denomina
capital natural cultivado, a travs de la combinacin del capital construido por el
hombre y del capital natural. Esta categora se ha tornado cada vez ms

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importante para el bienestar del ser humano, por representar un gran potencial de
ampliacin de la capacidad de oferta de servicios por parte del capital natural,
respondiendo actualmente, por la mayor parte del alimento, las fibras y las
maderas que se consumen. An as, es importante resaltar que este tipo de capital
tiene, tambin, que respetar los lmites, por ser una combinacin entre el capital
construido por el hombre (tecnologa, tractores, sistemas de irrigacin, fertilizantes
qumicos, etc.) y el capital natural (suelo, agua, condiciones meteorolgicas),
factor ste que hoy representa limitacin.

5.5.3. Sustentabilidad ambiental


El principal objetivo de la sustentabilidad ambiental es el mantenimiento de los
sistemas de soporte de la vida, o sea, preservar la integridad de los subsistemas
ecolgicos que son crticos para la estabilidad del ecosistema global, protegiendo
igualmente las fuentes de materias primas necesarias para mejorar el bienestar
humano.
Se evidencia la interdependencia entre la sustentabilidad ambiental, social y
econmica desde el momento que una no es efectiva sin la complementariedad de
las dems. La separacin es metodolgica dado que en los procesos econmicos
los recursos debern ser usados racionalmente por los hombres de manera de
aumentar la equidad y la justicia social, reduciendo al mismo tiempo la
desintegracin social. De esta forma se puede considerar que el capital natural es
el elemento comn a todos ellos, representando por ello, uno de los mayores
desafos de la sustentabilidad. Para esto, la humanidad debe aprender a vivir
dentro de los lmites del medio ambiente fsico, como proveedor de insumos y
receptor de residuos (Goodland, 1994, p. 277).
La sustentabilidad ambiental se refiere, por tanto, al capital natural, que se define
como stock de bienes ambientalmente suministrados, tales como suelo, recursos
del subsuelo, bosques, fauna, agua y atmsfera, y que proporcionan un flujo de
bienes y servicios tiles para el hombre. Este flujo est representado tanto por los
recursos renovables como por los no renovables, adems de los recursos
comercializables, o no. Por esta razn lo que se define como sustentabilidad
ambiental es el mantenimiento de los recursos ambientales.
Ms de una vez se resalt que, el estado actual de degradacin fsica del Planeta
se viene transformando en una de las preocupaciones fundamentales de la
comunidad global, principalmente si se considera el fin de los conflictos
ideolgicos que dominaban los asuntos internacionales hasta hace poco tiempo.
La realidad puede determinar que la sustentabilidad ambiental se defina como el

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principio organizador del nuevo orden mundial, segn el cual, la agenda mundial
debe tornarse ms ecolgica que ideolgica, denominada menos por las
relaciones entre naciones en s y ms por la relacin entre las naciones y la
naturaleza. Por primera vez, desde la emergencia de la nacin estado, todos los
pases se unen en torno a un tema comn (Brown, 1992, p.53). Esta tendencia
est siendo fijada por la nocin creciente de las sociedades, de manera general,
de la urgencia de encontrar formas de mejorar la atencin de las necesidades de
la poblacin actual, sin comprometer las responsabilidades futuras.

5.6.

tica: esencia para la sustentabilidad

El primer paso para la implementacin del desarrollo sustentable como un proceso


continuo se constituye en la etapa de conocimiento de las caractersticas de la no
sustentabilidad y de las causas de los problemas que la humanidad enfrenta
actualmente.
Los lmites del modelo, como ya fue mencionado, no se refieren a la disponibilidad
de los recursos materiales, tampoco los lmites son tcnicos. Ms bien, se vinculan
a los problemas de desigualdad social y de capacidad del planeta Tierra de
absorber residuos resultantes de nuestros sistemas de produccin y consumo. Al
mismo tiempo, la condicin de continuidad del modelo occidental de crecimiento
econmico, es contradictoria con el mantenimiento de la capacidad de soporte
ambiental, porque las economas capitalistas dependen de consumidores
gastando ms y ms cada ao para mantener las economas creciendo (MAZUR,
1996).
Otra contradiccin es con respecto a la distancia entre el bienestar comn, la
justicia social y el estadio actual del capitalismo, tambin conocido como
globalizacin. Esta ltima no incorpora el discurso social, por el contrario, aumenta
la concentracin de renta, ampliando la desigualdad social y la insustentabilidad
del medio ambiente. Globalizacin tienen al liberalismo econmico como su
principal ley, cuyas reglas de funcionamiento son todava dictadas exclusivamente
por el mercado.
Reconociendo la existencia de lmites absolutos a la expansin del subsistema
econmico y de la continuidad de esa manera de actuar del hombre en las esferas
econmica, sociocultural y ecolgica, un nuevo lmite se impone sobre los dems:
los valores actuales.
Para que sea establecido un modelo fundamentado con otros valores, que
busquen la solidaridad, la fraternidad y la equidad social, la sociedad debe
procurar nuevas referencias ticas, que recreen la estructura de sustentacin del

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planeta. Es necesario que se recuperen los valores que promuevan una nueva
racionalidad, muy diferente del individualismo que rige las leyes entre
compradores y vendedores en el mercado o de la racionalidad en las relaciones
de competencia entre productores que siempre encuentran su punto de equilibrio,
independientemente de haber excluido y eliminado consumidores y vendedores
del mercado.
La reflexin sobre la tica es fundamental para que se pueda no solamente
comprender la crisis que atraviesan las sociedades de nuestros tiempos, sino
tambin para poder planificar e implementar su superacin. Desde el punto de
vista ecocntrico, la tica de nuestras sociedades llega a ser anti-tica, en que
premisas morales establecidas en el antropocentrismo y utilitarismo son los
principales elementos de su configuracin.
De acuerdo con algunos pensadores, la tica propone elaborar los principios de la
vida capaces de orientar al hombre hacia una accin moralmente correcta y
reflexionar sobre los sistemas morales elaborados por los hombres. La tica tiene
preocupaciones prcticas y se orienta por el deseo de hacer, de unir o de saber
hacer. Como filosofa prctica, busca aplicar el conocimiento sobre el ser para
construir lo que debe ser, lo que demuestra la interaccin dialctica entre reflejo
interior y accin exterior (Chau, 1995).
La dimensin tica es constituida por el conjunto de valores y las obligaciones que
forman el contenido de la conducta moral. Es un saber normativo de los actos
humanos, pues trata de establecer normas moralmente obligatorias a respecto del
medio ambiente natural y social, o sea, a la vida. Sus normas tienen como objetivo
imponer lmites y controles al riesgo permanente de actitudes perjudiciales y de
conductas dainas. Inevitablemente, para que haya una conducta tica, para que
una sociedad cuestione los valores por ella adoptados, los individuos deben ser
activos y tener conciencia de s y de los otros.
Estos agentes activos y conscientes, primeramente deben estar dotados de
voluntad propia. Despus, deben tener el sentido de responsabilidad sobre sus
acciones y las consecuencias que stas puedan provocar. Finalmente, deben ser
libres para poder autodeterminarse, creando sus propias reglas de conducta.
El hombre es el nico capaz de definir conscientemente su lugar en la naturaleza
(Vaz, 1994). Le fue concedida vida inteligente, y fue, por lo mismo, dotado de
auto-conciencia. A partir de esta premisa, el hombre ya debera haberse tornado
consciente de la magnitud del universo y de su impotencia para comandar la
naturaleza. Segn Boff (1996) Slo el hombre en la creacin est constituido
como un ser tico, siendo slo l el responsable, slo l quien da una respuesta a
la propuesta que viene de la creacin. El ser humano vive ticamente, cuando
renuncia a estar sobre los otros para estar junto a los otros. El no es un ser slo
de deseos sino que, tambin, es un ser de solidaridad y de comunin.

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Al contrario del criterio de Boff, el hombre moderno habita un mundo en el cual el


sistema de mercado es su gua. Este sistema es de sobrevivencia y no de
fraternidad, en donde el yo y el t se encuentran en una misma esfera, el
mercado, en tanto consumidor y vendedor. Su propia tica es regida por el yo y el
t es excluyente desde que sta esfera no fue concebida para incluir a todos.
La tica actual tiene valores que no son compatibles con el hombre y la
naturaleza, ni con el hombre y el hombre. Los valores que los hombres deben
adoptar para ser exitosos, no benefician al medio ambiente. Esto es por la forma
en que el sistema econmico trabaja, hasta hace bien poco, no inclua otra
variable que no fuera la econmica, apenas utilizaba a la naturaleza como
proveedora de insumos materiales y energticos para la produccin y el consumo.
A pesar de esto, la naturaleza actualmente comienza a ser reconocida como
suministradora de servicios y receptora de residuos de produccin y consumo
siendo, por fin, esencial para la calidad de vida.
Es verdad que toda y cualquier actividad humana, econmica y sociocultural tiene
lugar en un contexto biofsico y acta sobre l, interfiriendo en la sustentabilidad
ecolgica. Por lo tanto, sera importante que cada individuo fuese consciente de s
y de los otros y evaluase cuales sern los efectos de su accin en relacin a las
personas con quienes convive, a la sociedad como un todo y al medio natural;
pues todo y cualquier tipo de relacin entre el hombre y los medios bitico,
antrpico y fsico es que determina la intensidad y la calidad de los problemas
ambientales.
Toda accin es guiada por principios morales. Sin embargo, en la modernidad, la
moral fue establecida por conceptos individualistas, donde cada individuo, es
legislador y juez de sus acciones. La moral individualista llev a la multiplicacin
de sus deseos, al consumismo, al crecimiento obsesivo, al reduccionismo de la
vida, a la interferencia humana en el ms nfimo nivel de la naturaleza, al progreso
material ilimitado. El hombre, engaado, se volvi protagonista en el juego de la
desarmona entre las esferas social, econmica y ecolgica. Esa desarmona es
otra de las variables de la insustentabilidad del sistema, que resulta en inequidad,
en degradacin social, ecolgica y en el agotamiento de los recursos naturales,
etc.
La consecuencia del comportamiento individualista es la falta de desarrollo
interpersonal, de compromiso con los otros, de responsabilidad colectiva, en fin de
conjunto. Todo esto en correspondencia con la base moral del sistema de
mercado que se opone a una tica de la responsabilidad pblica, no considerando
a otros seres vivos, despreciando el medio natural y atendiendo solamente a los
intereses particulares.

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Qu es lo que se puede hacer? Este tipo de interrogante aunque an en el


mbito personal inicia el proceso de cambio de plano de la displicencia hacia la
responsabilidad consciente. Cuando este proceso se inicia, el agente activo,
percibe y revierte la moral individualista, siendo conducido a reevaluar la sociedad
de consumo y la apologa del reduccionismo de la vida.
En la bsqueda de la felicidad, las personas son manipuladas por el consumismo
que a vez es dirigido principalmente por los sistemas de informacin que aclaman
explcitamente los valores que configuran la moral individualista, fortalecido por el
uso y el abuso de flaquezas humanas, tales como el egosmo, el orgullo, la
vanidad y el poder. De acuerdo con Chaui (1995), desde el punto de vista tico,
somos personas y no podemos ser tratados como cosas. Los valores ticos se
ofrecen, por lo tanto, como expresin y garanta de nuestra condicin de sujetos,
prohibiendo moralmente lo que nos transforme en cosas usadas y manipuladas
por otros.
Otra contradiccin se manifiesta ya que, en vez de ser el hombre el manipulador
del capital, l se comporta como si fuese su instrumento, y es en sta retrica que
el conflicto se concentra, al mismo tiempo que crea las mayores posibilidades de
transformacin. Si la utilizacin del recurso depende de la fuerza de la demanda,
por qu el hombre se vuelve tan impotente cuando se trata de imponer los lmites
a sus propios deseos? Por qu es tan difcil considerar los valores morales,
cuando nuestra propia calidad de vida depende de la recreacin de esos valores?
Porque el sistema de informaciones vende el sueo de la total realizacin, se
vuelve extremamente poderoso. El sistema de informaciones est en todos los
lugares, dentro y fuera de nuestras casas, en cada medio de comunicacin,
influyendo y transformando los valores de las personas. El sistema de
informaciones explota las inseguridades individuales, crea falsas necesidades y
ofrece soluciones simuladas. Fomenta la insatisfaccin que conduce al consumo.
Los consumidores son instruidos sobre las incompetencias personales y la
dependencia de bienes de consumo de masa. Se les ensea que ser un
ciudadano significa nada ms que un consumidor (Beder, 1997, p. 162).
Basado en los principios de la Antropologa, no todos los valores individuales son
determinados por el medio ambiente. As, aunque los valores del liberalismo
econmico, antropocentristas e individualista son los valores que dominan la moral
de la sociedad moderna, las personas tienen otros valores, y stos. Amor,
belleza, verdad no son resultado de un condicionamiento o limitacin de otros
maestros; es algo completamente natural y que fluye como agua cristalina
saliendo de la fuente (Weil, 1998, p. 21), existen, valores que deben ser
potencializados, de modo de viabilizar la reintegracin armnica del ser humano al
medio ambiente.

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A pesar de haberse tornado la moral individualista, aunque la tica se presente


reducida para la esfera privada, existen conjuntos de principios o normas que
estructuran las instituciones modernas para que stas funcionen. Estos conjuntos
de normas estn basados en los valores adoptados por la sociedad y son
accionados por los sistemas de informacin. De acuerdo con Sheng (1997),
tericamente, los sistemas de informacin deben reflejar los valores de la
sociedad; pero, en contrapartida, los valores pueden tambin ser influidos por la
informacin. Historia, cultura, costumbres, creencias y la crisis ambiental son
expresiones de la informacin. A pesar de que instituciones sociales condicionen
decisiones y actividades humanas, stas son incapaces de alterar valores
fundamentales de la gente.
A travs de los sistemas de informacin, los flujos del individualismo, del
reduccionismo y del consumismo, se transmiten palabras de orden poderosas en
relacin al nivel de la capacidad de procesar, pues inhiben la capacidad de
creacin, eliminando alternativas y posibilidades de reevaluacin de los valores.
Los sistemas de informacin deben ser establecidos con tica. Deben asegurar el
compromiso, el desarrollo, la educacin, la concientizacin, la responsabilidad, el
estmulo a relaciones fraternales y solidarias. Los sistemas de informacin deben
traer el acceso a las informaciones que tienen en cuenta al conjunto y que
incluyan los diversos segmentos sociales para que, de esta manera, haya
transformacin de valores.
En razn de la incapacidad de las instituciones sociales, de la forma en que estn
constituidas actualmente, de alterar los valores fundamentales de las personas y,
por tanto, modificar comportamientos, es primordial que las instituciones se
transformen. Sin embargo, la profundidad de los cambios institucionales exigidos
segn lo seal Sachs (1986), est mal estimada, si no son claramente discutidas
las condiciones objetivas que permitiran el cumplimiento de tal desafo. Para
tanto, ser necesario comprender mejor las interacciones recprocas entre las
variables culturales, institucionales y organizacionales, en este proceso de cambio
cada vez ms condicionado por la problemtica ambiental. (Romeiro, 1999).
Cambios significativos ya pueden ser notados en la estructuracin de las
instituciones. Entre ellas, la organizacin de una parte de la sociedad en torno al
trabajo voluntario, designado como Tercer Sector, que pasa a intervenir de forma
creciente en las diversas esferas de toma de decisin. Son personas activas, que
se destacan por un nivel de conciencia ms elevado en relacin a la ineficiencia
del sistema para producir justicia y equidad, adems de mantener la diversidad
cultural y ecolgica.
En grandes empresas, localizadas en diversos pases, son visibles las seales de
cambios organizacionales importantes, en los cuales son despreciadas las

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soluciones rpidas de mejoras competitivas, con el objetivo de alcanzar


posiciones superiores, desarrollando relaciones humanizadas con los clientes,
suministradores, funcionarios y la comunidad. Un nuevo paradigma gerencial va
naciendo en las prcticas gerenciales de algunos dirigentes, pioneros en el
ejercicio de su verdadero papel social y en el reconocimiento del carcter de
ciudadana corporativa de las empresas.
Tales transformaciones reflejan las intensas preocupaciones por parte de la
humanidad con los destinos del planeta acelerando la comprensin de que el
desarrollo deseado, en realidad no corresponde, solamente, a un proceso de
transformaciones estructurales econmicas sino, principalmente, ecolgicas y
sociales.
Otro cambio que apenas comienza a ser notado, es respecto a la educacin. Dada
su extrema importancia para la ampliacin y profundizacin de la conciencia
ambiental y de las exigencias en relacin a la alteracin de valores, los cambios
educacionales deben ser intensificados. A travs del conocimiento se ampla, cada
da, la constatacin de que fenmenos ecolgicos de pequea escala dieron lugar
a fenmenos globales. La comprensin metodolgica y las consecuencias de este
hecho resultan del reconocimiento de que la naturaleza es un sistema complejo
compuesto por un gran nmero de elementos interconectados.
El anlisis del objeto ambiental produce cambios en la visin sistmica y, de esa
forma, un nuevo paradigma cientfico metodolgico aparece para integrar los
diferentes campos del conocimiento, traducido por el enfoque interdisciplinario.
El enfoque interdisciplinario viene cuestionando la propia filosofa de la
enseanza, desapareciendo la ideologa de modelo de sper - especializacin. La
educacin ambiental no se adecua a los lmites impuestos por las disciplinas y a
las curricula consideradas aisladamente y a la organizacin del conocimiento en
departamentos estancos (Maimon, 1993, p. 29). Por lo tanto mientras la
educacin est, de forma predominante, aliada a las instituciones que a su vez
forman alianza con el poder poltico y econmico, continuar siendo alienadora, en
tanto un cmulo de informaciones que no liberan a los hombres de los valores y
prcticas actuales de la civilizacin industrial.
El hombre debe trabajar en busca de cambios de valor, para alterar del sentido
antropocntrico del sistema al sentido ecocntrico. Esto significa que cada uno de
nosotros debe constituirse como agente modificador y colocarse como elemento
integrante de un sistema socioeconmico- ecolgico sustentable. Este sistema
debe adoptar valores que tengan como objetivo el equilibrio del sistema terrestre,
el yo y el t y el respeto por la vida, ya que la vida debe tener su valor justificado
por s misma.

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Solo as se establecer una tica ambiental, una tica que busca la integracin de
las esferas social, econmica y ecolgica, en otras palabras, una nueva tica en
busca de sustentabilidad.
Para eso Proops (1997) hace algunas recomendaciones: tener clara visin del
estado del mundo en direccin a la cual se quiere avanzar; las polticas creativas
deben ser de largo plazo (ms de un siglo) y formuladas con participacin social,
pues el consenso es fundamental; el consenso debe ser obtenido de forma
evolutiva, mediado por la educacin y la persuasin, y no por la coercin; para eso
es esencial el ejercicio del liderazgo del poder poltico y de la administracin civil;
metas y polticas a ser establecidas, deben admitir que la reestructuracin
econmica es ciertamente, un camino a ser seguido, dado el estado actual del
mundo, pasando inclusive por la reestructura de los patrones de consumo; esto
es, segn una cuestin de fe en el buen sentido de la humanidad y en la
efectividad de la educacin.

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CAPITULO DOS. FACTORES DE CONTAMINACIN AGUA

Objetivos

Familiarizar al estudiante con los distintos tipos de contaminacin que se


producen diariamente y las causas que la generan.

Exponer los factores de contaminacin y las consecuencias de su contribucin


con el deterioramiento del medio ambiente.

Leccin No. 6: Contaminacin


Actualmente nuestro planeta sufre de contaminacin en el agua, en el suelo y en
el aire. No podemos decir que solo una de ellas nos afecta directamente porque
las tres interaccionan entre s a travs de diferentes ciclos, hablemos por ejemplo
del ciclo del agua. El agua al evaporarse por efecto del calentamiento solar forma
las nubes, stas al saturarse y enfriarse se precipitan en forma de lluvia, la cual
cae sobre la vegetacin o directamente al suelo y por filtracin o escurrimiento
llegar a las corrientes subterrneas o superficiales para llegar a diferentes lagos,
lagunas o al mar, donde nuevamente ser evaporada.
Aunque el agua estuviera pura, al irse evaporando y al hacer contacto con el aire
contaminado, ya precipitara contaminada y al llegar al suelo lo contaminara
tambin. Lo mismo sucedera si slo el agua o slo en suelo estuvieran
contaminados, por eso es que debemos cuidar estos tres recursos.
Tambin existen otros tipos de contaminantes que nos afectan directamente como
seres humanos, ellos son el ruido y la contaminacin visual, stos existen sobre
todo en las grandes ciudades y no los percibimos, porque, siempre han estado ah
y han aumentado de manera gradual y nos hemos ido acostumbrando.
Las fuentes de contaminacin son variadas, por ejemplo el aire es afectado
directamente por las emisiones de gases y polvos que son liberadas por las
grandes industrias, tambin es afectado por las emanaciones de gases liberados
por los vehculos de carga o de pasajeros, e incluso por algunas prcticas
agrcolas como es la fermentacin durante el cultivo de arroz o la liberacin de
gases durante el proceso de compostaje, aunque estos ltimos constituyen una
mnima parte de la contaminacin del aire comparados con la industria o los
vehculos.

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Entre las principales causas de la contaminacin del suelo estn los depsitos de
desechos peligrosos directamente en l, siendo los principales contaminantes los
hidrocarburos y sus derivados. Por qu son peligrosos? Porque una parte de
nuestros suelos son de origen volcnico y la otra son de origen calcreo y ambos
tipos son muy porosos, llegando estos productos a los mantos acuferos por el
efecto de la lluvia.
Otra causa de contaminacin del suelo es el uso y abuso de los agroqumicos,
entre los que pueden citarse fertilizantes, insecticidas, herbicidas, fungicidas y
nematicidas, ya que la mayora de ellos tienen un promedio de vida residual de 30
aos. Esto quiere decir que las plantas slo aprovechan un poco, lo que queda en
el suelo comienza a filtrarse por efecto de la lluvia hasta que llegan a los mantos
acuferos donde comienza a acumularse y a formar parte del ciclo de agua.
Si consideramos que otras actividades se hacen a nivel mundial, que las aguas del
planeta se mezclan en algn momento del ciclo, que estos productos tienen muy
larga vida, que hay algunos productos que no slo se filtran, sino una parte de
ellos tambin se evapora y contamina al mismo tiempo el aire, comprenderemos
un poco ms la magnitud del problema.
Uno de los contaminantes que afecta tanto al suelo como al aire es el nitrgeno,
esto procede de los fertilizantes qumicos y orgnicos, una parte de l se queda en
el suelo, ah se va transformando a compuestos ntricos, slo una pequea
porcin es asimilada por la planta, pero no pueden ser retenidos en el suelo
porque la lluvia los va lavando y filtrando hasta incorporarse como contaminantes
a las corrientes subterrneas o a los mantos acuferos.
Otra parte del nitrgeno que proviene de los fertilizantes, se volatiliza hacia la
atmsfera y se descompone en xidos nitrosos y xidos ntricos, stos contribuyen
a la formacin de ozono en la troposfera, y cuando se mezclan con el agua que
constituyen las nubes, forman lo que conoce como lluvia cida que al caer, afecta
a los vegetales, porque, los va quemando y los va debilitando, hacindolos
susceptibles a que contraigan enfermedades o a ser atacados por algunos
insectos plaga, de manera que se ponen en riesgo nuestras fuentes de oxgeno.
Otra accin de la lluvia cida es corroer las estructuras metlicas.
Como sealamos al principio, aunque el agua estuviera pura, al ponerse en
contacto con el suelo y el aire contaminado terminara por contaminarse. Si a esto
le sumamos que las industrias vierten directamente a los cuerpos de agua, sus
aguas de desecho sin ningn tratamiento previo, que muchos drenajes estn
conectados directamente a lagos, ros y arroyos y que con esa agua son regados

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muchos cultivos, y como si fuera poco muchas personas arrojan basura en los ros
y arroyos y an en las playas imagnense el futuro de nuestro planeta.

Leccin No. 7: Contaminacin del Aire


La contaminacin del aire ha sido un problema de salud pblica desde el
descubrimiento del fuego. En la antigedad, las personas encendan fogatas en
sus cuevas y cabaas y frecuentemente contaminaban el aire con humo nocivo. El
filsofo romano Sneca escribi sobre el "aire cargado de Roma" en el ao 61
A.C. y en el siglo XI se prohibi la quema de carbn en Londres.
El origen de nuestros problemas modernos de contaminacin del aire puede
remontarse a la Inglaterra del siglo XVIII y al nacimiento de la revolucin industrial.
La industrializacin comenz a reemplazar las actividades agrcolas y las
poblaciones se desplazaron del campo a la ciudad. Las fbricas para producir
requeran energa mediante la quema de combustibles fsiles, tales como el
carbn y el petrleo.
El principal problema de contaminacin del aire a fines del siglo XIX e inicios del
siglo XX fue el humo y ceniza producidos por la quema de combustibles fsiles en
las plantas estacionarias de energa. La situacin empeor con el creciente uso
del automvil. Con el tiempo, se presentaron episodios importantes de salud
pblica a causa de la contaminacin del aire en ciudades como Londres, Inglaterra
y Los ngeles, en los Estados Unidos.
Desde 1957, a raz de una conferencia en Miln sobre los aspectos de salud
pblica relacionados con la contaminacin del aire en Europa, la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS) se ha preocupado por este tema, especialmente por
sus efectos sobre la salud.
En 1965, el Consejo Directivo de la Organizacin Panamericana de la Salud
(OPS) recomend a su Director el establecimiento de programas de investigacin
de la contaminacin del agua y del aire con el objeto de colaborar con los
Gobiernos Miembros en el desarrollo de polticas adecuadas de control.
Cuando la OPS cre en 1967 su programa regional de estaciones de muestreo de
la contaminacin del aire, ningn pas conoca la magnitud real de sus problemas
de contaminacin atmosfrica. Con esta iniciativa, a travs del Centro
Panamericano de Ingeniera Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS) que

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iniciaba sus actividades, la OPS estableci la Red Panamericana de Muestreo


Normalizado de la Contaminacin del Aire (REDPANAIRE).
REDPANAIRE comenz con ocho estaciones y hacia fines de 1973, ya contaba
con un total de 88 estaciones distribuidas en 26 ciudades de 14 pases. En 1980,
REDPANAIRE descontinu sus actividades y form parte del Programa Global de
Monitoreo de la Calidad del Aire, establecido en 1976 por la Organizacin Mundial
de la Salud (OMS) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente
(PNUMA), como parte del Sistema Mundial de Monitoreo del Medio Ambiente
(GEMS por sus siglas en ingls). En 1990, el ex Centro Panamericano de Ecologa
Humana y Salud (ECO) de la OPS realiz una encuesta sobre el estado de los
programas de calidad del aire en Amrica Latina y el Caribe. Los resultados de
esta encuesta indicaron que slo seis pases haban establecido estndares de
calidad del aire, diez haban desarrollado redes de monitoreo de la calidad del
aire, nueve haban preparado inventarios de emisiones, cuatro haban establecido
estrategias de control y cuatro haban llevado a cabo estudios epidemiolgicos.
Durante la dcada de los noventa, la OMS organiz el Sistema de Informacin
sobre la Gestin de la Calidad del Aire (AMIS por sus siglas en ingls) que tiene
presencia en el nivel mundial. En 1997, el programa GEMS se incorpor al AMIS.
Actualmente, el AMIS brinda la informacin global requerida para el manejo
racional de la calidad del aire que incluye el monitoreo de la concentracin de
contaminantes del aire, desarrollo de instrumentos para elaborar inventarios de
emisiones y modelos de calidad del aire, estimacin de los efectos sobre la salud
pblica a travs de estudios epidemiolgicos y la propuesta de planes de accin
detallados para mejorar la calidad del aire. La participacin en el AMIS vincula
automticamente a los pases con una red de apoyo que cuenta con recursos y
experiencia.
En aos pasados y en respuesta a las recomendaciones de la Agenda 21 de la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, realizada
en 1992 y los compromisos asumidos en la Cumbre de las Amricas de 1994, la
OPS junto con los esfuerzos de otros organismos multilaterales y bilaterales, ha
promovido, coordinado y apoyado varias actividades relacionadas con la mejora
de la calidad del aire, como por ejemplo, la eliminacin del plomo en la gasolina. A
pesar de los grandes esfuerzos llevados a cabo para controlar la contaminacin
del aire, sta sigue siendo un importante motivo de preocupacin ambiental en el
mundo.

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7.1.

Los efectos de la contaminacin del aire

El aire que respiramos est formado por muchos componentes qumicos. Los
componentes primarios del aire son el nitrgeno (N2), oxgeno (O2) y vapor de
agua (H20). En el aire tambin se encuentran pequeas cantidades de muchas
otras sustancias, incluidas el dixido de carbono, argn, nen, helio, hidrgeno y
metano.

- nitrgeno
- oxgeno
- vapor de agua.

Grfico 1: Componentes primarios del aire. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de
la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

Las actividades humanas han tenido un efecto perjudicial en la composicin del


aire. La quema de combustibles fsiles y otras actividades industriales han
cambiado su composicin debido a la introduccin de contaminantes, incluidos el
dixido de azufre (SO2), monxido de carbono (CO), compuestos orgnicos
voltiles (COV), xidos de nitrgeno (NOX) y partculas slidas y lquidas
conocidas como material particulado. Aunque todos estos contaminantes pueden
ser generados por fuentes naturales, las actividades humanas han aumentado
significativamente su presencia en el aire que respiramos.

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Grfico 2: Nueva composicin del aire. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

Los contaminantes del aire pueden tener un efecto sobre la salud y el bienestar de
los seres humanos. Un efecto se define como un cambio perjudicial mensurable u
observable debido a un contaminante del aire. Un contaminante puede afectar la
salud de los seres humanos, as como la de las plantas y animales. Los
contaminantes tambin pueden afectar los materiales no vivos como pinturas,
metales y telas.
7.1.1. Cmo la contaminacin del aire afecta nuestra salud
El exceso de poblacin y de industrias, junto con ciertos factores geogrficos y
meteorolgicos, pueden crear graves problemas de contaminacin del aire. La
contaminacin del aire tiene un efecto directo sobre la salud humana. En casos
extremos, ha causado muertes como resultado de la combinacin de
caractersticas geogrficas inusuales con factores climticos. Por ejemplo, el
episodio de contaminacin del aire en Donora, Pennsylvania, en los Estados
Unidos en 1948 ocasion 20 muertes y ms de 5.000 enfermos. Esto es un
ejemplo de los graves efectos adversos que resultan del exceso de poblacin y de
industrias, junto con ciertos factores geogrficos y meteorolgicos en un rea
concentrada.
La exposicin a contaminantes del aire puede causar efectos agudos (corto plazo)
y crnicos (largo plazo) en la salud. Usualmente, los efectos agudos son
inmediatos y reversibles cuando cesa la exposicin al contaminante. Los efectos
agudos ms comunes son la irritacin de los ojos, dolor de cabeza y nuseas. A
veces los efectos crnicos tardan en manifestarse, duran indefinidamente y
tienden a ser irreversibles. Los efectos crnicos en la salud incluyen la disminucin

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de la capacidad pulmonar y cncer a los pulmones debido a un prolongado


perodo de exposicin a contaminantes txicos en el aire, tales como el asbesto y
berilio.

7.1.2. El sistema respiratorio y la contaminacin del aire


Los contaminantes del aire afectan principalmente al sistema respiratorio, pero
tambin a la piel, ojos y otros sistemas del cuerpo. Aunque los contaminantes
pueden afectar a la piel, ojos y otros sistemas del cuerpo, el principal perjudicado
es el sistema respiratorio. Las siguientes figuras muestran los componentes de
este sistema. El aire se inhala por la nariz que acta como el sistema filtrante
primario del cuerpo.

Las partculas slidas se pueden


impregnar en las paredes de la
trquea, bronquios y bronquiolos.
Grfico 3: El sistema respiratorio y la contaminacin del aire. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin
del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.

Los pelos pequeos y las condiciones calientes y hmedas de la nariz eliminan


eficazmente las partculas contaminantes de mayor tamao. Luego el aire pasa
por la faringe, y laringe antes de llegar a la parte superior de la trquea. La trquea
se divide en dos partes, los bronquios izquierdo y derecho. Cada bronquio se
subdivide en compartimentos cada vez ms pequeos llamados bronquiolos que
contienen millones de bolsas de aire llamados alveolos. Los bronquiolos y
alveolos, constituyen los pulmones.
Los contaminantes de aire, tanto gaseosos como particulados, pueden tener
efectos negativos sobre los pulmones. Las partculas slidas se pueden impregnar
en las paredes de la trquea, bronquios y bronquiolos. La mayora de estas
partculas se eliminan de los pulmones mediante la accin de limpieza (barrido) de

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los cilios, pequeos filamentos de las paredes de los pulmones. Esto es lo que
ocurre cuando se tose o estornuda.
Una tos o estornudo transporta las partculas a la boca. Las partculas se eliminan
cuando son ingeridas o expulsadas del cuerpo. Sin embargo, las partculas
sumamente pequeas pueden alcanzar los alveolos, donde a menudo toma
semanas, meses o incluso aos para que el cuerpo las elimine.

Resulta difcil para los pulmones remover las


partculas sumamente pequeas.

Grfico 4: Respiracin de partculas, Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la


Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

Los contaminantes gaseosos del aire tambin pueden afectar la funcin de los
pulmones mediante la reduccin de la accin de los cilios. La respiracin continua
de aire contaminado disminuye la funcin de limpieza normal de los pulmones, lo
que puede ocasionar que gran nmero de partculas lleguen a las partes inferiores
del pulmn.
Los pulmones son los rganos responsables de absorber el oxgeno del aire y
remover el dixido de carbono del torrente sanguneo. El dao causado a los
pulmones por la contaminacin del aire puede imposibilitar este proceso y
contribuir a la aparicin de enfermedades respiratorias como la bronquitis,
enfisema y cncer. Tambin puede afectar el corazn y el sistema circulatorio.

7.2.

Contaminacin del aire

La contaminacin del aire ocurre tanto en exteriores (ambiental) como en


interiores. Los efectos de la contaminacin del aire sobre la salud varan
enormemente de persona en persona. Los ms afectados por la contaminacin del
aire son los ancianos, lactantes, mujeres embarazadas y enfermos crnicos del
pulmn y corazn. Las personas que hacen ejercicios al aire libre tambin estn

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propensas pues respiran ms rpida y profundamente, lo que permite el ingreso


de ms contaminantes a los pulmones. Los corredores y ciclistas que se ejercitan
en reas de gran trnsito se pueden estar causando ms dao que beneficio.
El smog fotoqumico (niebla fotoqumica) es un trmino de la contaminacin del
aire que se usa diariamente. En realidad, el smog fotoqumico es ozono a nivel del
suelo formado por la reaccin de los contaminantes con la luz solar. En la figura
No. 5, se muestran los factores que intervienen en la creacin del smog
fotoqumico. ste tiene un efecto perjudicial sobre la salud de los grupos de alto
riesgo mencionados anteriormente. En las ciudades de Mxico, Santiago y Sao
Paulo, por ejemplo, los peridicos y emisoras de radio informan diariamente
ndices de la calidad del aire para alertar a las personas en riesgo que se
encuentran al aire libre. Estos ndices son una medida de los niveles de
contaminantes y partculas en el aire.

Grfico 5: El smog fotoqumico. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

7.2.1. Efectos indirectos de la Contaminacin del aire


La posibilidad cada vez ms creciente de contraer cncer de piel es un efecto
indirecto de la contaminacin del aire sobre la salud. Aunque el ozono en la
atmsfera inferior es perjudicial para el ambiente, en la atmsfera superior es
necesario para proteger a la tierra de la nociva radiacin ultravioleta. Esta capa
protectora se est daando debido a la descarga masiva de clorofluorocarbonos
(CFC) en la atmsfera. Los clorofluorocarbonos se usan comnmente en
refrigeradores y aparatos de aire acondicionado y como gas en atomizadores de
aerosol.

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7.2.2. Contaminacin del aire en interiores


Los efectos de la contaminacin del aire en interiores han recibido mayor atencin
en los ltimos aos porque es all donde las personas pasan casi 90 por ciento de
su tiempo. Diversos estudios han indicado que la exposicin a algunos
contaminantes puede ser dos a cinco veces mayor en interiores que al aire libre.
Hay muchos tipos de contaminantes de interiores, tales como el humo de los
artefactos, chimeneas y cigarrillos; contaminantes orgnicos de las pinturas,
colorantes, limpiadores y materiales de construccin; y el radn.

La exposicin a algunos contaminantes puede


ser dos a cinco veces mayor en interiores que al
aire libre

Grfico 6: Contaminacin del aire en interiores. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI)
de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

A continuacin se presentan algunos contaminantes de interiores as como su


principal fuente de produccin.
Tabla No. 3
Contaminantes de Interiores
Contaminante
Principales fuentes
COMPUESTOS QUMICOS
NOx
Estufas a parafina, cocinas a gas, etc.
CO
HTA, combustibles de calefaccin y cocina, infiltracin de exteriores
SO2
Estufas a parafina, calefactores a lea o gas, etc
Fotocopiadoras, impresoras lser, ozonizadores, infiltracin de exteriores,
O3
etc.
Materiales de construccin (pegamentos, paneles, aislantes, etc.), HTA,
COV5
hornos a gas, sistemas de aire acondicionado, infiltracin de exteriores,
estufas a parafina, productos de limpieza, etc.

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Fibras
Hidrocarburos
aromticos policclicos
Metales
Pesticidas
Material particulado

Materiales de construccin, etc.


Combustibles de calefaccin y cocina, HTA, infiltracin de exteriores, etc.
Pinturas (Pb), bateras (Pb,Cd), PVC (Cd), aparatos elctricos (Hg), polvo
exterior, etc.
Uso de termicidas, insecticidas, fungicidas
Combustin en interiores, HTA, infiltracin de exteriores, etc.

Humo de tabaco
ambiental

Combustin de tabaco

AGENTES FSICOS
Radiaciones
Calor

Artefactos electrnicos
Sistemas de combustin y artefactos elctricos

AGENTES BIOLGICOS
Bacterias
Sistemas de aire acondicionado, mascotas, plantas de interiores, aguas
Virus
estancadas, etc.
Hongos
Nota: Contaminantes de Interiores. Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y el Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), (2004).

7.2.3. Cmo afecta la contaminacin del aire otros aspectos de nuestras


vidas
La contaminacin del aire tiene un efecto perjudicial sobre casi todas las fases de
nuestras vidas. Adems de los efectos sobre la salud, hay muchos otros efectos
secundarios sobre la vegetacin, suelo, agua, materiales hechos por el hombre,
clima y visibilidad. Desde 1970 se ha estudiado los efectos de la contaminacin
del aire sobre los cultivos, rboles y otro tipo de vegetacin. Las investigaciones
de campo y experimentos de invernadero han revelado que el ozono es txico
para las plantas y puede destruir variados cultivos comerciales. De igual modo, la
lluvia cida afecta cultivos como la avena, alfalfa, guisantes y zanahorias, y
tambin reas forestales. Existen pruebas de que el incremento de radiacin
ultravioleta debido a la prdida de ozono en la atmsfera superior est afectando
el ciclo de crecimiento normal de las plantas.
Lluvia cida: Ha recibido mucha atencin en el nivel internacional. Se forma
cuando los contaminantes del aire, tales como el dixido de azufre (SO2) y xidos
de nitrgeno (NOX) se transforman en cidos en la atmsfera. Posteriormente, la
precipitacin resultante (lluvia, nieve o niebla) deposita los cidos en lagos y
suelos. El control de la lluvia cida se ha convertido en una preocupacin

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internacional, ya que a menudo la fuente de estos contaminantes se encuentra


alejada del lugar donde se registran los efectos. Las investigaciones han indicado
que la lluvia cida puede destruir o daar la fauna silvestre de lagos y arroyos, y
tambin las construcciones hechas por el hombre, tales como los edificios y
monumentos al aire libre.
Visibilidad: La contaminacin del aire tambin afecta la visibilidad. Esto ha dado
lugar a problemas relacionados con la seguridad de la operacin de los aviones y
la destruccin de paisajes naturales. Por ejemplo, la visibilidad del Gran Can en
los Estados Unidos ha sido afectada por la contaminacin del aire generada por el
hombre a cientos de kilmetros de distancia.
Calentamiento de la atmsfera: Existen pruebas de que la contaminacin del
aire contribuye al calentamiento de la atmsfera o al efecto invernadero. La quema
de combustibles fsiles emite demasiado dixido de carbono a la atmsfera.
Normalmente, el dixido de carbono no es peligroso ya que es un alimento
necesario para las plantas, pero la cantidad que se produce es mucho mayor que
la requerida por la vegetacin. El dixido de carbono forma un manto sobre la
superficie de la tierra y atrapa el calor reflejado del suelo. El efecto es similar al de
un automvil cerrado o un invernadero, de all el trmino de efecto invernadero.
Los cientficos han pronosticado que en los prximos cincuenta aos el
calentamiento del planeta podra elevar la temperatura tres a nueve grados ms
que los promedios actuales. Esto producira cambios drsticos en el clima de todo
el mundo.

7.3.

Contaminantes del aire

La atmsfera est constituida por varias capas de aire. Las de mayor importancia
para el estudio del control de la contaminacin del aire se llaman troposfera y
estratosfera.
La troposfera es la capa delgada de aire relativamente denso ms cercana a la
superficie de la tierra. La troposfera contiene el aire que todos los seres vivos
necesitan para respirar. La estratosfera es la capa protectora de aire que ayuda a
absorber y dispersar la energa solar.

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Grfico 7: Capas de la atmsfera. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

Se desconoce la composicin del aire no contaminado. Los seres humanos han


vivido en el planeta durante miles de aos y sus numerosas actividades han
influido en la composicin del aire antes de que fuese posible medir sus elementos
constitutivos. El aire es una mezcla compleja de muchas sustancias. Los
principales elementos constitutivos del aire son el nitrgeno, oxgeno y vapor de
agua. Aproximadamente 78 por ciento del aire es nitrgeno y 21 por ciento
oxgeno. El uno por ciento restante incluye pequeas cantidades de sustancias,
como el dixido de carbono, metano, hidrgeno, argn y helio.
En teora, el aire siempre ha tenido cierto grado de contaminacin. Los fenmenos
naturales tales como la erupcin de volcanes, tormentas de viento,
descomposicin de plantas y animales e incluso los aerosoles emitidos por los
ocanos "contaminan" el aire. Sin embargo, cuando se habla de la contaminacin
del aire, los contaminantes son aqullos generados por la actividad del hombre
(antropognicos). Se puede considerar como contaminante a la sustancia que
produce un efecto perjudicial en el ambiente. Estos efectos pueden alterar tanto la
salud como el bienestar de las personas.
Hay cientos de contaminantes en el aire que se presentan en forma de partculas y
gases. El material particulado est compuesto por pequeas partculas lquidas o
slidas de polvo, humo, niebla y ceniza volante. Los gases incluyen sustancias
como el monxido de carbono, dixido de azufre y compuestos orgnicos voltiles.
Tambin se puede clasificar a los contaminantes como primarios o secundarios.
Un contaminante primario es aqul que se emite a la atmsfera directamente de la
fuente y mantiene la misma forma qumica, como por ejemplo, la ceniza de la
quema de residuos slidos. Un contaminante secundario es aquel que

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experimenta un cambio qumico cuando llega a la atmsfera. Un ejemplo es el


ozono que surge de los vapores orgnicos y xidos de nitrgeno que emite una
estacin de gasolina o el escape de los automviles. Los vapores orgnicos
reaccionan con los xidos de nitrgeno en presencia de luz solar y producen el
ozono, componente primario del smog fotoqumico.

Grfico 8: Clasificacin de Contaminantes del aire. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire
(APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

Los contaminantes de aire tambin se han clasificado como contaminantes


criterio y contaminantes no criterio. Los contaminantes de criterio se han
identificado como comunes y perjudiciales para la salud y el bienestar de los seres
humanos. Se les llam contaminantes criterio porque fueron objetos de estudios
de evaluacin publicados en documentos de criterios de calidad del aire. A nivel
internacional los contaminantes de criterio son:

Monxido de carbono (CO)


xidos de azufre (SOx)
xidos de nitrgeno (NOx)
Ozono (O3)
Plomo(Pb)
Material particulado

Otro tipo de clasificacin de los contaminantes del aire responde a las enmiendas
de la Ley del Aire Limpio de 1990 expedidas por los Estados Unidos, en donde
establecieron una nueva categora de contaminantes llamados contaminantes
peligrosos del aire (CPA). La ley enumer 189 compuestos como contaminantes
peligrosos del aire. Los contaminantes criterio y contaminantes peligrosos del aire
se detallan a continuacin.

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7.3.1. Los contaminantes de criterio


Los contaminantes de criterio son: monxido de carbono, xidos de azufre, xidos
de nitrgeno, ozono, material particulado y plomo. En los ltimos diez aos, varios
pases al definir a las partculas totales en suspensin han especificado a las
partculas con 10 micrmetros o menos de dimetro y a las partculas con 2,5
micrmetros o menos de dimetro aerodinmico. Estas partculas son
comnmente referidas como PM10 y PM2,5, respectivamente. La razn
fundamental de esta especificacin se debe a que las partculas ms pequeas
son ms peligrosas para la salud de los seres humanos porque son capaces de
alcanzar la zona inferior de los pulmones.
Inicialmente, en la lista de contaminantes criterio se inclua a los hidrocarburos.
Los hidrocarburos, tambin denominados compuestos orgnicos voltiles (COV),
son precursores en la formacin de ozono. Aunque generalmente hay reglamentos
que controlan los COV, no hay control especfico para los COV en el aire. El
control adecuado de los COV se refleja en la reduccin de la concentracin de
ozono en el aire. Para cada contaminante criterio se han establecido guas y
normas. Las guas son recomendaciones para los niveles de exposicin a
contaminantes atmosfricos a fin de reducir los riesgos o proteger de los efectos
nocivos.
Las normas establecen las concentraciones mximas permisibles de los
contaminantes atmosfricos durante un perodo definido. Son los valores lmite
diseados con un margen de proteccin ante los riesgos. La finalidad de las
normas es proteger la salud humana (normas primarias) y proteger el bienestar del
ser humano y los ecosistemas (normas secundarias). La OMS ha publicado guas
sobre la calidad del aire y varios pases de Amrica Latina han establecido sus
propias normas. En la tabla No. 4, se muestran los valores lmites y tiempos
promedio de muestreo de las normas nacionales de calidad del aire para ozono,
dixido de azufre (SO2), dixido de nitrgeno (NO2), monxido de carbono (CO),
partculas totales en suspensin (PTS), PM10 y plomo que se han fijado en varios
pases de Amrica y las guas de la OMS.

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Tabla No. 4
Valores lmite (en mg/m3) y tiempos promedio de muestreo para las normas
nacionales de calidad del aire de varios pases de Amrica y guas de la OMS

1 El valor bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 0,5%


2 Promedio aritmtico mensual
3 Promedio aritmtico anual 4 NOx expresado como NO2
5 El valor bajo se puede exceder en 50% de las mediciones y el alto en 5%
6 No se ha establecido ningn valor de referencia para PTS y PM10 porque no existe un umbral evidente en cuanto a sus
efectos en la salud
7 Promedio geomtrico anual

Nota: Valores lmite (en mg/m3) y tiempos promedio de muestreo para las normas nacionales de calidad del
aire de varios pases de amrica y guas de la OMS. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire
(APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

A continuacin se detalla cada contaminante criterio.


7.3.1.1.

Monxido de carbono (CO)

El monxido de carbono es un gas incoloro e inodoro que en concentraciones


altas puede ser letal. En la naturaleza se forma mediante la oxidacin del metano,
que es un gas comn producido por la descomposicin de la materia orgnica. La
principal fuente antropognica de monxido de carbono es la quema incompleta
de combustibles como la gasolina.
Para que se complete el proceso de combustin es necesario que haya cantidad
adecuada de oxgeno. Cuando ste es insuficiente, se forma el monxido de

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carbono y una manera de reducirlo es exigir que los automviles sean afinados
debidamente para asegurar la mezcla del combustible con el oxgeno. Por esta
razn, los reglamentos de inspeccin de automviles han sido tiles para controlar
el monxido de carbono.

Grfico 9: Monxido de Carbono (CO). Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

El monxido de carbono es especialmente problemtico en zonas urbanas con


gran nmero de automviles. El volumen del trnsito y el clima local influyen sobre
su concentracin en el aire. Los efectos sobre la salud dependen de la
concentracin y duracin de la exposicin. El monxido de carbono en los seres
humanos afecta el suministro de oxgeno en el torrente sanguneo. Normalmente,
los glbulos rojos transportan el oxgeno por todo el cuerpo. Cuando hay
monxido de carbono, ste atrae ms a los glbulos rojos que al oxgeno, lo que
da lugar a la escasez de oxgeno en la sangre. El efecto a corto plazo es similar a
la sensacin de fatiga que se experimenta en altura o cuando se padece de
anemia.
La exposicin al monxido de carbono puede exacerbar las enfermedades del
corazn y del pulmn. El peligro es ms evidente en nonatos, neonatos, ancianos
y en quienes sufren de enfermedades crnicas.

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Tabla No. 5
Efectos en la salud humana por exposicin a monxido de carbono
Concentracin de
Carboxihemoglobina en
la sangre (%)
2,34,3

Efecto observado
Disminucin en la capacidad de realizar un ejercicio mximo en un corto
tiempo en individuos jvenes saludables.
Disminucin en la duracin de ejercicio, debido a dolor en el pecho
(angina), en pacientes con enfermedades al corazn.

2,9-4,5
Disminucin del consumo mximo de oxgeno y tiempo para realizar
ejercicio, en individuos jvenes saludables durante ejercicio fuerte.
Disminucin en la percepcin visual y auditiva.
5-5,5
5,0-17,0
7,0-20,0
20,0-30,0
30,0
40,0
50,0

Prdida de la capacidad sensorial, motora y de vigilancia.


Disminucin en el consumo mximo de oxgeno durante el ejercicio
fuerte, en individuos jvenes saludables.
Dolor de cabeza, decaimiento
Mareo, nusea, debilidad.
Confusin, colapso durante el ejercicio
Prdida de conciencia y muerte si la exposicin contina.
Muerte.

Nota: Efectos en la salud humana por exposicin a Monxido de Carbono (CO). Instituto de Capacitacin en la
Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.

7.3.1.2.

Ozono (O3)

El ozono es considerado como un contaminante criterio y secundario. Se forma


mediante una serie compleja de reacciones en la atmsfera. En trminos sencillos,
se forma mediante la reaccin qumica del dixido de nitrgeno (NO2) y
compuestos orgnicos voltiles (COV) en presencia de la luz solar.

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Grfico 10: Ozono O3. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

Tabla No. 6
Efectos en la salud humana por exposicin a Ozono
Concentracin
(ppm)
0,08-0,15
0,12

Tiempo de
exposicin
1-3 hrs

0,12

2-5 hrs

0,24

1-3 hrs

Efecto observado
Tos y dolor de cabeza
En individuos sanos, durante el ejercicio: Disminucin de
FEVI* y CVF**, incremento de la sensibilidad de las vas
areas, lo cual podra significar un aumento en la respuesta
a otros contaminantes.
Disminucin de la funcin pulmonar en nios y adultos,
durante ejercicio fuerte.
En individuos sanos, durante el ejercicio: Incremento en la
frecuencia respiratoria, disminucin de la resistencia de las
vas areas, disminucin de la funcin pulmonar.

*FEVI: Tasa mxima de flujo expiratorio


**CVF: Capacidad vital forzada.
Nota: Efectos en la salud humana por exposicin a Ozono. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del
Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.

La concentracin de ozono en una determinada localidad depende de muchos


factores, incluida la concentracin de NO2 y COV en el rea, la intensidad de la
luz solar y las condiciones del clima.
El ozono es el principal componente del smog fotoqumico o niebla fotoqumica y
causa efectos nocivos en seres humanos y plantas. La poblacin de mayor riesgo
a la contaminacin por ozono son los enfermos y ancianos, as como los neonatos

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y nonatos. Adems, cuando se le compara con los otros contaminantes


criterio, es el que ms daa a las plantas.

de

Una estrategia de control para el ozono es reglamentar las fuentes de COV y


xidos de nitrgeno. Las fuentes principales de estos contaminantes son los
productos de combustin incompleta que emiten los escapes de los vehculos, la
quema de combustibles fsiles y el uso de compuestos de petrleo y solventes
orgnicos en procesos industriales y de limpieza. Por ejemplo, el lquido usado en
el proceso de lavado al seco es un solvente que es un COV.
El ozono tiene la singularidad de que es tambin beneficioso para los seres
humanos y otros seres vivientes. Es un componente necesario de la estratosfera,
la capa del aire que protege la troposfera, porque sirve para proteger a la tierra de
la nociva radiacin ultravioleta del sol. Sin embargo, cuando se encuentra en
concentraciones altas en la troposfera o capa inferior de la atmsfera, se le
considera un contaminante.
De esta manera, aunque el ozono es nocivo y debe ser controlado en la
troposfera, es un protector necesario en la estratosfera. Las nuevas iniciativas de
control de la contaminacin del aire que se estn llevando a cabo, incluidas la
reduccin progresiva de halocarburos y clorofluorocarbonos, evitan el agotamiento
del ozono en la estratosfera.

7.3.1.3.

xidos de azufre (SOx)

Los xidos de azufre son gases incoloros que se forman al quemar azufre. El
dixido de azufre (SO2) es el contaminante criterio que indica la concentracin de
xidos de azufre en el aire. La fuente primaria de xidos de azufre es la quema de
combustibles fsiles, en particular el carbn. Se ha denominado al dixido de
azufre como un contaminante que pasa a travs de porque la cantidad de dixido
de azufre emitido al aire es casi la misma cantidad presente en el combustible.
Tabla No. 7
Efectos en la salud humana por exposicin a dixido de azufre.
Concentracin en 24
horas (g/m3)
400 900
500 1700

Efecto observado
Posible incremento de los sntomas respiratorios (tos, irritacin de la
garganta y silbidos en el pecho) en personas con asma.
Incremento de la sntomas respiratorios en personas con asma y posible
agravamiento de las personas con enfermedades pulmonares y

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1700 2300

2300 2900
> 2900

cardacas
Incremento significativo de los sntomas respiratorios en personas con
asma y agravamiento de las personas con enfermedades pulmonares y
cardacas
Sntomas respiratorios severos en personas con asma y riesgo serio de
agravamiento de las personas con enfermedades pulmonares y
cardacas
Cambios en la funcin pulmonar y sntomas respiratorios en individuos
sanos.

Nota: Efecto en la salud humana por exposicin a dixido de azufre. Instituto de Capacitacin en la
Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.

Por ejemplo, si se quema cien kilos de carbn que contienen siete kilos de azufre,
la emisin producida por la quema contendr aproximadamente 14 kilos de dixido
de azufre, siete kilos de azufre y siete de oxgeno.

Grfico 11: Oxidos de Azufre (Sox). Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

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El azufre reacciona con el oxgeno en el proceso de combustin para formar


dixido de azufre Se ha encontrado que los xidos de azufre perjudican el sistema
respiratorio, especialmente de las personas que sufren de asma y bronquitis
crnica. Los efectos de los xidos de azufre empeoran cuando el dixido de azufre
se combina con partculas o humedad del aire. Esto se conoce como efecto
sinrgico, porque la combinacin de sustancias produce un efecto mayor que la
suma individual del efecto de cada sustancia.
Los xidos de azufre tambin son responsables de algunos efectos sobre el
bienestar. El de mayor preocupacin es la contribucin de xidos de azufre a la
formacin de lluvia cida que puede perjudicar lagos, la vida acutica, materiales
de construccin y la vida silvestre.

7.3.1.4.

Material particulado

Inicialmente, con la denominacin de partculas totales en suspensin (PTS) se


reconoci a una amplia categora de material particulado como contaminante
criterio. Las PTS son las partculas slidas o lquidas del aire, se incluyen
contaminantes primarios como el polvo y holln y contaminantes secundarios como
partculas lquidas producidas por la condensacin de vapores. Desde la segunda
mitad de la dcada de 1980, varios pases incluyeron en sus normas sobre
material partculado a las partculas con menos de 10 micrmetros de dimetro
aerodinmico (PM10). En la segunda mitad de la dcada de 1990, las normas
sobre material particulado especificaron considerar no solo al PM10 sino tambin
al material particulado con menos de 2,5 micrmetros de dimetro aerodinmico
(PM2,5). El motivo de este cambio, es que las partculas ms pequeas son ms
peligrosas para el hombre porque tienen mayor probabilidad de ingresar a la parte
inferior de los pulmones.
En la naturaleza, el material particulado se forma por muchos procesos, tales
como el viento, polinizacin de plantas e incendios forestales. Las principales
fuentes antropognicas de pequeas partculas incluyen la quema de
combustibles slidos como la madera y el carbn, las actividades agrcolas como
la fertilizacin y almacenamiento de granos y la industria de la construccin.

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Grfico 12: Materia Particulado. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

El material particulado puede tener efectos en la salud y bienestar del hombre.


Puede contribuir a aumentar las enfermedades respiratorias como la bronquitis y
exacerbar los efectos de otras enfermedades cardiovasculares. Asimismo, afecta
la visibilidad y velocidad de deterioro de muchos materiales hechos por el hombre.

Tabla No. 8
Efectos en la salud humana por exposicin a material particulado
Concentracin
(g/m3)

Efecto observado

Impacto

200

Disminucin capacidad
respiratoria
Aumento de enfermedades
respiratorias en ancianos y
nios
Afecta a toda la poblacin
Aumento de mortalidad en
adulto mayor y enfermos

Moderado

250

400
500

Moderado

Grave
Muy grave

Nota: Efectos en la salud humana por exposicin a material particulado. Instituto de Capacitacin en la
Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.

7.3.1.5.

xidos de nitrgeno (NOx)

Los xidos de nitrgeno (comnmente referidos como NOx) son un grupo de


gases conformado por el nitrgeno y oxgeno. El nitrgeno es el elemento ms
comn del aire y representa 78 por ciento del aire que respiramos. Los xidos de
nitrgeno incluyen compuestos como xido ntrico (NO) y dixido de nitrgeno
(NO2). El trmino NOx se refiere a la combinacin de estas dos sustancias.

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Los procesos naturales y los realizados por el hombre producen xidos de


nitrgeno. En una escala global, la emisin natural de xido de nitrgeno es casi
15 veces mayor que la realizada por el hombre. Las fuentes ms comunes de
xidos de nitrgeno en la naturaleza son la descomposicin bacteriana de nitratos
orgnicos, incendios forestales y de pastos, y la actividad volcnica. Las fuentes
principales de emisin antropognica son los escapes de los vehculos y la quema
de combustibles fsiles.
Tabla No. 9
Efectos en la salud humana por exposicin a dixido de nitrgeno
Concentracin de
(ppm)

Tiempo
exposicin

14 hrs.

2,5

2 hrs.

2 hrs.

0,5-5

3-60 min.

0,5

20 min.

Efecto observado
Individuos normales: Incremento de la resistencia de las
vas areas, aumento de la hiperreactividad bronquial.
Individuos normales: Incremento de la resistencia de las
vas areas.
Individuos normales: Pequeo cambio en CVP*
Individuos con bronquitis crnica: Incremento de la
resistencia de las vas areas
Individuos asmticos, con 10 min. De ejercicio
moderado: Disminucin de FEVI**

* CVF: Capacidad vital forzada


** FEV1: Tasa mxima de flujo expiratorio
Nota: Efectos en la salud humana por exposicin a dixido de nitrgeno. Instituto de Capacitacin en la
Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.

El dixido de nitrgeno daa el sistema respiratorio porque es capaz de penetrar


las regiones ms profundas de los pulmones. Asimismo, contribuye a la formacin
de lluvia cida.
El xido ntrico es relativamente inofensivo, pero el dixido de nitrgeno puede
causar efectos en la salud y bienestar. En el proceso de combustin, el nitrgeno
en el combustible y aire se oxida para formar xido ntrico y algo de dixido de
nitrgeno. Los xidos ntricos emitidos en el aire se convierten en dixido de
nitrgeno mediante reacciones fotoqumicas condicionadas por la luz solar. El
dixido de nitrgeno daa el sistema respiratorio porque es capaz de penetrar las
regiones ms profundas de los pulmones. Asimismo, contribuye a la formacin de
lluvia cida.

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7.3.1.6.

Plomo (Pb)

El plomo es una sustancia natural que abunda en el ambiente. Debido a sus


propiedades fsicas que le permiten formarse y moldearse fcilmente, se emplea
en muchas aplicaciones. El plomo se usaba frecuentemente para fabricar tuberas
de agua y recipientes para alimentos. Tambin ha sido un ingrediente importante
en la fabricacin de pinturas y gasolina. La fuente primaria de contaminacin del
aire por plomo ha sido el uso de combustibles con plomo en automviles. Como
un aditivo en la gasolina, el plomo desacelera el proceso de combustin en los
motores. Debido a que el plomo no se consume en el proceso de combustin, se
emite como material particulado. Uno de los ms grandes xitos ambientales de
los dos ltimos decenios ha sido la reduccin de plomo en el aire gracias al mayor
uso de la gasolina sin plomo y a la reduccin del contenido de plomo en
combustibles con plomo.

Grfico 13: Plomo (Pb). Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

El plomo es un contaminante importante del aire porque es txico para los


humanos. Su difcil remocin del cuerpo hace que se acumule en varios rganos y
puede daar el sistema nervioso central. Un gran nmero de estudios cientficos
ha documentado los efectos nocivos de la exposicin al plomo.

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Tabla No. 10
Efectos en la salud de los nios por exposicin a plomo
Concentracin de plomo
en sangre (g/100ml)
10

12
15-20
20
30

40

50
70
80

Efecto observado
- Inhibicin de la actividad de la enzima AAL-D
- edad gestacional reducida (exposicin prenatal)
- bajo peso al nacer (exposicin prenatal)
- retardo en crecimiento
- interferencia en el metabolismo de la vitamina D
- elevacin de protoporfirinas eritrocitarias
- alteraciones electrofisiolgicas en el SNC
alteraciones conductuales, dficit en la atencin
- disminucin en la conduccin nerviosa perifrica
- aumento del AAL en suero y del AAL-U
- aumento de las CP-U
- reduccin en la produccin de hemoglobina
- velocidad de conduccin nerviosa perifrica reducida
- alteraciones en el aprendizaje
- nefropata (aminoaciduria)
- sntomas gastrointestinales
- disminucin marcada del cociente de inteligencia
- anemia franca
- nefropata grave
- encefalopata
- dao cerebral grave
- retardo mental grave

Nota: Efectos en la salud de los nios por exposicin a plomo. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin
del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.

7.3.2. Progreso en el control de los contaminantes criterio


Los esfuerzos por controlar los contaminantes criterio en los pases desarrollados
han dado algunos resultados positivos, aunque queda mucho trabajo por realizar.
Desde 1970, los niveles de xidos de azufre, monxido de carbono y material
particulado en el aire se han reducido, mientras que el plomo se ha eliminado casi
completamente. Sin embargo, las emisiones de xidos de nitrgeno han
aumentado ligeramente y el problema del smog sigue siendo difcil de resolver.

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Aunque se han controlado muchas de las fuentes que producen smog, el gran
nmero de vehculos y fuentes adicionales ha descompensado los logros
alcanzados mediante la reduccin.

7.3.3. Contaminantes peligrosos del aire (CPA)


Los contaminantes peligrosos son compuestos cancergenos y no cancergenos
que pueden causar efectos serios e irreversibles en la salud. Como se indic
anteriormente, las enmiendas de la Ley del Aire Limpio de 1990 de los Estados
Unidos enumer 189 compuestos como contaminantes peligrosos del aire (CPA),
incluidos el tetracloruro de carbono, cloro, xido de etileno, cadmio y manganeso.
La mayora de los CPA son compuestos orgnicos voltiles.
Las normas para controlar la emisin de estos contaminantes peligrosos estn
basadas en la salud. En otras palabras, se establecen lmites numricos que
protegen la salud del hombre de cualquier efecto adverso. Sin embargo, el
establecimiento de normas de emisin basadas en la salud es un proceso difcil
debido a la incertidumbre en la evaluacin de los efectos sobre la salud de cada
individuo expuesto.
Como resultado, Estados Unidos ha fijado normas de emisin basadas en la salud
solo para ocho contaminantes: asbesto, cloruro de vinilo, benceno, arsnico,
berilio, mercurio, radn y radionucleidos diferentes del radn.
Asbesto: Se sabe que el asbesto produce cncer en el hombre.
Lamentablemente, su resistencia al fuego favoreci su empleo en numerosos
materiales, tales como aislantes, pinturas, recubrimiento de freno de automviles e
incluso ropa.
Cloruro de vinilo: El cloruro de vinilo se usa en la produccin de plsticos y
cloruro de polivinilo (PVC). La exposicin al cloruro de vinilo puede daar el
hgado y otros rganos.
Benceno: El benceno es un compuesto cancergeno usado en agentes
desengrasantes, gasolina y solventes. Se han promulgado varias normas para
controlar la emisin de benceno, incluidas las normas para la fuga de benceno en
equipos, para contenedores de benceno y operaciones de transporte y disposicin
de desechos de benceno, y para plantas de recuperacin de subproductos del
coque.

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Arsnico: El arsnico es tambin un agente cancergeno. Se emplea en la


fabricacin de vidrio y en la fundicin de metales. Las normas de emisin se
establecieron para controlar la emisin de arsnico de las plantas de fabricacin
de vidrio, fundiciones de metales e instalaciones para la produccin de arsnico.
Berilio: El berilio puede causar enfermedades del pulmn y tambin tiene efectos
adversos sobre el hgado, bazo, riones y glndulas linfticas. Las fuentes de
berilio incluyen las fundiciones de metal, plantas de cermica e incineradores que
queman desechos con berilio.
Mercurio: El mercurio puede tener efectos adversos sobre el cerebro y riones.
Las fuentes de mercurio incluyen la quema de combustibles fsiles, plantas de
fabricacin de bateras de mercurio y procesos de minera que emplean mercurio.
Radn: es un elemento radiactivo natural. Tambin se encuentra en materiales de
construccin que contienen sustancias que emiten radn, como el yeso. Se sabe
que el radn causa diversas formas de cncer y es un contaminante importante
del aire de interiores. Hasta ahora, se han establecido normas para controlar la
emisin de radn en las minas subterrneas de uranio, canteras de yeso fosfrico
y relaves de las minas y procesos del uranio.
Radionucleidos: son una categora de materiales radiactivos diferentes del radn.
Un radionucleido es cualquier nclido que emite radiacin. As como el radn,
estos materiales pueden causar cncer en los seres humanos

7.3.4. Las fuentes de contaminacin del aire ambiental


La calidad de la vida diaria depende de muchas comodidades modernas. Las
personas gozan de libertad para conducir automviles y viajar en aviones por
negocios y placer. Esperan que en sus hogares haya electricidad y agua caliente
para baarse y cocinar. Usan una amplia variedad de productos ropa,
medicamentos y muebles hechos de materiales sintticos. A veces, dependen de
servicios que usan solventes qumicos, tales como la lavandera e imprenta. No
obstante, la disponibilidad de estas conveniencias cotidianas tiene un costo con
respecto a la contaminacin ambiental.
Cuando se discuten las fuentes de contaminacin del aire, comnmente se usan
cuatro trminos: mvil, estacionaria, puntual y del rea. Las fuentes mviles

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incluyen diversas formas de transporte tales como automviles, camiones y


aviones. Las fuentes estacionarias son las instalaciones no movibles, tales como
plantas de energa y establecimientos industriales. Una fuente puntual se refiere a
una fuente en un punto fijo, tal como una chimenea o tanque de almacenamiento
que emite contaminantes. Una fuente del rea se refiere a una serie de fuentes
pequeas que en conjunto pueden afectar la calidad del aire en una regin. Un
ejemplo sera una comunidad que usa madera para la calefaccin de cada uno de
sus hogares.

7.3.4.1.

Fuentes mviles de contaminacin del aire

Las fuentes mviles de contaminacin del aire son conocidas por todos e incluyen
a los automviles, autobuses, locomotoras, camiones y aviones. Estas fuentes
emiten contaminantes criterio y otros contaminantes peligrosos.

Grfico 14: Fuentes mviles de contaminacin del aire. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire
(APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

La principal fuente mvil de contaminacin del aire es el automvil, pues produce


grandes cantidades de monxido de carbono y menores cantidades de xidos de
nitrgeno y compuestos orgnicos voltiles (COVs). Las emisiones de los
automviles tambin contienen plomo y cantidades traza de algunos
contaminantes peligrosos. Los requisitos para el control de emisiones de
automviles han reducido considerablemente la cantidad de contaminantes del
aire.

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Adems, los reglamentos que controlan la calidad del combustible de los


automviles tambin han contribuido a una mayor eficiencia y menores emisiones.
Por ejemplo, la transicin de la gasolina con plomo a la gasolina sin plomo ha
reducido extraordinariamente la cantidad de plomo en el aire ambiental. Sin
embargo, debido al creciente nmero de vehculos, los automviles siguen siendo
la principal fuente mvil de contaminacin del aire.
Los camiones, autobuses y locomotoras generalmente tienen motores Diesel que
usan combustible diferente de la mayora de automviles. La quema de
combustible para motores Diesel produce mayor cantidad de xidos de nitrgeno.
Por ejemplo, en California se estima que 850.000 camiones y autobuses Diesel
producen la misma cantidad de xidos de nitrgeno que 8 millones de automviles
en un ao.
Los jets tambin queman combustible diferente de la mayora de automviles. El
contaminante primario producido al quemar combustible de jets es el xido de
nitrgeno. Los jets tambin producen cantidades de monxido de carbono e
hidrocarburos.
Un sistema de transporte moderno es esencial para el crecimiento econmico del
pas. La contaminacin del aire generada por automviles y otras formas de
transporte es una concesin aceptada por la mayora de personas.
Afortunadamente, los adelantos en la tecnologa del control de la contaminacin,
los combustibles alternativos y los cambios en el estilo de vida, tales como el
transporte compartido y el masivo pueden minimizar los efectos perjudiciales de
estas necesidades en una sociedad industrializada.

7.3.4.2.

Fuentes estacionarias

Existen cientos de miles de fuentes estacionarias de contaminacin del aire,


incluidas las plantas de energa, industrias qumicas, refineras de petrleo,
fbricas, imprentas, lavanderas y chimeneas residenciales que usan madera. Las
fuentes estacionarias producen una amplia variedad de contaminantes del aire.
Segn la industria o proceso especfico, las fuentes estacionarias pueden emitir
uno o varios contaminantes criterio adems de muchos contaminantes peligrosos.
Los contaminantes de fuentes estacionarias provienen principalmente de dos
actividades: la combustin de carbn y petrleo en plantas de generacin de
energa y la prdida de contaminantes en procesos industriales. Los procesos

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industriales incluyen refineras, industrias qumicas y fundiciones. Las industrias


qumicas son responsables de muchos contaminantes peligrosos y tambin de
grandes cantidades de compuestos orgnicos voltiles.

Grfico 15: Fuentes estacionarias. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

Existen muchos puntos especficos de emisin dentro de una fuente estacionaria


que contamina el aire. Por ejemplo, en una industria qumica, los contaminantes
del aire pueden emitirse de conductos de ventilacin, tanques de almacenamiento,
manejo de aguas residuales y reas de tratamiento, instalaciones de carga y
descarga, y fugas en el equipo. Un conducto de ventilacin es bsicamente un
pasaje por donde las sustancias (principalmente en forma gaseosa) se "ventilan" a
la atmsfera. Los tpicos conductos de ventilacin en una planta qumica son las
columnas de destilacin y los conductos de oxidacin.
Generalmente, los tanques de almacenamiento son contenedores redondos donde
se almacena materia prima lquida y productos terminados. Si bien la mayora de
los tanques estn cubiertos, los contaminantes pueden ser emitidos por goteo y
por expansin y enfriamiento de los lquidos causado por cambios de temperatura
en el aire exterior. A medida que el lquido se expande y se contrae, el tanque
respira y fuerza vapores hacia afuera a travs de las aberturas del tanque.
Adems, los contaminantes pueden ser emitidos durante el llenado y vaciado
rutinario de los tanques de almacenamiento.
Las aguas residuales dentro de una fuente estacionaria tambin pueden ocasionar
contaminacin del aire. Si las aguas residuales contienen sustancias "voltiles",

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stas sern liberadas de las aguas residuales cuando entren en contacto con el
aire. Voltil significa que los productos qumicos pueden evaporase o pasar de un
estado lquido a uno gaseoso. Existen muchos lugares dentro de una fuente
estacionaria donde las aguas residuales entran en contacto con el aire exterior.
Las emisiones tambin provienen de fugas en el equipo y de la carga y descarga
de productos qumicos en los camiones, trenes o embarcaciones. Las fugas en el
equipo son una fuente primaria de emisiones, en particular en industrias qumicas
y refineras. El trmino "fugas en el equipo" se refiere a una amplia fuente de
puntos de emisin que incluyen vlvulas, uniones, bombas y vlvulas de descarga.
Puede haber miles de estos componentes en una determinada instalacin.
La Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) clasifica las fuentes de contaminantes
peligrosos en dos grupos: fuentes principales y fuentes del rea. Las fuentes
principales son fuentes estacionarias que emiten 10 toneladas por ao o ms de
un nico contaminante peligroso del aire o 25 toneladas por ao o ms de
cualquier combinacin de contaminantes peligrosos. La fuente del rea se refiere
a cualquier fuente de contaminantes peligrosos que no es una fuente principal.
Esta definicin excluye a los automviles.
Como se mencion anteriormente, existen cientos de miles de fuentes de
contaminacin del aire. Muchas de estas fuentes generan productos de consumo
tiles, crean millones de puestos de trabajo, prestan servicios y comodidades. Si
bien no resulta prctico eliminar todas las fuentes de contaminacin del aire, las
maneras de minimizarlas se tratarn en las siguientes lecciones. El control y
reduccin de la contaminacin puede lograrse a travs de la instalacin de
dispositivos, cambios en los procesos de produccin e implementacin de tcnicas
de prevencin de la contaminacin.

7.3.5 Transporte y dispersin de contaminantes en el aire ambiental


El transporte y dispersin de contaminantes del aire ambiental estn influenciados
por complejos factores. Las variaciones globales y regionales del clima y las
condiciones topogrficas locales afectan el transporte y dispersin de los
contaminantes.

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7.3.5.1.

Principios del transporte y dispersin

En una escala mundial, las variaciones del clima influyen sobre el movimiento de
los contaminantes. Por ejemplo, la direccin predominante de los vientos en
Centroamrica y norte de Sudamrica es de este a oeste y en Norteamrica y sur
de Sudamrica es de oeste a este. En un nivel ms local, los principales factores
del transporte y dispersin son el viento y la estabilidad.
La dispersin de contaminantes de una fuente depende de la cantidad de
turbulencia en la atmsfera cercana. La turbulencia puede ser creada por el
movimiento horizontal y vertical de la atmsfera. El movimiento horizontal es lo
que comnmente se llama viento. La velocidad del viento puede afectar en gran
medida la concentracin de contaminantes en un rea. Mientras mayor sea la
velocidad del viento, menor ser la concentracin de contaminantes. El viento
diluye y dispersa rpidamente los contaminantes en el rea circundante.
El viento es causado por las diferencias en la presin atmosfrica. La presin es el
peso de la atmsfera en un punto dado. La altura y temperatura de una columna
de aire determinan el peso atmosfrico. Debido a que el aire fro pesa ms que el
caliente, la masa de alta presin est constituida de aire fro y pesado. Por el
contrario, una masa de baja presin de aire est formada por aire ms caliente y
liviano. Las diferencias de presin hacen que el aire se mueva de las reas de alta
presin a las de baja presin, lo que da lugar al viento.
El movimiento vertical de la atmsfera tambin afecta el transporte y dispersin
de los contaminantes del aire. Cuando los meteorlogos hablan sobre la
estabilidad atmosfrica hacen referencia al movimiento vertical. Las condiciones
atmosfricas inestables producen la mezcla vertical. Generalmente, durante el da
el aire cerca de la superficie de la tierra es ms caliente y liviano que el aire en la
atmsfera superior debido a la absorcin de la energa solar. El aire caliente y
liviano de la superficie sube y se mezcla con el aire fro y pesado de la atmsfera
superior que tiende a bajar. Este movimiento constante del aire crea condiciones
inestables y dispersa el aire contaminado.

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Grfico 16: Movimiento Vertical. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

Generalmente, cuando el aire ms caliente est por encima del aire fro se
presentan condiciones atmosfricas estables, de ese modo se inhibe la mezcla
vertical. Esta condicin se denomina inversin trmica. Cuando hay una ligera
mezcla vertical o no hay mezcla, los contaminantes permanecen en la zona baja y
tienden a aparecer en concentraciones mayores.
Otros factores meteorolgicos bsicos que afectan la concentracin de
contaminantes en el aire ambiental son:
radiacin solar
precipitacin
humedad.
La radiacin solar contribuye a la formacin de ozono y contaminantes
secundarios en el aire. La humedad y la precipitacin tambin pueden favorecer la
aparicin de contaminantes secundarios peligrosos, tales como las sustancias
responsables de la lluvia cida. La precipitacin puede tener un efecto beneficioso
porque lava las partculas contaminantes del aire y ayuda a minimizar las
partculas provenientes de actividades como la construccin y algunos procesos
industriales.
Las condiciones atmosfricas estables se presentan cuando el aire ms caliente
est por encima del aire fresco, de ese modo se inhibe la mezcla vertical. Esta
condicin se denomina inversin trmica.

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Debido a los factores que determinan el transporte y dispersin de los


contaminantes, la contaminacin del aire producida en una regin puede tener
efectos adversos sobre los lagos y bosques de otra regin. Las grandes ciudades
rodeadas de una topografa compleja, como valles o cadenas montaosas, a
menudo experimentan altas concentraciones de contaminantes del aire. Si bien
poco puede hacerse para controlar las fuerzas naturales que crean estos
problemas, existen tcnicas que ayudan a dispersar los contaminantes. La manera
ms comn de dispersar los contaminantes del aire es a travs de una chimenea.
La chimenea a menudo se usa como un smbolo de la contaminacin del aire. Es
una estructura que se ve comnmente en la mayora de industrias. Una chimenea
dispersa los contaminantes antes de que lleguen a las poblaciones. Generalmente
se disean teniendo en cuenta a la comunidad circundante. Mientras ms alta sea
la chimenea, mayor ser la probabilidad de que los contaminantes se dispersen y
diluyan antes de afectar a las poblaciones vecinas.
A la emanacin visible de una chimenea se le denomina pluma. La altura de la
pluma est determinada por la velocidad y empuje de los gases que salen por la
chimenea. A menudo, se aade energa calrica a los gases para aumentar la
altura de la pluma. Las fuerzas naturales hacen que la pluma tenga velocidad
vertical, como sucede con el humo de las chimeneas residenciales.
El grfico 17 muestra los efectos de la altura de la chimenea y de los alrededores
inmediatos sobre la forma de la pluma. Mientras ms corta sea la chimenea,
mayor ser la probabilidad de que la pluma est afectada por la "cavidad" formada
por el edificio prximo a la chimenea.

(a) Distribucin de los contaminantes inyectados dentro y fuera de la cavidad. (b) Efecto del diseo
aerodinmico de una chimenea.
Grfico 17: Efectos altura de chimenea. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de
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A medida que aumenta la altura de la chimenea, la pluma se aleja del edificio. La


forma y la direccin de la pluma tambin dependen de las fuerzas verticales y
horizontales de la atmsfera. Como se mencion anteriormente, la pluma est
afectada por las condiciones atmosfricas. Las condiciones inestables en la
atmsfera producirn una pluma ondulante, mientras que las estables harn que
la pluma sea recta.
Los contaminantes emitidos por las chimeneas pueden transportarse a largas
distancias. En general, la concentracin de contaminantes disminuye a medida
que se alejan del punto de descarga y son dispersados por el viento y otras
fuerzas naturales. Las variaciones del clima influyen en la direccin y dispersin
general de los contaminantes.
La dispersin y transporte de contaminantes pueden estar afectados por factores
climticos y geogrficos. Un ejemplo es la inversin trmica. Como se mencion
anteriormente, la inversin trmica es una condicin atmosfrica causada por una
interrupcin del perfil normal de la temperatura de la atmsfera. La inversin
trmica puede retener el ascenso y dispersin de los contaminantes de las capas
ms bajas de la atmsfera y causar un problema localizado de contaminacin del
aire.
La proximidad de una gran rea metropolitana a una cadena de montaas tambin
puede tener un efecto negativo sobre el transporte y dispersin de contaminantes.
Los Angeles, Denver y Ciudad de Mxico estn ubicados en cuencas rodeadas
por montaas. Estas ciudades experimentan alto niveles de contaminacin del aire
influenciados por la topografa del rea circundante. Si bien las causas de sus
problemas de contaminacin son complejas, estas situaciones demuestran cmo
los factores naturales favorecen la mayor concentracin de contaminantes.

Grfico 18: Contaminacin condicionada por topografa.Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del


Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.

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Si bien poco se puede hacer para minimizar los efectos de las fuerzas naturales
sobre el transporte y dispersin de contaminantes, la mejor estrategia disponible
es prevenir la produccin de contaminantes del aire en la fuente.

7.3.5.2.

Modelos de dispersin

Los modelos de dispersin son un mtodo para calcular la concentracin de


contaminantes a nivel del suelo y a diversas distancias de la fuente. En la
elaboracin de modelos se usan representaciones matemticas de los factores
que afectan la dispersin de contaminantes. Las computadoras, mediante
modelos, facilitan la representacin de los complejos sistemas que determinan el
transporte y dispersin de los contaminantes del aire.
Cuando se hace un modelo del transporte y dispersin de contaminantes del aire
se recopila informacin especfica de un punto de emisin. Esta informacin
incluye la ubicacin del punto de emisin (longitud y latitud), la cantidad y tipo de
los contaminantes emitidos, condiciones del gas de la chimenea, altura de la
chimenea y factores meteorolgicos tales como la velocidad del viento, perfil de la
temperatura ambiental y presin atmosfrica. Los cientficos usan estos datos
como insumo del modelo de computacin y para predecir cmo los contaminantes
se dispersarn en la atmsfera. Los niveles de concentracin pueden calcularse
para diversas distancias y direccin de la chimenea.
Los modelos de dispersin tienen muchas aplicaciones en el control de la
contaminacin del aire, pues son herramientas que ayudan a los cientficos a
evaluar la dispersin de la contaminacin del aire. La exactitud de los modelos
est limitada por los problemas inherentes al tratar de simplificar los factores
complejos e interrelacionados que afectan el transporte y dispersin de los
contaminantes del aire.
7.3.6

La medicin de contaminantes

Los componentes de un sistema de monitoreo de la contaminacin del aire


incluyen la recoleccin o muestreo de contaminantes del aire ambiental y de
fuentes especficas; el anlisis o medicin de la concentracin de los
contaminantes; y la notificacin y uso de la informacin recopilada.

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7.3.6.1.

Principios del muestreo y anlisis del aire

El muestreo y anlisis del aire ambiental y de la emisin de las fuentes puntuales


son importantes por varias razones.
Los datos de las concentraciones de los contaminantes del aire se usan para
determinar el cumplimiento de las normas de calidad del aire. Tambin se usan
para diagnosticar las condiciones de un rea antes de construir una nueva fuente
de contaminacin, para desarrollar modelos de dispersin de contaminantes, para
realizar estudios cientficos y para evaluar la exposicin humana a contaminantes
y el dao al medio ambiente.
Los datos de emisiones de fuentes puntuales se usan para determinar el
cumplimiento de los reglamentos de contaminacin del aire, la eficacia del control
de la contaminacin del aire, la eficiencia de produccin y para apoyar la
investigacin cientfica.
Las instituciones responsables del monitoreo de la calidad del aire generalmente
designan los mtodos de referencia para el muestreo y anlisis de los
contaminantes y de las fuentes de emisin. Los mtodos especifican
procedimientos precisos que se deben seguir para cualquier actividad de
monitoreo relacionada con el cumplimiento de la reglamentacin.
Estos procedimientos orientan el muestreo, anlisis, calibracin de instrumentos y
clculo de las emisiones. La eleccin del mtodo especfico de anlisis depende
de un nmero de factores, siendo los ms importantes las caractersticas qumicas
del contaminante y su estado fsico slido, lquido o gaseoso. Los mtodos de
referencia se disean para determinar la concentracin de un contaminante en
una muestra. La concentracin se expresa en trminos de masa por unidad de
volumen, usualmente en microgramos por metro cbico.
Hay algunos principios bsicos y terminologa asociada al muestreo y anlisis del
contaminante. La recoleccin de la muestra puede realizarse mediante tcnicas
manuales o automticas. El anlisis y medicin de los contaminantes puede
hacerse por diversos medios, segn las caractersticas qumicas y fsicas del
contaminante. Uno de los mtodos para la medicin del material particulado es
emplear principios gravimtricos. La gravimetra se refiere a la medicin del peso.
Las partculas se atrapan o recogen en filtros y se pesan. El peso del filtro con el
contaminante recolectado menos el peso de un filtro limpio da la cantidad del
material particulado en un determinado volumen de aire.

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Grfico 19: Gravimetra. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

La absorcin atmica se usa para medir el plomo. Despus que se recolectan las
partculas de plomo mediante mtodos gravimtricos, el plomo se extrae de la
muestra mediante cidos. En el proceso de absorcin atmica, el plomo absorbe
pequeas cantidades de radiacin. La radiacin emitida por la muestra permite
conocer la cantidad de tomos de plomo en la muestra.
Los contaminantes gaseosos se pueden medir con diversos mtodos. Las tcnicas
ms comunes son la espectrofotometra, quimiluminiscencia de fase gaseosa e
ionizacin de llama.
La espectrofotometra se basa en principios colorimtricos y comnmente se usa
para medir la concentracin de dixido de azufre. En este proceso, los colorantes
y productos qumicos se combinan con una solucin que contiene dixido de
azufre. El color de la solucin da lugar a diferentes cantidades de luz absorbida.
La cantidad de luz absorbida, medida con un espectrofotmetro, indica la cantidad
presente de dixido de azufre.
La quimiluminiscencia de fase gaseosa es un mtodo para medir el ozono. En
este mtodo, por reaccin qumica con etileno, el ozono emite luz y esa luz se
mide con un tubo fotomultiplicador. La cantidad de luz indica la cantidad presente
de ozono.

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Grfico 20: Quimiluminiscencia de fase gaseosa. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire
(APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution
control orientation course.

En la ionizacin de llama se quema la muestra de aire gaseoso con una pequea


llama de hidrgeno. El nmero de iones o electrones que se forma es proporcional
al nmero de tomos de carbono que se encuentra en la muestra y se cuenta
electrnicamente. Esta tcnica puede usarse para medir los compuestos
orgnicos voltiles (hidrocarburos). Como este mtodo tambin detecta los
carbonos en el metano, un gas relativamente inofensivo que se encuentra
naturalmente en la atmsfera, se deben realizar correcciones para justificar su
presencia.
La tabla 11 presenta los diversos mtodos usados para medir y analizar
contaminantes del aire y los principios bsicos para obtener la medicin.

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Tabla No. 11
Ejemplos de mtodos de medicin y anlisis de los contaminantes de aire

Nota: Ejemplos de mtodos de medicin y anlisis de los contaminantes de aire. Instituto de Capacitacin
en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S.
EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

El resultado final de los procedimientos de muestreo y anlisis son los datos


cuantitativos. La validez de los datos depende de la exactitud y precisin de los
mtodos usados para generar datos. Para asegurar la validez, se emplean
diversas medidas de control de calidad para cada uno de los mtodos de
referencia. La principal medida de control de calidad es la calibracin.
La calibracin comprueba la exactitud de una medicin al establecer la relacin
entre el resultado de un proceso de medicin y un estndar de concentracin
conocida. Cada uno de los mtodos de referencia tiene procedimientos precisos
de calibracin que se deben seguir para asegurar resultados exactos.
Tambin se han desarrollado programas extensos de garanta de la calidad para
asegurar la validez de los datos. Un componente esencial del programa de
garanta de la calidad de datos son las auditorias. En una auditoria, uno o varios
laboratorios analizan una muestra estndar conocida de un contaminante. Si los
laboratorios obtienen el resultado esperado, pueden estar seguros que sus
mtodos y procedimientos son precisos.

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7.3.6.2.

Monitoreo de la concentracin de contaminantes en el aire

En el Valle de Mxico, Santiago, So Paulo, Bogota D.C. y otras ciudades de


Amrica Latina se han establecido sistemas de monitoreo para medir la
concentracin de los contaminantes criterio y el progreso en el cumplimiento de
las metas establecidas por la ley.
En general, todas las estaciones de monitoreo en una red uniforman los criterios
para la localizacin, instrumentacin y garanta de la calidad del monitoreo.
Existen procedimientos especficos que se deben seguir al realizar el muestreo de
cada contaminante criterio. Estos procedimientos detallados son los mtodos de
referencia, los cuales se revisan y actualizan de acuerdo con el avance de la
tecnologa.
Los mtodos de referencia pueden ser manuales o automatizados. Los manuales
son tcnicas especficas que se deben seguir cuando se recolecta y analiza la
muestra de un contaminante del aire. Un mtodo de referencia automatizado se
refiere generalmente a un instrumento aprobado que satisface los requisitos
tcnicos para la recoleccin y anlisis exactos de un contaminante. Los mtodos
automatizados se usan principalmente para recolectar y analizar aire de manera
permanente.
La siguiente figura presenta un muestreador de alto volumen que se usa como un
mtodo manual para medir partculas totales en suspensin (PTS) y plomo en el
aire. En este proceso gravimtrico, la bomba en el muestreador de aire de alto
volumen crea un vaco que lleva el aire a una caseta cubierta. El aire pasa a
travs de un filtro que atrapa el material particulado. Para determinar la cantidad
de material particulado en una muestra de aire, se pesa el filtro antes y despus
del muestreo. La diferencia de peso es la cantidad de material particulado
atrapado en el filtro. La concentracin de plomo se determina mediante tcnicas
de extraccin adicional y absorcin atmica.

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Grfico 21: Muestreador de alto volumen. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

Se est desarrollando equipo ms sofisticado para medir la concentracin de


material particulado en el ambiente porque como contaminantes criterio se est
considerando a las PTS con menos de 10 micrmetros de dimetro aerodinmico
(PM10) y material particulado con menos de 2,5 micrmetros de dimetro (PM2,5).
El muestreador de aire de alto volumen contiene dispositivos que separan las
partculas grandes de las pequeas y se colocan en el equipo de muestreo de
manera que el aire pasa por el dispositivo antes de atravesar el filtro. De esta
manera se remueven las partculas que exceden el dimetro especificado.
Hay numerosos mtodos automatizados para el muestreo y medicin de
contaminantes ambientales. El proceso de quimiluminiscencia de fase gaseosa,
tratado anteriormente, se usa para medir el ozono. En una cmara, la muestra de
aire se combina con etileno y la reaccin qumica entre el ozono y el etileno crea
pulsaciones de luz que son detectadas y contadas por un tubo fotomultiplicador.
La concentracin del ozono se determina al comparar el nmero de pulsaciones

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de la muestra con el nmero de pulsaciones de una muestra con concentracin


conocida de ozono.
La tecnologa para medir los contaminantes del aire sigue evolucionando. Los
ltimos avances del monitoreo del aire incluyen el uso de rayos infrarrojos y
ultravioletas para detectar y medir los contaminantes criterio y txicos. La
espectroscopa infrarroja de la transformada de Fourier (EITF) puede medir
directamente ms de 120 contaminantes gaseosos en el aire, como el monxido
de carbono, dixido de azufre y ozono. La EITF tambin puede medir
contaminantes txicos, como el tolueno, benceno y metanol. La tecnologa se
basa en que cada gas tiene su propia "huella digital" o espectro de absorcin. El
sensor de la EITF monitorea todo el espectro infrarrojo y lee las diferentes huellas
digitales de los gases presentes en el aire. Se estn desarrollando aplicaciones
especficas para esta tecnologa.
Los datos del monitoreo ambiental se usan para diversos propsitos. Se emplean
para monitorear el progreso en el cumplimiento de las metas nacionales de calidad
del aire y para evaluar la exposicin humana. Asimismo, para desarrollar y evaluar
los modelos de dispersin del aire, ejecutar planes y realizar estudios cientficos
de la contaminacin del aire.

7.3.7. Medicin de emisiones de contaminantes


La medicin de contaminantes de fuentes puntuales se realiza generalmente con
fines especficos, por ejemplo, para evaluar el cumplimiento de las normas de
emisin, medir la eficacia de las tecnologas de control y para llevar a cabo
investigaciones cientficas. Un trmino que se usa frecuentemente en relacin con
la muestra de una fuente estacionaria es "prueba de chimenea".
Esto se debe a que muchas de las mediciones se toman en las chimeneas
industriales. En realidad, las mediciones se pueden tomar en otros lugares. Para
determinar la emisin de contaminantes de una fuente se usan cuatro mtodos de
referencia. Estos mtodos permiten conocer la ubicacin apropiada de la muestra,
la velocidad o tasa de flujo del gas, la composicin del flujo de gas y el contenido
de humedad del flujo de gas. Estos cuatro mtodos se usan junto con otros
mtodos especficos diseados para medir la concentracin de contaminantes
como el material particulado y el dixido de azufre.

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En el grfico 22 aparece un equipo de muestreo especificado por el mtodo de


referencia 5 de la EPA para la medicin de partculas. Comnmente referido como
el "mtodo tren 5", esta configuracin de muestreo puede modificarse para medir
varios contaminantes. El mtodo tren 5 consiste en una sonda de muestreo, un
filtro ubicado en una caja calentada, una serie de percutores y equipo auxiliar
como una bomba, contador de gas seco y manmetros para medir los cambios de
presin. La sonda recoge la muestra que pasa a travs de un filtro donde queda
atrapado el material particulado. Luego el gas pasa por los percutores sumergidos
en hielo para remover la humedad del flujo de gas. El contador de gas mide la tasa
de flujo, mientras que la bomba y manmetros se usan para mantener las
condiciones isocinticas durante el perodo del muestreo.
La isocintica se define como la relacin entre el flujo de gas de una chimenea
con el flujo de gas de una sonda de muestreo. Es importante que estos flujos
permanezcan iguales para recopilar una muestra representativa.

Grfico 22: Equipo de muestreo del aire. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de
la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

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7.3.7.1.

Inventarios de emisiones

Los datos recopilados de la medicin de contaminantes del aire y de fuentes de


emisin pueden ser tiles para los profesionales de la contaminacin del aire. El
desarrollo de inventarios de emisiones es un producto derivado del manejo de
esos datos.
Los inventarios de emisiones son listados detallados de contaminantes emitidos
por fuentes especficas en una determinada rea. Son herramientas valiosas de
planificacin y evaluacin y ayudan a definir la relacin entre las fuentes
contaminantes y las comunidades vecinas, contribuyen al desarrollo de estrategias
alternativas para el control de la contaminacin y proporcionar informacin concisa
sobre contaminantes, fuentes y emisiones.
El desarrollo de un inventario es una tarea tediosa y detallada. Los datos que
constituyen el inventario deben ser recopilados y analizados cuidadosamente. Se
deben seguir lineamientos estrictos de garanta de calidad para asegurar la
precisin y validez del inventario.

7.3.7.2. Control de emisin de contaminantes provenientes de fuentes


industriales
Algunas tcnicas para controlar la emisin de contaminantes del aire no requieren
equipo adicional, mientras que otras requieren control "agregado". El control
agregado es aquel que se aade a los procesos que generan contaminacin con
la finalidad de destruir o capturar los contaminantes. La tcnica elegida para
controlar la emisin de contaminantes en una determinada fuente depende de
muchos factores; el ms importante es si el contaminante es un gas o una
partcula.
Como se ha visto anteriormente, existen contaminantes en estado gaseoso,
lquido y slido. Los contaminantes en estado gaseoso incluyen a los xidos de
azufre, xidos de nitrgeno, monxido de carbono y compuestos orgnicos
voltiles (COV). Muchos contaminantes peligrosos son gases. Los contaminantes
en estado lquido y slido, llamados material particulado, incluyen el polvo de
cemento, humo, cenizas volantes y vapores de metales.
Las tcnicas para limitar la emisin de contaminantes del aire sin el uso de control
agregado son:

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Cambio de procesos
Cambio de combustibles
Buenas prcticas de operacin
Cierre de plantas

Estos mtodos de control se aplican tanto para los gases como para las partculas.
Por ejemplo, un cambio de proceso puede ser la conversin de una fuente de
energa que emplea combustible fsil en una que usa energa solar o
hidroelctrica. Los generadores de energa solar e hidroelctrica contaminan el
aire menos que los generadores que queman combustibles fsiles. Un ejemplo de
cambio de combustible sera el uso de carbn con bajo contenido de azufre para
reemplazar al carbn con alto contenido de azufre. Esto reducira la cantidad de
emisin de dixido de azufre. Otro ejemplo de cambio de combustible sera
sustituir el carbn por gas natural, que es menos contaminante.
Las buenas prcticas de operacin incluyen medidas de sentido comn, tales
como el cuidado y mantenimiento apropiado del equipo. Un ejemplo de esta
tcnica es la inspeccin y mantenimiento regular para asegurar que no haya fuga
de compuestos orgnicos voltiles en una planta qumica. Las fugas de los
equipos pueden representar una fuente importante de emisin de compuestos
orgnicos voltiles. Un programa de inspeccin regular con dispositivos sencillos
para la deteccin de fugas, junto con un rpido sistema de reparacin y
mantenimiento, puede reducir en gran medida esta fuente. Adems de la
reduccin de emisiones, las buenas prcticas de cuidado y mantenimiento tambin
disminuyen los costos al evitar la prdida de materiales costosos.
Finalmente, el cierre de las plantas es una tcnica eficaz para reducir la
contaminacin. Esta medida puede ser necesaria en casos extremos, por ejemplo,
durante un episodio de contaminacin del aire. Para la reduccin de la
contaminacin del aire tambin es eficaz reemplazar plantas antiguas por
instalaciones modernas.

7.3.7.3.

Dispositivos y tcnicas de control para contaminantes gaseosos

El mtodo ms comn de control de contaminantes gaseosos es la adicin de


dispositivos de control agregado para destruir o recuperar un contaminante. Las
tcnicas de control agregado son la combustin, adsorcin, absorcin y
condensacin. Los dispositivos de combustin incluyen equipos tales como
incineradores termales y catalticos, quemadores, calderos y calentadores

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industriales. La combustin es la rpida oxidacin de una sustancia producto de


la combinacin del oxgeno con un material combustible en presencia de calor.
Cuando se completa la combustin, el flujo gaseoso se convierte en dixido de
carbono y vapor de agua. La combustin incompleta libera algunos contaminantes
a la atmsfera. El humo es un indicador de combustin incompleta. Un ejemplo
comn de combustin incompleta es la quema de madera en la chimenea de una
casa.

Grfico 23: Quema madera chimenea. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de
la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

La adsorcin, absorcin y condensacin son tcnicas de recuperacin. Algunos


dispositivos que usan estas tcnicas son los adsorbedores de carbn, la torre
rociadora y condensadores de superficie. Estas tcnicas aplican sencillos
principios fsicos para remover los contaminantes en un flujo de gas. Estos
principios se discutirn con ms detalle a continuacin, junto con la descripcin de
algunos dispositivos especficos de control.

7.3.7.3.1.

Incineradores termales

Los incineradores termales se usan frecuentemente para controlar la emisin


continua de compuestos orgnicos voltiles combustibles. En general, la
incineracin destruye gases y desechos slidos mediante la quema controlada a
altas temperaturas. Cuando los incineradores termales se operan correctamente
pueden destruir ms de 99 por ciento de los contaminantes gaseosos.
Para la incineracin termal es importante que el flujo de vapor del incinerador
termal tenga una tasa de flujo y concentracin constantes del gas combustible.

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Estos dispositivos no son adecuados para flujos fluctuantes de vapor porque la


eficiencia del proceso de combustin depende de la mezcla apropiada de vapores
y un tiempo especfico de permanencia en la cmara de combustin.
El tiempo de permanencia es el perodo que la mezcla del combustible
permanece en la cmara de combustin. A menudo se agrega un combustible
suplementario al incinerador termal para complementar la cantidad de gases
contaminantes que se queman en el incinerador. La energa y calor producidos por
el proceso de incineracin se pueden recuperar y dedicar a usos provechosos en
una fbrica.

Grfico 24: Incinerador termal. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

7.3.7.3.2.

Incineracin cataltica

Los incineradores catalticos son similares a los termales e incluyen un catalizador


para evaluar el proceso de combustin. Un catalizador es una sustancia que
acelera una reaccin qumica sin que la reaccin cambie o consuma dicha
sustancia. Los catalizadores permiten que el proceso de combustin ocurra con
temperaturas ms bajas, lo que reduce el costo del combustible. Cuando se usa
un incinerador cataltico se obtiene una eficiencia de destruccin mayor de 95 por
ciento. Si se emplea un volumen mayor de catalizadores o temperaturas ms altas
es posible alcanzar una mayor eficiencia. Los incineradores catalticos son ms
convenientes para las emisiones con bajo contenido de COV.

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Grfico 25: Catalizador. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

7.3.7.3.3.

Llamas

Las llamas se usan comnmente para la disposicin de gases residuales durante


alteraciones del proceso, como los que se dan cuando se inicia o concluye un
proceso. Las llamas son bsicamente dispositivos de seguridad que tambin se
usan para destruir emisiones de desechos. Una llama se puede usar para
controlar casi cualquier emisin que contiene compuestos orgnicos voltiles. Las
llamas se pueden disear para manejar desechos que tienen fluctuaciones en la
tasa de flujo y en el contenido de compuestos orgnicos. La eficacia de
destruccin de las llamas es de aproximadamente 98 por ciento.

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Grfico 26: Llama elevada a vapor. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

7.3.7.3.4.

Calderas y calentadores industriales

Las calderas y calentadores industriales se usan comnmente para generar calor


y energa. Su principal propsito es contribuir a las operaciones de la planta. Su
uso como dispositivo para el control de la contaminacin es secundario. Las
calderas y calentadores industriales se usan para el control de la contaminacin
slo si los contaminantes no afectan el desempeo de las unidades. Un flujo
contaminante puede servir como combustible suplementario para la caldera o
calentador si su "poder calorfico" es adecuado. Todos los compuestos orgnicos
voltiles tienen diferente poder calorfico. Si el flujo contaminante es grande y el
poder calorfico es alto, el flujo contaminante puede ser la fuente primaria de
combustible para la caldera o calentador.
Los compuestos orgnicos voltiles con bajo poder calorfico tambin pueden ser
descargados en la caldera o calentador si la tasa de flujo es lo bastante pequea
como para no afectar el desempeo de la unidad. Cuando las calderas y

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calentadores se emplean como dispositivos para el control de emisiones pueden


proporcionar una eficiencia de destruccin mayor de 98 por ciento. La ventaja de
usarlos es que el costo adicional del capital es poco, ya que las unidades son
esenciales para toda la operacin de la planta. Adems, se puede recuperar el
poder calorfico del flujo contaminante para reducir costos.

7.3.7.3.5.

Adsorbedores de carbn

El proceso de adsorcin ms comn es mediante el carbn. El adsorbedor de


carbn usa partculas de carbn activado para controlar y recuperar las emisiones
gaseosas contaminantes. En este proceso, el gas es atrado y se adhiere a la
superficie porosa del carbn activado, logrndose una eficiencia de remocin de
95 a 99 por ciento. Se usa particularmente para recuperar compuestos orgnicos
valiosos, por ejemplo, el percloroetileno que se usa en los procesos de lavado al
seco.
Los sistemas de adsorcin pueden ser regeneradores o no regeneradores. Un
sistema regenerador usualmente contiene ms de un lecho de carbn. Mientras
un lecho retira activamente los contaminantes, el otro se regenera para uso futuro.
Para extraer los contaminantes atrapados en el lecho y llevarlos a un dispositivo
de recuperacin se usa vapor. Mediante la regeneracin, las mismas partculas de
carbn activado se pueden usar una y otra vez. Los sistemas de regeneracin se
usan cuando la concentracin del contaminante en el flujo de gas es relativamente
alto.

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Grfico 27: Absorbedor de Calor. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
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orientation course.

Usualmente, los sistemas no regeneradores tienen lechos ms delgados de


carbn activado. En un adsorbedor no regenerador, el carbn gastado se descarta
cuando se satura con el contaminante. Debido al problema de desechos slidos
que genera este sistema, los adsorbedores no regeneradores de carbn se usan
cuando la concentracin del contaminante es sumamente baja.

.
Grfico 28: Sistema de adsorcin no regenerador de carbn. Instituto de Capacitacin en la
Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA).
(2000). Air pollution control orientation course.

7.3.7.3.6.

Absorbedores

La absorcin es el proceso mediante el cual un contaminante gaseoso se


disuelve en un lquido. El agua es el absorbente ms usado. A medida que el flujo
de gas pasa por el lquido, ste absorbe el gas de la misma manera como el
azcar es absorbido en un vaso de agua cuando se agita. La absorcin se usa
comnmente para recuperar productos o purificar gases con alta concentracin de
compuestos orgnicos. Un problema potencial con la absorcin es la generacin
de aguas residuales, lo que convierte un problema de contaminacin del aire en
un problema de contaminacin del agua.
El equipo de absorcin est diseado para obtener la mayor cantidad de mezcla
posible entre el gas y el lquido. Los absorbedores son frecuentemente llamados
lavadores de gas y existen varios tipos de ellos. Los ms usados son las torres
rociadoras, columnas de relleno, cmaras rociadoras y lavadores Venturi.
El absorbedor de columna de relleno contiene una sustancia inerte (no reactiva),
como plstico o cermica, que aumenta la superficie del rea lquida para la

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interfaz lquida/gaseosa. El material inerte ayuda a maximizar la capacidad de


absorcin de la columna. Adems, la introduccin del gas y lquido en extremos
opuestos de la columna permite que la mezcla sea ms eficiente debido al flujo
contra corriente que se genera. Los absorbedores pueden alcanzar una eficiencia
de remocin mayor de 95 por ciento.

Grfico 29: Un tpico sistema de absorcin con columna rellena y flujo contra corriente. Instituto de
Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados
Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

7.3.7.3.7.

Condensadores

Los condensadores remueven contaminantes gaseosos mediante la reduccin de


la temperatura del gas hasta un punto en el que el gas se condensa y se puede
recolectar en estado lquido. Un ejemplo sencillo del proceso de condensacin son
las gotas de agua que se forman en la parte exterior de un vaso con agua fra. La
temperatura fra del vaso hace que el vapor de agua del aire circundante pase al
estado lquido en la superficie del vaso. La condensacin se puede lograr
mediante un incremento de la presin o la extraccin de calor de un sistema. La
extraccin de calor es la tcnica que ms se emplea.

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Los condensadores se usan generalmente para recuperar los productos valiosos


de un flujo de desechos. Usualmente se usan con otro dispositivo de control. Por
ejemplo, un condensador se puede usar para remover una sustancia gaseosa de
un flujo contaminante. Luego, los gases remanentes del flujo contaminante se
destruyen en un incinerador.

Grfico 30: Condensador. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

En el control de la contaminacin se emplean condensadores de contacto y de


superficie. En los condensadores de contacto, el gas hace contacto con un
lquido fro. En un condensador de superficie, los gases entran en contacto con
una superficie fra en la cual circula un lquido o gas enfriado, como la parte
exterior de un tubo. La eficiencia de remocin de los condensadores vara de 50 a
ms de 95 por ciento, dependiendo del diseo y aplicacin.

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Grfico 31: Sistema de condensacin. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

7.3.7.3.8.

Equipo y prcticas de trabajo

Los requisitos para equipos y prcticas de trabajo tambin son efectivos para
reducir la emisin de gases. Por ejemplo, los separadores de aceite y agua se
usan frecuentemente para remover el aceite de las aguas residuales. La superficie
oleaginosa del separador puede ser una fuente de emisin de compuestos
orgnicos voltiles.
La instalacin de un techo fijo o flotante en el separador puede reducir las
emisiones. Otro ejemplo de este tipo de control es la instalacin de techos en
tanques de depsito que contienen lquidos voltiles, como la gasolina.

Grfico 32: Separador de aceite. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la
Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

Las prcticas de trabajo, como un programa regular de inspeccin y


mantenimiento, pueden reducir la emisin de gas proveniente de equipos con
fugas. En algunas instalaciones, como plantas qumicas, se hacen inspecciones
regulares con un analizador porttil de vapor orgnico (AVO) para detectar fugas
en vlvulas, bombas y accesorios. Una vez detectadas las fugas, se reparan
inmediatamente para reducir las emisiones de estas fuentes.

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Los factores que determinan la eleccin de una tcnica de control para emisiones
de gases contaminantes son:

Las propiedades qumicas del contaminante.


El valor del contaminante si es recuperado.
Costos del control.
El impacto de la tcnica de control sobre la contaminacin del agua o
produccin de desechos slidos.

7.3.7.4.

Tcnicas y dispositivos de control para partculas lquidas y

slidas

El material particulado incluye pequeas partculas lquidas y slidas y tambin es


referido como humo, polvo, vapor o neblina. Como ya se mencion en la leccin 3,
las partculas con menos de 10 y 2,5 micrmetros de dimetro son reconocidas
como contaminantes criterio. Estas pequeas partculas tienen un efecto mucho
mayor sobre la salud humana que las partculas ms grandes. Las tcnicas de
control para las partculas se centran en capturar las partculas emitidas por una
fuente contaminante.
Antes de elegir un dispositivo de control de partculas se deben considerar muchos
factores. Usualmente, las partculas son recogidas y encauzadas por un canal o
chimenea. Las caractersticas de la corriente de partculas afectan la eleccin del
dispositivo de control. Estas caractersticas incluyen la variedad del tamao de las
partculas en la corriente de escape, la tasa de flujo del escape, temperatura,
contenido de humedad y propiedades qumicas del flujo de la corriente de escape
como capacidad explosiva, acidez, alcalinidad e inflamabilidad.
Los dispositivos de control ms usados para controlar la emisin de partculas son:

Precipitadores electrostticos
Filtros
Lavadores Venturi
Ciclones
Cmaras de sedimentacin.

En muchos casos, se usa ms de uno de estos dispositivos en serie para obtener


la eficiencia deseada de remocin. Por ejemplo, se puede usar una cmara de
sedimentacin para retirar partculas grandes antes de que el flujo contaminante
ingrese a un precipitador electrosttico. A continuacin se discute cada uno de
estos dispositivos de control de partculas.

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7.3.7.4.1.

Precipitadores electrostticos

Los precipitadores electrostticos (PES) capturan las partculas slidas en un flujo


de gas por medio de la electricidad. El PES carga de electricidad a las partculas
atrayndolas a placas metlicas con cargas opuestas ubicadas en el precipitador.
Las partculas se retiran de las placas mediante "golpes secos" y se recolectan en
una tolva ubicada en la parte inferior de la unidad.

Grfico 33: Precipitador electrosttico. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de
la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

La eficiencia de remocin de los PES es muy variable. Solo para partculas muy
pequeas, la eficiencia de remocin es de aproximadamente 99 por ciento.

7.3.7.4.2.

Filtros

El filtro de tela o cmara de filtros de bolsa trabaja bajo el mismo principio que una
aspiradora de uso domstico. El flujo de gas pasa por el material del filtro que
retira las partculas. El filtro de tela es eficiente para retener partculas finas y
puede sobrepasar 99 por ciento de remocin en la mayora de las aplicaciones.
Una desventaja del filtro de tela es que los gases a altas temperaturas a menudo
tienen que ser enfriados antes de entrar en contacto con el medio filtrante.

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Grfico 34: Cmara de filtros de bolsas. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de
la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

7.3.7.4.3.

Lavadores Venturi

Los lavadores Venturi usan un flujo lquido para remover partculas slidas. En el
lavador Venturi, el gas cargado con material particulado pasa por un tubo corto
con extremos anchos y una seccin estrecha. Esta constriccin hace que el flujo
de gas se acelere cuando aumenta la presin. El flujo de gas recibe un roco de
agua antes o durante la constriccin en el tubo. La diferencia de velocidad y
presin que resulta de la constriccin hace que las partculas y el agua se mezclen
y combinen. La reduccin de la velocidad en la seccin expandida del cuello
permite que las gotas de agua con partculas caigan del flujo de gas. Los
lavadores Venturi pueden alcanzar 99 por ciento de eficiencia en la remocin de
partculas pequeas. Sin embargo, una desventaja de este dispositivo es la
produccin de aguas residuales.

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Grfico 35: Lavador Venturi. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia
de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation
course.

7.3.7.4.4.

Cmaras de sedimentacin

Las cmaras de sedimentacin emplean la fuerza de gravedad para remover


partculas slidas. El flujo de gas ingresa a una cmara donde disminuye la
velocidad del gas. Las partculas ms grandes caen del flujo de gas en una tolva.
Debido a que las cmaras de sedimentacin son efectivas slo para la remocin
de partculas ms grandes, usualmente se usan junto con un dispositivo ms
eficiente de control.

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Grfico 36: Cmara de sedimentacin. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de
la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control
orientation course.

7.3.7.4.5.

Ciclones

Los ciclones usan el principio de la fuerza centrfuga para remover el material


particulado. En un cicln, el flujo contaminante es forzado a un movimiento
circular. Este movimiento ejerce fuerza centrfuga sobre las partculas y las dirige a
las paredes exteriores del cicln. Las paredes del cicln se angostan en la parte
inferior de la unidad, lo que permite que las partculas sean recolectadas en una
tolva. El aire limpio sale del cicln por la parte superior de la cmara, pasando por
un espiral de flujo ascendente o vrtice formado por una espiral que se mueve
hacia abajo. Los ciclones son eficientes para remover partculas grandes pero no
son tan eficientes para partculas pequeas. Por esta razn, a menudo se usan
con otros dispositivos de control.

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Grfico 37: Cicln. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

Debido a que los dispositivos para el control de partculas capturan los


contaminantes pero no los destruyen, es necesario disponer adecuadamente el
material recolectado. Las partculas slidas recolectadas frecuentemente se
disponen en un relleno. Las aguas residuales generadas por los lavadores deben
enviarse a una planta de tratamiento de aguas residuales. Cuando es posible, el
material particulado recolectado se recicla y vuelve a usar.

7.4.

Gestin de calidad del aire

La gestin de la calidad del aire comprende las actividades relacionadas con la


proteccin y mejoramiento de la calidad del aire y requiere el cumplimiento de las
siguientes etapas:
Preparacin de los criterios de salud ambiental y el establecimiento de
normas de calidad del aire y de normas para la emisin de contaminantes
de fuentes especficas.
Desarrollo de estrategias de control e implementacin y operacin de los
mismos.

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NORMAS: Se proponen las siguientes normas nacionales de calidad del aire:

Norma de calidad del aire o nivel de inmisin.


Norma de emisin o descarga de contaminantes al aire.
Norma de emisin de ruido.
Norma de ruido ambiental.
Norma de evaluacin y emisin de olores ofensivos.

Las normas nacionales de calidad del aire especifican los niveles mximos
permisibles de un contaminante en una regin. Estn diseados para proteger la
salud pblica y el ambiente de los efectos adversos de la contaminacin
atmosfrica.
Las normas para la operacin de nuevas fuentes de emisin:
Reflejan la mxima reduccin que se puede obtener en la emisin mediante
la mejor tecnologa disponible.
Requieren consideraciones de costo y otros factores de operacin para su
aplicacin.
Las normas nacionales para la emisin de contaminantes peligrosos del aire estn
diseadas para controlar los contaminantes para los cuales no existen normas o
que pueden producir enfermedades graves irreversibles o reversibles
incapacitantes o pueden contribuir a incrementar la mortalidad.

7.4.1. Estrategias de control


Las estrategias de control son las acciones que deben realizarse a fin de disminuir
la contaminacin del aire y comprenden las siguientes acciones:
a) Operacin de un sistema de monitoreo de la calidad del aire. Se refiere a un
sistema continuo de vigilancia de la calidad del aire y de las emisiones. Es
necesario para conocer si las fuentes cumplen con las normas y si las
estrategias son adecuadas para mantener y mejorar la calidad del aire.
b) Estimacin de los niveles existentes de emisin de las fuentes fijas y
mviles, y proyeccin de los futuros niveles de emisin. Se basa en los
inventarios de emisiones de fuentes puntuales y regionales.

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c) Estimacin de las condiciones futuras. Las estimaciones se lleva a cabo a


travs del clculo de la proyeccin del crecimiento de la poblacin,
industria, transporte, economa y modelos de dispersin.
d) Determinacin del grado de mejora requerido para cumplir con las normas
de calidad del aire. Se compara el nivel actual y futuro de la calidad del aire;
la reduccin necesaria para cumplir con las normas se estima mediante
modelos.
e) Aplicacin de medidas de control para diversos tipos de fuentes. Se basa
en la tecnologa de control disponible y la adopcin de sistemas de registro,
licencias, verificacin e inspeccin, entre otros.
f) Desarrollo de planes de contingencia para episodios de contaminacin. Las
condiciones meteorolgicas adversas pueden provocar situaciones que
requieren programas de urgencia.
g) Negociacin con las partes interesadas para la ejecucin de acciones en
situaciones de urgencia. Se aplica a todas las fuentes para las cuales
existen normas de control de emisiones.
h) Desarrollo de planes a largo plazo para mantener la calidad del aire
despus de haber cumplido las normas de calidad del aire. Se considera el
crecimiento demogrfico e industrial, el clculo de emisiones esperadas, el
desarrollo de procedimientos para instalar emisiones autorizadas que
satisfagan las demandas futuras y para continuar el cumplimiento de las
normas de calidad del aire.
i) Ejecucin de programas para evitar el deterioro significativo de la calidad
del aire. Se refiere principalmente a regiones en donde el aire es ms limpio
de lo establecido en las normas nacionales y a regiones prioritarias en
donde la poblacin y el desarrollo industrial son inexistentes o mnimos.
j) Aplicacin de medidas legales y de coercin para los infractores de las
normas de emisin.

7.4.2.

7.4.2.1.

Enfoques tradicionales en la gestin de la calidad del aire

Licencias

El sistema de licencias es el mtodo ms comn de monitoreo del cumplimiento


de leyes y reglamentos sobre la contaminacin del aire. La finalidad del sistema de
licencias es recoger informacin sobre fuentes contaminantes, determinar el xito
de los programas de control y evaluar las futuras estrategias de manejo. A travs
de la informacin contenida en las licencias, los organismos de control conocen la
ubicacin de las fuentes de contaminacin del aire, los tipos de fuentes, los tipos y
cantidad de emisiones.

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Grfico 38: Licencias. Instituto de Capacitacin en la Contaminacin del Aire (APTI) de la Agencia de
Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (U.S. EPA). (2000). Air pollution control orientation course.

En esta modalidad, las fuentes de contaminacin del aire deben obtener licencias
para construir y operar la fuente. Para facilitar el cumplimiento de las normas de
contaminacin del aire, los requisitos de una industria se pueden reunir en una
licencia integral que especifique todas las emisiones contaminantes que genera
esa fuente. Las licencias incluyen las limitaciones para la emisin de
contaminantes, calendarios de cumplimiento, requisitos del monitoreo y
disposiciones afines.

7.4.2.2.

Monitoreo de cumplimiento

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Es un sistema usado por los organismos reguladores para determinar s se est


cumpliendo con las leyes y reglamentos ambientales. Los dos tipos ms
frecuentes de monitoreo del cumplimiento son el automonitoreo usado por los
establecimientos reglamentados y las inspecciones para verificar el cumplimiento.
La mayora de reglamentos de contaminacin del aire requiere que los
establecimientos regulados lleven a cabo su propio monitoreo para verificar el
cumplimiento de las normas. Un reglamento tpico incluye requisitos detallados del
monitoreo, reporte y registro. Por ejemplo, un establecimiento est obligado a
monitorear el desempeo de un dispositivo de control a intervalos especficos
mediante mtodos proporcionados en el reglamento.
Los resultados del monitoreo tienen que reportarse al organismo regulador
responsable en los intervalos especificados en el reglamento. El lapso que un
establecimiento debe mantener los registros deber estar sealado en el
reglamento. Una licencia de contaminacin del aire incluye todos los requisitos del
monitoreo, reporte y registro con los que debe cumplir el establecimiento.
Las inspecciones para verificar el cumplimiento son otro mtodo para
determinar el cumplimiento. Sus objetivos bsicos son:
Evaluar el estado de cumplimiento de un establecimiento.
Recoger pruebas de cualquier infraccin especfica a una ley o reglamento.
Crear una presencia visible del organismo regulador ante el establecimiento
reglamentado.
Esta "amenaza" de inspeccin, junto con inspecciones reales, puede contribuir a
impedir infracciones del reglamento por parte de la industria. Las inspecciones
pueden ser visitas regulares a la planta, visitas motivadas por una razn especfica
o seguimientos a inspecciones anteriores. En condiciones ideales, cada
establecimiento reglamentado se inspeccionara en forma sistemtica. Sin
embargo, ningn organismo de control tiene los recursos humanos para realizar
inspecciones regulares de todos los establecimientos bajo su jurisdiccin. Por este
motivo, los organismos reguladores establecen prioridades para sus inspecciones.
El establecimiento de prioridades est regido por la probabilidad de que una
infraccin cause un riesgo a la salud humana y el ambiente; la posibilidad de que
una industria no cumpla con el reglamento; y el potencial de que la inspeccin
contribuya a disuadir las infracciones. Basado en estos criterios, el organismo
regulador puede clasificar todos los establecimientos industriales en clases
prioritarias. Los establecimientos de las clases prioritarias superiores se
inspeccionan ms que los de las clases prioritarias inferiores.

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7.4.2.3.

Penalizacin

La penalizacin consiste en tomar acciones frente a las infracciones de la ley o


reglamentos ambientales cometidas por una persona o industria. Las acciones
dependen principalmente de la seriedad y circunstancias de la violacin. Al
escoger la accin penal ms apropiada, los organismos generalmente tratan de
alcanzar varias metas.
Estas metas incluyen:
Corregir la infraccin lo ms rpido posible.
Impedir infracciones futuras.
Ser justos con la comunidad reglamentada al aplicar penalizaciones
similares a infracciones similares.
Sancionar las infracciones graves mediante penalidades criminales.
Usar de manera efectiva los recursos para hacer cumplir las leyes y as
alcanzar las metas ambientales y de salud con la menor cantidad de gasto
en trminos de tiempo y dinero.
Los organismos reguladores disponen de diversos mecanismos de penalizacin
que van desde respuestas informales, como cartas de advertencia, hasta
respuestas formales como rdenes legales y acciones civiles o criminales.

7.4.3.
7.4.3.1.

Enfoques innovadores en la gestin de la calidad del aire


Prevencin de la contaminacin

La meta principal es prevenir o reducir la contaminacin en la fuente. Si no puede


reducirse o prevenirse, debe reciclarse de manera ambientalmente segura. Si no
existen mecanismos factibles de prevencin o reciclaje, las emisiones de
contaminantes deben ser tratadas. La disposicin de contaminantes debe ser el
ltimo recurso.
Un ejemplo del nuevo nfasis en la prevencin de la contaminacin son los
programas para promover el uso eficiente de energa para el alumbrado. De este
modo, se reduce el uso de electricidad y la contaminacin del aire debido a su
generacin. En el primer ao de ejecucin de este programa en los Estados

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Unidos, se inform que se logr evitar la emisin de 25 millones de kilos de


dixido de carbono, 200,000 kilos de dixido de azufre y 90,000 kilos de dixido de
nitrgeno.
7.4.3.2.

Incentivos basados en el mercado

El uso de incentivos basados en el mercado incluye varias formas de negociar las


emisiones. Por ejemplo, las industrias reciben "licencias de emisin" que requieren
disminuir las emisiones u obtener nuevas licencias de otras fuentes. El sistema de
negociacin de emisiones brinda alternativas a las empresas para reducir las
emisiones de manera ms eficiente. Por ejemplo, una empresa que ya ha reducido
sus emisiones por debajo del nivel proyectado puede vender su licencia de
contaminacin a otras dos empresas. De esta manera, las dos empresas que
adquieren las licencias tienen tiempo adicional para cumplir con los objetivos de
reduccin de emisiones establecidos por la ley.
Se han considerado otros programas basados en el mercado. Uno de ellos
permite que la industria gane crditos de contaminacin al adquirir vehculos
contaminantes ms antiguos el llamado programa dinero en efectivo por
chatarra. Otro programa otorga crditos de contaminacin a las empresas que
adquieren modelos que usan combustible limpio.

7.4.3.3.

Negociacin de los reglamentos

Como se mencion anteriormente, el desarrollo de un reglamento requiere mucho


tiempo e inversin. Un mtodo para reducir el tiempo e inversin es la
negociacin de los reglamentos. Bajo este enfoque, los representantes de
diversos grupos se renen con la finalidad de tratar las opciones reglamentarias
para una determinada fuente de contaminacin del aire. A travs del proceso de
negociacin, se desarrolla un reglamento aceptable para todas las partes
afectadas por la ley.

Leccin No. 8: Contaminacin del Agua 3


3

Adaptado ponencia de Sueli Yoshinaga Pereira Geloga de la UNICAMP Geroncio Albuquerque Rocha

Gelogo, Dpto. de Aguas y Energa Elctrica - DAEE de So Paulo, en Notas de clases II curso Internacional
de aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. Campinas, Sao Pablo Brasil junio de 2000. UNESCO,
Instituto de Geociencias de la Universidad Estatal de Campinas (UNICAMP).

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El agua es uno de los recursos fundamentales para la vida en la tierra, siendo el


componente bsico de los ciclos ecolgicos. El interrogante de la disponibilidad de
agua para el consumo humano en el mundo, es un tema que hoy provoca
discusin, aunque existe unanimidad en cuanto a la necesidad de su gestin y
racionalizacin.
El vertiginoso crecimiento de las actividades humanas, acompaado por el
crecimiento poblacional, por el consumo para la produccin de bienes y por la
contaminacin generada, ha comprometido la disponibilidad de ese recurso.
El agua dulce es considerada un recurso renovable, su formacin y renovacin
est regida por el ciclo hidrolgico y las condiciones fisiogrficas, que a su vez
distribuye el agua de forma irregular en toda la superficie terrestre.
La escasez de agua dulce es un factor limitante para el desarrollo regional,
pudiendo ser de origen natural, donde las condiciones fisiogrficas limitan la
disponibilidad del recurso, o ser provocada por el hombre, por sus actividades y
por la densidad poblacional. La escasez de agua dulce por actividades humanas
es provocada por los ndices de consumo (cantidad), fundamentalmente por la
degradacin de la calidad del agua dulce debido a la contaminacin.
Las principales causas de esta escasez son: el problema de la contaminacin de
ros y manantiales de aguas superficiales y subterrneas, la contaminacin del
agua, por actividades agropecuarias en zonas rurales, y principalmente en
grandes centros urbanos, con la disposicin in natura de los desechos domsticos,
la ocupacin desordenada por la disposicin de efluentes de la industria, basuras,
etc. as como por el consumo indiscriminado.
Esta escasez nos ha llevado a la discusin, a la reelaboracin y accin de planes
de gestin de los recursos hdricos, englobando no slo a los rganos pblicos
(alcalda/departamentos/ gobierno), sino tambin a la comunidad representada por
los usuarios del agua: las industrias, las actividades agropecuarias y los
ciudadanos.
En la conferencia de Mar del Plata (1977, citado en Heathcote, 1998) fueron
elaboradas grandes lneas para la gestin del agua, que en sntesis seran:

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1. La necesidad de que cada pas tuviese un estatuto nacional sobre el uso, la


gestin y conservacin del agua para la implementacin de una poltica y
un plan de uso del agua.
2. Una institucin responsable de la investigacin, desarrollo y gestin de los
recursos hdricos.
3. La elaboracin y mantenimiento de una base legal de estructuras
administrativas para la gestin.
4. Planificacin.
5. Esfuerzos para que haya una participacin efectiva de usuarios y
autoridades en la toma de decisiones.
Los resultados de la Conferencia de Ro (Eco-92), claramente apuntan a la
necesidad de gestin de sistemas, no solamente de algunos de sus componentes.
En vista de esa tendencia, los recursos hdricos tienen como unidad de gestin la
cuenca hidrogrfica (watershed management), entendido como un sistema
integrado, hoy de consenso mundial (Heathcote, 1998).
La gestin de cuencas tambin debe ser multiparticipativa, donde en las
decisiones de accin deben estar incluidos todos los interesados, la comunidad
(ciudadanos, empresas, organizaciones no gubernamentales, etc.) y los
tomadores de decisiones (rganos pblicos municipales, departamentales,
centrales).
8.1.

El recurso agua

El agua es distribuida irregularmente en toda la Tierra, debido a los diversos


factores fsicos que influyen en esa distribucin. El patrn de precipitaciones en
todo el mundo es causado por la circulacin de la atmsfera que distribuye la
humedad y la energa (UNESCO, 1997).
La mayor abundancia de lluvias se presenta en las regiones intertropicales y
templadas de la Tierra. En la tabla 12, Rebouas, Braga y Tundisi (1999)
presentan los flujos de agua por regiones climticas (Km2/ao) a nivel global,
demostrando la irregularidad de la distribucin natural de las precipitaciones y
consecuentemente en la disponibilidad del agua en las diversas regiones de la
Tierra.
Tabla No. 12
Flujos de agua por regiones climticas (km2/ao)

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Nota: Flujo de agua por regiones climticas. Braga y Tundisi. (1999). Rieboucas,

En general los mayores valores de disponibilidad de agua se encuentran en la faja


entre el Trpico de Cncer y de Capricornio; sin embargo, la situacin climtica y,
consecuentemente, la disponibilidad de agua de una regin est relacionada con
las condiciones fisiogrficas.
Las aguas subterrneas poseen sus mayores reservas en regiones hmedas, sin
embargo, su mayor disponibilidad es tambin funcin de la capacidad de
almacenamiento y transmisin de agua de las rocas reservorios (Rebouas, Braga
y Tundisi 1998). Las reservas de agua en el mundo poseen la siguiente
distribucin: 97,2 % del total de agua pertenecen a los ocanos, seguidos por los
glaciares (2,14 %). El agua subterrnea corresponde a 0,61 % de ese total, las
aguas superficiales 0,009%; la humedad del suelo (0,005%) y el agua de la
atmsfera 0,001 %. El agua subterrnea corresponde a 98% del agua potable
disponible en la tierra (Fetter, 1994). El ciclo hidrolgico es el responsable de la
distribucin del agua y de su renovabilidad.
En sntesis, el ciclo comienza por el movimiento del agua en sus diversos estados
fsicos: ella es evaporada por los ocanos y se mueve a travs de la atmsfera. El
agua despus se condensa y cae en forma lquida en el ocano, en el continente o
revaporiza sin llegar a la tierra o el mar. La precipitacin que llega al continente
hace varias trayectorias del ciclo hidrolgico.
Una parte se condensa en estado slido y forma los glaciares, o precipita en forma
de nieve, o la lluvia y/o deshielo se escurre y forma un canal de drenaje. El canal
de drenaje formar ros, lagos, etc... y esos cursos de agua podrn llegar hasta el
mar reiniciando el ciclo, o evaporarse, volviendo el agua a la atmsfera.
Si la superficie del suelo es porosa, el agua penetra en el suelo a travs de la
infiltracin (Fetter, 1994). El agua infiltrada podr volver a la atmsfera por la
transpiracin de las plantas, penetrar en el suelo y salir para un curso de agua
(tales como manantiales, lagos, por ejemplo), como tambin infiltrarse hasta llegar

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al agua subterrnea. En esa zona saturada, el agua podr moverse hasta llegar al
rea de descarga, que podr ser el ocano nuevamente, reiniciando el ciclo. La
figura 1 presenta el ciclo hidrolgico clsico.

Grfico 39: El ciclo hidrolgico. Notas de clases II curso Internacional de aspectos Geolgicos de Proteccin
Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

En las reas urbanas el ciclo hidrolgico sufre muchas interferencias antrpicas,


como la impermeabilizacin de los suelos, prdida de las conductoras de agua y
alcantarillado, evaporacin de las aguas por las industrias, etc.
Los procesos principales del ciclo hidrolgico son la evaporacin/condensacin,
evapotranspiracin, precipitacin y escorrenta superficial.
La Evaporacin, el proceso fsico del pasaje del agua del estado lquido al
gaseoso, ocurre continuamente, absorbiendo 590 caloras de la superficie sujeta a
la evaporacin por gramo de agua por metro cbico del aire. La evaporacin
contina hasta que el aire se satura de humedad medida en humedad absoluta
(masa de aire en nmero de gramos de agua por metro cbico del aire). El valor
mximo de humedad del aire, a una cierta temperatura, alcanza la humedad de
saturacin que es directamente proporcional a la temperatura del aire. La
humedad relativa para una masa de aire se define como la razn percentual de la

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humedad absoluta por la humedad de saturacin, por la temperatura de la masa


de aire (Fetter, 1994).
La Condensacin ocurre cuando la masa de aire no consigue soportar ms su
humedad, la masa se enfra y la humedad de saturacin cae. Si el valor de la
humedad absoluta permanece constante, la humedad relativa crece. Cuando ese
valor alcanza 100 %, algn reenfriamiento podr traer como resultado la
condensacin. El punto de roco para una masa de aire es la temperatura en la
cual comienza la condensacin (Fetter, 1994).
La Transpiracin es el proceso por el cual las plantas continuamente captan agua
del suelo y la lanzan hacia la atmsfera. Ese proceso es funcin de la densidad y
del tamao de la vegetacin.
La Evapotranspiracin es un trmino introducido que trata los procesos de
evaporacin y transpiracin conjuntamente, una vez que bajo condiciones de
campo no es posible separar totalmente la evaporacin de la transpiracin. Fetter
define un valor mximo para las prdidas de agua en un ecosistema por
evapotranspiracin, denominado Evapotranspiracin Potencial. Las prdidas en su
mayora ocurren en los meses de verano con menor o ninguna prdida en el
invierno. El trmino Evapotranspiracin Real es utilizado para describir la cantidad
de evapotranspiracin que ocurre bajo condiciones de campo (Fetter, 1994).
La Escorrenta Superficial se define conceptualmente cuando el valor de la
precipitacin sobrepasa la capacidad de infiltracin de un determinado suelo, y
parte del agua o su totalidad permanece en la superficie del suelo. La
precipitacin, al alcanzar el suelo, puede infiltrase en suelos permeables que
poseen una capacidad finita de absorber agua (Fetter, 1994).
Cuando el suelo est seco, la capacidad de infiltracin es alta, y a medida que el
suelo se humedece, esa capacidad decrece hasta alcanzar un valor ms o menos
constante, o de equilibrio (Fetter, 1994). Si el ndice de precipitacin en esas
condiciones, es mayor que ese equilibrio, el agua permanece en la superficie del
suelo iniciando el proceso de escorrenta, que fluye por la accin de la gravedad
de las partes ms altas hacia las ms bajas (Manoel Filho, citado en CPRM 1997).
El agua que se infiltra y que alcanza el nivel fretico ser almacenado en el
reservorio de agua subterrnea, que posee un movimiento constante (Fetter,
1994). Para los estudios del ciclo hidrolgico en el continente, la cuenca
hidrogrfica es la unidad de estudio de la ciencia hidrolgica. Se define como la

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ecuacin hidrolgica que sigue a la ley de conservacin de las masas, demostrada


simplificadamente por la ecuacin 1 (Fetter, 1994).
Entrada = salida Cambios en el Almacenamiento
Las entradas de agua pueden ser: precipitacin, escorrenta superficial, flujo de
agua subterrnea que entra en la cuenca, importacin superficial de agua. Las
salidas son: evapotranspiracin, evaporacin de los cuerpos de agua, escorrenta
de aguas superficiales, salida de aguas subterrneas y exportacin artificial del
agua. Los cambios pueden ser: agua de drenaje, ros, lagos y represas, humedad
del suelo en la zona vadosa, almacenamiento temporario, irrigacin, entre otras.
Las aguas tambin pueden provenir de magmas situados a grandes profundidades
de la corteza terrestre. Esas aguas magmticas pueden alcanzar la superficie de
la tierra y ser incluidas en el ciclo hidrolgico.
La Cuenca Hidrogrfica est limitada por los divisores topogrficos, y es el rea
donde los canales de escorrenta de las aguas se dirigen hacia un punto particular
de descarga.
En el caso del agua subterrnea, se utiliza el concepto de cuencas de aguas
subterrneas, definida como un rea bajo la superficie donde el agua se mueve a
un punto de descarga particular y est limitada por divisores de agua subterrnea.
Los hidrogramas de un curso principal de agua son grficos que muestran la
descarga de un ro a un punto del rea en funcin del tiempo. En ese punto,
representan el resultado del comportamiento hidrolgico de una cuenca
hidrogrfica (Magalhes, 1989). La separacin de los componentes del
hidrograma tiene como objetivo, definir los parmetros de escorrenta bsica, bajo
superficial y superficial.
La gestin de los recursos hdricos es un campo de la hidrologa resultante de los
problemas que vienen creciendo a lo largo de los aos, relacionado a las causas
del deterioro de los cuerpos de agua, que afectan el abastecimiento humano.
Segn Ramos (1989) la gestin de los recursos hdricos posee tres aspectos
bsicos: la legislacin, las informaciones y los mtodos o modelos de evaluacin y
decisin.

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Los ros son la mayor fuente de agua dulce, utilizado extensivamente por la
poblacin humana. Los estudios de los recursos hdricos incluyen no solamente su
evaluacin en estado natural, sino tambin las interferencias que actan en los
procesos causados por las actividades humanas. A pesar de su caracterstica de
renovabilidad, los impactos causados por las actividades humanas afectan los
regmenes de los ros, su caudal medio anual y su calidad.
Segn Shiklomanov (citado en Gleivk, 1993), se definen factores que pueden ser
combinados de acuerdo con la naturaleza y su efecto en los procesos hidrolgicos
en cuatro grupos:
1. Factores que principalmente afectan el flujo por los desvos directos de agua de
fuentes (red de drenaje, lagos, acuferos, etc.), el uso de esos estoques y cursos y
la descarga de agua en el sistema del ro (aguas retiradas para irrigacin, para
usos industriales y municipales, abastecimiento de agua para la agricultura y
desvo de cursos de ros).
2. Factores que afectan el ciclo hidrolgico y el recurso hdrico como resultado
directo de la transformacin de la red de drenaje (construccin de reservorios y
presas, represamiento y estrechamiento de canales, excavaciones en las
mrgenes de los ros, etc.).
3. Factores que alteran las condiciones de formacin del flujo y otros componentes
del balance hdrico afectando las cuencas de drenajes superficiales (medidas
agrotcnicas, drenaje de pantanos y cinagas, deforestacin o reforestacin,
urbanizacin, etc.).
4. Factores de actividades econmicas que afectan el curso, balance hdrico y el
ciclo hidrolgico a travs de las alteraciones generales de caractersticas
climticas a escala global o regional, como resultado de las modificaciones
antropognicas de la composicin de la atmsfera y de la contaminacin del aire,
as como de los cambios de las caractersticas del ciclo hidrolgico debido al
incremento de la evaporacin resultante del desarrollo en larga escala de medidas
de gestin del agua.
El uso del agua es funcin de los siguientes factores: el nivel de desarrollo
econmico, poblacin y las peculiaridades fisiogrficas (clima principalmente) del
territorio en cuestin.

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A nivel mundial, existe la tendencia de aumento de la demanda del uso del agua,
caracterstica de todas las regiones, con expectativas de mayores porcentajes de
consumo en frica y Amrica del Sur y decrecimiento de los valores en los pases
desarrollados (Shiklomanov, citado en Gleick 1993).
El clima tambin tiene influencia directa en el uso del agua. En climas ridos, en
que el recurso hdrico es mnimo, el dficit es alto pues se verifica el crecimiento
del consumo en esas regiones, causado por el desarrollo econmico de las
actividades humanas en esas condiciones (Shiklomanov, en Gleick 1993).
La disponibilidad para las diversas regiones del mundo depende de los factores
naturales (clima, rgimen de los ros, etc.) como tambin del uso de las
actividades humanas que modifican esos factores naturales. Los ms bajos
valores de disponibilidad se encuentran en frica del Norte, Asia Central, seguidos
por las regiones del Norte de China y Mongolia, Sur y Oeste Asiticos, Europa
Central y Sur de la Unin Sovitica (Europa), Sur, Oeste y Este de frica y
Sudeste y Asia Transcaucasiana. Los valores ms altos se concentran
principalmente en las regiones de Canad y Alaska, Norte de Europa, Amrica del
Sur, Australia y Oceana, Siberia y Extremo Este de Asia.
Los pases de mayor consumo de agua en Amrica Latina, Argentina y Chile, no
poseen un valor de disponibilidad per cpita correspondiente. La situacin ms
crtica es la de Mxico, el tercer pas de mayor consumo, siendo tambin uno de
los pases de menor disponibilidad per cpita. Brasil se encuentra con bajo ndice
per cpita de consumo y buena disponibilidad de recursos hdricos.
No obstante, los valores poseen gran variacin dentro del pas, dada por la
extensin territorial, diversidad de climas y distribucin poblacional y
socioeconmica diferentes. Adems de las reas de clima semirido, as como, en
otro extremo, regiones de alta pluviosidad, que influencian la escasez o
abundancia del recurso, las actividades econmicas, principalmente en grandes
centros urbanos intervienen, sobremanera, la disponibilidad del rea.

8.2.

Control de la contaminacin de las aguas4

Adaptado de: Luis Enrique Snchez Departamento de Engenharia de Minas Escola Politcnica da

Universidad de So Paulo, Trabajo publicado en Aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental, Volumen I,


UNESCO, 1995.

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Contaminantes de las aguas son cualesquiera formas de materia o energa cuya


presencia, evacuacin o liberacin pueda causar daos a la biota. De este modo,
la evacuacin de efluentes con temperatura elevada o con alto grado de salinidad
pueden ser tanto o ms perjudiciales a las comunidades acuticas como la
evacuacin de substancias txicas. Residuos slidos dispuestos en forma
inadecuada sobre el suelo son tambin una fuente de contaminacin de las aguas
superficiales o subterrneas, mientras que contaminantes del aire como el dixido
de azufre pueden tambin constituirse en contaminantes del agua, en este caso a
travs de su precipitacin en forma de lluvia cida.
La aplicacin de agrotxicos y de fertilizantes es otra importante fuente de
contaminacin de las aguas, conocida como una fuente difusa. Como otras
fuentes contaminantes, las fuentes de contaminacin de las aguas pueden ser
puntuales o difusas (trmino que es aqu empleado en el sentido de cualquier
fuente no puntual, englobando por ende fuentes lineales y areas), continuas o
intermitentes. Este ltimo caso es particularmente importante tratndose de
contaminacin de las aguas, visto que durante las lluvias los cursos de agua
reciben una carga adicional de contaminantes provenientes del lavado del suelo
y de la atmsfera. En las zonas urbanas, por ejemplo, las aguas de lluvia
transportan gran cantidad de residuos slidos, aceites y grasas y sedimentos que
se encuentran en las calles, y deben ser consideradas como aguas contaminadas.

8.2.1. Biodegradabilidad
Un concepto importante en contaminacin de las aguas es el de
biodegradabilidad. Productos biodegradables como los detergentes son a veces
vistos como no contaminantes, lo que no es correcto. El hecho de una molcula
ser considerada biodegradable significa que estar sujeta a un proceso de quiebre
por microorganismos que, en este proceso, consumirn oxgeno del agua, lo que
se representa esquemticamente en el grfico 40a para un lanzamiento puntual.
Aguas arriba del punto de lanzamiento dos indicadores de calidad de las aguas, el
oxgeno disuelto (OD) y la demanda bioqumica de oxgeno (DBO) sealarn
buena calidad, o sea, elevado OD (en el ejemplo, 8 mg/l) y baja DBO (en el caso,
2 mg/l).
El lanzamiento de una carga contaminadora orgnica implicar un aumento
repentino de la DBO y una disminucin repentina del OD. Esto significa que habr
una proliferacin de microorganismos que promovern la degradacin del
contaminante, al precio de un elevado consumo de oxgeno. Habr as una gran

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demanda de oxgeno, necesaria para que las aguas, aguas abajo, muestren una
mejora de calidad, como se indica en la figura, con sucesivas zonas de
degradacin, de descomposicin de la materia orgnica y de recuperacin, hasta
que el ro recobre las caractersticas previas al lanzamiento del contaminante. En
el caso de ros, esta zonificacin observada de aguas arriba hacia aguas abajo en
el caso de contaminantes orgnicos, se debe tambin a la gradual dilucin de las
substancias contaminantes en volmenes cada vez mayores de agua, puesto que
el caudal va creciendo con el aporte de aguas de los afluentes.
El consumo de oxgeno, si es necesario para la limpieza del ro, significa tambin
que el mismo tendr una menor disponibilidad para otros organismos, como los
peces. De esta manera, los contaminantes orgnicos provocan estrs en las
comunidades acuticas, que podrn verse afectadas en grados diversos,
dependiendo de la concentracin de contaminante.
Este fenmeno est representado en el grfico 40b. En ella, para el mismo punto
de lanzamiento de la figura anterior, se muestra la diversidad de especies de dos
grupos de organismos denominados tolerantes a la contaminacin y especies
de aguas limpias. Aguas arriba, hay gran variedad de especies de aguas limpias
y pequea de especies tolerantes a la contaminacin, situacin que se invierte
radicalmente ms abajo de la fuente de contaminacin. En ese trecho, las
especies de aguas limpias pueden desaparecer, dando lugar a variedad y cantidad
de especies resistentes. Si no hubiere nuevas fuentes de contaminantes aguas
abajo, la situacin se ir invirtiendo lentamente hasta volverse semejante a la
inicial.
La presencia o ausencia de estas especies que no toleran la contaminacin es un
excelente indicador de la calidad de un curso de agua. Diversas algas, insectos y
peces se encuadran en esta categora, mientras que pocas especies de peces
resisten a grandes concentraciones de contaminantes.

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Grfico 40: Efecto de la contaminacin sobre oxgeno disuelto. Notas de clases II curso Internacional de
aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

Grfico 41: Efecto de la contaminacin sobre organismos acuticos. Notas de clases II curso Internacional de
aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

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8.2.2. Toxicidad
El hecho de que una substancia sea biodegradable no significa que ella no sea
daina para el medio ambiente, por otro lado muchos contaminantes presentan
efectos de alguna manera proporcionales a su concentracin en el medio, como
es el caso de los metales.

8.2.3.

Contaminantes fsicos y qumicos

Prcticamente todas las aguas de superficie contienen partculas slidas, que


pueden estar presentes en dos formas diferentes: en suspensin o disueltas. Ros
y lagos presentan diferentes concentraciones naturales de partculas slidas. Es
normal que luego de las lluvias esa cantidad aumente (conjuntamente con otras
substancias).
Las condiciones hidroqumicas naturales son tambin muy variables. Un buen
ejemplo son los ros de la cuenca amaznica, clasificados en tres tipos: (i) ros de
aguas claras, (ii) ros de aguas negras, y (iii) ros de aguas blancas, cada uno con
caractersticas naturales bastante distintas.
Mientras los llamados ros de aguas blancas tienen aspecto barroso, pues
transportan gran cantidad de partculas slidas provenientes de la erosin de sus
cuencas de drenaje, los ros de aguas claras tienen aspecto transparente y sus
aguas presentan gran visibilidad; por otra parte, los ros de aguas negras son
todava ms pobres en partculas en suspensin y ricos en substancias orgnicas
disueltas, como cidos hmicos, presentando elevada acidez.
De esta manera, un cuerpo de agua estar contaminado si presenta
concentraciones de substancias qumicas o partculas slidas suficientemente
diferentes de las naturales para provocar una modificacin de las condiciones del
hbitat, hacindolo daino para los seres vivos o perjudiciales para la salud del
hombre.
Adems de la contaminacin, otra forma de degradacin de las aguas de
superficie es la sedimentacin, o sea, la deposicin de sedimentos a lo largo del
canal del ro o en el fondo de un lago. La sedimentacin es tambin un proceso
natural, pero la modificacin del volumen o del tipo de sedimentos transportados
puede causar su deposicin en locales donde haba poca o ninguna
sedimentacin natural, efecto que tambin se produce por la modificacin del perfil

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transversal o longitudinal del ro, por ejemplo por dragado, por relleno o por
remocin del suelo o roca de las mrgenes, o tambin, evidentemente, por
represamiento.
La sedimentacin origina una serie de modificaciones del hbitat con
consecuencias dainas para la biota acutica, soterrando las comunidades
bentnicas, o sea, los organismos que viven en el fondo de los cuerpos de agua. A
medida que las partculas slidas se sedimentan, arrastran consigo el fito y el
zooplancton para el fondo del cuerpo de agua.
La presencia de partculas en suspensin afecta tambin la calidad del agua
disminuyendo la cantidad de luz que atraviesa el cuerpo de agua y en
consecuencia interfiriendo en el proceso de fotosntesis. Adems del tenor de
slidos en suspensin, otros indicadores de la presencia de slidos son utilizados
para una evaluacin de la calidad de las aguas, como la turbidez, una medida
obtenida a travs del pasaje de un haz de luz por una muestra de agua que indica
cuan turbia es, el tenor de slidos sedimentables, obtenido a travs de un ensayo
patrn, y el tenor de slidos totales, tambin llamado residuo total, que expresa la
cantidad total de partculas presentes, sean disueltas como en suspensin.
Aceites y grasas son dainos para la biota por formar una pelcula alrededor de los
organismos e interfieren, por ejemplo, con la respiracin de los peces. Estos
contaminantes tambin tienen un efecto esttico indeseable, una vez que su
presencia en la superficie de los cuerpos de agua es fcilmente visible a simple
vista.
Los compuestos de fsforo y nitrgeno son nutrientes y, de esta forma, estn
presentes en todos los cuerpos de agua. La presencia excesiva de fsforo, sin
embargo, es la principal responsable por el fenmeno de eutrofizacin, o sea, una
gran proliferacin de algas y plantas acuticas, producto del exceso de nutrientes.
Estas plantas son un indicativo visual de la presencia de grandes cantidades de
nutrientes, generalmente provenientes de actividades humanas; su presencia
excesiva provoca dificultades para una serie de usos de los cuerpos de agua, tales
como la navegacin y el uso recreativo.

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8.3

8.3.1.

Indicadores de contaminacin de las aguas

ndice de calidad de las aguas

Dada la diversidad de los contaminantes de las aguas, muchas veces es til


disponer de un ndice agregado que refleje las condiciones generales de calidad
de un cuerpo de agua, o sea, un indicador de calidad. Entre los indicadores ms
aceptados se destaca un ndice desarrollado en los Estados Unidos de Amrica,
denominado ndice de Calidad de las Aguas- (IQA). Se trata de un indicador
compuesto por nueve parmetros de calidad de las aguas: coliformes fecales, pH,
DBO 5 das, nitrgeno total, fosfato total, temperatura, turbidez, residuo total y OD.
Cada parmetro tiene un peso de 0 a 1, cuya sumatoria es igual a 1, y un ndice
individual variando de 0 a 100. El IQA se calcula por el producto de los ndices
individuales qi ponderados por los pesos wi, de acuerdo con la siguiente frmula:

Los ndices individuales qi as como los pesos wi, se obtuvieron por consulta a un
panel de especialistas a travs del mtodo de Delphi. La figura 2 muestra las
curvas donde los ndices individuales qi pueden ser obtenidos a partir de los
valores de cada parmetro.

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Grfico 42: Curvas de calidad de aguas. (2000). CETESB

Ntese que los mayores valores de qi son observados para condiciones que
representan la situacin natural prxima de un cuerpo de agua tipo, por ejemplo
pH 7, desvo de temperatura 0 y DBO 0. Se debe prestar atencin al aplicar el
ndice de OD, pues l no se da en mg/l, la unidad ms usual de este parmetro es
en porcentaje de saturacin.

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Esto se debe al hecho que el OD vara mucho en funcin de la temperatura y de la


altitud. Para una temperatura de 20C, por ejemplo, el tenor de saturacin es de
9,2 mg/l para el nivel del mar; 8,6 mg/l para 500 m de altitud y 7,4 mg/l para 1000
m de altitud (Dersio, 1992).
El IQA asume un valor de 0 a 100, que est asociado a las siguientes categoras
de calidad:
Tabla No. 13
Categoras calidad del agua
Valor
80 a 100
52 a 79
37 a 51
20 a 36
0 a 19

Interpretacin
calidad ptima
calidad buena
calidad aceptable
calidad mala
calidad psima

Nota: Categoras calidad del agua. Notas de clases II curso Internacional


Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas,

de aspectos Geolgicos de

La utilizacin del IQA debe hacerse con cautela. Si estuviramos en un ro de


aguas negras de la Amazonia, por ejemplo, no tiene sentido adoptar un valor
mximo de qi para pH 7, puesto que las aguas naturalmente presentan un pH
mucho menor. Adems, el IQA no tiene en cuenta la presencia de substancias
txicas.

8.3.2.

Parmetros agregados

Algunos parmetros usados habitualmente para describir la calidad de los cuerpos


de agua ya son indicadores agregados. Tal es el caso:
i) De la demanda bioqumica de oxgeno, que es la cantidad de oxgeno necesaria
para promover la oxidacin de la materia orgnica a travs de la accin de
microorganismos. La oxidacin degrada la materia orgnica en substancias como
el NH3 y el CO2. El ensayo de DBO determina que la medicin sea hecha en
laboratorio durante un perodo de cinco das a 20C, -de ah la terminologa DBO 5
das o DBO5, normalmente expresada en mg/l.
ii) De la demanda qumica de oxgeno, que refleja el consumo de oxgeno en la
oxidacin qumica de la materia orgnica. Se determina a travs de un ensayo de

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laboratorio en el que la muestra es atacada con un oxidante qumico, en general el


dicromato de potasio, dando resultados expresados en mg/l generalmente ms
elevados que los de DBO.
iii) De la conductividad elctrica, que indica la presencia de sales en el agua, lo
que hace aumentar su capacidad de transmitir una corriente elctrica, propiedad
que se utiliza en mediciones de campo o de laboratorio, expresadas en micro
Siemens/l (S/l).

8.3.3.

Indicadores biolgicos

Un grupo importante de indicadores de calidad del agua es el de los indicadores


biolgicos, en donde la presencia o ausencia de determinados grupos de
organismos sirve como indicador de contaminacin. Determinadas especies slo
sobreviven en aguas muy limpias, mientras que otras, son extremadamente
resistentes a la contaminacin. El estudio de las biocenosis acuticas -y en
particular de las comunidades que tienen poca movilidad- hace posible la
deteccin de alteraciones ocasionadas por diversas fuentes. Los organismos que
viven en contacto directo con el substrato (bentos) o adheridos a objetos fijos,
inclusive plantas (perifton), muestran bien la calidad del agua.
En efecto, los mtodos biolgicos de determinacin de la calidad de agua que se
basan en estos grupos de organismos equivalen a un seguimiento continuo de los
cuerpos de agua: teniendo movilidad restringida, la poblacin y la diversidad
disminuyen si se perjudica la calidad del agua. Por otra parte, anlisis fsicos y
qumicos de muestras discretas reflejan apenas las condiciones del agua en el
momento de la recoleccin y no son capaces de detectar alteraciones causadas
por descargas accidentales de contaminantes o por descargas discontinuas.
En condiciones de ausencia de contaminacin, las comunidades bentnicas se
caracterizan por una alta diversidad -o sea, la presencia de gran nmero de
especies- y reducido nmero de individuos de cada especie. La mayora de las
formas de contaminacin reduce la complejidad del ecosistema, eliminando las
especies ms sensibles.
El estudio del fitoplancton y del zooplancton complementa el estudio del bentos,
pues describe con exactitud la condicin inmediata de un cuerpo de agua: la
presencia de determinadas especies y la diversidad de la comunidad tambin dan
indicaciones de la calidad del agua. Al contrario de investigarse la presencia de

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una nica especie o taxonoma, han sido empleados ndices compuestos como
indicadores biolgicos de calidad de las aguas. De ellos, pueden ser citados el
ndice bitico y el ndice de diversidad. El primero fue propuesto por dos
investigadores franceses (Tuffery y Verneaux) y trabaja con comunidades
bentnicas. Los organismos se recogen a travs de un mtodo tipo y de inmediato
se identifican: la presencia de organismos de los grupos ms sensibles a la
contaminacin indica aguas de buena calidad, mientras que la presencia
dominante de organismos de grupos ms resistentes indica mala calidad.
Un ndice de diversidad propuesto por Shannon y Weaver, aplicado a varias
comunidades biolgicas, se emplea tambin como indicador de calidad de las
aguas. Se aplica principalmente a fito y zooplancton, recogidos con redes de
malla fina por mtodos tipo. Los organismos son posteriormente identificados en el
laboratorio y se utiliza una frmula matemtica simple para calcular la diversidad
de la muestra.
Se emplean tambin indicadores biolgicos para estimar la toxicidad de efluentes,
que son puestos en contacto con colonias de organismos sensibles como Daphnia
sp., un microcrustceo, o determinados peces. La ventaja de las pruebas de
toxicidad es que evalan el efecto de los efluentes como un todo, mientras que los
anlisis fsicos y qumicos del agua determinan apenas la concentracin de
algunas substancias en forma aislada, generalmente aquellas para las cuales la
reglamentacin estableci patrones. (Bassoi, 1990)

Leccin No. 9: Mtodos de Purificacin del Agua


Cuando un producto de desecho se incorpora al agua, el lquido resultante recibe
el nombre de agua residual. Las aguas residuales pueden tener origen domstico,
industrial, subterrneo o meteorolgico y reciben los siguientes nombres
respectivamente: domsticas, industriales, de infiltracin y pluviales.

9.1.

Purificacin de agua por sedimentacin

La sedimentacin consiste en dejar el agua de un contenedor en reposo, para que


los slidos que posee se separen y se dirijan al fondo. La mayor parte de las
tcnicas de sedimentacin se fundamentan en la accin de la gravedad.
La sedimentacin puede ser simple o secundaria. La sedimentacin simple se

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emplea para eliminar los slidos ms pesados sin necesidad de otro tratamiento
especial; mientras mayor sea el tiempo de reposo mayor ser el asentamiento y
consecuentemente la turbidez ser menor, haciendo el agua ms transparente.

El reposo natural prolongado tambin ayuda a mejorar la calidad del agua, pues
provee oportunidad de la accin directa del aire y los rayos solares, lo cual mejora
el sabor y elimina algunas sustancias nocivas del agua. La sedimentacin
secundaria ocurre cuando se aplica un coagulante para producir el asiento de la
materia slida contenida en el agua.

9.2.

Purificacin de agua por filtracin

La filtracin es el proceso de separar un slido del lquido en el que est


suspendido al hacerlos pasar a travs de un medio poroso (filtro) que retiene al
slido y por el cual el lquido puede pasar fcilmente.
Se emplea para obtener una mayor clarificacin, generalmente se aplica despus
de la sedimentacin para eliminar las sustancias que no salieron del agua durante
su decantacin.

9.3.

Purificacin de agua por desinfeccin

Se refiere a la destruccin de los microorganismos patgenos del agua ya que su


desarrollo es perjudicial para la salud. Se puede realizar por medio de ebullicin
que consiste en hervir el agua durante 1 minuto y para mejorarle el sabor se pasa
de un envase a otro varias veces, proceso conocido como aireacin, despus se
deja reposar por varias horas y se le agrega una pizca de sal por cada litro de
agua. Cuando no se puede hervir el agua se puede hacer por medio de un
tratamiento qumico comnmente con cloro o yodo.

9.4.

Purificacin de agua por cloracin

Cloracin es el procedimiento para desinfectar el agua utilizando el cloro o alguno


de sus derivados, como el hipoclorito de sodio o de calcio. En las plantas de
tratamiento de agua de gran capacidad, el cloro se aplica despus de la filtracin.
Para obtener una desinfeccin adecuada, el cloro deber estar en contacto con el
agua por lo menos durante veinte minutos; transcurrido ese tiempo podr

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considerarse el agua como sanitariamente segura. Para desinfectar el agua para


consumo humano generalmente se utiliza hipoclorito de sodio al 5.%. Se agrega
una gota por cada litro a desinfectar.
Es el desinfectante ms potente que se conoce, el nico que responde realmente
ante los casos difciles (presencia de amebas, etc.). No comunica ni sabor ni olor
al agua; la inversin inicial de una instalacin para tratamiento por ozono es
superior a la de cloracin pero posee la ventaja que no deja ningn residuo.

9.5.

Purificacin de agua por rayos ultravioleta

La desinfeccin por ultravioleta usa la luz como fuente encerrada en un estuche


protector, montado de manera que, cuando pasa el flujo de agua a travs del
estuche, los rayos ultravioleta son emitidos y absorbidos dentro del
compartimiento. Cuando la energa ultravioleta es absorbida por el mecanismo
reproductor de las bacterias y virus, el material gentico (ADN/ARN) es
modificado, de manera que no puede reproducirse. Los microorganismos se
consideran muertos y el riesgo de contraer una enfermedad, es eliminado.
Los rayos ultravioleta se encuentran en la luz del sol y emiten una energa fuerte y
electromagntica. Estn en la escala de ondas cortas, invisibles, con una longitud
de onda de 100 a 400 nm (1 nanometro=10-9m).

9.6.

Causas de contaminacin del agua

Las fuertes concentraciones de poblacin contribuyen a la rpida contaminacin


del agua y otros tipos de contaminacin. Agua contaminada es el agua a la que se
le incorporaron materias extraas, como microorganismos, productos qumicos,
residuos industriales o de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias
deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos.
Los principales contaminantes del agua son:
Agentes patgenos: bacterias, virus, protozoarios y parsitos que entran al agua
proveniente de desechos orgnicos.
Desechos que requieren oxgeno: los desechos orgnicos pueden ser
descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay
poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua,
matando as las formas de vida acuticas.

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Sustancias qumicas inorgnicas: cidos, compuestos de metales txicos


(mercurio, plomo) que envenenan el agua.
Los nutrientes vegetales que pueden ocasionar el crecimiento excesivo de
plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno
del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).
Sustancias qumicas orgnicas: petrleo, plsticos, plaguicidas y detergentes
que amenazan la vida.
Sedimentos o materia suspendida: partculas insolubles de suelo que enturbian
el agua, y que son la mayor fuente de contaminacin.
Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congnitos y cncer.
Calor: ingresos de agua caliente disminuyen el contenido de oxgeno y hace a los
organismos acuticos muy vulnerables.

Leccin No. 10: Enfermedades Producidas por la Contaminacin del Agua


De las 37 enfermedades ms comunes entre la poblacin de Amrica Latina, 21
estn relacionadas con la falta de agua y con agua contaminada. En todo el
mundo estas enfermedades representan 25 millones de muertes anuales.
Las enfermedades transmitidas por medio del agua contaminada pueden
originarse por agua estancada con criadero de insectos, contacto directo con el
agua, consumir agua contaminada microbiolgica o qumicamente y usos
inadecuados del agua. Las enfermedades transmitidas por medio de aguas
contaminadas, insectos y bacterias son: clera, tifoidea y paratifoidea, disentera
bacilar y amebiana, diarrea, hepatitis infecciosa, parasitismo, filariasis, malaria,
tripanosomiasis, oncocercosis, schistosomiasis, tracoma, conjuntivitis y ascariasis;
entre otras. El agua de piscina tambin puede transmitir enfermedades como pie
de atleta, garganta sptica, infecciones del odo y ojos.
La enfermedad transmitida, los sntomas y su tratamiento dependen del tipo de
microorganismo presente en el agua y de su concentracin.
Las bacterias ms comunes seguidas por la enfermedad/infeccin causada y los
sntomas son:

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Tabla No. 14
Enfermedades asociadas al uso y consumo de agua con bacterias
Aeromonas sp.

Enteritis

Campylobacter jejuni

Campilobacteriosis

Escherichia coli

Plesiomonas shigelloides

Infecciones del tracto urinario,


meningitis
neonatal,
enfermedades intestinales
Plesiomonas-infeccin

Salmonella typhi
Salmonella sp.

Fiebre tifoidea
Salmonelosis

Streptococcus sp.

Enfermedad (gastro) intestinal

Vibrio El Tor (agua dulce)

Clera (forma leve)

Diarrea muy lquida, con


sangre y moco
Gripe, diarreas, dolor de
cabeza y estmago, fiebre,
calambres y nuseas
Diarrea acuosa, dolores de
cabeza, fiebre, uremia, daos
hepticos
Nuseas, dolores de estmago
y diarrea acuosa, a veces
fiebre, dolores de cabeza y
vmitos
Fiebre
Mareos,
calambres
intestinales, vmitos, diarrea y
a veces fiebre leve
Dolores de estmago, diarrea
y fiebre, a veces vmitos
Fuerte diarrea

Nota: Enfermedades asociadas al uso y consumo de agua con bacterias. Notas de clases II curso
Internacional de aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas,

Los protozoos ms comunes seguidos por la enfermedad causada y los sntomas


son:
Tabla No. 15
Enfermedades asociadas al uso y consumo de agua con protozoos
Amoeba

Disenteria ameboide

Cryptosporidium parvum

Criptosporidiosis

Giardia lamblia

Giardiasis

Toxoplasma gondii

Toxoplasmosis

Fuerte diarrea, dolor de


cabeza,
dolor
abdominal,
escalofros, fiebre; si no se
trata puede causar abscesos
en el hgado, perforacin
intestinal y muerte
Sensacin de mareo, diarrea
acuosa,
vmitos,
falta
de apetito
Diarrea,
calambres
abdominales,
flatulencia,
eructos, fatiga
Gripe, inflamacin de las
glndulas
linfticas;
en

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mujeres embarazadas, aborto
e infecciones cerebrales.
Nota: Enfermedades asociadas al uso y consumo de agua con protozoos. Notas de clases II curso
Internacional de aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas,

10.1.

Seguimiento

El seguimiento de la calidad de las aguas puede asumir diversas formas,


dependiendo de sus objetivos. Para la gestin de una actividad industrial, los
objetivos de un programa de seguimiento son normalmente los de detectar algn
cambio significativo en la calidad de las aguas que pueda atribuirse a la empresa.
Para ello, es usual hacer el seguimiento de:
(i) afluentes;
(ii) cuerpos de aguas receptores;
(iii) aguas subterrneas.
El primer paso de un programa de seguimiento es establecer una red de puntos de
muestreo, que idealmente debe ser la misma empleada para la ejecucin del
diagnstico ambiental durante la elaboracin de un estudio de impacto ambiental.
Definidos los puntos de control, se debe decidir cules son los parmetros a
seguir.
Esta eleccin depende evidentemente del tipo de contaminante que puede ser
producido por la empresa e inclusive puede ser distinto en los diferentes puntos de
muestreo. Se puede seguir parmetros e indicadores fsicos, qumicos,
bacteriolgicos y biolgicos. De inmediato, se debe establecer las frecuencias de
recoleccin, que tambin pueden variar de acuerdo con los puntos de la red.
Eventualmente se puede utilizar aparatos de muestreo continuo.
Un programa de seguimiento, no obstante, no termina all. Es preciso disponer de
tcnicos habilitados en la recoleccin, transporte, conservacin y tal vez anlisis
de las muestras (tambin es usual utilizar servicios de laboratorios especializados
para los anlisis). En efecto, los resultados pueden ser totalmente falseados si no
fueren tomados los debidos cuidados en todas estas etapas. Existen
procedimientos especficos normalizados para estas actividades.
Finalmente, de nada sirve un programa extensivo de seguimiento si los datos no
fueren convenientemente analizados e interpretados y sus resultados
incorporados a la gestin de la empresa. Es importante mantener un registro de

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los resultados del programa de monitoreo que pueda ser fcilmente consultado y
recuperado en cualquier momento. Tal registro tambin debe contener datos sobre
la produccin y la operacin de la empresa, de forma de poder correlacionarlos
con los datos ambientales.
CAPITULO TRES. FACTORES DE CONTAMINACIN SUELO ATMOSFERICA
Y LUMINICA
Leccin No. 11: Contaminacin del Suelo 5
La gestin de los residuos slidos es un problema de carcter mundial que,
progresivamente, viene asumiendo dimensiones crticas para la mayora de los
municipios.
Factores como el crecimiento demogrfico, el urbanismo, la industrializacin, la
produccin a gran escala y difusin del estilo consumista, no solamente, nos
llevaron al extraordinario incremento en la generacin de residuos, sino que
favorecieron el agravamiento del problema, ya sea por su concentracin
geogrfica (muchas veces en reas sobrecargadas o ambientalmente frgiles), o
por la insercin de residuos progresivamente ms peligrosos.
La necesidad de apartar los residuos se remonta a los orgenes del propio
hombre, adquiriendo valores crticos crecientes a medida que la humanidad
abandonaba la vida nmada, adoptando la vida sedentaria y, sobretodo, urbana.
En el pasado, los residuos eran constituidos casi exclusivamente por materia
orgnica y, como las concentraciones humanas eran pequeas, su disposicin era
de fcil solucin, no implicando daos mayores a la capacidad de asimilacin de la
naturaleza.
Actualmente, la poblacin del planeta super los 6 mil millones de habitantes y,
con un grado creciente de urbanizacin. La atencin a esta demanda ha acelerado
la explotacin y uso de reservas naturales por una parte y, por otra parte en el otro
extremo del ciclo, incrementado la generacin de residuos que impactan el medio
ambiente del planeta, si no son adecuadamente gestionados.

Adaptado de Angelo Jos Consoni Investigador de la Divisin de Geologa del Instituto de


Investigaciones Tecnolgicas de Sao Paulo IPT en Notas de clases II curso Internacional de
aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. Campinas, Sao Pablo Brasil junio de 2000. UNESCO

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11.1

RESIDUOS Y CONTAMINACIN

Los residuos slidos son los materiales en estado slido o semi-slido, que
resultan de las actividades de origen industrial, domstico, hospitalario, comercial,
agrcola, de servicios y de barrido... En cuanto a su peligrosidad, los residuos
pueden ser clasificados en tres categoras, clases I, II y III, descritas en la tabla 16.
Esta clasificacin es fundamental pues, de ella dependen las principales
exigencias para la gestin de los residuos (recoleccin, almacenamiento,
transporte, tratamientos y disposicin).
Tabla No. 16
Clasificacin de los residuos con relacin a su peligrosidad

Nota: Clasificacin de los residuos con relacin a su peligrosidad. Notas de clases II curso Internacional de
aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas,

Debido a la variedad de fuentes generadoras es grande la cantidad de materiales


y sustancias que los residuos pueden contener, como por ejemplo:
Residuos domiciliarios y urbanos: la principal fuente contaminante de estos
materiales proviene de la descomposicin de la materia orgnica presente
en la basura, generando lixiviado, lquido oscuro, cido y de alta demanda
bioqumica de oxgeno (DBO), el cual puede alcanzar ms de 60.000 mg/l
(recordemos que el desecho domestico posee una DBO aproximadamente
200 mg/l). Tan solo estas caractersticas le configuran un considerable
poder agresivo al medio ambiente, sobretodo acutico. Adems, en su fase
cida los lixiviados pueden acarrear los metales presentes en la masa de
basura, aumentando su poder de contaminacin. Los residuos domiciliarios
y urbanos son dispuestos en rellenos sanitarios.
Otro aspecto importante a ser destacado sobre los residuos slidos
municipales es la gran variedad de productos que contienen sustancias

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peligrosas que all se encuentran, sean estas sobras desechadas o


contaminantes en recipientes (tabla 17).

Tabla No. 17
Componentes potencialmente peligrosos contenidos en los residuos slidos
municipales

Nota: Componentes potencialmente peligrosos contenidos en los residuos slidos municipales. Gmez y
Ogura. (1993)

Residuos hospitalarios: El principal riesgo que presentan son los


microorganismos patgenos presentes en la basura, los cuales pueden
encontrar condiciones de proliferacin, pudiendo afectar la biota.
Residuos industriales: Incluyen desde los peligrosos hasta los inertes.
Aunque, en su mayora, los residuos industriales posean un bajo contenido
de materia orgnica, en razn de su composicin qumica (sobre todo los
de clase I), el percolado oriundo de estos materiales presenta un poder de
contaminacin an mayor que el de los residuos domiciliarios, ya que
encierra sustancias extremadamente txicas a muy bajas concentraciones
(ppm a ppb), tales como componentes orgnicos y diversos metales
pesados. Se los disponen en rellenos industriales, lagunas de decantacin,
represa de desechos, etc.
Residuos inertes: Engloban materiales como escombros de construccin
civil, algunos residuos de minera y dems materiales que se pueden
considerar como clase III. Su percolado no representa riesgo de
contaminacin. Son dispuestos en rellenos, escombreras, lagunas de

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relave, etc. Inclusive los escombros pueden contener sustancias peligrosas


(restos de pinturas, solventes, amianto, metales, entre otros).
La tabla 18 muestra los principales parmetros indicadores de contaminacin
oriunda de varios tipos de residuos.
Tabla No. 18
Principales clases de contaminantes y sus indicadores para monitoreo

Nota: Principales clases de contaminantes y sus indicadores para monitoreo. Snchez (1995).

Los caminos de transporte de los contaminantes a partir de los sitios de


disposicin de residuos son variados. La precipitacin y el agua superficial que
percolan el rea de disposicin solubilizan los contaminantes y los lixiviados,
posibilitando su entrada y transporte a travs del suelo no saturado, hasta el agua
subterrnea, constituyendo fuentes de contaminacin. Estas, a su vez, pueden ser
interceptadas por pozos o alcanzar a las fuentes.
Las aguas superficiales pueden an ser contaminadas por aguas de flujo
superficial y por partculas transportadas por el viento. El aire puede ser
contaminado a partir del sitio de disposicin, por la volatizacin de diversas
sustancias, la emisin de biogases y la suspensin de partculas. La flora y la
fauna pueden ser contaminadas por el contacto directo, inhalacin, ingestin o por

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la incorporacin y bioacumulacin de constituyentes qumicos, como los metales;


(Tressoldi y Consoni, 1996).
La contaminacin que afecta al suelo, agua, aire, fauna y flora alcanza tambin al
hombre por medio del contacto, inhalacin e ingestin. De esta manera, la
disposicin de residuos debe ser proyectada y operada de forma de evitar los
impactos negativos y los riesgos a la salud humana y al medio ambiente,
minimizando la posibilidad de migracin de contaminantes.
11.2

LA VIABILIZACIN DE SITIOS DE DISPOSICIN DE RESIDUOS

La seleccin del rea para la disposicin exige que sean cumplidas varias tareas,
buscando alcanzar un equilibrio entre los aspectos sociales involucrados, los
impactos al medio ambiente y el costo final de la obra. Se debe tener siempre en
cuenta que un rea adecuada significa menos riesgos al medio ambiente y a la
salud pblica, pero fundamentalmente, tambin, significa menos gastos de
instalacin y operacin.
La seleccin de reas es un proceso secuencial de etapas que se complementan.
Es importante que el proceso se conduzca de esta forma, partiendo de estudios
generales, con individualizacin de varias reas homogneas de las cuales, la de
mejor potencial, ser priorizada para la identificacin de lugares para los estudios
en detalle, cuyos costos son ms elevados.
El proceso de seleccin que aqu se presenta consta de tres niveles sucesivos de
detalle, cada cual incluye dimensiones geogrficas, criterios de seleccin y grado
de profundizacin caractersticos. En cada etapa subsiguiente, el rea analizada
se hace menor, los criterios ms especficos y los lugares posibles menos
numerosos. El resultado obtenido debe ser analizado conjuntamente entre los
tcnicos y el operador, con aprobacin del organismo ambiental responsable. Las
etapas, se encuentran representadas esquemticamente en la Figura 1 y estn
descriptas a continuacin.

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Grfico 43: Etapas seleccin del lugar de relleno sanitario. Notas de clases II curso Internacional de aspectos
Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

11.2.1.

Etapa 1: identificacin de zonas potenciales

Estos trabajos incluyen una investigacin bibliogrfica, teniendo como objetivo la


obtencin de informaciones, a escala regional, sobre la geologa, hidrogeologa,
geotecna, uso y ocupacin del suelo, legislacin ambiental e identificacin de los
mapas y fotos areas que sern usados en el estudio. Se estima la actual
generacin de residuos, as como su comportamiento futuro, de manera de
orientar las decisiones con relacin a la dimensin del rea necesaria (vida til
mnima de 10 aos).
Entonces, con aplicacin de criterios tcnicos, econmicos y ambientales se
excluirn, inicialmente, las reas inapropiadas (tales como zonas excesivamente
distantes, inundables, con elevado declive, etc.), despus son identificadas y
priorizadas las reas homogneas potenciales. Las informaciones de medio fsico
y datos socioeconmicos deben ser analizados a escala regional. Para los
trabajos, se debe contar, al mximo posible, del acervo de informaciones
existentes, con el debido control de campo. Las informaciones abarcan los
siguientes aspectos:

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Geologa: Distribucin espacial y caractersticas del substrato, litologas,


principales aspectos estructurales presentes (foliacin, fallas y fracturas),
etc.
Pedologa: Caractersticas y distribucin de los suelos en la regin
estudiada, principalmente en cuanto al tenor de arcillas, espesores,
susceptibilidad a la erosin, potencial como material de construccin, etc.
Relieve: Se relacionan con las principales caractersticas de las macrounidades geomorfolgicas y los procesos de la dinmica externa que
actan en la regin.
Aguas subterrneas y superficiales: Informaciones sobre principales
manantiales de inters para el abastecimiento pblico, calidad natural, zona
de recarga y reas de inundacin;
Clima: Principalmente rgimen de lluvias (serie histrica), direccin
predominante e intensidad de los vientos.
Aspectos de legislacin especfica: Se refiere a las informaciones sobre las
leyes federales, estatales y municipales as como las dems condicionantes
de la legislacin ambiental, tales como reas con vegetacin y especies
protegidas, rea de Proteccin Ambiental - APA, reas de Proteccin de
Manantial - APM, parques, reservas, zonificacin urbana del municipio, etc.
Datos socioeconmicos: Incluyen aspectos tales como valor de las tierras,
distancia del rea con relacin a los centros generadores, infraestructura
disponible (red vial, electricidad, etc.), uso y ocupacin de los terrenos, etc.
Como resultado de esta etapa, se estima que la produccin diaria de residuos
generados, actual y futura, de manera que pueda obtenerse un indicador de la
dimensin de lugar de disposicin necesario y por consiguiente, determinante de
las caractersticas del rea a ser buscada. Una vez excluidas las reas claramente
inapropiadas, la ponderacin de los factores considerados y el anlisis espacial
integrado, permitirn la identificacin de las zonas homogneas ms aptas, donde
sern individualizados los lugares preferenciales para la instalacin del relleno
sanitario.

11.2.2.

Etapa 2: identificacin de lugares preferenciales

A partir de la evaluacin de las reas homogneas priorizadas en la etapa


anterior, son individualizados los sitios favorables a la instalacin del relleno. Esta
etapa contiene estudios ms profundos, a pesar de que los criterios regionales
an se utilicen.

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Los criterios aplicados en esta individualizacin incluyen entre otros:


a) Dimensiones mnimas del rea.
b) Declive adecuado.
c) Espesor adecuado de los suelos.
d) Substrato poco permeable.
e) Distancia mnima de viviendas, cursos del agua y de vegetacin nativa.
f) Disponibilidad de material inmediato (suelo).
g) Localizacin externa a reas de restriccin ambiental.
h) Situacin geogrfica adecuada con relacin a la cuenca/acufero de inters para
el abastecimiento pblico local/regional.
A partir de la integracin, anlisis e interpretacin de los datos obtenidos y de las
informaciones sobre uso del suelo, se clasifican los lugares en cuanto a su
potencialidad para la instalacin de rellenos sanitarios. La tabla 19 presenta
algunos criterios que pueden utilizarse en esta fase.

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Tabla No. 19
Criterios orientados para la identificacin de lugares potenciales para
instalacin de rellenos sanitarios

Nota: Criterios orientados para la identificacin de lugares potenciales para instalacin de rellenos sanitarios.
Notas de clases II curso Internacional de aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO.
Campinas.

De los varios sitios individualizados, se investigan, generalmente, los tres ms


promisorios.
11.2.3.

Etapa 3: estudios de detalle

Los trabajos, en esta etapa, tienen carcter local, detallando a aquellos de la fase
anterior, con el objetivo de conocer las caractersticas de los lugares
preseleccionados. Son fundamentales los trabajos de campo, con investigaciones
de superficie y subsuelo, empleando las tcnicas tradicionales de la ingeniera

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geolgica. Informaciones socioeconmicas y de otra naturaleza, tambin son


consustanciadas. Contiene la identificacin de los siguientes aspectos:
Geologa-geotecna: Investigacin de parmetros tales como permeabilidad
del suelo, capacidad de carga y deformabilidad del terreno de fundacin,
condiciones de estabilidad del macizo y adyacentes, susceptibilidad a la
erosin, etc., componiendo el perfil geolgicogeotcnico del lugar.
Hidrogeologa: Investigacin de los parmetros que controlan la dinmica
del agua subterrnea, tales como direccin de flujo subterrneo, gradientes
hidrulicos, profundidad y oscilacin de la napa fretica, etc.
Infraestructura: Localizacin y condiciones de acceso, disponibilidad de
energa elctrica, reas de prstamo de suelo, etc.
Sociales: Opinin de la poblacin y sus entidades organizadas, nivel de
interferencia en la dinmica local.
A partir de la integracin, anlisis e interpretacin de los datos recolectados, es
posible determinar el lugar o lugares ms adecuados para la instalacin de la obra
y elaborar las recomendaciones para el proyecto.
11.2.4

Consideraciones Adicionales

Es importante recordar, siempre, la necesidad de ejecutar retro-anlisis, en otras


palabras, el chequeo completo del rea priorizada, comparndola segn los
criterios utilizados y no utilizados, verificando la viabilidad (tcnica y econmica)
para superar deficiencias del medio fsico, por medio de medidas de proyecto y los
factores sociales involucrados. En caso de que sea necesario, se reejecutarn las
etapas.
De igual forma, se debe resaltar que las actividades descritas anteriormente deben
ser ejecutadas de acuerdo a los procedimientos locales para el licenciamiento
ambiental de rellenos sanitarios.

Leccin No. 12: Gestin Integrada de los Residuos Slidos Municipales


Por ms importante que sea el papel del relleno sanitario, ahora, la tendencia
mundial lleva hacia la necesidad de que ste sea incluido en un contexto de
gestin integrada de residuos slidos municipales (GIRSM). Las intervenciones
municipales, con relacin al tema de residuos slidos se evidencian como lo
muestra la Figura 43, cuyo anlisis nos permite vislumbrar la evidente relacin
entre los varios componentes del sistema de gestin de residuos slidos y de
stos con el comportamiento de la sociedad, en tanto que consumidora y partcipe

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de las actividades del sector. Las intervenciones de carcter mltiple, an cuando


estn restrictas a un determinado componente, no pueden desconocer estas
interrelaciones, ya que podrn haber repercusiones indeseables en el sistema. De
ah, la necesidad de una poltica de enfoque integrado.

Grfico 44: Flujo de residuos slidos. Notas de clases II curso Internacional de aspectos Geolgicos de
Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

Para solucionar la crisis con la basura, por consiguiente, es necesario extraer el


mximo de las opciones disponibles para su gestin. No se trata de definir si la
recuperacin de reciclables, compost, incineracin o relleno sanitario es la mejor
tcnica de gestin. Al contrario, es necesario determinar en qu proporcin ser
ms apropiado conjugar cada una de ellas. La forma de cmo articular mejor estos
mtodos es el desafo (Relis y Dominski, 1990).
Las tendencias vigentes en relacin a los sistemas de tratamiento de residuos
slidos apuntan en la direccin de causar el menor impacto ambiental posible,
aumentar la vida til de los sistemas, optimizar las tecnologas existentes y reducir
costos (Tahin, 1992). Dentro de este contexto, se sita el sistema integrado de
gestin de los residuos, el cual parte de la premisa de que ningn sistema aislado
es autosuficiente o ideal: por esto, se hace necesaria la interaccin entre los
diversos sistemas existentes, para mejor eficiencia en el destino final de los
residuos slidos de una ciudad. El enfoque principal del sistema integrado est

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dado en la segregacin en el origen y en el tratamiento en procesos modulados,


interligados por los flujos de masa de desechos y materiales reciclables,
permitiendo, al final de los ciclos, obtener alto ndice de aprovechamiento de los
recursos naturales, adems de la minimizacin de los impactos ambientales
negativos (Guarulhos et al., 1992).
Con la Gestin Integrada de Residuos Slidos Municipales, cada comunidad
puede estructurar el sistema ms apropiado a las caractersticas de su poblacin,
industrias y tipos de residuos, incorporando los siguientes componentes:
a) Reduccin en la fuente: Reducir la generacin de basura por: (i) minimizacin
de envases; (ii) aumento de la vida til, reutilizacin, reprocesamiento y reciclaje
de los productos; (iii) aumento del uso de materiales reciclados en la produccin
de nuevos productos; (iv) minimizacin de generacin de residuos en las
residencias. Las medidas incluyen legislacin (desde polticas hasta
reglamentaciones de no incentivo, prohibiciones, tasas, etc.) y educacin
ambiental de los consumidores, diseadores de envases, industriales, agencias de
marketing, etc.
b) Separacin de reciclables en la fuente: Recoleccin de reciclables en puntos
especficos de la cadena generadora de basura, buscndolos en sitios donde se
presentan concentrados y antes que lleguen a la basura. Los ejemplos incluyen,
entre otros, recoleccin de (i) peridicos y revistas en calles y casa; (ii) botellas y
latas en bares, restaurantes y residencias; (iii) papeles en oficinas y empresas; (iv)
cartn en supermercados; (v) metales en establecimientos de servicio y pequeas
industrias.
c) Recuperacin de reciclables de la basura: Recogida de reciclables recolectados
junto con otros materiales y/o mezclados con la basura, utilizndose sistemas
mecanizados o manuales.
d) Produccin de bienes secundarios: Procesamiento de las fracciones
recuperadas de la basura, para la manufactura de nuevos productos. Por ejemplo,
la materia orgnica puede ser transformada en acondicionador de suelos
(compost); podas como material para cubrir en el relleno sanitario; envases de
PVC en nuevos tubos, madera y/o papel en pulpa o paneles compensados.
e) Incineracin: Produccin de electricidad a partir de la quema de residuos no
reutilizables y ambientalmente aptos para la incineracin, remanentes de los
procesos anteriores.

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f) Relleno sanitario: Enterrar los materiales no reciclables y no adecuados para la


recuperacin energtica, originados en los procesos anteriores.
De esta forma, las soluciones posibles pasaran por la integracin de las cinco
principales lneas de gestin de residuos slidos: no generar, reducir la
generacin, reciclar, tratar y disponer los residuos generados, que sern,
generalmente
resultado
de
variadas
combinaciones
de
estos
principios (Silveira, 1996).
Reducir la generacin presupone una optimizacin de los procesos productivos y
del consumo, de manera tal de producir productos ms durables y con un mejor
desempeo ambiental (principalmente los de ms difcil tratamiento y disposicin).
El reciclaje implica la recuperacin de materia y/o energa, en operaciones de
procesamiento y/o de valorizacin del subproducto (residuo). Los tratamientos
presuponen la modificacin controlada de las caractersticas fsicas, qumicas y/o
biolgicas de los residuos, obtenindose un material menos nocivo y en menor
cantidad (que exige una menor rea para el relleno), as como propicia una
disposicin ms prxima de los centros generadores.
Silveira (op.cit.) explica que el no generar (substituir manufacturados, rechazar
productos ambientalmente inaceptables y optimizar procesos) tiene, como
principales mecanismos, la presin del consumidor (quin debe asumir una
postura ms exigente en relacin al mercado) y de la sociedad organizada
(mediante la adopcin de legislacin restrictiva y de control de las actividades
potencialmente peligrosas para el medio ambiente). A pesar de agotadas las
posibilidades de optimizacin de cada proceso aisladamente, an as, se debe
tratar de buscar reducir las cantidades generadas, principalmente de materiales
que, es sabido, traen problemas para las tecnologas de tratamiento en utilizacin
o para su destino final.
Conforme destacan Vermenicheva y colaboradores (1999), pases en desarrollo
tienen tradicin de fuerte reglamentacin de proteccin ambiental, pero no son
eficientes para hacer cumplirlas. En la necesidad de mejorar progresivamente, los
sistemas de gestin de residuos slidos municipales, es crucial si los cambios son
sustentables. Haciendo repercutir lo que se ha dicho en diversos contextos, Pugh
(1999) entiende que el camino de los cambios sustentables se hace por medio de
la evolucin y no de la revolucin. Pequeas mejoras progresivas en el proyecto y
en la operacin de los sistemas, mantenidos con consistencia por varios aos

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consecutivos, tienen ms probabilidad de llegar al xito que tentativas de


obtenerlo con un nico gran salto tecnolgico.
Las autoridades municipales son piezas fundamentales en el futuro de la gestin
integrada de residuos slidos municipales. Estas no solamente tienen la
responsabilidad por la recoleccin, tratamiento y disposicin de la basura, sino
que, tambin establecern los parmetros para seleccionar nuevos sistemas y
servicios. Sin embargo, su mayor desafo ser el de concientizar a los ciudadanos,
tcnicos y planificadores municipales de esta necesidad impostergable.
Leccin No. 13: Ruido y Sobrepresin Atmosfrica 6
13.1.

El sonido y su medida

El sonido puede ser definido como cualquier variacin de presin que el odo
humano pueda detectar. El sonido es una variacin de presin que debe
producirse en un intervalo de tiempo relativamente corto, como mnimo 20 veces
por segundo, o sea a una frecuencia de 20 Hz. El umbral superior de audibilidad
es de 20.000 Hz, lo que da una franja de variacin bastante grande para el odo
humano. La mayora de los sonidos audibles, sin embargo, se sita en una franja
intermedia del espectro. La frecuencia de las notas de un piano, por ejemplo, va
de 27,5 Hz a 4186 Hz.
De este modo, el sonido puede ser caracterizado, por lo menos, por dos
parmetros fsicos, presin sonora y frecuencia. La presin sonora es definida
como la diferencia entre la presin total cuando se produce el pasaje de la onda
sonora y la presin atmosfrica normal o de referencia (Po). El odo humano es
sensible a una franja de presiones acsticas de 2.10 -5 Pa a 20 Pa. Las franjas de
presin correspondientes a sonidos audibles son por ende, 10.000 veces menores
que la presin atmosfrica (1). Como los sonidos audibles alcanzan una franja de
variacin de 106 Pa, se utiliza una escala logartmica para medir el nivel de
presin sonora L:

Adaptacin del Trabajo publicado en Aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental, Volumen I,

UNESCO, 1995. Luis Enrique Snchez Departamento de Engenharia de Minas Escola Politcnica da Universidad
de So Paulo

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Donde Po = 2.10-5 Pa por convencin internacional

Esta expresin tambin puede ser escrita como:


L = 20.log (P / Po ) y representa el nivel de presin sonora en decibeles (dB).
Se puede notar que para una variacin de presin P = Po el nivel de presin
sonora L ser igual a 0 dB, mientras que para una variacin de presin P = 20 Pa,
el nivel de presin sonora ser de 120 dB. La expresin nivel de presin sonora se
abrevia NPS o SPL (Sound Pressure Level).
Por tratarse de una escala logartmica, la presin sonora se duplica a
aproximadamente 3 decibeles, o sea, un nivel de 60 dB no es el doble de 30 dB y
si cerca de 31 veces mayor.
La tabla 20 muestra valores tpicos de NPS para diversas actividades. El odo
humano, sin embargo, no responde con igual sensibilidad a todas las frecuencias,
de modo que la impresin subjetiva de la intensidad del sonido no est
exactamente representada por el NPS.

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Tabla No. 20
Niveles tpicos de presin sonora

Nota: Niveles tpicos de presin sonora. Down, T., Stacks, U. (1977).

El grfico 44 representa el umbral de audibilidad para diversas frecuencias. Se


observa que son ms fcilmente audibles los sonidos entre 500 y 4000 Hz, o sea,
es precisa una menor variacin de presin en esa franja de frecuencia que para
frecuencias ms altas o ms bajas. Esto significa que omos ms fcilmente
sonidos en esa franja intermedia del espectro de audibilidad.

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Grfico 45: Curva lmite de audibilidad. Notas de clases II curso Internacional de aspectos Geolgicos de
Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

Para tomar en cuenta ese fenmeno se cre una unidad de medida llamada fon,
que representa el nivel de audibilidad. El nivel de referencia es un sonido puro a
1000 Hz: 1 fon corresponde a 1 dB a 1000 Hz. La figura 44 presenta curvas de
igual audibilidad (loudness), que indican el NPS necesario, para cualquier
frecuencia para dar la misma sensacin de audibilidad de un tono de 1000 Hz. Por
ejemplo, un tono de 50 Hz debe tener un NPS de 85 dB para dar la misma
audibilidad subjetiva que un tono de 1000 Hz a 70 dB y esto puede ser constatado
en la figura 45: si a 1000 Hz subimos por una lnea vertical hasta encontrar la
curva de 70 fons (o de 70 dB), interpolada entre la de 60 y de 80, y seguimos
hacia la izquierda por esa curva hasta encontrar la vertical correspondiente a 50
Hz y de ese punto horizontalmente hacia el eje vertical, encontraremos el valor de
aproximadamente 90 dB. Esto se produce porque omos mejor a 1000 Hz que a
50 Hz, por ello el nivel de presin sonora tiene que ser cerca de 20 decibeles
mayor, lo que equivale a una presin cerca de 10 veces mayor.

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Grfico 46: Curva de igual audibilidad en fons. Notas de clases II curso Internacional de aspectos Geolgicos
de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

Cmo tomar en cuenta esta diferencia de audibilidad en la medida del sonido?


La escala en decibeles no denota esa variabilidad. Se busc entonces corregir la
medida en decibeles a travs de la aplicacin de una escala que asocia una
determinada audibilidad a cada nivel de presin sonora medido en decibeles. Esa
correccin se muestra en la figura 3, donde son representadas tres curvas de
compensacin, denominadas A, B y C. Se puede notar que para la frecuencia de
1000 Hz todas las curvas pasan por el mismo punto y conforme nos apartamos en
direccin de frecuencias menores, mayor es la diferencia entre la curva de
compensacin y el nivel de referencia representado por la lnea horizontal. De este
modo, para un sonido de 100 Hz, la curva de compensacin A muestra una
respuesta relativa de - 20 dB. Ello significa que un medidor de sonido que indicara
el valor de 60 dB para un sonido de 100 Hz debera ser corregido de forma que
indicara el valor de 40 dB para ese sonido, pues esta correccin corresponde
mejor a la sensibilidad del odo humano.
De las tres curvas de compensacin propuestas la que empricamente mejor
corresponde a la audicin humana es la escala A. Los aparatos de medicin de
sonido, llamados decibelmetros, deben incluir un circuito electrnico de
compensacin cuyo efecto debe ser el de introducir la correccin mostrada en la

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figura 46 en la medida sealada en el indicador del aparato. Un esquema


simplificado de un decibelmetro es el siguiente:

Grfico 47: Curva de compensacin para aparatos de medicin sonora. Notas de clases II curso Internacional
de aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

Por esa razn, toda medida de sonido debe venir acompaada de la escala de
compensacin usada, A, B o C, de la forma indicada en la figura 3. Los
decibelmetros acostumbran tener una llave para la eleccin de la escala de
compensacin deseada.
Un anlisis til de un ruido es frecuencial. Cualquier ruido presenta un espectro de
frecuencias con mayores cantidades de energa contenidas en determinadas
porciones del mismo. Se adopt dividir el espectro audible en ocho franjas o
bandas que son pasa-baja, 125 Hz, 250 Hz, 500 Hz, 1000 Hz, 2000 Hz, 4000 Hz y

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pasa-alta, (los valores numricos corresponden al centro de la banda). Algunos


modelos de decibelmetros pueden estar equipados con filtros que solamente
dejan pasar determinada banda. Esto auxilia en el mapeamiento de ruido al
permitir descubrir en que banda se sita la mayor energa. Hay tambin filtros
llamados de 1/3 de octava, en donde cada banda se divide en tres partes iguales.

13.1.1.

Variacin temporal del Sonido

Los niveles de ruido varan continuamente. Esta variacin puede representarse


con la ayuda de un grfico de porcentaje del tiempo en que el NPS se sita en
determinados intervalos. Tal grfico, permite que se determine Lx , el NPS que es
excedido durante x% de tiempo. Valores de L 10 , L 50 y L 90 son interpretados
como NPS de pico, mediano y de fondo, respectivamente. De esta manera, L90 es
el nivel de presin sonora alcanzado o rebasado durante 90% del tiempo.
Otro concepto utilizado es el nivel sonoro equivalente Leq, el NPS constante que
tiene la misma energa acstica durante un perodo igual T. El nivel sonoro
equivalente es calculado a travs de una frmula basada en el principio de igual
energa:

Donde:
Ti = intervalo de tiempo para el cual el nivel sonoro permanece dentro de los
lmites de la clase i (expresado en porcentaje del perodo de tiempo)
L i = nivel de presin sonora correspondiente al punto medio de la clase
El Leq corresponde al nivel de energa que tendra un ruido continuo estable de
igual duracin y puede o no ser ponderado, en este caso se representa por Leq
(A). Los decibelmetros modernos efectan ya la integracin y pueden suministrar
valores de Leq para diferentes perodos como 1 minuto, 1 hora o 1 da y permiten
as un seguimiento continuo de los niveles de ruido.

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13.1.2.

Propagacin y atenuacin de Ondas Sonoras

La intensidad sonora disminuye con el cuadrado de la distancia, razn por la cual


toda medida de NPS debe venir acompaada de informacin sobre la distancia
hasta la fuente. Sin embargo, la propagacin de las ondas sonoras es mucho ms
compleja de lo que la simple atenuacin debido a la distancia. Las condiciones
topogrficas y atmosfricas afectan bastante la propagacin del sonido. Adems,
el propio aire absorbe parte de la energa, principalmente en altas frecuencias.
Delanne (1981) seala una serie de fenmenos perturbadores que alteran la ley
de atenuacin esfrica para distancias superiores a 100 m:

Absorcin del aire


Efecto de refraccin debido a los gradientes de temperatura
Efecto de difusin debido a la turbulencia del aire
Interferencia del suelo
Interferencia de la vegetacin
Interferencia de la topografa

De esta manera, a 92 m de una fuente de 110 dB(A) este autor relata un estudio
de atenuacin con la distancia hecho en un lugar a donde el viento medio tiene
una velocidad de 4 m/s. A favor del viento el nivel de presin sonora en el punto
de referencia es de 84 dB(A), mientras que con el viento contrario el NPS es de 90
dB(A). Por todas esas razones, cuando se mide el nivel de ruido es aconsejable
indicar tambin las condiciones atmosfricas.
Se puede estimar de manera simplificada la atenuacin debido a la distancia con
la siguiente frmula:

L2 = L1 - 20 log (d2/d1)
Donde: d1= 2 m (ruido en la fuente)
L1= nivel de ruido en la fuente
Adems de la atenuacin debido a la distancia, la naturaleza del terreno entre la
fuente y el receptor puede tener un efecto sobre el NPS medido en el receptor.
Una superficie dura y reflejante como concreto o asfalto puede ocasionar un ligero
aumento en el NPS, mientras que una superficie rugosa como el csped tiene
efecto absorbente y puede reducir el NPS de 1 a 3 dB(A) por
30 m (Down y Stocks, 1977).

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Ya el ruido resultante de diversas fuentes simultneas puede ser calculado con la


siguiente frmula:

Donde Li = nivel de ruido de la fuente i

13.2

Sobrepresin atmosfrica

La sobrepresin atmosfrica o soplo de aire es un trmino que se refiere a la


propagacin por el aire de ondas de choque provenientes de la detonacin de
cargas explosivas. El fenmeno es tambin denominado algunas veces ruido de
la detonacin, denominacin inadecuada porque gran parte de la energa
transmitida por las ondas de choque se encuentra en la franja no audible de
frecuencia.
Las principales causas de la sobrepresin de aire son:
(a) La liberacin en la atmsfera de gases de explosivos confinados en modo
inadecuado, como por ejemplo en la operacin de desmonte secundario de
bloques demasiado grandes para ser partidos, conocida como fogacho; en la
terminologa de lengua inglesa este componente del soplo de aire es denominado
Gas Release Pulse GRP.
(b) La liberacin en la atmsfera de gases de la detonacin a travs de la parte
superior de la columna de explosivos (Stemming Release Pulse - SRP).
(c) La vibracin del macizo rocoso (Rock Pressure Pulse - RPP), Linehan y Wiss
(1982) encontraron la siguiente relacin:
RPP = 0,0015 Vp
Donde RPP es dado en libras por pie cuadrado y Vp representa la velocidad de
partcula del movimiento vibratorio, dada en libras por segundo.
El RPP es normalmente el menor componente de la sobrepresin atmosfrica y la
relacin emprica anterior permite prever el mnimo valor esperado. De esta

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manera, para Vp de 1,0 in/ sec, tendremos RPP de 0,0015 1b/in2, lo que
corresponde a 114 dB lineal-pico.
(d) Desplazamiento de la roca frente a la bancada (Air Pressure Pulse - APP), que
debera ser el componente predominante en un desmonte bien proyectado y
estar ausente en el caso de confinamiento total de la carga explosiva (detonacin
subterrnea).
Tratndose de una onda de choque que se propaga en la atmsfera, el soplo de
aire tiene exactamente las mismas caractersticas mecnicas del ruido, excepto el
espectro de frecuencias. De esta forma, el soplo de aire tambin puede ser
medido en decibeles, o sea, en diferencia de presin atmosfrica. No obstante, por
ser apenas parcialmente audible no tendra sentido medir la sobrepresin en
dB(A) o dB(C), ya que las curvas de compensacin tienen justamente el objetivo
de ajustar la medida del aparato a las caractersticas del odo humano.
De esta manera, la sobrepresin atmosfrica es medida en decibeles lineales (dBL
o simplemente dB), lo que corresponde a la lnea horizontal de la figura 46. Los
decibelmetros usuales no sirven para medir el soplo de aire porque en general no
disponen de respuesta plana.
Adems, se trata de un fenmeno impulsivo y el aparato debe ser capaz de
registrar el evento con duracin de milsimos de segundo y registrar el pico
alcanzado. Por ello la mayora de los sismgrafos de ingeniera, usados para
medir vibraciones, disponen de un canal y de un micrfono especial para soplo de
aire.
Se ha notado que los principales reclamos atribuidos a vibraciones, en verdad
resultan de los efectos del soplo de aire. Es l el que hace vibrar los vidrios de una
casa, el que hace mucho ms perceptible una explosin. Se nota tambin que
muchas veces los reclamos de que la explosin fue ms grande se refieren a
desmontes secundarios o fogachos, que no pueden producir vibraciones pues la
carga de explosivo no est confinada, sino que producen un efecto significativo de
soplo de aire.
Las tcnicas de minimizacin del soplo de aire tratan de actuar sobre las cuatro
causas expuestas anteriormente. La recomendacin bsica es hacer un desmonte
de calidad, donde la mayor parte de la energa sea empleada en el trabajo de
fragmentar adecuadamente la roca y arrojar los fragmentos sobre el frente de
exposicin.

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Si el fuego no produce muchos bloques de gran tamao (fragmentos de rocas) la


necesidad de desmonte secundario se reducir respetablemente y, por
consiguiente, tambin el soplo de aire.
Como tambin el desmonte primario produce GRP es importante confinar bien los
explosivos en los agujeros. El SRP puede ser reducido cubrindose el cordel
detonante con una capa de polvo de roca o arcilla de 30 a 50 cm o empleando
uniones elctricas entre los agujeros. El RPP y el APP dependen ya directamente
de la cantidad de explosivo utilizada y por ende aumenta o disminuye
proporcionalmente a la vibracin.

Leccin No. 14: Prevencin y Control de Ruido en la Planificacin y


Administracin de Proyectos
Al prepararse un nuevo proyecto, el ruido debe estar incluido entre las variables
ambientales a ser estudiadas. De la misma forma, es necesario administrar las
actividades de modo a minimizar las emisiones de ruidos. Las tablas 21 y 22
muestran respectivamente las principales etapas en la consideracin del ruido en
un proyecto y en una empresa de explotacin minera ya existente.

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Tabla No. 21
El ruido en la planificacin de proyectos de explotacin

Nota: El ruido en la planificacin de proyectos de explotacin. Notas de clases II curso Internacional de


aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental. (2000). UNESCO. Campinas.

Tabla No. 22
El ruido en la gestin de proyectos de explotacin

Nota: El ruido en la planificacin de proyectos de explotacin. Notas de clases II curso Internacional de


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Una alternativa, o mejor, una posible complementacin al mtodo expuesto en la


tabla 21, es una simulacin de la fuente de ruido esperada instalndose un
altoparlante de igual potencia sonora y midindose los niveles de presin sonora
efectivamente observados en diversos puntos de inters con diferentes
condiciones de propagacin y atenuacin. Con ese mtodo hasta se puede
simular el efecto de barreras fsicas.
Las medidas para minimizar el ruido incluyen dos tipos de estrategias, disminuir el
ruido en la fuente y aumentar el efecto de atenuacin. La reduccin en la fuente es
casi siempre la mejor forma de evitarse problemas. Ya el efecto de atenuacin,
puede ser obtenido o aumentando la distancia o instalando barreras fsicas.
El aumento de la distancia entre fuente y receptor es difcil para una empresa ya
existente, pero puede ser una opcin para nuevos proyectos.
Las barreras fsicas acostumbran a ser la solucin ms adoptada en esos casos.
Los estriles de la mina pueden ser usados para construir barreras que
usualmente deberan ser nuevamente cubiertas de vegetacin. La propia
instalacin de barreras vegetales puede tambin contribuir para aminorar el nivel
de ruido, adems de ser recomendada para la atenuacin de otros efectos
resultantes de la explotacin minera.
En las carreteras urbanas, la instalacin de barreras fsicas duras de concreto o
plstico ha sido cada vez ms adoptada.
En un nuevo proyecto, la localizacin y orientacin del frente de explotacin, de
las instalaciones de partido de piedras, de las pilas de almacenamiento y de las
vas de transporte debe ser estudiada cuidadosamente. La direccin predominante
del viento es factor a ser tomado en cuenta obligatoriamente de modo de disminuir
no solamente el ruido sino tambin problemas de contaminacin atmosfrica.
Zoubof (1981) reporta reducciones de NPS de hasta 15 dB(A) para instalaciones
de partido de piedras en posicin rebajada con relacin a la topografa del entorno
y de hasta 12 dB(A) como efecto reductor promovido por barreras fsicas como las
construidas con estriles, observando, sin embargo, que este ltimo efecto de
atenuacin se produce con relacin a receptores prximos, siendo muy pequea
la mejora obtenida para mediciones ejecutadas en receptores distantes.

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Leccin No. 15: Contaminacin Lumnica


Durante millones de aos, los seres vivientes de la Tierra han ido adaptando sus
procesos biolgicos de acuerdo con dos ciclos astronmicos fundamentales: la
sucesin de las estaciones y la alternancia da-noche. Dado que la percepcin de
ambos fenmenos es desigual segn la latitud, las distintas especies se han
acomodado a la singularidad de ambos ciclos en su hbitat. Cualquier
perturbacin en alguno de ellos originara distorsiones cuyo alcance
desconocemos, pero que, con toda seguridad, ocasionaran la extincin de
algunas especies y la aparicin de nuevas exigencias adaptativas para las dems.
La accin del hombre y su cultura sobre el medio ambiente est, en la actualidad,
generando una seria alteracin en ambos ciclos csmicos. La actividad industrial y
las formas de vida propias de las sociedades consumistas no se pueden sostener,
de mantenerse el actual modelo de economa capitalista, sino es mediante un
creciente consumo energtico. Niveles ms elevados de "bienestar" exigen
consumir cada vez ms energa, proceso que amenaza con conducir a situaciones
aberrantes como, por ejemplo, la de que, actualmente, gaste 100 veces ms
energa un ciudadano de un pas industrializado que un habitante de un pas
subdesarrollado. El consumo responsable de energa debera ser algo
consubstancial a la educacin cvica de la poblacin por dos motivos.
El primero de ellos: Porque el actual modelo de consumo energtico se basa en la
conversin en energa de recursos naturales no renovables (carbn, petrleo o
uranio), con lo cual su despilfarro acorta el tiempo de uso y priva de su disfrute a
los habitantes de pases no desarrollados.
El segundo: Porque en los procesos de conversin en energa, transporte y su
posterior consumo, se generan residuos que contaminan gravemente el medio
ambiente (radioactividad, lluvia cida, contaminacin de los mares, contaminacin
atmosfrica por humos txicos) y amenazan con alterar el equilibrio climtico
(efecto invernadero por emisin de CO2). En la actualidad, el calentamiento global
del planeta debido a este efecto es ya una evidencia cientfica y sus efectos
devastadores sobre el clima son crecientes: lluvias torrenciales, huracanes
catastrficos, inundaciones, sequas prolongadas, deshielo de los casquetes
polares y un lamentable futuro etctera.
Si bien la contaminacin atmosfrica por el CO2 emitido por las centrales trmicas
de produccin de electricidad, las industrias y los automviles, es la principal
responsable del efecto invernadero que amenaza el equilibrio climtico de la
Tierra, el uso excesivo e irresponsable de la energa elctrica en el alumbrado de

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exteriores es la causa de una nueva agresin medioambiental que amenaza ni


ms ni menos que con eliminar la noche, alterando as el segundo ciclo csmico
fundamental. El fenmeno ya tiene un nombre: contaminacin lumnica.

Grfico 48: Panormica iluminacin mundial. (2009). Recuperado de


http://www.astrogea.org/celfosc/index.htm.

15.1. Formas de contaminacin lumnica


Con este nombre se designa la emisin directa o indirecta hacia la atmsfera de
luz procedente de fuentes artificiales, en distintos rangos espectrales. Sus efectos
manifiestos son: la dispersin hacia el cielo (skyglow), la intrusin lumnica, el
deslumbramiento y el sobreconsumo de electricidad.
La dispersin hacia el cielo se origina por el hecho de que la luz interacta con las
partculas del aire, desvindose en todas direcciones. El proceso se hace ms
intenso si existen partculas contaminantes en la atmsfera (humos, partculas
slidas) o, simplemente, humedad ambiental. La expresin ms evidente de esto
es el caracterstico halo luminoso que recubre las ciudades, visible a centenares
de kilmetros segn los casos, y las nubes refulgentes como fluorescentes.

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Grfico 49: Difusin de la luz. (2009). Recuperado de http://www.astrogea.org/celfosc/index.htm

La intrusin lumnica se produce cuando la luz artificial procedente de la calle


entra por las ventanas invadiendo el interior de las viviendas. Su eliminacin total
es imposible porque siempre entrar un cierto porcentaje de luz reflejada en el
suelo o en las paredes, pero de aceptar esto a tener que tolerar como inevitables
ciertos casos aberrantes de descontrol luminotcnico, como poner globos sin
apantallar frente a las ventanas, o iluminar fachadas con potentes focos, hay un
abismo. Al no existir conciencia ciudadana de que esto es una sutil forma de
agresin medioambiental, nadie piensa en denunciarlo.
De todos modos, hay un punto que resulta evidente: si, como parece, los ciclos
corporales estn en sintona con los ciclos naturales de la luz, la presencia de sta
en el ambiente durante el sueo puede ser causa de alteraciones todava no
completamente identificadas. Recientemente, se ha descubierto que el uso de
luces tipo "led" en habitaciones de nios pequeos no es aconsejable porque
produce alteraciones en el sueo.

15.2 Efectos en la biodiversidad


Aunque resulte un tanto extrao decirlo, hay que considerar a esta novedosa
forma de contaminacin, cuyos efectos son todava muy poco estudiados, como
perfectamente equiparable a la emisin de humos hacia la atmsfera o al vertido
de contaminantes en los ros, porque, en el fondo, consiste en la emisin de
energa producida artificialmente hacia un medio naturalmente oscuro. Tiene
efectos comprobados sobre la biodiversidad de la flora y la fauna nocturna que,
dicho sea de paso, es mucho ms numerosa que la diurna y precisa de la
oscuridad para sobrevivir y mantenerse en equilibrio. La proyeccin de luz en el
medio natural origina fenmenos de deslumbramiento y desorientacin en las
aves, y una alteracin de los ciclos de ascenso y descenso del plancton marino, lo
que afecta a la alimentacin de especies marinas que habitan en las cercanas de

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la costa. Tambin incide sobre los ciclos reproductivos de los insectos, algunos de
los cuales han de atravesar notables distancias para encontrarse y no pueden
pasar por las "barreras del luz" que forman los ncleos urbanos iluminados. Se
rompe, adems, el equilibrio poblacional de las especies, porque algunas son
ciegas a ciertas longitudes de onda de luz y otras no, con lo cual las depredadoras
pueden prosperar, mientras se extinguen las depredadas. Finalmente, la flora se
ve afectada al disminuir los insectos que realizan la polinizacin de ciertas plantas.
Aunque es algo no estudiado todava, resulta palpable que esto podra afectar a la
productividad de determinados cultivos.
En otro orden de cosas, la emisin indiscriminada de luz hacia el cielo y su
dispersin en la atmsfera constituyen un evidente atentado contra el paisaje
nocturno, al ocasionar la desaparicin progresiva de los astros. Algunos de ellos
no tienen un brillo puntual como las estrellas, sino que son extensos y difusos (las
nebulosas y las galaxias) y, por esta razn, son los primeros en resultar afectados.
Su visin depende del contraste existente entre su tenue luminosidad y la
oscuridad del fondo del cielo. Al dispersarse la luz, ste se torna gris y estos
objetos desaparecen.
Al incrementarse ms y ms el brillo del cielo, acaban por desaparecer tambin,
de forma progresiva, las estrellas, con lo que, al final, solamente las ms brillantes,
algunos planetas y la Luna resultan visibles en medio de un cielo urbano que es
como una neblina gris-anaranjada. Si consideramos que en condiciones ptimas,
nuestro ojo alcanza a distinguir estrellas hasta la sexta magnitud, lo cual supone
poder alcanzar a ver unas 3.000 en verano, podremos juzgar con equidad la
magnitud de lo que nos perdemos.

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15.3 Propuesta de solucin


No cabe duda que el uso de la electricidad para generar luz se ha constituido en
un innegable factor de progreso, pero no es menos cierto que su mal uso se ha
convertido, lamentablemente, en una expresin caracterstica ms de nuestro
irracional estilo de vida consumista. Otras formas de uso de la luz, distintas de lo
puramente domstico e industrial - ornamental, comercial, propagandstico y ldico
-, han ido apareciendo con el tiempo y, poco a poco, han ido invadiendo el
entorno, hasta convertirse en un elemento "natural" de nuestro hbitat ciudadano.
En ausencia de normativas reguladoras, el crecimiento desordenado de las
ciudades y de los espacios dedicados a las actividades industriales, as como de
los centros nocturnos de diversin ha ido llenando el cielo nocturno de luz y nadie
ha advertido que, poco a poco, bamos apagando las estrellas.
Se podra pensar que el fenmeno es inevitable y que no queda otro remedio que
elegir entre frenar el progreso o de olvidarnos del cielo nocturno, pero esto no es
as. Lo que se pretende no es otra cosa que utilizar menos luz para iluminar mejor.
De modo que existe solucin, aunque la contaminacin lumnica no se puede
erradicar nunca del todo, porque siempre existir un porcentaje de luz que el suelo
reflejar hacia la atmsfera. Se trata tambin, entre otras cosas, de que este
porcentaje de luz sea el mnimo posible.
Qu hay que hacer? Recomendaciones prcticas.
-Hay que evitar la emisin directa de luz hacia el cielo, cosa que se consigue
usando luminarias orientadas en paralelo al horizonte, con bombillas bien
apantalladas y eficientes, de la potencia necesaria para alumbrar el suelo de
acuerdo con los criterios de seguridad. Es tambin aconsejable emplear con
preferencia las luminarias que tengan el vidrio refractor de cerramiento plano y
transparente.
-A ello hay que aadir el apagado de alumbrados ornamentales y de grandes
espacios exteriores que resultan injustificables a partir de cierta hora. Dichos
espacios suelen alumbrarse con potentes proyectores orientados incorrectamente
que dispersan mucha luz hacia el cielo y tambin en direcciones laterales. Si esto
se hace, se aprovecha al mximo la energa y se reduce considerablemente el
consumo. Tambin hay que remodelar este tipo de alumbrado, cambiando
bombillas, variando su inclinacin y utilizando dispositivos que eviten la dispersin
de la luz fuera del rea a iluminar.
-Existen, adems, otros factores de ahorro, como tener un buen plan de
mantenimiento de las instalaciones, o reducir la potencia instalada, respetando los

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lmites de seguridad, con lo que se alarga la vida de las instalaciones. En el ahorro


a largo plazo, los beneficios son incalculables, en trminos de disminucin del
efecto invernadero, de la lluvia cida y la produccin de residuos radioactivos. Si
pensamos en las catstrofes futuras que se derivan del calentamiento global del
planeta y lo que puede significar ahorrrselas, la eleccin es clara. Existe,
adems, una poderosa razn que aconseja emprender dichos cambios: la
inversin econmica necesaria para realizarlos se amortiza en pocos aos con el
descenso del consumo. Sorprendentemente, se trata del nico problema
medioambiental cuya solucin no implica grandes inversiones, sino que genera
beneficios.

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UNIDAD 2
SISTEMAS DE GESTIN AMBIENTAL
CAPITULO CUATRO. ISO 14000

Los sistemas de gestin ambiental surgen como una necesidad de planificacin,


ejecucin y evaluacin ambiental de proyectos, dentro de las empresas e
industrias, principales agentes econmicos causantes del dao ambiental.
La conformacin de la estructura de stos sistemas parte de la definicin de la
poltica y los compromisos ambientales de la empresa. Luego requiere del anlisis
ambiental de la actividad por desarrollar, la identificacin e implementacin de las
medidas de manejo ambiental. Finalmente, se define con el seguimiento y
monitoreo, y la evaluacin de los resultados.
En sta unidad se mostrar parte de la normativa ambiental, como la ISO 14000,
los instrumentos de gestin ambiental que se utilizan actualmente y la legislacin
Colombiana y Europea.

Objetivos
Dar a conocer a los estudiantes las posibles soluciones a la problemtica
ambiental actual, como por ejemplo la norma ISO 14000.
Comprender la relevancia de la implementacin y ejecucin de la norma ISO
14000 en los proyectos ambientales.
Leccin No. 16: Sistemas de gestin ambiental las nomas ISO 140007
Con frecuencia, los procesos de modernizacin productiva han tenido efectos
negativos sobre el ambiente, va la contaminacin por el sobreuso de
agroqumicos, residuos slidos, descargas de efluentes, la salinizacin por
7

Adaptado de: Sistemas de gestin medio ambiental: las normas ISO 14000 / Paula Cordero Salas,

Sergio Seplveda. -- San Jos, C.R. : IICA, 2002. pv. ; 23 cm. -- (Serie Cuadernos Tcnicos / IICA, no. 21)
ISBN 92-9039-530 3 1.Gestin ambiental. 2. Normas de calidad. I. Seplveda, Sergio. II. IICA. III. Ttulo. IV.
Serie. AGRIS DEWEY P01 333.7 Paula Cordero Salas, Sergio Seplveda. Mayo, 2002.

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mtodos inapropiados de riego y la erosin resultante de prcticas de manejo


poco amigables con los recursos naturales. A estas externalidades negativas se
suma las prdidas de biodiversidad resultante de los procesos de deforestacin.
La gestin sostenible de los recursos naturales depende tanto de factores
tecnolgicos como de otros de corte estructural que condicionan el acceso y
propiedad de los mismos. A ellos se suman otros de tipo puramente institucional,
as como aquellos generados por polticas formuladas fundamentalmente para
promover la produccin. Este conjunto de fuentes de externalidades ambientales
negativas incluye tambin los efectos inducidos por los precarios marcos
normativos y regulatorios utilizados por el sector pblico en algunos pases.
Diversas instancias tcnicas y polticas de ALC (Amrica Latina y el Caribe)
coinciden con este diagnstico. De ah que hayan surgido innumerables
propuestas para modificar los factores responsables por dichos problemas. Las
declaraciones polticas de mayor trascendencia se encuentran incorporadas en las
memorias de las Cumbres Presidenciales. De ese escenario se desprende la
necesidad que existe de instaurar medidas conducentes a fortalecer las instancias
institucionales pblicas y privadas- responsables por la poltica de promocin y
manejo de la gestin limpia de procesos productivos.
En efecto, en los ltimos aos han emergido una serie de normas del comercio,
que han redundado en orientaciones para todos los agentes vinculados a
procesos empresariales. Esas normas han sido elaboradas con miras a garantizar
al consumidor la inocuidad de los productos que consume y la amigabilidad
ambiental de los procesos que los generan. Entre ellas se destacan las normas de
inocuidad de alimentos (EE.UU. y Canad) y las normas8 ambientales conocidas
como a ISO9 14000 (UE).
Esas ltimas ofrecen a las empresas una base homognea de directrices sobre
procedimientos de gestin ambiental, que permite anticipar externalidades
ambientales negativas en sus procesos productivos. Ejemplo de ello es la
contaminacin del aire y los cauces de los ros, provocado por el depsito de
efluentes slidos y lquidos de industria.

Normas que no son obligatorias, pero sin cuya adopcin los bienes difcilmente son transables en los
mercados de EE.UU. y UE.

Organizacin Internacional de Estandarizacin (ISO por su sigla en ingls).

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La adopcin de esta normativa y su gestin apropiada ofrece una oportunidad


inmejorable para diferenciar productos, y ganar competitividad de los bienes en
mercados dinmicos. Al mismo tiempo, se transforma en una alternativa para la
gestin de procesos productivos que internalizan la proteccin del ambiente. En
ese sentido se enfatiza la necesidad de complementar principios precautorios con
los de control y castigo. Es decir, es preferible establecer polticas ad hoc que
promuevan procesos de produccin limpios como medidas preventivas como el
instrumento preferido, para luego aplicar los controles.
En efecto, el principio de precaucin busca reducir la influencia del hombre en el
medio ambiente. Eso demanda redisear sustancialmente el sistema de
produccin y consumo, cuyos patrones presentes implican el uso extensivo de
insumos. As, la gestin ambiental preventiva difiere de las estrategias de control
en el manejo de los residuos y emisiones, ya que incluye tanto la ejecucin de
procesos productivos y de productos, as como la relacin entre el consumidor y el
medio ambiente. De manera que, para alcanzar objetivos de desarrollo sostenible,
es necesario incluir los componentes tecnolgicos y sociales; de ese modo se
busca compatibilizar los objetivos econmicos y ambientales.
Sin embargo, este enfoque apunta hacia la modificacin sustantiva del
componente final relacionado al manejo de residuos; su punto neurlgico es
transformar los procesos de produccin, reduciendo, en la fuente, la generacin de
sus emisin es de contaminantes y, por lo tanto, reduciendo el riesgo de deterioro
ambiental. De este modo se estudia, en este capitulo, la norma ISO 14000 como
instrumento importante para la transformacin de procesos productivos
ambientalmente amigables, que desempean un papel fundamental en el
incremento de su competitividad.
En sntesis, la serie de normas ISO 14000 es un conjunto de procedimientos que
proporcionan a la direccin de la empresa, las reglas y pautas para elaborar un
sistema de gestin medioambiental que permita una mejora ambiental continua en
sus procesos productivos. Estas normas son de adopcin voluntaria y de
reconocimiento internacional. Sin embargo, las normas ISO 14000 son
consideradas por algunos productores requisitos contractuales para vincularse con
el comercio europeo y ms recientemente con el de Norteamrica. Su adopcin
puede marcar la diferencia entre ganar o perder un contrato.

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Existen dos tipos de normas ISO:


Normas prescriptivas: Establecen requisitos o especificaciones. Indican lo
que debe cumplir la empresa, y son las nicas que pueden ser empleadas
para auditar o certificar. En la serie medioambiental solo las ISO 14001 son
de este tipo.
Normas auxiliares o directrices: ofrecen orientacin y apoyo a las normas
prescriptivas; no establecen especificaciones sino el camino correcto para
implementar las normas. En la serie medioambiental, todas son de este tipo
menos la ISO 14001.

Leccin No. 17: Qu cubren las normas ISO 14000?


Las normas ISO 14000 ofrecen a las empresas una base homognea de
directrices sobre procedimientos de gestin ambiental, que les permiten anticipar
externalidades medioambientales negativas de sus procesos productivos. Un
ejemplo de ello es la contaminacin de los ros provocada por los desechos de la
industria.
La necesidad de penetrar a nuevos mercados dinmicos, tanto nacionales como
externos, en los cuales impera un sistema de comercio multilateral cada vez ms
exigente en cuanto a la calidad productiva, ha impuesto como requerimiento la
adopcin de las normas de Gestin Ambiental ISO 14000, con el fin de cumplir
con las exigencias sobre calidad, eficiencia, proteccin de los recursos naturales y
sostenibilidad.
Esta norma forma parte de un sistema de gestin medioambiental. Presenta un
enfoque que se puede aplicar para obtener, como resultado final, la conservacin
y proteccin del ambiente en su perspectiva ms amplia. Es decir, permite
mantener y promover la estabilidad de los recursos productivos que se utilizan y
del medio que los rodea. Adems, al ser las normas ISO 14000 aceptadas
internacionalmente como un sistema de gestin ambiental que se enfoca en la
mejora continua, y dado que son consistentes con elementos clave de muchos
modelos de gestin ambiental, incluido el ecoetiquetado europeo, es necesario
actuar conforme a ellas para incorporarse a los mercados internacionales.
Las empresas cuya meta es acceder a esos mercados han desarrollado inters en
obtener reconocimiento internacional y beneficio econmico al utilizar los recursos
eficientemente, evitando excesos en el uso de materia prima y desechos en el
proceso productivo.

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Las normas ISO 14000 se pueden clasificar en tres grandes categoras, segn su
contenido:
Normas sobre Sistemas de Gestin Medioambiental
Normas sobre Evaluacin y Auditoria Medioambiental
Normas orientadas a los productos

Leccin No. 18: Aplicacin de la gestin medioambiental


Como sucede con las normas de calidad, ISO 9000, las normas ISO 14000 son
utilizadas como parte de un sistema de gestin medioambiental que puede ser
aplicado tanto a productos y servicios, como a los procesos regulares de
produccin y administracin de la empresa.
Estas normas de gestin medioambiental son aplicables en organizaciones que
desean:
a. Implementar, mantener y perfeccionar un sistema de gestin
medioambiental.
b. Asegurar que la empresa cumpla con la poltica medioambiental que exige
el pas.
c. Conseguir la certificacin y registro del sistema de gestin medioambiental
por parte de una organizacin externa.
d. Tomar una actitud determinada para declararse conforme a las normas
internacionales establecidas.

Leccin No. 19: Implicaciones de las normas ISO 14000 para la gestin
empresarial
La adopcin de las normas ISO 14000 genera una serie de cambios cuantitativos
y cualitativos para las empresas que deciden aplicarlo. Estos cambios se dan tanto
en lo interno como en lo externo.
El Sistema de Gestin Ambiental (SGA) que se adopte debe integrar la gestin
medioambiental en las operaciones da a da, as como en las decisiones
estratgicas. Este sistema le facilita a la organizacin cumplir con sus obligaciones
ambientales y seleccionar mejores soluciones alternativas. En las reas o
procedimientos que funcionan bien, la aplicacin del sistema asegura que el
mismo sea viable y efectivo, ahora y en el futuro.

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Para lograr esta aplicacin efectiva del sistema, la empresa debe hacer cambios
en todos sus espacios de accin, incluidos departamentos, procesos, productos,
etc.; a lo largo de todo este proceso de cambio existen factores clave a considerar.
Estos factores, como ya se dijo, son de carcter tanto interno como externo. Entre
los factores internos se cuentan el liderazgo, la organizacin, la capacitacin y la
tecnologa; entre los factores externos, los locales e internacionales.

19.1 Factores Internos


Los factores clave, tanto internos como externos, en la aplicacin de un sistema
de gestin medioambiental que ocasionan una serie de cambios en la estructura y
organizacin de las empresas, son indispensables para obtener los beneficios que
ofrecen las normas.
En este proceso de transformacin deben considerarse ciertos factores internos
indispensables a todo nivel de la organizacin para el desarrollo eficiente del SGA.
Estos factores, por ser bsicos en cada parte de la implementacin, son tratados
seguidamente. Sin embargo, al ser manejados en la norma como elementos
aparte, tambin sern desarrollados en este documento en la parte de
implementacin.

19.1.1 Liderazgo
En el interior de las organizaciones se debe presentar el liderazgo por parte los
directivos que demuestren el compromiso y el inters hacia el cambio; con ello se
logra transmitir el deseo de proteccin y conservacin del ambiente.
Parte de este liderazgo consiste en saber delegar funciones a aquellos miembros
clave de departamentos estratgicos, con el fin de que todos los trabajadores se
sientan parte del cambio. En pequeas y medianas empresas de produccin
industrial el compromiso de todos los miembros es llave del xito para su
implementacin. La alta gerencia de las organizaciones debe comunicar la
importancia de priorizar el medioambiente en su organizacin, as como
considerar los problemas como oportunidades, identificndolos, determinando sus
posibles causas y previniendo su recurrencia.

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19.1.2 Organizacin
La organizacin, entendida como la estructura funcional de la empresa, es un
factor clave para obtener los resultados deseados de la inclusin de los
procedimientos; si se realiza una reestructuracin acorde con los nuevos
requerimientos de la norma ISO 14000, su aprovechamiento ser mximo.
Se debe integrar el sistema de gestin medioambiental de tal manera que se
piense que el medio ambiente es parte del producto o servicio que ofrece la
organizacin y sus procesos de desarrollo y distribucin, entre otros procesos de
la empresa. El sistema de gestin que se aplique debe ser simple y flexible para la
organizacin; debe permitir que la misma se pueda adaptar rpidamente a
cambios en el medioambiente y, adems, ser comprensible para los empleados
que deben implementarlos.
El SGA debe adems ser compatible con la cultura organizacional de la empresa.
Ello deja dos opciones: hacer al SGA tolerante con la cultura, o cambiar la cultura
de tal manera que sea compatible con el SGA. Bajo condiciones normales, es
mejor optar por la primera opcin, ya que un cambio en la cultura organizacional
no solo conducira a costos financieros mayores, sino que el perodo que durara
la implementacin seria mucho mayor, lo que generara un gran costo de
oportunidad para la empresa y desembocara en mayores costos econmicos.

19.1.3

Capacitacin

Un elemento de igual importancia que los dems citados es la constante


capacitacin en nuevas tcnicas y tecnologas que facilitan la implementacin de
la Norma ISO 14001. Se debe lograr conciencia y compromiso por parte de los
empleados. Sin embargo, stos podran considerar al SGA burocrtico y
desgastante. Tambin podra darse resistencia al cambio o miedo acerca de
nuevas responsabilidades. Para contrarrestar esto, en la capacitacin de los
empleados debe asegurarse que stos comprendan por qu la organizacin
necesita un efectivo sistema de gestin ambiental, cul es su papel en l y cmo
va ayudar el sistema al control medioambiental desde el punto de vista de costos
efectivos. Los empleados deben reflejar el compromiso con el medioambiente por
parte de la organizacin y lograr que el SGA sea real, prctico, que genere un
valor agregado.

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19.1.4

Tecnologa

ste es un elemento clave; la adopcin de nuevas tecnologas para la produccin


puede hacer que se genere menos contaminacin segn la industria a la que
pertenezca la empresa, y menos contaminacin acstica, emisiones, desechos, lo
cual permitira cumplir con las normas de manera ms eficiente.
De igual manera, la adopcin de nuevas tecnologas para el tratamiento de
desechos no solo es muy conveniente para el ambiente sino para la misma
empresa, que tendra un menor costo en el cumplimiento de la norma. Si bien
muchas veces la adopcin de una nueva tecnologa puede ser costosa, los
beneficios que genera a largo plazo para la empresa son atractivos y redituables.

19.2 Factores Externos


Las acciones concretas de organismos internacionales, estn enfocadas a
garantizar un uso adecuado e integrado de los recursos naturales; para ello han
promovido la creacin de leyes, reglas y normas que tratan de dar validez a dichas
intenciones. Existen tambin normas, leyes y reglamentos en materia ambiental
establecidos por regin, pas e industria que las empresas, segn su tipo y
localizacin, deben cumplir.
Sin embargo, para que el SGA sea reconocido, la empresa se debe certificar por
medio de una auditora externa, realizado por alguna organizacin autorizada; en
el caso de la norma ISO 14000, acta una empresa acreditada por la Organizacin
Internacional de Estandarizacin (ISO).
Tabla No. 23
Resumen de los factores que influyen en la aplicacin de la norma
FACTORES INTERNOS
Liderazgo

Organizacin

Capacitacin

tem
Compromiso de alta gerencia con el medio ambiente.
Delegar funciones para hacer que todos participen.
Comunicar la prioridad del tratamiento de problemas vinculados
con el medio ambiente en la empresa.
Estructura funcional de la empresa.
Medio ambiente como parte del producto o servicio y de todos sus
procesos.
SGA simple y flexible, para su adaptacin a la organizacin.
SGA compatible con la cultura organizacional.
En nuevas tcnicas y tecnologas acordes con la norma ISO
14000.
Lograr conciencia y compromiso del personal.

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Los empleados deben reflejar el compromiso ambiental de la
empresa.
La adopcin de nuevas tecnologas puede hacer que se genere
menor contaminacin.
Colabora al cumplimiento de la norma ISO 14000 ms
eficientemente.
A pesar del costo de implementacin, a largo plazo debe ser
redituable su adopcin.

Tecnologa

FACTORES EXTERNOS
Locales

Internacionales

tem
Normas, leyes y reglamentos en materia
ambiental establecidos en el pas o la regin.
Normas sobre salud ocupacional u otras
establecidas localmente.
Normas ISO 14000 sobre Gestin Ambiental.
Normas y reglamentacin provenientes de
organizaciones internacionales.

Nota: Resumen de los factores que influyen en la aplicacin de la norma. Sistemas de gestin medio
ambiental: las normas ISO 14000. San Jos: C.R. : IICA, Serie Cuadernos Tcnicos / IICA, 21. 1.Gestin
ambiental. 2. Normas de calidad. (2002).

La serie de normas ISO 14000, como gestin empresarial bien estructurada,


disciplinada y documentada, presenta un conjunto de ventajas.

19.2.1

Beneficios internos

La implementacin de un enfoque ISO 14000 define los siguientes beneficios


internos:
Conformidad con las regulaciones internas propuestas por la propia
empresa.
Conformidad con las exigencias de los consumidores.
Mejora la imagen de los productos o servicios de la empresa en los
mercados, y los hace ms vendibles.
Mejor utilizacin de los recursos, lo que genera ahorro de materias
primas, agua y energa.
Se logra mayor eficiencia en general; eso reduce los costos de
produccin.
Mejor comunicacin entre los departamentos.
Calidad superior.
Facilita el trabajo de cada director.
Niveles de seguridad superiores.
Mejora la imagen ante la comunidad donde opera la empresa.
Consistencia entre polticas de un tipo y otro.
Aumenta la confianza de los gestores de la empresa.

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19.2.2

Organizacin y satisfaccin personal.


Consistencia de las relaciones con los proveedores.
Demostracin de capacidad.
Acceso creciente al capital.
Seguros, permisos y otras autorizaciones.
Transferencia de tecnologa.
Niveles de limpieza y salud mayores.

Beneficios externos

As como se presentan beneficios internos una vez que se han implementado las
normas de gestin medioambiental ISO 14000, se experimentan beneficios
externos que sustentan de una manera ms amplia la adopcin de dichas normas:
Conformidad con regulaciones internacionales.
Accesos a mercados internacionales dinmicos, exigentes respecto a la
proteccin del medioambiente.
Mejora significativa de la imagen y del prestigio de la empresa, lo cual
puede afectar positivamente a las ventas.
Mayor satisfaccin de clientes y consumidores finales.
Mejor relacin con las autoridades competentes en temas ambientales.
Posibilidad de incentivos fiscales y ayudas, as como mayor facilidad a la
hora de tramitar permisos y licencias en el mbito medioambiental.
Mejora de relaciones con las comunidades cercanas.
Conservacin del medio ambiente.
19.2.3

Beneficios en la industria

Adems de los beneficios ya mencionados, desde el punto de vista de la


agroindustria se pueden citar:
Asegurar un manejo sostenible de sus recursos naturales y, en
consecuencia, la permanencia del propio negocio a largo plazo.
Reutilizar los desechos de origen vegetal y animal, a fin de devolver
nutrientes a la tierra, reduciendo al mnimo el empleo de recursos no
renovables.
Puede accederse a nuevos mercados o expandir los antiguos,
explorando nichos de mercado especficos.
Acceso a fuentes de financiamiento nacionales e internacionales,
pblicas y privadas, que requieren actividades con ciertas condiciones
ambientales y sociales.

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La demanda por productos certificados se incrementa; cada vez existe


un nmero mayor de consumidores de todo el mundo preocupados por
las consecuencias ambientales de sus compras.
Pueden mejorar su imagen ante consumidores, empresas y pblico en
general, enfatizando sus responsabilidades socioambientales.
Reduce costos del manejo de desechos.
Ahorro en consumo de energa y otros recursos.
Costos menores.
Las normas actan como parmetro para el mejoramiento continuo en el
funcionamiento ambiental.
Leccin No. 20: Marco poltico-institucional-legal

Para alcanzar un desarrollo sostenible pleno en los pases, es necesario modificar


todos los elementos que le influyen; por tal razn, es indispensable incluir en el
proceso de transformacin al sector gobierno, el cual puede influir favorablemente
en la adopcin eficiente de los enfoques, de tal manera que se concreten
lineamientos necesarios para la colaboracin entre las empresas y las
autoridades, lo cual redundara en un medio ambiente ms saludable para todos.
Debe existir, en cada pas y regin, la voluntad poltica para crear las instituciones
necesarias que velen por la conservacin del medio ambiente, respaldadas
legalmente para su cumplimiento y funcionamiento.
Tradicionalmente se ha utilizado el enfoque de mandato y control para el
cumplimiento de las normas ambientales. Este tipo de legislacin involucra
regulaciones directas, as como monitoreos y sistemas para hacer cumplir las
leyes. Utiliza instrumentos regulatorios tales como estndares, permisos y
licencias, as como controles en el uso de tierra y agua. Aunque este enfoque
permite al regulador tener un mayor grado de predictibilidad respecto a la
extensin de la reduccin de contaminacin, se ha demostrado que es ineficiente
econmicamente y difcil de llevar a cabo, en especial en pases con alta
burocracia. Esto se debe a la falta de personal tcnico que realice el monitoreo y
haga cumplir las leyes, excesiva burocracia y multas demasiado bajas.
En el siguiente Cuadro se muestran los diferentes instrumentos de poltica
econmica e institucionales que pueden utilizarse para la mejora regulatoria en
materia ambiental.

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Tabla No. 24
Resumen del marco poltico-institucional-legal
INSTRUMENTOS DE POLTICA ECONOMICA
Gravmenes a la contaminacin.
Instrumentos
del
mercado,
como
subsidios e impuestos diferenciados.
Sistema de depsito-devolucin.
Incentivos para quienes cumplen las
leyes.
Permisos de mercado.
Mecanismos
para
sentar
la
responsabilidad de las instituciones
encargadas
del
cumplimiento
de
Programas de administracin sobre
asuntos ambientales.

Beneficios
Facilitan la desregulacin y reducen la
intervencin estatal.
El gobierno controla con mayor
eficiencia.
Ingresos por concepto de impuestos
podran ser utilizados para apoyar
programas de control ambiental.
Barrera de entrada, que genera
productos de excelente calidad y
convenientes para el medio ambiente.

INSTRUMENTOS INSTITUCIONALES
Generacin de normas ambientales
claras y precisas.
Difusin pblica de la informacin
ambiental.
Difusin
de
informacin
sobre
tecnologas ambientales.
Difusin de estndares internacionales
de gestin ambiental.
Acuerdos empresariales para la las leyes
ambientales cooperacin tecnolgica
ambiental.
Incentivos al consumo de productos que
no generen impactos ambientales
negativos.
Manejo sostenible de los residuos slidos
domiciliarios.
Campaa de eco etiquetado.
Beneficios
Establecimiento del objetivo nacional de
mejorar la calidad de vida y el hbitat.
Fortalecimiento del pensamiento de
conservacin del ambiente.
Crecimiento industrial con equilibrio entre
industria y medio ambiente.
Aumenta la demanda de mejores
controles ambientales y de productos
ambientales.
Externalidad positiva que resulta del
cuestionamiento del consumidor sobre
los productos.
Las empresas pueden medir su
actuacin, estandarizar mtodos y,
mediante la certificacin, establecer
niveles de aceptacin.
Las
empresas
pueden
encontrar
beneficios
mutuos
al
desarrollar
mecanismos de cooperacin entre ellas.
Insercin de las empresas en mercados
internacionales dinmicos, que exigen
calidad ambiental sobre productos.

Nota: Resumen del marco poltico-institucional-legal. Sistemas de gestin medio ambiental: las normas ISO
14000. San Jos: C.R. : IICA, Serie Cuadernos Tcnicos / IICA, 21. 1. Gestin ambiental. 2. Normas de
calidad. (2002).

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Leccin No. 21: Procesos de implementacin


La ISO 14001, que es la norma que se certifica, presenta un modelo de sistema de
gestin ambiental compuesto por varios elementos. Estos pueden observarse en
el siguiente grfico10.

Grfico 50: Elementos del Sistema de Gestin Ambiental de la Norma ISO 14001. Sistemas de gestin medio
ambiental: las normas ISO 14000. San Jos: C.R. : IICA, Serie Cuadernos Tcnicos / IICA, 21. 1. Gestin
ambiental. 2. Normas de calidad. (2002).

La norma est compuesta por cinco secciones principales y diecisiete elementos


en total. Las cinco secciones son: Poltica Ambiental, Planeacin, Implementacin
y Operacin, Revisin y Accin Correctiva, y Revisin de la Gestin. Adems de

10

CIPMA, 2001, http://www.cipma.cl

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stas, cada una, con excepcin de la primera y la ltima, estn formadas por los
elementos que se pueden observar en el grafico anterior.
Estos elementos del modelo de Gestin Ambiental se vinculan por medio del
mejoramiento continuo. Antes de plantear de manera ms amplia cada uno de los
elementos y sus componentes, es indispensable destacar un par de principios
bsicos para el desarrollo exitoso de la norma: el compromiso y liderazgo de la
alta gerencia, y la revisin inicial.
Compromiso y Liderazgo de la Alta Gerencia
Como ya se explic en la seccin de liderazgo, para poder implementar la norma
debe existir un amplio compromiso desde lo ms altos hasta los ms bajos niveles
de la organizacin. Sin embargo, debe destacarse el compromiso que debe tener
la alta gerencia para poder empezar el proyecto de implementacin de la norma,
ya que debe definir un programa de metas organizacionales para el SGA. Es
importante, para ello, que comprenda los beneficios que trae la implementacin
del sistema.
Revisin inicial
La otra parte importante a destacar es la revisin inicial, la cual es una tarea del
Representante de la Direccin y su equipo. En ella se hace un anlisis de
deficiencias del sistema existente en comparacin con la norma y se plantea la
situacin ideal en la cual la empresa debe desenvolverse; de all se genera la
informacin sobre cmo la empresa puede aprovechar al mximo la norma
ISO14000, segn el tipo de organizacin que exista.

21.1 Poltica Ambiental


La poltica ambiental es el primer elemento que se trata en la norma, ya que sta
define la visin y misin ambiental de la empresa. Es la autodeclaracin donde la
empresa se compromete a preservar el medio ambiente, asegurando un
compromiso con su Sistema de Gestin Ambiental (SGA).
Esta puede desarrollarse en un pequeo prrafo o consistir en una explicacin
paso a paso de cada objetivo y meta; sin embargo, lo ms importante es la
declaracin que hace la empresa sobre su compromiso con la conservacin del

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ambiente; a pesar que es un documento muy simple, resulta relevante, pues es un


documento pblico.

21.2 Planificacin
La planificacin es el segundo elemento que desarrolla la norma; est formado por
los siguientes componentes:

Aspectos ambientales y sus impactos


Requerimientos legales y otros
Objetivos y Metas
Programa(s) de Gestin Ambiental

A continuacin se presenta cada componente de la planificacin de manera ms


detallada.

21.2.1

Aspectos ambientales

Los aspectos ambientales son elementos surgidos de las actividades, productos,


servicios o recursos fsicos de la firma que pueden tener efectos potencialmente
beneficiosos o perjudiciales sobre el medio ambiente.
La empresa debe identificar los aspectos que puede controlar o sobre los que
puede tener algn tipo de influencia. Adems, debe considerar aspectos que
normalmente no son regulados como el desaprovechamiento en la produccin y el
consumo de energa. Una vez que se identifican los aspectos ambientales de los
diferentes productos, servicios, y actividades, se debe identificar cules son los
aspectos que pueden tener impactos significativos en el ambiente, que deben
considerarse cuando se establezcan los objetivos ambientales, de tal manera que
se definan controles operacionales y se consideren otras acciones.

21.2.2

Requerimientos legales y otros

El segundo componente de la planificacin se refiere a la materia regulatoria. Para


esta debe crearse un proceso por medio del cual se identifiquen cules son los
requerimientos legales, y otras reglas que quiera y deba adoptar la empresa,
adems de determinar como la afectan en lo que hace. Este proceso debe ser
continuo ya que pueden crearse requerimientos nuevos o pueden ser revisados

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los existentes, por lo cual podra ser necesario modificar los objetivos ambientales
u otros elementos del SGA.
Entre los requerimientos legales, pueden citarse: requerimientos nacionales,
requerimientos estatales y locales, permisos, normas internacionales, etc. Otros
requerimientos pueden ser cdigos especficos de la empresa, estatuto de la
cmara internacional de comercio para el desarrollo sostenible, requerimientos del
proveedor, requerimientos de la compaa aseguradora, normas en locales donde
se venden sus productos y servicios, u otros cdigos de industria o programas a
los que la organizacin se suscriba voluntariamente.

21.2.3

Objetivos y metas

Una vez que se identifican y sealan los aspectos ambientales, sus impactos y los
requerimientos legales y otras normas asociadas a la empresa, se puede
desarrollar el tercer componente de la planificacin: los objetivos y metas.
Los objetivos y metas son establecidos para cumplir con los fines de la
organizacin. Van a ser diferentes en cada empresa, segn sus necesidades. An
en el caso de empresas idnticas en el tipo de produccin o en el servicio que
desempean, los objetivos y metas varan segn el sistema de gestin ambiental
que desarrollen antes de la norma y despus de su implementacin.
Tpicamente los objetivos son consideraciones como el desarrollo de una mejor
educacin y capacitacin de los empleados, implementar comunicacin con partes
interesadas, desarrollo del SGA y registro. Las metas ambientales son
tradicionalmente ms especficas, como reducir el consumo de energa en un 10%
en un ao, o la reduccin de generacin de desechos peligrosos en un 3% en un
perodo de tres aos, por ejemplo.
Las metas estn ms relacionadas con acontecimientos mensurables que pueden
ser identificados con la reduccin de costos. Los objetivos son ms filosficos y
generales.

21.2.4

Programa(s) de Gestin Ambiental

El cuarto componente de la planificacin es el desarrollo de los programas de


gestin ambiental. El Programa de Gestin Ambiental (PGA) es un plan de accin
para lograr los objetivos y metas del sistema de gestin ambiental. Se desarrolla

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priorizando acciones en relacin con los procesos, productos, servicios y


proyectos que se relacionen con los aspectos ambientales significativos
establecidos, objetivos y metas, y la poltica ambiental de la empresa. El programa
debe ser documentado, para poder ser sujeto a revisin posteriormente.

21.3

Implementacin y Operacin

La implementacin y operacin es el tercer elemento del sistema de gestin


ambiental (SGA); est formado por los siguientes componentes:

Estructura y responsabilidad
Formacin, concientizacin y competencia profesional
Comunicacin
Documentacin del SGA
Control documental
Control operacional
Preparacin y respuesta para emergencias

A continuacin se detalla cada uno de ellos.

21.3.1

Estructura y Responsabilidad

ste es el primer componente de la implementacin y operacin; se refiere a la


asignacin de responsabilidades y la estructuracin de personal. Los papeles,
responsabilidades y autoridades individuales deben ser definidos, documentados y
comunicados para facilitar la efectividad del SGA. Para llevar a cabo esto es
importante reconocer que las empresas e instituciones tienen diferentes
estructuras organizacionales, la cual debe ser entendida, para poder definir las
responsabilidades ambientales basadas en su proceso de trabajo.
En este componente, las empresas pequeas y medianas pueden tener ventajas,
ya que tienen lneas de comunicaciones pequeas, menos complejidad
organizacional, delegacin limitada, acceso simple a superiores y posibilidad de
integrar las responsabilidades ambientales con otras funciones tales como
responsabilidades de calidad, salud y seguridad.

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21.3.2

Formacin, Concientizacin y Competencia Profesional

La formacin, concientizacin y competencia profesional forman el segundo


componente de la implementacin y operacin del sistema de gestin ambiental.
La organizacin debe identificar las necesidades de capacitacin. Es muy
importante, ya que cada empleado puede tener impactos potenciales en el medio
ambiente y, adems, puede ser muy til para generar ideas sobre el
establecimiento de controles operacionales al proceso, definiendo aspectos
ambientales, o definiendo responsabilidades estructurales.
En la capacitacin se debe explicar la importancia del SGA, y las
responsabilidades que debe cumplir cada empleado con respecto al sistema.

21.3.3

Comunicacin

El tercer componente de la implementacin y operacin es la comunicacin. sta


debe ser eficiente, tanto en el orden interno como externo. Esta debe incluir
informacin acerca de la poltica ambiental y el perfil corporativo, objetivos y metas
establecidos, evaluacin de la medicin del funcionamiento ambiental como
indicador de reduccin de desechos, esfuerzos de reciclamiento, ahorro de
energa, etc. La comunicacin es de vital importancia cuando hay preguntas
acerca de los riesgos medioambientales. Una mala comunicacin podra acarrear
una atmsfera de inseguridad.
Debe existir una comunicacin interna que fluya para todas direcciones entre
niveles y funciones de la organizacin, y externa, recibiendo, documentando y
respondiendo a las partes interesadas, tales como vecinos, grupos comunitarios,
agencias reguladoras, etc. La comunicacin debe estar diseada para demostrar
el compromiso de la gerencia con el medio ambiente, hacer a otros participes de la
poltica ambiental de la organizacin y su compromiso con la responsabilidad
ambiental, conducir la atencin de los interesados sobre las actividades
ambientales de la organizacin, anunciar la metodologa de la estrategia ambiental
de la organizacin y establecer una lnea de comunicacin en la cual se definan
claramente las responsabilidades en caso de emergencia.

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21.3.4

Documentacin del SGA

La documentacin representa el cuarto componente de la implementacin y


operacin. Se debe documentar el SGA, de tal manera que se presente un
resumen de los elementos ms importantes y la direccin necesaria para entender
la documentacin. Los elementos que deben constituir los documentos del SGA
son la poltica ambiental, la estructura organizacional y responsabilidades clave,
descripcin o resmenes sobre cmo la organizacin satisfizo los requerimientos
del SGMA, procedimientos por niveles del sistema (acciones correctivas),
actividades o procedimientos de procesos especficos/instrucciones de trabajo, y
otros documentos relacionados con el SGA, como planes de respuesta,
capacitacin, proyectos, etc. Esto incluye el programa de gestin ambiental, el
cual genera un manual del SGA; adems de ste, se debe contar con otros
documentos que presenten actividades especficas por reas para que los
empleados sepan cmo desarrollar las operaciones o actividades.

21.3.5

Control de la Documentacin

El control de la documentacin es el quinto elemento de esta parte de la norma,


indispensable para lograr su implementacin eficiente. Dado que no solo existe el
manual del SGA, sino muchos documentos ms, debe crearse un mapa de
documentacin, que funciona como un control que se debe tener sobre los
documentos que se utilizan en los diferentes procesos de la empresa.
Este sistema debe estar al alcance de todos los individuos de la empresa; se debe
asegurar que cada rea opere segn los documentos correctos. Para esto, los
documentos del SGA deben estar localizables, deben ser revisados
peridicamente, las versiones actuales deben estar disponibles donde se
necesiten, y los documentos obsoletos deben ser desechados.

21.3.6

Control operacional

El control operacional se deriva de los procesos de la empresa; es el sexto


componente de la implementacin y operacin. La empresa debe identificar las
operaciones y actividades asociadas con aspectos ambientales significativos, ya
que deben ser controladas para cumplir con la norma ISO 14001. Se debe tener
controles operacionales para identificar las desviaciones de la poltica ambiental,

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objetivos y metas, requisitos legales y otros, y los aspectos ambientales


significativos. Con ese propsito se deben desarrollar procedimientos por escrito
para controlar las actividades y operaciones clave asociadas; asegurar que los
empleados estn capacitados en estos procedimientos y cubran todas las
condiciones operacionales normales y anormales, incluyendo emergencias.
El control operacional sirve para identificar los problemas en los diferentes
procesos. En una empresa agroindustrial, se pueden identificar los impactos
ambientales del proceso, controlando las operaciones. Por ejemplo, si aument el
consumo de agua y/o energa segn los parmetros establecidos en los criterios
de la empresa, o si aument la cantidad de desechos sin tratar en una planta; esto
hace que se puedan aplicar medidas correctivas al problema identificado mediante
el control operacional, lo que hace que la empresa pueda actuar eficientemente.

21.3.7

Preparacin y respuesta para emergencias

Esta sptima y ltima parte de la implementacin y operacin es indispensable


para la conservacin ambiental, ya que ninguna empresa est exenta de tener
accidentes ambientales. El objetivo de esta parte es minimizar el impacto de
eventos incontrolables, es decir, poder responder a eventos no planeados. Las
emergencias deben estar definidas en el SGA, y los procedimientos deben definir
mecanismos de control, requerimientos operacionales y otros controles para este
tipo de eventos.
La efectiva preparacin y respuesta a emergencias puede reducir lesiones,
prevenir o minimizar impactos ambientales, proteger empleados y vecinos, reducir
probabilidad de prdida y minimizar el tiempo perdido.

21.4

Chequeo y Acciones Correctivas

El cuarto elemento del Sistema de Gestin Ambiental es el chequeo y acciones


correctivas, el cual est formado por los siguientes componentes:

Medicin y monitoreo
No conformidad, acciones preventivas y correctivas
Registro
Auditoras del SGA

Seguidamente, cada uno se trata por aparte.

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21.4.1

Medicin y monitoreo

La medicin y monitoreo es el primer componente de este apartado. La firma debe


establecer y mantener procedimientos documentados para monitorear y medir
sobre una base regular conforme a regulaciones y legislacin, donde se pueda
determinar si existe impacto ambiental. Este sistema es establecido para observar
si los objetivos y metas del SGA se estn cumpliendo. Los elementos crticos de
esta evaluacin deben ser utilizados como indicadores de la realidad y xito del
sistema, as como para identificar las reas que necesitan, acciones correctivas o
implementacin.

21.4.2

No conformidad, acciones correctivas y acciones preventivas

Luego de determinar la manera de medir y monitorear las variables ambientales,


se debe evaluar si se est conforme con la norma y, segn el resultado, aplicar
acciones preventivas y correctivas. Este es el segundo componente de este
apartado de la norma.
La no conformidad se refiere a no cumplir con lo estipulado en la norma de una u
otra manera. Para esto se presentan las acciones preventivas y correctivas. Es
importante la diferenciacin entre acciones correctivas y acciones preventivas en
la organizacin. Las acciones preventivas deben incluir un anlisis del rendimiento
de los indicadores medioambientales previamente discutidos, para determinar la
probabilidad de disconformidad. Las acciones correctivas son los procesos de
cambio o actividades procedentes que se inician siempre que las acciones
preventivas detecten un problema.

21.4.3

Registro

El registro de los datos resultantes de todos los procesos, es el tercer componente


del chequeo y acciones correctivas. La empresa debe establecer y mantener
procedimientos para la identificacin, mantenimiento y disposicin de registros
ambientales; stos son indispensables, ya que con ellos la organizacin puede
demostrar que efectivamente est implementando el SGA diseado.
Los registros deben ser legibles e identificar la actividad, producto o servicio
involucrado. Deben incluir detalles sobre discordancias y acciones correctivas,

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registro de incidentes y sus seguimientos, inconformidades y respuestas,


informacin de contratistas y proveedores, inspecciones y mantenimiento de
registros y datos monitoreados.

21.4.4

Auditorias del SGA

La cuarta y ltima parte de este apartado de la norma es la auditoria,


indispensable para el control real del SGA. Segn el ISO 14001, la organizacin
debe establecer y mantener programas y procedimientos para realizar auditorias
peridicas del Sistema de Gestin Ambiental, evalundolo para:
a. Determinar si el SGA est conforme con lo planeado incluyendo los
requerimientos de esta norma internacional; y, adems, que haya sido
implantada apropiadamente.
b. Proveer informacin de los resultados de la auditora a la gerencia.
El programa de auditora de la organizacin, incluyendo cualquier cronograma
debe basarse en la importancia ambiental de la actividad concerniente y los
resultados de auditoras anteriores. Para ser comprensivo, los procedimientos de
auditora deben establecer el rango, frecuencia y metodologas, as como las
responsabilidades y requerimientos para su conduccin y el reporte de resultados.

21.5 Revisin por parte de la Gerencia


La revisin de la gerencia es la ltima parte de la norma; asegura el buen
desempeo del sistema de gestin. La gerencia de la organizacin debe revisar
peridicamente el SGA con intervalos determinados, para asegurarse de la
sustentabilidad continua, adecuada y efectiva. El proceso de revisin gerencial
debe asegurarse que la informacin necesaria sea recabada de manera tal que le
permita a la gerencia una adecuada evaluacin. Al igual que los dems elementos
del sistema, la revisin debe ser documentada. La revisin gerencial debe dirigir a
las posibles necesidades de cambio en la poltica, objetivos y otros elementos del
SGA, a la luz de los resultados de las auditoras sobre el SGA, cambiando las
circunstancias y el compromiso con el mejoramiento continuo.
La revisin gerencial es la clave para el mejoramiento continuo, ya que ste, junto
con las acciones preventivas y correctivas, constituyen la base para la

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implementacin del sistema. De esta revisin debe resultar un rango de


potencialidades medioambientales para las actividades, productos y servicios que
brinda la empresa. Esto debe incluir los impactos financieros y las oportunidades
reales de negocios y mercados para la organizacin. En esencia, la norma ISO
14000 provee a las empresas de las herramientas necesarias para sistematizar e
integrar en la cultura organizacional su proceso de Gestin Ambiental en todas las
funciones relevantes y a todos los diferentes niveles de la organizacin.

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CAPITULO CINCO. INSTRUMENTOS DE GESTION AMBIENTAL

11

Objetivos
Dar a conocer al estudiante las posibles tcnicas que favorecen la reduccin del
impacto negativo de los agentes econmicos, en el medio ambiente.
Analizar el mtodo de aplicacin de los instrumentos de gestin ambiental
dentro de las empresas.

Leccin No. 22: Internacionalizacin de las externalidades


Un proceso importante y decisivo en direccin al desarrollo sustentable es el de
internalizacin de las externalidades ambientales. La frase internalizacin de
costos externos, fue adoptada por el Principio 16 de la Declaracin de Ro, donde
consta: Las autoridades nacionales deberan esforzarse para promover la
internalizacin de los costos ambientales y el uso de instrumentos econmicos,
teniendo en cuenta el enfoque de que el contaminador debe, en principio, hacerse
cargo del costo de la contaminacin, con la debida atencin al inters pblico y sin
alterar el comercio internacional y la inversin (Castro, 1994).
Cmo se pueden implementar los principios del desarrollo sustentable para
mejorar la gestin ambiental y, al mismo tiempo, asegurar una industria
competitiva y con xito? Esa es una pregunta comn en la actualidad y de enorme
alcance, puesto que debe ser analizada y respondida para toda y cualquier
actividad, siempre que tenga algn tipo de interferencia en el medio ambiente.
Uno de los caminos a considerar, es la bsqueda de la combinacin ideal entre la
adopcin del enfoque tradicional, o sea, del estado regulador, que comanda y
controla, con el enfoque ms reciente, basado en la implementacin de
instrumentos fiscales y econmicos.

11

Adaptado del Trabajo publicado en Aspectos Geolgicos de Proteccin Ambiental, Volumen I,

UNESCO, 1995 (Instrumentos reguladores y econmicos utilizados para la gestin ambiental), Rachel Negro
Cavalcanti Docente en el Departamento de Administracin y Poltica de Recursos Minerales del Instituto de
Geociencias de la UNICAMP

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22.1.

Externalidad

Externalidad puede ser definida como el efecto de las acciones de una empresa o
individuo, sobre otras empresas o individuos, que no tomaron parte de aquella
accin. Esos efectos pueden ser positivos o negativos, siendo que, en el segundo
caso, crearn un costo, una prdida para los que no comparten, resultando en un
dficit de economa pues incurren en costos sociales resultantes del uso de los
recursos y su degradacin. Cuando una accin genera un beneficio para la
poblacin, resultando en mejora del bienestar de aquellos que no tomaron parte
en la accin, se est produciendo una externalidad positiva, representada por
ganancias sociales que se reflejan, principalmente en el valor de los recursos,
debido a su restauracin.
Las externalidades pueden clasificarse de acuerdo con la extensin geogrfica.
Son globales cuando sus efectos afectan a cada habitante de la tierra o tienen
efectos que alcanzan a todo el mundo. Los ejemplos ms conocidos son aquellos
que se refieren a la emisin de CFC, que provoca la disminucin de la capa de
ozono, afectando a toda la humanidad o el uso de combustible fsil y la
destruccin sin substitucin de la cobertura forestal, provocando el aumento de la
concentracin de dixido de carbono en la atmsfera, promoviendo alteraciones
climticas globales, como el efecto invernadero. Son transnacionales cuando sus
impactos sobrepasan los lmites de un pas hacia otro, siendo un ejemplo de ese
caso cuando un ro atraviesa diversos pases. Son locales en los casos, por
ejemplo, de contaminacin del aire en una ciudad, con pocos efectos sobre otras
regiones.
22.2

Internacionalizacin

La internalizacin es el proceso por el cual los precios incorporan y reflejan los


costos ambientales y el real valor del uso de los recursos, siendo entendida como
indispensable para una mejora de las condiciones que nos llevarn al desarrollo
sustentable. Aspira a corregir las fallas existentes en el proceso de integracin
entre polticas econmicas y ambientales, que resultan en precios de mercado,
que no reflejan el valor real de los recursos ambientales, su escasez y los costos
ambientales de la actividad econmica.
Dado que no todo bien o servicio de la naturaleza tiene sus precios establecidos
en el mercado, se hace difcil estimar precios para esos bienes. Sin embargo, es
tambin un hecho que debe tener la internalizacin, bajo alguna forma de

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intervencin. Pero, cul ser la mejor forma? Cul ser la manera ms


eficiente? Cules sern los instrumentos ms seguros para la implementacin de
ese proceso, sin perjuicios al comercio internacional y a los estmulos a las
inversiones?
Son dos las principales estrategias, que actan al mismo tiempo para control y
eliminacin de la contaminacin y estmulos a la internalizacin, que sern
expuestos a los instrumentos de comando y control o de reglamentacin, tambin
denominados macroeconmicos, y los instrumentos o incentivos econmicos,
estos, basados, principalmente en las reacciones del mercado. La diferencia
bsica entre los dos es que las reglamentaciones prescriben el comportamiento,
ordenan a los que contaminan a controlar actividades especficas, mientras que
los instrumentos econmicos usan los indicadores del mercado para influenciar el
comportamiento de forma coherente con las metas ambientales, estando ms
dirigidos hacia los resultados que hacia los mtodos. En los dos casos el gobierno
interviene para integrar las consideraciones ambientales con el proceso de toma
de decisiones.
Cul es la eficacia de uno y de otro instrumento, en el sentido de obtener
mejores resultados sobre la calidad ambiental? Cul es el ms eficiente para
implementar, de hecho, el proceso de internalizacin? La controversia existente
entre los defensores de una a otra herramienta, es grande. De un lado se
encuentran los defensores de la economa de mercado con argumentos contrarios
a la intervencin del gobierno, demostrando que los resultados sern siempre
mejores que ella. Del otro lado, se encuentran los que entienden que los gobiernos
deben regular el uso de los recursos y los que contaminan, a travs de
mecanismos de control y establecimiento de lmites. Mientras tanto, algunos
gobiernos han empleado los dos tipos de instrumentos reconociendo su
complementariedad.

Leccin No. 23: Instrumentos reguladores


Las reglamentaciones directas y sus sistemas coercitivos complementarios,
objetivan estimular cambios de comportamiento, estableciendo patrones de
tecnologa, de produccin y/o de emisiones. A travs de los mecanismos de
control y reglamentacin, los gobiernos establecen objetivos ambientales,
determinan patrones ambientales o cantidades de contaminantes que pueden ser
evacuados, o tambin la tecnologa que los que contaminan pueden usar para
alcanzar aquellas metas, adems de determinar reglamentaciones para asegurar
que los patrones sern seguidos. Tambin es funcin del gobierno establecer cual

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es el cronograma segn el cual las metas debern ser alcanzadas y complementar


con las penalidades que sern impuestas por el no cumplimiento de los objetivos y
metas preestablecidas. La responsabilidad en la definicin y en el cobro de los
patrones y dems necesidades de seguimiento, deben dividirse entre el legislativo
nacional, estatal y municipal. En este tipo de enfoque el estado regulador es la
autoridad mxima para controlar dnde y cmo los recursos deben ser utilizados
para alcanzar las metas. Ese sistema ha conseguido buenos resultados,
principalmente en los pases desarrollados y ha sido usado de manera
predominante.
Algunas ventajas y desventajas de esos instrumentos son sealadas por Berstein
(1993) y Castro (1994). Las principales ventajas estn vinculadas a las
posibilidades de previsin de los resultados, o sea, da al regulador un buen grado
de previsin sobre cunto disminuir la contaminacin y en qu tiempo.
Sin embargo, las mejoras ambientales ms significativas obtenidas a partir del
uso de estos mecanismos, han sido observadas en los pases desarrollados,
puesto que la situacin en los pases en desarrollo es mucho menos clara,
provocando las principales crticas con relacin a su uso y eficacia.
El sistema exige que la agencia reguladora tenga completa y detallada informacin
sobre los diversos procesos productivos, las fuentes contaminantes y los mtodos
de control de la contaminacin. Tales necesidades adems de demandar mucho
tiempo, son extremadamente caras. Tambin son altos los costos de control de
contaminacin, que resultan en menores posibilidades de economas de escala
para las empresas. Hay casos en que las reglamentaciones se han mostrado legal
o prcticamente inaceptables y socialmente rechazadas, adems de tcnicamente
imposibles de ser seguidas y con multas, cuyos valores son insuficientes para
constituirse, de hecho, en un estmulo a la disminucin de la contaminacin. Otros
alegatos contrarios a esos instrumentos, hablan respecto al poco incentivo para
innovacin y desarrollo de tecnologas menos contaminantes, una vez que los
lmites estuvieren siendo alcanzados. Ha sido insuficiente tambin para
constituirse en una solucin de problemas ambientales globales y para
transformarse en un factor de estmulo a cambios de comportamiento. Algunos
ejemplos especficos de instrumentos de ese tipo estn ms detallados.

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23.1 Patrones o normas


Se constituyen en la principal forma de reglamentacin directa de la calidad
ambiental utilizada en todo el mundo. Definen metas ambientales y establecen las
cantidades o concentraciones permitidas de substancias y descargas en el aire,
agua, suelo o en productos finales.
Deben incluir especificaciones tecnolgicas para el desempeo, modelo de
equipos a instalaciones industriales y la normalizacin de muestra y metodologa
de anlisis. Se usan con el objetivo de suministrar una referencia para procesos
de evaluacin o metas para la accin de control del Poder Legislativo.
En general, los patrones se establecen por el gobierno central, que en algunos
casos instituye la estructura de reglamentaciones que debern ser implementadas
por los gobiernos locales, regionales o estatales. Para que ese sistema funcione
de forma eficiente, es indispensable la existencia de una agencia que supervise
las actividades de las personas que provocan la contaminacin y que tenga poder
para imponer penalidades en los casos de no cumplimiento de las normas
establecidas. Las penalidades estn directamente asociadas con el sistema de
reglamentacin, que pueden ser prdida de licencia de funcionamiento, multas,
procesos judiciales, etc.
Algunos tipos de normas ms comunes sern detallados.
A. Patrones de calidad ambiental (aplicados a ambientes especficos) Son
usados principalmente para proteccin de la calidad del agua y del aire. Los
patrones relacionados con la calidad del agua, por ejemplo, especifican las
condiciones mnimas que deben ser establecidas para parmetros y lugares
especficos en un cuerpo de agua. Sus ventajas, en opinin de Berstein
(1993), hablan respecto al establecimiento de restricciones que el
mantenimiento de la calidad del agua debe imponer al desarrollo
econmico, particularmente el desarrollo industrial y urbano.
Su principal desventaja es que en la produccin de alteraciones de los
niveles preestablecidos, no hay forma segura de responsabilizar una fuente
especfica como la responsable por los excedentes observados. Los
patrones de calidad del aire son lmites establecidos para contaminacin del
aire de ambientes externos. Deben ser alcanzados a travs del uso de
tecnologas de control que reduzca las emisiones continuamente y resulte
en una mejora de la calidad del aire.

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B. Patrones de emisiones y efluentes: Determinan valores mximos y


mnimos para concentraciones aceptables o calidad de contaminantes que
pueden ser vertidos en un cuerpo de agua o emitidos en la atmsfera. Su
blanco son las fuentes individuales en los puntos de descarga. Pueden ser
aplicados a una instalacin industrial como un todo, o a puntos de descarga
especficos de una instalacin.
Patrones de un efluente especfico pueden ser establecidos en casos de
industrias especficas. Hay casos todava en que las normas determinan
cuales son las formas de los patrones a ser alcanzados. De forma general,
son componentes complementarios a los patrones ambientales.
C. Patrones con base tecnolgica: Es un tipo de patrn de efluentes o
emisiones que determinan tecnologas especficas que las industrias deben
adoptar para cumplir con las reglamentaciones y leyes. No son flexibles con
relacin a la tecnologa de control que las empresas adoptarn para cumplir
con las exigencias.
D. Patrones de desempeo: Especifican la cantidad de contaminantes que
debe eliminarse antes de la evacuacin y permite que las empresas
seleccionen la mejor forma de cumplir con el patrn establecido. La
implementacin de los patrones de desempeo exige que la agencia que
controla la contaminacin defina las condiciones permitidas en trminos de
desempeo, sin definir equipos o procesos a ser adoptados. Su ventaja
est justamente unida a la mayor flexibilidad que es dada a los que
contaminan en definir la forma ms viable para alcanzar las metas exigidas.
E. Padronizacin de procesos y productos: Esos patrones establecen
lmites legales para contaminantes que pueden ser evacuados en las aguas
de superficie, en las subterrneas y en la atmsfera. Por ejemplo, los
patrones de productos prohben la adicin de plomo a la nafta, exigen la
remocin de los fosfatos en detergentes. Ese tipo de instrumento es
eficiente cuando son conocidos substitutos, tanto de los productos, como de
los procesos, a bajo costo.
23.2.

Licencias

La garanta o detencin de licencias a otras autorizaciones ambientales son


consideradas herramientas importantes en el control de la contaminacin. En
general, estn vinculadas a un patrn de calidad del agua o del aire y estn
sujetas a condiciones especficas tales como: estar de acuerdo con el cdigo de
prctica, seleccin de locacin que minimice impactos econmicos y ambientales,
instalacin de una planta de tratamiento o equipamiento de control de
contaminacin o adopcin de medidas adicionales de proteccin ambiental.

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Berstein (1993) apunta sus ventajas: facilitan la ejecucin de programas


ambientales por la inclusin de todas las obligaciones de control de la
contaminacin de una empresa, en un documento; facilidad de ser suspendidas o
retiradas, de acuerdo con las necesidades de la economa nacional a otros
intereses sociales; normalmente requieren un pago que podr cubrir costos de
programas de control de la contaminacin.
No obstante, el uso de licencias est asociado a la existencia de actividades
regulares de manejo a informes de las empresas, pudiendo esos aspectos ser
vistos como desventajas de esos mecanismos.

23.3.

Control del uso del suelo y del agua

El ejemplo tpico de ese tipo de reglamento son las zonificaciones, que


generalmente se implementan y utilizan por administraciones locales. La
zonificacin divide un municipio en distritos y reglamenta el tipo de uso,
actividades, tipo de edificaciones, reas de lotes, etc., permitidos en cada uno de
esos distritos. La zonificacin puede prevenir la ubicacin de industrias
contaminantes en reas inapropiadas o controlar la densidad del desarrollo en
distritos especficos.
El control de usos del agua puede ser usado para limitar o prohibir la produccin
de energa, explotacin de recursos naturales en cursos de ros, cabeceras,
adems de poder evitar actividades recreativas y/u otros usos potencialmente
contaminantes.

Leccin No. 24: Instrumentos econmicos


En la dcada pasada, tanto miembros del gobierno como grupos ambientalistas
consideraban el sistema de mercado como un adversario y lamentaban que las
fuerzas del mercado actuaban claramente en direccin de la degradacin
ambiental: Actualmente, los beneficios de los enfoques econmicos son
reconocidos ampliamente y llevan a los ambientalistas y reguladores a creer que,
con el objetivo de alcanzar las metas ambientales a travs de la internalizacin, el
poder del mercado puede ser canalizado eficientemente y transformarse en un
poderoso aliado (Castro, 1994).
En diferentes grados, esos instrumentos incorporan el principio de quien
contamina es el que paga, segn el cual esta persona paga una penalidad

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financiera mayor por altos niveles de contaminacin y penalidades menores, o


recibe recompensas financieras por niveles bajos de contaminacin. Adems de
acuerdo con el mismo principio, el consumidor y/o usuario de un recurso debe
pagar el costo social total por el uso de aquel recurso.
Usan la fuerza del mercado para integrar aspectos econmicos y ambientales en
los procesos de toma de decisiones, pues es a travs de reacciones de los precios
y otras seales del mercado que los que toman las decisiones reconocen las
implicaciones ambientales de sus elecciones. Como ser ejemplificado, algunos
de esos instrumentos, cuando aplicados, afectan directamente los precios de
productores y consumidores, mientras que otros, crean mercados y precios para el
acceso a los recursos ambientales.
Tericamente, los instrumentos econmicos tienen la capacidad de controlar la
contaminacin de acuerdo con mecanismos de mercado y de este modo, facilitar
la desregulacin y la reduccin del compromiso del gobierno. En la prctica, no
obstante, ellos todava no eliminaron la necesidad de reglamentaciones y otras
formas de participacin del gobierno. Segn Berstein (1993), no se conoce ningn
pas del mundo industrializado donde los instrumentos econmicos hayan
substituido la reglamentacin directa de actividades contaminantes, siendo en casi
todos los casos, complementarios a las reglamentaciones directas.
A pesar de eso, los instrumentos econmicos presentan un nmero de ventajas
potenciales mucho mayores, si son comparadas con las reglamentaciones
tradicionales. La ms importante de sus ventajas, de acuerdo con Castro (1994) y
Berstein (1993), est relacionada con su eficiencia sobre los costos, al permitir que
mayores grados de proteccin ambiental sean obtenidos a costos ms bajos.
Esta ventaja est relacionada con la flexibilidad de ese instrumento y su capacidad
de considerar diferencias en los costos de eliminar y/o controlar las diferentes
fuentes de contaminacin. A quien toma decisiones le es permitido optar sobre la
mejor forma de alcanzar los objetivos ambientales, decidiendo cul mtodo utilizar
para alcanzar las metas y patrones establecidos por el gobierno. Los incentivos
destinan los costos de control que pueden pagarlos ms fcilmente, por ejemplo a
travs de tasas de contaminacin o licencias comercializables.
Otra ventaja de los instrumentos econmicos, est relacionada con el continuo
estmulo a la investigacin y desarrollo de nuevas tecnologas, en una bsqueda
del sector privado, por procesos alternativos de produccin que reduzcan o limiten

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el dao ambiental. Las que sern soluciones innovadoras que tambin tendrn
efectos sobre los costos de las empresas.
Otras ventajas pueden ser anotadas. Al contrario de las reglamentaciones que
requieren gastos y burocracia, los instrumentos econmicos, suministran al
gobierno fuentes de recursos adicionales, adems de eliminar la necesidad que el
gobierno tendra de grandes cantidades de informaciones, que significa costos y
burocracia. Hay una menor necesidad de interferencia del estado, una vez que las
fuentes de contaminacin son que deciden cmo controlar y administrar sus
externalidades.
Su principal desventaja est relacionada con el hecho que ellos no posibilitan un
alto grado de previsibilidad, pues las personas que contaminan optan de acuerdo
con sus propias soluciones. En los casos de las tasas, algunas de estas personas
pueden elegir contaminar si las tasas no fueren establecidas a niveles adecuados.
En el caso especfico de los pases en desarrollo, la principal debilidad de los
instrumentos econmicos es que no exigen instituciones fuertes para su
implementacin y ejecucin.
Adicionalmente, se impone todava mucha resistencia a los instrumentos
econmicos, debido a la falta de una metodologa aceptable, desde el punto de
vista tcnico, poltico y social, cuando se trata de imputar valores monetarios para
los recursos ambientales.

Leccin No. 25: Instrumentos econmicos nos tributarios (Non-Tax


Instruments)

25.1. Seguros de responsabilidad (liability insurance)


De acuerdo con este mecanismo, los riesgos de penalidades por daos
ambientales, son transferidos de compaas individuales o pblicas para las
compaas de seguro. Las primas reflejan la magnitud probable del dao y la
probabilidad de ocurrencia. Es creado un incentivo por la posibilidad de menores
primas cuando los procesos industriales son ms seguros o si, en caso de
accidentes, resultaren en daos menores.

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25.2. Licencias comercializables (tradeable permits)


Se cree un mercado activo. Sin embargo, el volumen de licencias negociadas y, su
equivalente en emisiones, no debe agravar el problema ambiental en ninguna
parte del rea. La distribucin inicial de las licencias entre las fuentes
contaminantes incluidas en el programa, puede producirse de dos maneras:
a) Colocacin y distribucin de licencias, entre las fuentes, de acuerdo con
registros de emisiones en un perodo histrico.
b) Realizacin de remates, donde estara siendo delegado al propio mercado, la
distribucin de las licencias.
El programa requiere que las emisiones sean controladas y que los negocios entre
las empresas, incluyendo la compra y venta de las licencias, sean acompaados,
a travs de informes. Otra preocupacin que debe estar presente en la
formulacin e implementacin del sistema, es la necesidad de establecerse
penalidades apropiadas para el caso de las fuentes que emiten ms que lo
permitido por la cuota de licencias que ellas mantienen. Debe formar parte
tambin de la reglamentacin del programa, normas de permiso o prohibicin
referentes al uso futuro de licencias compradas en un perodo anterior y no
utilizadas en la poca de la compra. Las mismas normas deben establecerse en
cuanto a los negocios entre licencias de diferentes contaminantes, donde ms de
un contaminante es el responsable por problemas ambientales.
Hay ejemplos de pases que ya aplican ese sistema, por ejemplo para control de
emisin de SOx (xidos de azufre), a travs de remates pblicos, donde se
produjo la participacin de organizaciones no gubernamentales y otras
instituciones, retirando cuotas del mercado, forzando as a las industrias a
disminuir sus emisiones.

25.3. Tasas a usuarios (User Charges)


Corresponde a los pagos efectuados por el uso de bienes y servicios colectivos,
que debe reflejar el costo total de suministro de aquel recurso. Ese valor debe
estar directamente relacionado con la cantidad de servicio consumido, con miras a
desestimular el sobreuso de un recurso o servicio.
Los ejemplos ms comunes de aplicacin eficiente de este mecanismo son los de
los servicios municipales de agua y de disposicin y tratamiento de residuos

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slidos. En el primer caso, las tasas usuales incluyen los costos de servicios, pero
no incluyen costos de infraestructura, ni los de la ampliacin de los servicios
ofrecidos. Tampoco incluyen incentivos para conservacin del agua, lo que resulta
en altos niveles de consumo, que a su vez exigen mayores gastos de distribucin
y tratamiento del agua y de los efluentes de las industrias.
Basado en el principio del usuario pagador (user pay), el precio de la unidad del
agua debe basarse en el costo adicional total para proveer estos servicios y,
cuando fuere el caso, debe incluir tambin los costos de la ampliacin de los
mismos y costos de operacin. Finalmente, es de gran importancia que algn
componente pueda reflejar de alguna forma, la escasez del recurso. De esa forma,
diferentes categoras de usuarios pagaran diferentes tarifas.
De una forma general los municipios no recuperan, de forma completa los costos
de recoleccin, disposicin y tratamiento de la basura domstica, apenas con las
tarifas cobradas que, con frecuencia son subsidiadas. Inclusive cuando las tarifas
de recoleccin y disposicin son restituidas al ejecutivo, an no existe una relacin
directa entre el volumen de basura que se genera y la tarifa que se paga por l.
Existe poco estmulo financiero para que cada consumidor reduzca la cantidad de
basura que l genera.
Lo que se estimula es un sistema con recoleccin y disposicin siendo realizado
por recolectores privados, que cobraran tasas diferenciales por el tipo de residuo
que es generado (reflejando la dificultad de disposicin) y la cantidad (por el peso
o volumen de la carga).
25.4. Sistemas de depsito y reembolso (deposit- refund systems)
Es el sistema que mejor se ajusta a los productos que pueden ser nuevamente
usados, reciclados y/o que causan problemas ambientales, en caso sean
dispuestos de manera inadecuada. Las autoridades deben imponer una tarifa
sobre los productos en el lugar de venta. Esta tarifa ser reembolsada, total o
parcialmente, cuando el producto vuelva al lugar de recoleccin. Ha sido ya usado
para latas de bebidas y est siendo estudiado para otros productos, tales como,
neumticos, bateras y aceites lubricantes usados.

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Leccin No. 26: Instrumentos econmicos tributarios (Tax Instruments)


La competitividad internacional es una de las cuestiones claves que debe
evaluarse para que ese tipo de instrumento pueda alcanzar sus objetivos
ambientales. La opcin de un impuesto tcnicamente viable requiere una
evaluacin cuidadosa acerca de sus implicaciones sobre la competitividad de los
negocios del pas. El Canadas Green Plan considera que de una forma ideal, esa
evaluacin debe ser hecha entre un impuesto implementado unilateralmente en un
pas y un impuesto formando parte de un programa internacional.

26.1 Impuestos ambientales


Este tipo de instrumento altera los precios relativos pagados por productores y
consumidores, que debern, a partir de esas alteraciones, prestar ms atencin a
los costos ambientales y a los beneficios que resultan de sus elecciones. El
sistema debe ofrecerles mayor flexibilidad para minimizar sus costos de eliminar o
reducir la contaminacin.
Las posibilidades de suceso en la aplicacin de este impuesto estn relacionadas
con las situaciones donde las relaciones causa-efecto entre la accin
contaminante y el impacto ambiental son bien conocidas y entendidas. Algunos
ejemplos de tasas ambientales que estn ya siendo usados pueden ser citados.
A. Impuestos sobre emisiones, efluentes lquidos y slidos: Corresponden a
pagos impuestos por el gobierno, basados en la cantidad y/o calidad de
contaminantes vertidos en el ambiente por una instalacin industrial. En ese
sistema el que contamina est obligado a pagar una determinada cantidad por
cada unidad de contaminacin evacuada en las aguas de superficie, emitida en la
atmsfera o an a ser dispuesta y/o tratada adecuadamente. Debe basarse en
algunas medidas de contaminacin, como por ejemplo, calidad del agua, del aire,
costos de financiamiento de un programa de reduccin de contaminacin o
patrones de efluentes. De esa forma, las fuentes individuales estn obligadas a
adoptar medidas internas para reducir o eliminar las cantidades de contaminantes
en sus descargas y, en consecuencia, reducir sus pagos correspondientes a la
contaminacin.
Este es un ejemplo de mecanismo aplicado en conjunto con normas que
determinen medidas de contaminacin, sobre fuentes individuales, o programas
de control locales o regionales, siendo, en este caso, prorrateado entre los

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usuarios. El programa, para que pueda ser implementado de forma efectiva y


como un sistema, prev la existencia, o la creacin de condiciones tcnicas,
institucionales y polticas adecuadas.
Su ventaja principal se vincula al hecho de estimular las empresas a invertir en
tecnologas de control a la contaminacin, mientras que su desventaja est
relacionada con la dificultad de aceptacin; tanto poltica como cientfica, de
calcularse los valores monetarios de los ms diversos tipos de daos ambientales.
B. Impuestos sobre productos: Son valores agregados a los precios de
determinados productos o insumos que provocan contaminacin, en la fase de
produccin y/o de consumo, o an, en el caso de productos para los cuales un
sistema especial de disposicin haya sido establecido.
Permiten que el consumidor determine su propia forma de reducir la
contaminacin y posibilitan reducciones en los costos de administracin, por
dispensar del seguimiento de emisiones, efluentes y residuos. En la prctica, estos
impuestos han sido ms utilizados en el caso de productos finales a intermediarios
que sobre insumos y residuos.
La eficacia de esos impuestos depende, principalmente, de la existencia de
substitutos y, en el caso de los insumos, limitaciones adicionales estn vinculadas
al peso relativo de los insumos tasados, en la composicin de los costos totales y
en el hecho de que ese tipo de impuesto no estimule la inversin en el desarrollo
de tecnologas alternativas de produccin.
Ejemplos de xito de esas tasas, que cambiaron efectivamente el comportamiento
de productores y consumidores pueden ser listadas, segn el producto tasado:
Insumos agrcolas, como por ejemplo, fertilizantes (principalmente
fsforo y nitrgeno) y pesticidas.
Nafta conteniendo plomo.
Aceites lubricantes (con miras a estimular el reciclado, cuyo
procesamiento recibe subsidios).
Carbono contenido en los combustibles fsiles (la primera introducida en
Suecia en 1991).
Productos qumicos, tales como CFCs y otros que destruyen la capa de
ozono.
Bateras.
Envases no retornables.

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26.2. Incentivos fiscales


Son tasas que subsidian o estimulan grupos de pagadores de impuestos o
algunas actividades especficas. Incluyen garantas, prstamos a bajos intereses a
incentivos fiscales o subsidios que estimulen a quien contamina a cambiar su
comportamiento o a disminuir sus costos de reduccin de la contaminacin. Por
ejemplo, los gobiernos pueden dar garantas para financiamiento de compra de
equipos para eliminar la contaminacin o para subsidiar entrenamiento de
personal. En algunos pases quedan disponibles garantas, para los gobiernos
locales y regionales, a programas de investigacin y desarrollo o auxilio para la
adopcin de nuevas tcnicas exigidas por la legislacin o reglamentaciones. Se
aplican tambin a los casos de control de la contaminacin, reciclado y
recuperacin de recursos naturales.
Los incentivos fiscales incluyen tasas de crditos y depreciacin acelerada para
inversiones industriales que comprendan compra de equipos de eliminacin o
control de la contaminacin. Bastante utilizado para estimular algunas actividades
en el pasado, se refiere al descuento acelerado de la depreciacin, que permita
que las inversiones de capital fueran totalmente descontadas, antes del final de su
vida econmica. Este incentivo puede tambin tomar la forma de tasas especiales
concedidas a firmas que adoptan prcticas de administracin y tecnologas de
produccin que minimicen la contaminacin ambiental. Hay casos de incentivos
fiscales concedidos a empresas que localizan sus instalaciones en lugares
distantes de los centros urbanos.
Un ejemplo actual son los crditos a los impuestos sobre inversiones (Investment
Tax Credits - ITCs), que reducen los impuestos que las empresas deben pagar y
resultan en la reduccin directa de los costos de inversin.
Berstein (1993) llama la atencin para el uso de esos incentivos, que solamente
deben ser aplicados cuando fuere posible demostrar, de forma clara, que los
costos de las inversiones en rebaja de la contaminacin o recolocacin de
instalaciones incurre en problemas financieros para las empresas.
Otros factores que son considerados negativos asociados a esos instrumentos en
el Canadas Green Plan (1992), son los riesgos asociados a la creacin de
muchas nuevas industrias, lo que aumentara los problemas de contaminacin;
aumentar la complejidad del sistema de impuestos de los pases; inestabilidad en
la recaudacin del gobierno.

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Leccin No. 27: Medidas a implementar


Como ya se sabe, el desafo que est colocado para todas las naciones es la
integracin de metas que objetiven la prosperidad econmica y la mejora y
mantenimiento de las condiciones del medio ambiente. En el proceso de alcanzar
el desarrollo sustentable, el medio ambiente debe ser considerado por todos en
sus elecciones y decisiones, ya que l es la base de la prosperidad y de la salud
de las naciones y, por ende, de la humanidad.
Para que esa meta sea alcanzada es necesario un gran nmero de acciones
complementarias: aumentar el desarrollo econmico de los pases en desarrollo;
mantener la poblacin bien informada; aumentar la base de conocimiento cientfico
(a travs de iniciativas de apoyo a la investigacin); ampliar los sistemas de
educacin a informacin y promover programas eficientes de educacin ambiental,
para diseminar las recomendaciones del gobierno sobre prcticas adecuadas. El
empeo mayor, segn el Canadas Green Plan (1992) es, luego de aumentar la
conciencia ambiental, transformarla en prcticas ambientales saludables.
Otras medidas ms orientadas y especficas tambin son partes integrantes de
ese proceso. Entre ellas, la internalizacin se coloca como una accin
complementaria indispensable. Cmo viabilizar la internalizacin? Por medio de
qu mecanismos, los instrumentos econmicos o de reglamentacin?
Aparentemente el uso de los instrumentos econmicos se ha colocado como el
favorito, principalmente debido a su eficiencia con relacin a la reduccin de
costos. No obstante, la experiencia prctica relacionada con su aplicacin es
todava reciente, su uso tambin es limitado, principalmente en los pases en
desarrollo. De esa forma, las reglamentaciones o los instrumentos de control y
comando, an son necesarios y, en muchos casos, como visto anteriormente, se
constituyen en complementos indispensables para la implementacin de los
instrumentos econmicos. Castro (1994) efecta algunas consideraciones que
deben ser hechas en el proceso de decisin entre los dos instrumentos o inclusive
en el caso de combinacin entre ellos, con miras a la internalizacin. Son seis
consideraciones:
a) Eficiencia ambiental.
b) Eficacia para alcanzar los objetivos especficos.
c) Equidad.
d) Aceptacin poltica.
e) Viabilidad administrativa.
f) Flexibilidad en adaptarse a cambios.

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En cuanto a su implementacin, especial atencin debe ser dedicada a la


estrategia elegida, donde ser siempre preferible un procedimiento gradual, en
lugar de dogmtico, bajo normas reglamentaciones o leyes, para no provocar
cambios radicales y repentinos, que enfrentarn dificultades administrativas y de
aceptacin social y poltica.
Castro (1994), sugiere que, en el caso de los pases en desarrollo, el ideal sera
iniciar reduciendo o eliminando polticas que podrn estar distorsionando el buen
funcionamiento del mercado. Ello sera alcanzado a travs de la implementacin
de algunos mecanismos de internalizacin que generen renta, que sera utilizada
para aumentar la base de conocimiento y reforzar la capacidad institucional.
Finalmente debera considerar la introduccin de otros instrumentos econmicos y
el use apropiado de proyectos pblicos, polticas macroeconmicas y sectoriales
para internalizacin.
El mismo autor considera que la experiencia a nivel internacional en el proceso de
internalizacin, es todava menor que el nivel domstico. En este caso, los
acuerdos internacionales en los moldes de aquellos volcados hacia la reduccin
de emisiones de carbono o acuerdos relacionados con bienes y mercaderas
comercializadas internacionalmente, pueden ser buenos ejemplos y un real
estmulo a la reduccin de las externalidades ambientales a nivel internacional.
La continuidad del proceso y el mantenimiento de la apertura de mercados
tambin son sealados como una de las cuestiones clave para el proceso de
internalizacin de costos ambientales, al lado del mantenimiento de la
competitividad internacional de los pases como un todo. Adems, los esfuerzos
de internalizacin de los pases en desarrollo, necesitarn de complementacin a
travs de cooperacin internacional, con miras a minimizar los posibles efectos
negativos, resultantes de la aplicacin de las reglamentaciones o de los
instrumentos econmicos.

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CAPITULO SEIS. LEGISLACIN


Objetivos
Dar a conocer las normas y decretos que rigen la legislacin de proteccin al
medio ambiente.
Familiarizar al estudiante con las normas ISO de referencia, actualmente
utilizadas en la gestin empresarial.
Comprender el impacto del Derecho Ambiental Europeo en el mejoramiento de
la Gestin Ambiental.

Leccin No. 28: Legislacin Ambiental en Colombia

28.1

Antecedentes

Tras la crisis ambiental registrada en el ao de 1972, la Organizacin de las


Naciones Unidas (ONU) convoc en el mes de junio a una conferencia para tratar
dicha problemtica. En ella, se adopt una declaracin de principios y se hicieron
algunas recomendaciones a los pases asistentes, sobre los caminos a seguir para
afrontar la crisis ambiental.
Sumado a esto, el Congreso de las Naciones Unidas en Estocolmo aprob una
declaracin que reconoci internacionalmente los derechos ambientales y marc
la consolidacin de los principios rectores que son:
1. Todo hombre tiene derecho a un medio ambiente sano.
2. El derecho de equidad intergeneracional de los recursos de la biosfera
A raz de los dictmenes de la convencin de Estocolmo, el Congreso Colombiano
expidi la ley 23 de 1973, en la cual el medio ambiente debe ser concebido como
patrimonio comn de los colombianos y autoriz al ejecutivo para la expedicin de
un cdigo de recursos naturales. Dicho cdigo fue concretado en el decreto ley
2811 de 1974, cuyo fin es armonizar la legislacin dispersa existente en el
momento y designar el manejo de la gestin ambiental al ejecutivo (Perea, 2007).

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28.2

Legislacin Ambiental

La Constitucin Poltica de 1991, fundamenta, terica y epistemolgicamente, las


normas jurdicas concordantes con los tratados, convenios y leyes internacionales
que fueron firmados y ratificados por Colombia (Henao, 2003). Por consiguiente,
se expidieron 49 artculos a la proteccin del medio ambiente y los recursos
naturales. En la tabla 25 se pueden observar algunos de stos artculos:
Tabla No. 25
Artculos Constitucionales de Proteccin al Medio Ambiente
Artculo
Artculo 58
Artculo 79

Artculo 80
Artculo 87

Artculo 333 y 334

Resolucin
La propiedad privada tiene una funcin ecolgica
El derecho a un medio ambiente sano y a la
participacin ciudadana en las decisiones que
puedan afectarlo
La obligacin del Estado de garantizar el desarrollo
sostenible, la conservacin, restauracin
o
sustitucin de los recursos naturales
La obligacin de proteger las riquezas culturales y
naturales de la nacin
El deber del estado de intervenir en la economa
para preservar un ambiente sano, para el logro del
cual puede tambin limitar las libertades
econmicas y la obligacin de formular una poltica
ambiental del desarrollo

Nota: Artculos Constitucionales de Proteccin al Medio Ambiente. Perea, F. (2007). Legislacin


Bsica Ambiental.

28.3 Normas Ambientales


A continuacin se listarn algunas de las principales normas de los recursos
naturales y el ambiente, relacionadas con la gestin ambiental empresarial.

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Tabla No. 26
Normas Ambientales

Norma, Decreto o Ley

Descripcin

Ley 99 de 1993

Por el cual el Ministerio del medio ambiente, se reordena el sector


pblico encargado de la gestin y conservacin del medio ambiente y los
recursos naturales renovables, se organiza Sistema Nacional
Ambiental - SINA, y se dictan otras disposiciones.

Ley 152 de 1994

Por la cual se establece la Ley Orgnica del Plan de Desarrollo

Ley 165 de 1994

Por la cual se aprueba el Convenio sobre Diversidad Biolgica


elaborado en Ro de Janeiro el 5 de junio de 1992.

Decreto 2915 de 1994

Por el cual se organiza la Unidad Administrativa Especial del Sistema de


Parques Nacionales Naturales, se asignan funciones y se dictan otras
disposiciones.

Ley 373 de 1997

Por la cual se establece el Programa para el uso eficiente y ahorro de


agua

Ley 388 de 1997

Ley de Desarrollo territorial

Ley 430 de 1998

Ley de Residuos Peligrosos

Directiva Presidencial
No. 02 de 2000

La Estrategia Gobierno en Lnea (GEL) de la Agenda de Conectividad,


establece como uno de sus objetivos el proveer al Estado la
conectividad que facilite la gestin en lnea de los organismos
gubernamentales y apoye su funcin de servicio al ciudadano, como
complemento al esquema actual, en el que se realizan los procesos en
forma presencial en las oficinas del Gobierno y se sustentan con
documentos escritos en papel.

Ley 594 de 2000

Ley General de Archivos. Se establece como obligatoria la creacin y


administracin de los archivos pblicos, as como el derecho de los
ciudadanos a acceder a estos, salvo en las excepciones que establece
la ley.

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Documento Conpes
3080 de junio de 2000

Se somete a consideracin la poltica nacional de ciencia y tecnologa.


Con este documento el Gobierno Nacional identific las estrategias para
la articulacin y fortalecimiento del Sistema Nacional de Ciencia y
Tecnologa (SNCyT), entre ellas las relacionadas con la interaccin de
las diferentes entidades del sistema y la conformacin de bibliotecas
virtuales para incrementar la integracin.

Ley 629 de 2000

Se aprueba el Protocolo de Kyoto de la Convencin Marco de las


Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico

Decreto 216 de 03 de
Febrero de 2003

Por el cual se determinan los objetivos, la estructura orgnica del


Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial. Este nombre
marca una nueva dimensin para el sector, al integrar lo ambiental con
lo relativo a la vivienda y el desarrollo territorial.

Decreto 3816 del 31 de


Diciembre de 2003

Creacin de la Comisin Intersectorial de Polticas y de Gestin de la


Informacin para la Administracin Pblica (COINFO) Organismo creado
para racionalizar la inversin pblica en tecnologas de informacin y de
comunicaciones, y la definicin de estrategias y programas relativos a la
produccin, manejo, proteccin, intercambio y acceso a la informacin
de la administracin pblica.

Decreto 3816 de 2003

Por el cual se crea la Comisin Intersectorial de Polticas y de Gestin


de la Informacin para la Administracin Pblica.

Decreto 1200 del 20 de


abril de 2004

Por el cual se determinan los instrumentos de planificacin ambiental y


se adoptan otras disposiciones.

Decreto 1323 del 19 de


abril de 2007

Por el cual se crea el Sistema de Informacin del Recurso Hdrico


(SIRH)

Resolucin 0964 de
junio de 2007

Sobre los indicadores mnimos que deben ser considerados para el


seguimiento y evaluacin de las gestiones corporativas as como los
instrumentos de planificacin regional, los Planes de Gestin Ambiental
Regional (PGAR), los Planes de Accin Trienal (PAT) y el Presupuesto
anual de rentas y gastos (PARG).

Nota: Normas Ambientales. (2010). Sistema de Informacin Ambiental de Colombia (SIAC).


Normas Ambientales de Recursos Naturales y el Ambiente.

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Leccin No. 29: Normativa Ambiental Colombiana

29.1

Resumen Legislativo

Segn Daz (1997) La normatividad ambiental se encuentra dividida en diferentes


apartados que permiten visualizar y consultar las leyes actualmente publicadas.

1. Aire: Donde se recoge toda la legislacin relativa a la contaminacin


atmosfrica referida a la contaminacin.
2. Agua: Se recoge la normativa por la que deben regirse las emisiones de agua
residuales, tanto para caracterizacin como para tratamiento.
3. Residuos: Se recoge la normativa referida a gestin de los residuos y su
tratamiento.
4. Suelo: Normativa vigente respecto a la contaminacin de suelos.

5. Ruidos: Normativa vigente respecto a la contaminacin acstica.


6. Riesgo ambiental: Normativa vigente respecto a la prevencin de riesgos
medioambientales.
7. Auditorias Medioambientales: Normativa vigente respecto a la realizacin de
auditorias Medioambientales.

29. 2 Normas de Gestin y Evaluacin del SGMA


Existen mltiples normas ISO que funcionan como gua o referencia para la
gestin de una empresa, as como de su sistema de evaluacin.

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29.2.1
29.2.1.1

Sistemas de Gestin Ambiental


Norma ISO 14001: 2015

Esta norma establece los elementos del Sistema de Gestin Ambiental, de


exigidos para que las empresas logren su registro o certificacin, despus de
pasar por una auditoria externa.
Su aplicacin por parte de las empresas puede ser entendida como un
compromiso con la proteccin del medio ambiente, y por ende, el cumplimiento de
sus responsabilidades medioambientales.
Principales cambios en la ISO 14001 2015
Planificacin de Riesgos
La principal diferencia en cuanto a la planificacin de riesgos entre la nueva ISO
14001:2015 y la actual ISO 14001:2004, es que en la nueva se espera que se
determine el riesgo asociado a las amenazas y oportunidades.
Por lo que se deber comenzar por planificar los riesgos que se pueden producir
durante todo el proceso y despus utilizar dicha planificacin para poder conocer
la manera con la que abordar el contexto y manejar las partes interesas para que
cumplan con sus obligaciones y se enfrenten a los aspectos ambientales
significativos, gestionando sus amenazas y oportunidades.
Cuando ya has hecho todo esto se puede comenzar a definir las acciones
necesarias para abordar los aspectos ambientales, cumplir las obligaciones,
amenazas y oportunidades. Despus, te tienes que asegurar de que todas las
acciones son llevadas a cabo y se implementan, controlan, evalan y examinan
para conocer la eficiencia de las acciones tomas y de los procesos.
La accin preventiva
La nueva ISO 14001:2015 no utiliza el trmino de accin preventiva. La principal
causa por la que no se utiliza este trmino es porque los propsitos perseguidos
por un Sistema de Gestin Ambiental es la de actuar como herramienta de
prevencin.
Informacin documentada

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La nueva ISO 14001:2015 elimina la distincin entre documentos y registros.


Ahora ambos trminos se encuentran reflejados como informacin documentada.
Esto es debido a que el trmino informacin documentada se encuentra referido a
la informacin que tiene que estar contralada y mantenida. Por lo que cada vez
que el borrador ISO /DIS 14001 utiliza el trmino informacin documentada se
espera que, de forma implcita, se puede controlar y mantener dicha informacin y
su soporte.
En el Anexo de la nueva ISO 14001:2015 nos encontramos con que la informacin
se puede mantener documentada como prueba de que se encuentran registradas
y con la posibilidad de que no produzcan riesgos en la prdida de documentacin
en formato digital.
Cuando la nueva ISO 14001 se refiere a informacin documentada y se pide que
se mantenga esta informacin, es lo que solamos conocer como documentos y
adems, se pide que se esta informacin quede retenida, es decir, lo que
conocamos como registros.
Por lo que oficialmente el trmino informacin documentada deja atrs los
conceptos de documentos y registros y pasa a ser utilizadas las palabras
mantener y retener, con lo que podemos deducir que la nueva norma ISO
14001restaura esta distincin.
Software para SGA
La transicin de la norma ISO 14001:2004 a la nueva ISO 14001:2015 ser una
tarea que todas las organizaciones que se encuentran certificadas debern
realizar. El Software ISO 14001 ofrece la posibilidad de realizar dicha transicin de
una manera fcil y sencilla. Adems, ofrece la posibilidad de integrar diferentes
Sistemas de Gestin, ya que cuenta con todas las aplicaciones necesarias para
los diferentes sistemas.
29.2.1.1

Norma ISO 14004: 2004

El propsito de sta norma es que sea utilizada slo por aquellas empresas que
hasta ahora empiezan a poner en prctica el SGA. As mismo, acta como auxiliar
de la norma ISO 14001:2004 en pequeas y medianas empresas (PYMES)
29.2.2

Auditora Ambiental

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Consta de la norma ISO 19011:2002, cuya finalidad es ensear la forma de


realizar auditorias en las organizaciones que tengan un SGA implementado.
En su contenido proporciona una gua sobre la gestin de los programas de
auditoria; la competencia y evaluacin de los auditores; y la realizacin de los
programas de auditorias internas y externas de SGA.
29.2.3

Evaluacin del comportamiento Ambiental

Consta de la norma ISO 14031: 1999, que proporciona una caja de herramientas
de indicadores de comportamiento ambiental y ayuda a cumplir con los requisitos
establecidos en la ISO 14001:2015 para medir resultados.

Leccin No. 30: Derecho Ambiental en la Unin Europea


30.1

Antecedentes

El derecho ambiental europeo tiene sus comienzos a finales de la dcada de los


60, cuando se inician los bosquejos de una normativa de proteccin ambiental,
basada en el Tratado de Roma. Sobre sta base jurdica se presenta una
evolucin de la jurisprudencia conservacionista, hasta su culminacin con la
promulgacin del Acta nica Europea en 1986.
El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJCE) cre sta acta con
una estructura jurdica que permite una normativa protectora articulada, en forma
de directrices.
30.2

Poltica Ambiental Comunitaria

En 2005 se realiz una revisin de la poltica medioambiental, en la cual se


inform la evolucin de la poltica europea de medio ambiente y se dio
indicaciones sobre las actividades previstas para el siguiente ao.
A partir de la revisin de la estrategia de desarrollo sostenible, la Unin Europea
propone un nuevo marco para tratar las tendencias econmicas, sociales y
ambientales a largo plazo. Referente a sta ltima, la Comisin enfatiza en la
importancia de una mejor reglamentacin, a travs de estrategias temticas,
especialmente en medianas y pequeas empresas.

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30.2.1

Cambio Climtico

La lucha contra el cambio climtico se caracteriz por la entrada en vigor del


Protocolo de Kioto en 2005, el inicio en la aplicacin del rgimen de comercio de
derechos de emisin de CO2 y establecimiento de las bases de actuacin a partir
del 2012, especialmente con la conferencia de las Naciones Unidas sobre el
cambio climtico.
30.2.2

Naturaleza y biodiversidad biolgica

Con la aplicacin de la red Natura 2000 y la integracin de la proteccin de la


biodiversidad en la poltica agrcola, la Unin Europea ha tenido un avance
significativo en la lucha contra la prdida de biodiversidad,
30.2.3

Medio Ambiente y Salud

Para reducir los impactos de la contaminacin sobre la salud, la Unin Europea ha


propuesto estrategias sobre la contaminacin del aire, sobre el mercurio y ha
continuado con la aplicacin del plan de accin en materia de salud y medio
ambiente.
Sumado a esto, en junio de 2007 entr en vigencia la nueva reglamentacin
Reach, cuyo propsito es crear un sistema integrado nico de registro,
evaluacin y autorizacin de sustancias qumicas.
30.2.4

Recursos Naturales y Residuos

La Unin Europea ha seguido actuando a favor de una utilizacin ms sostenibles


de los recursos, especialmente con el fomento de procedimientos de contratacin
pblica respetuosos con el medio ambiente.
Esta accin continuar con la modificacin de la legislacin sobre el Sistema
Europeo de Gestin Ambiental (EMAS) y la elaboracin del plan de accin sobre
la produccin y consumo sostenibles,

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multivariado para sistemas de gestin integrados METHODOLOGY FOR


CALCULATION OF AN INDICATOR MULTIVARIATE PROCESS CAPABILITY
FOR A INTEGRATED MANAGEMENT SYSTEM. Revista Universitaria
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POLTICAS DE EDUCACIN AMBIENTAL EN EL CONTEXTO DEL
DESARROLLO ENDGENO, SUSTENTABLE Y HUMANO Un modelo para las
Instituciones de Educacin Superior en Venezuela. Paradgma, 29(2), 115-134.

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DESARROLLO ENDGENO, SUSTENTABLE Y HUMANO Un modelo para las


Instituciones de Educacin Superior en Venezuela. Paradgma, 29(2), 115-134.

APNDICE
Actividades implementadas conjuntamente (AIC): Etapa piloto de la
implementacin conjunta, definida en el Artculo 4.2 a) de la Convencin Marco
sobre el Cambio Climtico, de las Naciones Unidas, que permite la actividad de
proyectos entre pases desarrollados (y sus empresas) y entre pases
desarrollados y en desarrollo (y sus empresas). Las AIC estn destinadas a
permitir a las Partes en la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las
Naciones Unidas adquirir experiencia en actividades de proyectos ejecutadas
conjuntamente. Durante la etapa piloto no existe ninguna acreditacin para las
actividades AIC. Est por adoptarse una decisin sobre el futuro de los proyectos
de AIC y cmo pueden vincularse con los mecanismos de Kioto. Como forma
simple de permisos negociables, las AIC y otros planes basados en el mercado
representan importantes mecanismos potenciales para estimular ms flujos de

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recursos en beneficio del medio ambiente mundial. Vase tambin Mecanismo


para un desarrollo limpio e intercambio de emisiones.
Acuerdo voluntario: Acuerdo entre una autoridad gubernamental y una o ms
partes privadas, as como un compromiso unilateral reconocido por la autoridad
pblica para alcanzar objetivos medioambientales o mejorar el rendimiento
medioambiental ms all del cumplimiento.
Adaptacin: Ajuste de sistemas naturales o humanos a un medio ambiente nuevo
o cambiante. La adaptacin al cambio climtico se refiere al ajuste de sistemas
naturales o humanos, en respuesta a estmulos climticos reales o previstos o a
sus efectos, que modera los daos o explota oportunidades provechosas. Pueden
distinguirse diversos tipos de adaptacin, entre ellos la adaptacin anticipadora y
la reactiva, la adaptacin privada y la pblica, y la adaptacin autnoma y la
planificada.
Adicionalidad: Reduccin de las emisiones de fuentes o aumento de la captacin
de carbono por sumideros, adicionales a los que se produciran en caso de no
existir una actividad de proyecto de Implementacin conjunta o un Mecanismo de
desarrollo limpio, tales como se definen en los artculos del Protocolo de Kioto
sobre Implementacin conjunta y Mecanismo de desarrollo limpio. Esta definicin
puede ampliarse adems para incluir la adicionalidad financiera, de inversin y de
tecnologa. En la adicionalidad financiera, la financiacin de la actividad de
proyectos ser adicional al Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), otros
compromisos financieros de las Partes incluidas en el Anexo I, la Asistencia Oficial
al Desarrollo y otros sistemas de cooperacin. En la adicionalidad de inversin, el
valor de la unidad de reduccin de emisiones/unidad de reduccin de emisiones
certificada aumentar considerablemente la viabilidad financiera y/o comercial de
la actividad de proyectos. En la adicionalidad de tecnologa, la tecnologa
empleada para la actividad de proyectos ser la mejor disponible para las
circunstancias de la Parte anfitriona.
Agencia Internacional de la Energa (IEA): Foro sobre la energa con sede en
Pars, constituido en 1974. Est vinculado con la Organizacin de Cooperacin y
Desarrollo Econmicos (OCDE) y permite a los pases miembros adoptar medidas
conjuntas para responder a las emergencias de abastecimiento de petrleo,
intercambiar informacin sobre temas energticos, coordinar sus polticas
energticas y cooperar en la elaboracin de programas racionales sobre la
energa.

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AIC: Vase actividades implementadas conjuntamente.


Alianza de Pequeos Estados Insulares (AOSIS): El grupo se cre durante la
Segunda Conferencia Climtica Mundial en 1990 y est constituido por Pequeos
Estados Insulares en desarrollo y territorios costeros bajos, particularmente
vulnerables a las consecuencias adversas del cambio climtico, como la elevacin
del nivel del mar, la decoloracin de los corales y la mayor frecuencia e intensidad
de las tormentas tropicales. Con ms de 35 Estados del Atlntico, el Caribe, el
ocano ndico, el Mediterrneo y el Pacfico, la AOSIS comparte objetivos
comunes sobre asuntos de medio ambiente y desarrollo sostenible incluidos en el
proceso de la CMCC (Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las
Naciones Unidas).
Anlisis de equilibrio general: Enfoque que considera simultneamente todos
los mercados y los efectos de retroaccin entre esos mercados en una economa
que lleva a la remodelacin del mercado. Vase tambin equilibrio de mercado.
Anlisis de estabilizacin: En este informe, la expresin se refiere a los anlisis
o escenarios que se ocupan de la estabilizacin de la concentracin de los gases
de efecto invernadero.
AOSIS: Vase Alianza de Pequeos Estados Insulares.
Banca: Segn el Protocolo de Kioto [Artculo 3 (13)], las Partes incluidas en el
Anexo I de la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las Naciones
Unidas podrn ahorrar el excedente de las subvenciones o de los crditos para las
emisiones correspondientes al primer perodo de compromiso para utilizarlo en
perodos de compromiso subsiguientes (despus de 2012).
Barrera: Vase obstculo.
Barreras del mercado: En el contexto de la mitigacin del cambio climtico,
condiciones que impiden o dificultan la difusin de tecnologas o prcticas
rentables que mitigaran las emisiones de gases de efecto invernadero.
Base de recursos: La base de recursos comprende tanto las reservas como los
recursos.
Beneficios subsidiarios: Efectos subsidiarios, o secundarios, de las polticas
destinadas exclusivamente a la mitigacin del cambio climtico. Esas polticas

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repercuten no slo sobre las emisiones de gases de efecto invernadero, sino


tambin sobre la eficiencia en el uso de los recursos, como la reduccin de las
emisiones de contaminantes del aire en los niveles local y regional asociados con
el uso de combustibles de origen fsil, y sobre asuntos tales como el transporte, la
agricultura, las prcticas en el uso de la tierra, el empleo y la seguridad del
combustible. A veces, se hace referencia a estos beneficios como "impactos
subsidiarios", para reflejar que en algunos casos los beneficios pueden ser
negativos. Desde la perspectiva de las polticas destinadas a reducir la
contaminacin del aire en el nivel local, la mitigacin de los gases de efecto
invernadero puede considerarse tambin un beneficio subsidiario, pero esas
relaciones no se consideran en esta evaluacin. Vase tambin cobeneficios.
Biocombustible: Combustible producido con materia orgnica seca o aceites
combustibles producidos por vegetales. Entre los ejemplos de biocombustible
cabe citar el alcohol (de azcar fermentada), la leja negra derivada del proceso de
fabricacin de papel, la madera y el aceite de soja.
Biomasa: Masa total de organismos vivos presentes en un rea o volumen dados;
se suele considerar biomasa muerta el material vegetal muerto recientemente. La
biomasa puede usarse directamente como combustible quemndola (p.ej., la
madera) o indirectamente mediante la formacin de alcohol por fermentacin
(p.ej., la caa de azcar) o extraccin de aceites combustibles (p.ej., los frijoles de
soja o soya).
Bosque: Vase un anlisis del trmino bosque y trminos conexos, como
forestacin, reforestacin y deforestacin, en Informe especial del IPCC: uso de la
tierra, cambio de uso de la tierra y silvicultura, 2000. Forma de vegetacin en la
que predominan los rboles. En todo el mundo se utilizan muchas definiciones del
trmino bosque, que reflejan grandes diferencias en las caractersticas
biogeofsicas, la estructura social y la economa31.
Burbuja: El Artculo 4 del Protocolo de Kioto permite que un grupo de pases
cumpla con su objetivo expuesto en el Anexo B en forma conjunta, sumando todas
sus emisiones en una sola "burbuja" y compartiendo la carga. Los Estados de la
Unin Europea se proponen sumar y compartir los compromisos de sus emisiones
en una sola burbuja.
CA: Vase cantidades atribuidas.

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Calentamiento de la Tierra: Incremento observado o proyectado en la


temperatura media mundial.
Cambio climtico: Variacin estadsticamente significativa, ya sea de las
condiciones climticas medias o de su variabilidad, que se mantiene durante un
perodo prolongado (generalmente durante decenios o por ms tiempo). El cambio
del clima puede deberse a procesos naturales internos o a un forzamiento externo,
o a cambios antropgenos duraderos en la composicin de la atmsfera o en el
uso de la tierra. Advirtase que la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico
(CMCC) de las Naciones Unidas, en su Artculo 1, define el "cambio climtico"
como "un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana
que altera la composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad
natural del clima observada durante perodos de tiempo comparables." La
Convencin Marco sobre el Cambio Climtico de las Naciones Unidas hace, pues,
una distincin entre el "cambio climtico" atribuible a actividades humanas que
alteran la composicin de la atmsfera y la "variabilidad del clima" atribuible a
causas naturales.
Cambio estructural: Cambios, por ejemplo, en la reparticin relativa del producto
interno bruto producido por los sectores industrial, agrcola o de servicios de una
economa; o ms generalmente, transformaciones en los sistemas como
consecuencia de las cuales algunos componentes son reubicados o
potencialmente sustituidos por otros.
Cantidades atribuidas (CA): En virtud del Protocolo de Kioto, la cantidad total de
emisiones de gases de efecto invernadero que cada pas que figura en el Anexo B
ha convenido en no exceder en el primer perodo de compromiso (2008 a 2012) es
la cantidad atribuida a ese pas. Se calcula multiplicando las emisiones totales de
gases de efecto invernadero del pas en 1990 por cinco (para el perodo de
compromiso de 5 aos) y luego por el porcentaje convenido, que figura en el
Anexo B del Protocolo de Kioto (p.ej., 92% para la Unin Europea; 93% para los
EE.UU.).
Capacidad mitigativa: Estructuras y condiciones sociales, polticas y econmicas
que se requieren para una mitigacin efectiva.
CFC: Vase clorofluorocarbonos.
CH4: Vase metano.

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Ciclo del carbono: Trmino utilizado para describir la circulacin del carbono en
sus diversas formas (p.ej., como dixido de carbono) en la atmsfera, los ocanos,
la biosfera terrestre y la litosfera.
Clorofluorocarbonos (CFC): Gases de efecto invernadero comprendidos en el
Protocolo de Montreal de 1987 y utilizados para la refrigeracin, la climatizacin, el
embalaje, el aislamiento, los disolventes o los propulsores de aerosoles. Como no
se destruyen en la atmsfera inferior, los CFC llegan a la atmsfera superior,
donde en condiciones apropiadas, pueden destruir el ozono. Esos gases se estn
sustituyendo por otros compuestos, entre ellos los hidroclorofluorocarbonos y los
hidrofluorocarbonos, que son gases de efecto invernadero comprendidos en el
Protocolo de Kioto.
CLRCE: Vase compromisos de limitacin o reduccin cuantificada de emisiones.
CMCC: Vase Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las Naciones
Unidas.
CO2: Vase dixido de carbono.
CO2 equivalente: Concentracin de dixido de carbono que producira el mismo
nivel de forzamiento radioactivo que una mezcla dada de dixido de carbono y
otros gases de efecto invernadero.
Cobeneficios: Beneficios de las polticas que se aplican por diversas razones al
mismo tiempo --incluso la mitigacin del cambio climtico-- admitiendo que la
mayora de las polticas destinadas a procurar la mitigacin de los gases de efecto
invernadero tambin pueden tener otras justificaciones, a menudo por lo menos
igualmente importantes (p.ej., vinculadas con objetivos de desarrollo,
sostenibilidad y equidad). Tambin se usa el trmino coimpacto en un sentido ms
general, para abarcar tanto el aspecto positivo como el negativo de los beneficios.
Vase tambin beneficios subsidiarios.
Cogeneracin: Utilizacin del calor residual de la generacin de electricidad,
como los gases de escape de las turbinas de gas, con fines industriales o de
calefaccin de zonas residenciales.
Combustibles de origen fsil: Combustibles a base de carbono procedentes de
yacimientos de carbono fsil, que incluyen el carbn, el petrleo y el gas natural.

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Comercializacin: Serie de medidas necesarias para obtener el acceso al


mercado y competitividad comercial para las nuevas tecnologas, procesos y
productos.
Comercio de los derechos de emisin: Enfoque basado en el mercado para
alcanzar objetivos medioambientales que permiten, a quienes reducen sus
emisiones de gases de efecto invernadero ms de lo que se requiere, usar o
negociar el excedente de las reducciones para compensar las emisiones en otra
fuente, dentro o fuera del pas. En general, el comercio puede producirse en
niveles internos de las empresas, nacionales e internacionales. En el Segundo
Informe de Evaluacin del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico se adopt la convencin de usar "permisos" para los sistemas de
comercio nacional y "cuotas" para los sistemas de comercio internacional. En
virtud del Artculo 17 del Protocolo de Kioto, el comercio de los derechos de
emisin es un sistema de cuotas negociables basado en las cantidades atribuidas,
calculadas a partir de los compromisos de reduccin y limitacin de emisiones
enunciados en el Anexo B del Protocolo. Vase tambin reduccin de emisiones
certificada y Mecanismo de desarrollo limpio.
Comercio en "mercado primario" y en "mercado secundario": En los
intercambios de materias primas y valores financieros, los compradores y
vendedores que negocian directamente entre s constituyen el "mercado primario",
mientras que comprar y vender a travs de las entidades de intercambio
representa el "mercado secundario".
Compromisos de limitacin o reduccin cuantificada de emisiones (CLRCE):
Compromisos de reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero, en
trminos de porcentaje con respecto a un ao o perodo base, contrados por los
pases desarrollados que figuran en el Anexo B del Protocolo de Kioto. Vase
tambin objetivos y calendarios.
Conferencia de las Partes (CP): rgano supremo de la Convencin Marco sobre
el Cambio Climtico, de las Naciones Unidas, constituido por los pases que han
ratificado o adherido a la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico. La
primera reunin de la Conferencia de las Partes (CP-1) se celebr en Berln en
1995, seguida de la CP-2 en Ginebra en 1996, la CP-3 en Kioto en 1997, la CP-4
en Buenos Aires, la CP-5 en Bonn y la CP-6 en La Haya. Vase tambin CP/RP y
Reunin de las Partes.

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Convencin Marco sobre el Cambio Climtico (CMCC), de las Naciones


Unidas: La Convencin se aprob el 9 de mayo de 1992 en Nueva York y fue
firmada por ms de 150 pases y la Comunidad Econmica Europea en la Cumbre
de la Tierra, celebrada en Ro de Janeiro en 1992. Su objetivo ltimo es lograr la
"estabilizacin de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la
atmsfera a un nivel que impida interferencias antropgenas peligrosas en el
sistema climtico". Establece obligaciones para todas las Partes. Con arreglo a la
Convencin, las Partes incluidas en el Anexo I se fijan el objetivo de lograr que las
emisiones de gases de efecto invernadero no controlados por el Protocolo de
Montreal de 1990 vuelvan a los niveles que tenan en 1990 para el ao 2000. La
Convencin entr en vigor en marzo de 1994. Vase tambin Conferencia de las
Partes y Protocolo de Kioto.
Convencin sobre el Clima: Vase Convencin Marco sobre el Cambio
Climtico, de las Naciones Unidas.
Conversin de energa: Vase transformacin de la energa.
CP: Vase Conferencia de las Partes.
CP/RP: La Conferencia de las Partes en la Convencin Marco sobre el Cambio
Climtico de las Naciones Unidas actuar como Reunin de las Partes (RP) en
carcter de rgano supremo del Protocolo de Kioto, pero slo podrn participar en
las deliberaciones y adoptar decisiones las Partes en el Protocolo de Kioto. Hasta
que el Protocolo entre en vigor, no podr reunirse la RP.
Costo al valor actualizado: Suma de todos los costos a travs de todos los
perodos, descontando los costos futuros.
Costo de oportunidad: Costo de una actividad econmica abandonada al optarse
por otra actividad.
Costo externo: Expresin empleada para definir los costos dimanantes de
cualquier actividad humana, cuando el agente responsable de la actividad no tiene
plenamente en cuenta las repercusiones de sus actos sobre los dems. Asimismo,
cuando los impactos son positivos y no se tienen en cuenta en los actos del
agente responsable, se mencionan como beneficios externos. Las emisiones de
contaminacin por partculas procedentes de una central de energa afectan la
salud de la poblacin en las cercanas, pero esto no suele tenerse en cuenta, o no
se le asigna la debida importancia, al adoptar decisiones privadas y no existe

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mercado para tales impactos. Ese tipo de fenmenos se denominan


externalidades y los costos que imponen se conocen como costos externos.
Costo medio: Costo total dividido por la cantidad de unidades del elemento cuyo
costo se est evaluando. Para los gases de efecto invernadero, por ejemplo, sera
el costo total de un programa dividido por la cantidad fsica de emisiones evitadas.
Costos administrativos: Costos de las actividades del proyecto o de la actividad
sectorial directamente relacionados con su aplicacin a corto plazo y limitados a la
misma. Comprenden los costos de planificacin, instruccin, administracin,
supervisin, etc.
Costos de capital: Costos asociados con los gastos de capital o inversin en
suelo, construccin, equipo e inventarios. A diferencia de los costos de mano de
obra y de explotacin, los costos de capital son independientes del nivel de
resultados de una capacidad de produccin determinada.
Costos de eliminacin de obstculos: Costos de las actividades destinadas a
corregir fallos del mercado directamente o al reducir los costos de las
transacciones en el sector pblico y/o privado. Entre los ejemplos, cabe citar los
costos de mejorar la capacidad institucional, reducir el riesgo y la incertidumbre,
facilitando las transacciones del mercado y aplicando polticas reguladoras.
Costos de implementacin: Costos que supone la implementacin de opciones
de mitigacin. Esos costos estn asociados con los cambios institucionales
necesarios, las necesidades de informacin, el tamao del mercado, las
oportunidades para adquirir tecnologa y conocimientos y los incentivos
econmicos que se requieran (donaciones, subsidios e impuestos).
Costos de proyecto: Todos los costos financieros de un proyecto, tales como los
costos de capital, mano de obra y explotacin.
Costos macroeconmicos: Se miden por lo general como cambios en el
producto interno bruto o un crecimiento en el producto interno bruto, o como una
prdida de "bienestar" o una prdida de consumo.
Costos privados: Se denominan costos privados las categoras de costos que
influyen sobre las decisiones que toma una persona. Vase tambin costos
sociales, costo externo y costo total.

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Costos sociales: El costo social de una actividad comprende el valor de todos los
recursos empleados para suministrarla. Algunos de ellos tienen precio y otros no.
Los recursos sin precio se denominan externalidades. La suma de los costos de
esas externalidades y de los recursos con precio constituye el costo social. Vase
tambin costos privados, costo externo y costo total.
Costo total: Todos los elementos de costos sumados. El costo total para la
sociedad est constituido por el costo externo y los costos privados, que se
definen juntos como costos sociales.
Creacin de capacidad: En el contexto del cambio climtico, la creacin de
capacidad es un proceso de preparacin de competencias tcnicas y capacidad
institucional en los pases en desarrollo y en los de economas en transicin que
les permitan participar en todos los aspectos de la adaptacin al cambio climtico,
la mitigacin e investigacin del mismo y en la aplicacin de los Mecanismos de
Kioto, etc.
Criterio de Pareto/ptimo de Pareto: Requisito o situacin de que el bienestar
de una persona no pueda mejorar ms sin empeorar el de otros miembros de la
sociedad.
Criterios de rendimiento: Vase normas.
Cumplimiento: Vase implementacin.
Cuota de emisiones: Parte o porcentaje de todas las emisiones admisibles
atribuidas a un pas o a un grupo de pases dentro de un marco de emisiones
totales mximas y asignaciones obligatorias de recursos.
Deforestacin: Conversin de una extensin boscosa en no boscosa 31.
Depsito: Vase reservorio.
Derrame de carbono: Vase escapes.
Desertificacin: Degradacin de las tierras de zonas ridas, semiridas y
subhmedas secas, resultante de diversos factores, tales como las variaciones
climticas y las actividades humanas. Por su parte, la Convencin de las Naciones
Unidas de Lucha contra la Desertificacin (CNULD) define la degradacin de las
tierras como la reduccin o la prdida de la productividad biolgica o econmica y

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la complejidad de las tierras agrcolas de secano, las tierras de cultivo de regado


o las dehesas, los pastizales, los bosques y las tierras arboladas, ocasionada, en
zonas ridas, semiridas y subhmedas secas, por los sistemas de utilizacin de
la tierra o por un proceso o una combinacin de procesos, incluidos los resultantes
de actividades humanas y pautas de poblamiento, tales como: i) la erosin del
suelo causada por el viento o el agua; ii) el deterioro de las propiedades fsicas,
qumicas y biolgicas o de las propiedades econmicas del suelo; y iii) la prdida
duradera de vegetacin natural.
Desmaterializacin : Proceso por el cual la actividad econmica se desacopla del
proceso de conversin de materia en energa, mediante procesos tales como la
produccin ecoeficiente o la ecologa industrial, permitiendo reducir el impacto
ambiental por unidad de actividad econmica.
Dixido de carbono (CO2): Gas presente espontneamente en la naturaleza, que
se crea tambin como consecuencia de la quema de combustibles de origen fsil y
biomasa, as como de cambios en el uso de la tierra y otros procesos industriales.
Es el principal gas de efecto invernadero antropgeno que afecta el balance
radiativo de la Tierra. Es el gas que se toma como marco de referencia para medir
otros gases de efecto invernadero, y por lo tanto su Potencial de Calentamiento de
la Tierra es de 1.
Doble dividendo: Efecto por el cual instrumentos generadores de ingresos, como
un impuesto sobre el carbono o permisos de emisin de carbono subastados
(negociables), pueden: 1) limitar o reducir las emisiones de gases de efecto
invernadero y 2) compensar al menos parte de las posibles prdidas de bienestar
de las polticas climticas, reciclando los ingresos en la economa para reducir
otros impuestos que podran ser distorsivos. En un mundo con desempleo
involuntario, la poltica de cambio climtico adoptada puede tener un efecto (un
"tercer dividendo" positivo o negativo) sobre el empleo. Se produce un doble
dividendo dbil siempre que haya un efecto de reciclaje de ingresos; es decir,
siempre que los ingresos se reciclen mediante reducciones en las tasas
marginales de los impuestos distorsivos. Un doble dividendo fuerte requiere que el
efecto de reciclaje del ingreso (benfico) compense con creces la combinacin del
costo primario, y en este caso, el costo neto de la reduccin es negativo. Vase
tambin efecto de interaccin.
Ecoimpuesto: Vase impuesto sobre las emisiones.
Ecologa industrial: Conjunto de relaciones de una industria determinada con su
medio ambiente; suele referirse a la planificacin consciente de los procesos

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industriales para minimizar su interferencia negativa con el entorno circundante


(p.ej., por el calor y la acumulacin de materiales).
Economas en transicin (EET): Pases con economas nacionales en proceso
de cambio de un sistema econmico planificado a una economa de mercado.
Ecosistema: Sistema de organismos vivos en interaccin y su entorno fsico. Las
fronteras de lo que puede ser llamado ecosistema son algo arbitrarias, segn el
enfoque de inters o de estudio. Por eso, un ecosistema puede extenderse desde
escalas espaciales muy pequeas hasta toda la Tierra, en ltima instancia.
EET: Vase economas en transicin.
Efecto de interaccin: Resultado o consecuencia de la interaccin de
instrumentos de poltica sobre el cambio climtico con los sistemas tributarios
nacionales existentes, que comprende tanto la interaccin de impuestos que
aumenta los costos como el efecto del reciclaje de ingresos que reduce los costos.
La primera refleja el impacto que pueden tener las polticas sobre los gases de
efecto invernadero en el funcionamiento de los mercados laboral y de capital, a
travs de sus efectos sobre los salarios reales y el rendimiento real del capital. Al
restringir las emisiones admisibles de los gases de efecto invernadero, los
permisos, regulaciones o un impuesto sobre el carbono elevan los costos de
produccin y los precios de los productos, reduciendo as el rendimiento real de la
mano de obra y del capital. Mediante polticas que generen ingresos para el
gobierno, impuestos sobre el carbono y permisos negociados, pueden reciclarse
los ingresos para reducir los impuestos distorsivos existentes. Vase tambin
doble dividendo.
Efecto de interaccin tributaria: Vase efecto de interaccin.
Efecto de rebase o desbordamiento: Efectos econmicos de las medidas de
mitigacin nacional o sectorial sobre otros pases o sectores. En este informe, no
se evalan los efectos de desbordamiento medioambiental. Los efectos de rebase
pueden ser positivos o negativos, y comprenden efectos sobre el comercio, los
escapes de carbono, la transferencia y difusin de tecnologa racional desde una
perspectiva medioambiental y otros asuntos.
Efecto de rebote: Se produce, por ejemplo, porque una mejora en la eficiencia del
motor reduce el costo por kilmetro de conduccin; tiene el efecto perverso de
alentar ms viajes.

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Efecto invernadero: Los gases de efecto invernadero absorben efectivamente


radiacin infrarroja emitida por la superficie de la Tierra, por la propia atmsfera
debido a los mismos gases y por las nubes. La atmsfera emite radiacin en todas
direcciones, inclusive hacia abajo, hacia la superficie de la Tierra. De esta manera,
los gases de efecto invernadero atrapan el calor dentro del sistema superficietroposfera. A esto se le llama efecto invernadero natural. La radiacin atmosfrica
est estrechamente vinculada a la temperatura del nivel desde el cual se emite. En
la troposfera, la temperatura tiende a disminuir con la altura. En efecto, la
radiacin infrarroja emitida hacia el espacio se origina a una altitud en que la
temperatura es de -19C como promedio, en equilibrio con la radiacin solar
incidente neta, mientras que la superficie de la Tierra se mantiene a una
temperatura mucho ms alta, de +14C como promedio. Cuando aumenta la
concentracin de los gases de efecto invernadero, se acenta la opacidad
infrarroja de la atmsfera, lo que a su vez genera una radiacin efectiva hacia el
espacio desde una altitud mayor a una temperatura ms baja. Esto causa
forzamiento radiativo, un desequilibrio que slo puede compensarse con un
aumento de la temperatura del sistema superficie-troposfera. Este es el llamado
efecto invernadero acentuado.
Efectos del intercambio comercial: Impactos econmicos de los cambios en el
poder adquisitivo de un paquete de bienes exportados por un pas en relacin con
un paquete de bienes importado de sus socios comerciales. Las polticas
climticas modifican los costos relativos de produccin y pueden cambiar los
trminos del intercambio con bastante intensidad como para modificar en definitiva
el equilibrio econmico.
Eficiencia energtica: Relacin entre la produccin de energa de un proceso de
conversin o de un sistema y su insumo de energa.
Elasticidad de los ingresos: Cambio porcentual en la cantidad de demanda de
un bien o servicio, dado un cambio de 1% en el ingreso.
Elasticidad de los precios: Sensibilidad de la demanda al costo de un bien o
servicio; especficamente, cambio porcentual en la cantidad consumida de un bien
o servicio para un cambio del 1% en el precio de ese bien o servicio.
Emisiones: En el contexto del cambio climtico, el trmino emisiones se refiere a
la liberacin de gases de efecto invernadero y/o sus precursores y aerosoles en la
atmsfera en una zona y por un perodo determinados.

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Emisiones antropogenias: Emisiones de gases de efecto invernadero y


aerosoles asociados con actividades del ser humano. Comprenden la quema de
combustibles de origen fsil para generar energa, la deforestacin y los cambios
en el uso de la tierra que provocan un aumento neto de las emisiones.
Energa alternativa: Energa derivada de fuentes de combustibles no fsiles.
Energa final: Energa suministrada que est a disposicin del consumidor para
ser convertida en energa utilizable (p.ej., la electricidad en el enchufe mural).
Energa primaria: Energa contenida en recursos naturales (p.ej., hulla, petrleo
crudo, luz solar, uranio) que no ha experimentado ninguna conversin o
transformacin antropgena.
Enfoque de final seguro: Vase enfoque de ventanas tolerables.
Enfoque de mrgenes tolerables: Estos enfoques analizan las emisiones de
gases de efecto invernadero tal como quedaran restringidas adoptando un
objetivo climtico a largo plazo, en vez de una estabilizacin de la concentracin
de gases de efecto invernadero (p.ej., un objetivo expresado en trminos de
temperatura o de cambios en el nivel del mar o del ritmo de esos cambios). El
principal objetivo de esos enfoques consiste en evaluar las repercusiones de esos
objetivos a largo plazo para los mrgenes "tolerables" a corto o medio plazo de las
emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Tambin se conocen como
enfoques de final seguro.
Equilibrio de mercado: Punto en que la demanda de bienes y servicios iguala a
la oferta; suele describirse en trminos del nivel de precios, determinado en un
mercado competitivo, que "remodela" el mercado.
Equivalente de CO2: Vase CO2 equivalente.
Escapes (fuga): Parte de las reducciones de emisiones en pases que figuran en
el Anexo B que puede ser contrarrestada por un incremento de la emisin en los
pases no restringidos por encima de sus niveles de referencia. Esto puede
deberse a: 1) la reubicacin de produccin con gran consumo de energa en
regiones no restringidas; 2) un mayor consumo de combustibles de origen fsil en
esas regiones al disminuir el precio internacional del petrleo y del gas por impulso
de una reduccin de la demanda de esas energas; y 3) modificaciones en los
ingresos (y por lo tanto en la demanda de energa) debido a mejores condiciones

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de intercambio. El trmino "escapes" se refiere asimismo a la situacin en que una


actividad de secuestro de carbono (p.ej., la plantacin de rboles) en un terreno
desencadena involuntariamente, en forma directa o indirecta, una actividad que
contrarresta, total o parcialmente, los efectos sobre el carbono de la actividad
inicial.
Escenario: Descripcin verosmil y a menudo simplificada de la forma en que
puede evolucionar el futuro, sobre la base de una serie homognea e
intrnsecamente coherente de hiptesis sobre fuerzas determinantes (p.ej., el ritmo
de cambio tecnolgico, los precios) y relaciones fundamentales. Advirtase que
los escenarios no son ni predicciones ni pronsticos.
Escenarios de estabilizacin: Vase anlisis de estabilizacin.
Estabilizacin: Resultado de la estabilizacin de las concentraciones
atmosfricas de uno o ms gases de efecto invernadero (p.ej., dixido de carbono
o un conjunto CO2 equivalente de gases de efecto invernadero).
Estrs ecolgico: Reaccin de la persona ante una situacin concreta en la que
se presenta un conjunto de variables ambientales cuya disposicin e intensidad
hace que sean percibidas como aversivas para la persona.
Evaluacin integrada: Mtodo de anlisis que integra en un marco coherente los
resultados y modelos de las ciencias fsicas, biolgicas, econmicas y sociales, y
las interacciones entre estos componentes, a fin de evaluar el estado y las
consecuencias del cambio medioambiental y las respuestas de poltica a dicho
cambio.
.
Factor de emisiones: Coeficiente que relaciona las emisiones reales con datos
de una actividad, como una tasa estndar de emisiones por unidad de actividad.
Fertilizacin por dixido de carbono: Intensificacin del crecimiento vegetal por
efecto de una mayor concentracin de dixido de carbono en la atmsfera. Segn
el mecanismo de fotosntesis que tengan, ciertos tipos de plantas son ms
sensibles a los cambios en la concentracin de dixido de carbono en la
atmsfera. En particular, las plantas que producen un compuesto con tres
carbonos (C3) durante la fotosntesis, y que comprenden las mayora de los
rboles y cultivos agrcolas, como arroz, trigo, soya, papas y hortalizas, muestran
por lo general una respuesta ms amplia que las plantas que producen un
compuesto con cuatro carbonos (C4) durante la fotosntesis; principalmente de

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origen tropical, estos comprenden los pastos y cultivos agrcolas importantes,


como maz, caa de azcar, mijo y sorgo.
Fijacin de precios conforme al costo marginal: Fijacin de precios de bienes y
servicios comerciales de tal modo que el precio equivale al costo adicional que
surge de la expansin de la produccin en una unidad ms.
Fijacin de precios conforme al costo total: Fijacin de precios de bienes
comerciales - como la energa elctrica - que incluye en los precios finales que
debe pagar el usuario final no slo los costos privados de los insumos, sino
tambin los costos de las externalidades generadas por su produccin y
utilizacin.
Forestacin: Plantacin de nuevos bosques en tierras que histricamente no han
contenido bosques. Vase tambin deforestacin y reforestacin.
Forzamiento radiativo: Cambio en la irradiancia vertical neta (expresada en
vatios por metro cuadrado: Wm-2) en la tropopausa, a raz de un cambio interno o
de un cambio en el forzamiento externo del sistema climtico, como, por ejemplo,
un cambio en la concentracin de dixido de carbono o en la energa emitida por
el Sol. El forzamiento radiativo se calcula generalmente despus de dejar un
margen para que las temperaturas de la estratosfera se reajusten a un estado de
equilibrio radiativo, pero manteniendo constantes todas las propiedades
troposfricas en sus valores no perturbados. El forzamiento radiativo se llama
instantneo si no se tienen en cuenta cambios en la temperatura estratosfrica.
Fuente: Todo proceso, actividad o mecanismo que descargue en la atmsfera un
gas de efecto invernadero, un aerosol o un precursor de un gas de efecto
invernadero o de un aerosol.
G77/China: Vase Grupo de los 77 y China.
Gas de efecto invernadero: Los gases de efecto invernadero (GEI) son los
componentes gaseosos de la atmsfera, tanto naturales como antropgenos, que
absorben y emiten radiacin en determinadas longitudes de onda dentro del
espectro de radiacin infrarroja emitido por la superficie de la Tierra, la atmsfera y
las nubes. Esta propiedad es la que produce el efecto invernadero. En la
atmsfera de la Tierra, los principales GEI son el vapor de agua (H2O), el dixido
de carbono, el xido nitroso, el metano y el ozono (O3). Hay adems en la
atmsfera una serie de GEI creados ntegramente por el ser humano, como los

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halocarbonos y otras sustancias con contenido de cloro y bromo, regulados por el


Protocolo de Montreal. Adems del dixido de carbono, el xido nitroso y el
metano, el Protocolo de Kioto establece normas respecto de otros GEI, a saber, el
hexafluoruro de azufre, los hidrofluorocarbonos y los perfluorocarbonos.
Gases traza: Componentes minoritarios de la atmsfera. Los gases traza ms
importantes que contribuyen al efecto de invernadero son, entre otros, el dixido
de carbono, el ozono, el metano, el xido nitroso, los perfluorocarbonos, los
clorofluorocarbonos, los hidrofluorocarbonos, el hexafluoruro de azufre, el cloruro
de metilo y el vapor de agua.
GEI: Vase Gases de efecto invernadero.
Geoingeniera: Esfuerzos por estabilizar el sistema climtico administrando
directamente el equilibrio energtico de la Tierra y superando de ese modo el
efecto de invernadero intensificado.
Gestin basada en la demanda: Polticas y programas orientados a una finalidad
especfica de influir sobre la demanda de bienes y/o servicios por parte de los
consumidores. En el sector de la energa, por ejemplo, se refiere a las polticas y
programas destinados a reducir la demanda de electricidad y otras fuentes de
energa por parte de los consumidores. Contribuye a reducir las emisiones de
gases de efecto invernadero.
Grupo de los 77 y China (G77/China): Originariamente 77, ahora ms de 130
pases en desarrollo que actan como un bloque negociador importante en el
proceso de la CMCC (Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las
Naciones Unidas). El bloque G77/China es mencionado tambin como pases no
incluidos en el Anexo I en el contexto de la Convencin Marco sobre el Cambio
Climtico de las Naciones Unidas.
Grupo coordinador: Conjunto de pases desarrollados, en su mayora no
europeos, que actan ocasionalmente como bloque negociador sobre cuestiones
especficas.
HFC: Vase hidrofluorocarbonos.
Hexafluoruro de azufre (SF6): Uno de los seis gases de efecto invernadero que
deben limitarse en virtud del Protocolo de Kioto. Se emplea sobre todo en la
industria pesada para el aislamiento de equipos de alta tensin y para facilitar la

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fabricacin de sistemas de enfriamiento de cables. Su potencial de calentamiento


de la Tierra es de 23.900.
Hidrofluorocarbonos (HFC): Figuran entre los seis gases de efecto invernadero
que deben limitarse en virtud del Protocolo de Kioto. Son producidos
comercialmente como sustitutos de los clorofluorocarbonos. Los HFC se emplean
sobre todo en la refrigeracin y en la fabricacin de semiconductores. Sus
potenciales de calentamiento de la Tierra oscilan entre 1.300 y 11.700.
Implementacin: Medidas (legislacin o reglamentos, fallos judiciales u otras
medidas) que adoptan los gobiernos para traducir acuerdos internacionales en
leyes y polticas nacionales. Comprende los hechos y actividades que se producen
despus de publicar directrices autorizadas de poltica pblica, que incluyen los
actos de administracin y las repercusiones sustanciales sobre personas y
acontecimientos. Es importante distinguir entre la implementacin jurdica de los
compromisos internacionales (en la legislacin nacional) y la implementacin
efectiva (medidas que inducen cambios en el comportamiento de los grupos a los
cuales se dirigen). El cumplimiento es una cuestin de determinar si los pases
adhieren, y en qu medida, a las disposiciones del acuerdo. El cumplimiento se
concentra no slo en determinar si las medidas de implementacin estn en vigor,
sino tambin si las mismas se aplican. El cumplimiento mide el grado en que los
actores a cuyo comportamiento se orienta el acuerdo, ya sean dependencias de
gobiernos locales, empresas, organizaciones o individuos, acatan las medidas de
implementacin y sus obligaciones.
Implementacin conjunta (IC): Mecanismo de implementacin (o aplicacin)
basado en el mercado y definido en el Artculo 6 del Protocolo de Kioto, que
permite a los pases incluidos en el Anexo I o a empresas de esos pases
implementar proyectos conjuntamente con el fin de limitar o reducir las emisiones
o mejorar los sumideros, e intercambiar unidades de reduccin de emisiones.
Tambin se permite la actividad de IC en el Artculo 4.2 a) de la Convencin Marco
sobre el Cambio Climtico de las Naciones Unidas. Vase tambin actividades
implementadas conjuntamente y Mecanismos de Kioto.
Impuesto armonizado sobre las emisiones/el carbono/la energa: Compromete
a los pases participantes a aplicar un impuesto con una tasa comn sobre las
mismas fuentes. Cada pas puede retener el ingreso de los impuestos que
recauda. Un impuesto armonizado no exigira necesariamente a los pases que
apliquen un impuesto con la misma tasa, pero imponer tasas diferentes en los
distintos pases no sera rentable. Vase tambin impuesto sobre las emisiones.

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Impuesto internacional sobre las emisiones/el carbono/ la energa: Vase


impuesto sobre las emisiones.
Impuesto sobre el carbono: Vase impuesto sobre las emisiones.
Impuesto sobre la energa: Vase impuesto sobre las emisiones.
Impuesto sobre las emisiones: Gravamen impuesto por un gobierno sobre cada
unidad de emisiones de CO2 equivalente producidas por una fuente sometida al
impuesto. Como virtualmente todo el carbono contenido en los combustibles de
origen fsil es emitido en definitiva como dixido de carbono, un tributo sobre el
contenido de carbono de los combustibles de origen fsil --un impuesto sobre el
carbono-- es equivalente a un impuesto sobre las emisiones para las ocasionadas
por la quema de combustibles de origen fsil. Un impuesto sobre la energa --un
gravamen sobre el contenido energtico de los combustibles-- reduce la demanda
de energa y de ese modo reduce las emisiones de dixido de carbono causadas
por el uso de combustibles de origen fsil. Un ecoimpuesto est concebido con el
propsito de influir sobre el comportamiento humano (especficamente, el
comportamiento econmico) para seguir una va ecolgicamente beneficiosa. El
impuesto internacional a las emisiones/carbono/energa es un gravamen impuesto
sobre determinadas fuentes en los pases participantes por un organismo
internacional. Los ingresos se distribuyen o se emplean segn las especificaciones
de los pases participantes o del organismo internacional.
Incentivos basados en el mercado: Medidas destinadas a usar los mecanismos
de precios (p.ej., impuestos y permisos negociables) para reducir las emisiones de
gases de efecto invernadero.
Incertidumbre: Grado de desconocimiento de un valor (p.ej., el estado futuro del
sistema climtico). La incertidumbre puede derivarse de la falta de informacin o
de las discrepancias en cuanto a lo que se sabe o incluso lo que es posible saber.
Puede tener muy diversos orgenes, desde errores cuantificables en los datos
hasta ambigedades en la definicin de conceptos o en la terminologa, o
inseguridad en las proyecciones del comportamiento humano. La incertidumbre
puede representarse, por lo tanto, con medidas cuantitativas (p.ej., una serie de
valores calculados con diversos modelos) o expresiones cualitativas (p.ej., que
reflejan la opinin de un grupo de expertos).
Industrializacin: Conversin de una sociedad basada en el trabajo manual en
una sociedad basada en la aplicacin de artefactos mecnicos.

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Inercia: Propiedad por la cual la materia se mantiene en su estado existente de


reposo o de movimiento uniforme en lnea recta, salvo que ese estado sea
modificado por una fuerza externa. En el contexto de la mitigacin del cambio
climtico, se asocia con diferentes formas de capital (p.ej., capital artificial fsico,
capital natural y capital no fsico social, que comprende instituciones, regulaciones
y normas).
Infraestructura: Instalaciones y servicios bsicos de los cuales depende el
funcionamiento y crecimiento de una comunidad, tales como caminos, escuelas,
abastecimiento de electricidad, gas y agua, sistemas de transporte y
comunicaciones.
Inicial o de referencia: Escenario sin intervencin utilizado como base en el
anlisis de los escenarios de intervencin.
Intensidad de consumo de energa: Relacin entre el consumo de energa y un
producto econmico o fsico. En el nivel nacional, la intensidad energtica es la
relacin del consumo interno total de energa primaria o del consumo de energa
final con el producto interno bruto o con un producto fsico.
Investigacin, desarrollo y demostracin: Investigacin y desarrollo cientficos
y/o tcnicos de nuevos procesos o productos, asociados con anlisis y medidas
que aportan informacin a los usuarios potenciales con respecto a la aplicacin del
nuevo producto o proceso; pruebas de demostracin y de la factibilidad de aplicar
esos productos o procesos mediante plantas piloto y otras aplicaciones
precomerciales.
Lnea evolutiva: Descripcin de la evolucin seguida por un escenario o por una
familia de escenarios que pone de relieve las principales caractersticas del
escenario, las relaciones entre las fuerzas impulsoras clave y la dinmica de los
escenarios.
MDL: Vase Mecanismo para un desarrollo limpio.
Mecanismo para un desarrollo limpio (MDL): Definido en el Artculo 12 del
Protocolo de Kioto, el mecanismo para un desarrollo limpio est destinado a
satisfacer dos objetivos: 1) ayudar a las partes no incluidas en el Anexo I a lograr
un desarrollo sostenible y a contribuir al objetivo ltimo de la Convencin; y 2)
ayudar a las Partes incluidas en el Anexo I a alcanzar el cumplimiento de sus

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compromisos de limitacin y reduccin cuantificadas de sus emisiones. Las


reducciones de emisiones certificadas a raz de proyectos del mecanismo de
desarrollo limpio emprendidos en pases no incluidos en el Anexo I que limiten o
reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero cuando estn certificadas
por entidades operativas designadas por la Conferencia de las Partes/Reunin de
las Partes, podrn acumularse al inversor (gobierno o industria) de Partes que
figuren en el Anexo B. Una parte de los rditos de las actividades certificadas del
proyecto se usa para cubrir los gastos administrativos y para ayudar a las Partes
que sean pases en desarrollo particularmente vulnerables a los efectos negativos
del cambio climtico a satisfacer los costos de la adaptacin.
Mecanismos de flexibilidad: Vase Mecanismos de Kioto.
Mecanismos de Kioto: Mecanismos econmicos basados en los principios del
mercado, que pueden utilizar las Partes en el Protocolo de Kioto con la intencin
de reducir los posibles impactos econmicos de los requisitos de reduccin de las
emisiones de gases de efecto invernadero. Comprenden la Implementacin
conjunta (Artculo 6), el Mecanismo de desarrollo limpio (Artculo 12) y el Comercio
de emisiones (Artculo 17).
Medidas reguladoras: Reglas o cdigos sancionados por los gobiernos, que
imponen especificaciones sobre un producto o caractersticas de ejecucin de un
proceso. Vase tambin normas.
Medidas voluntarias: Medidas para reducir las emisiones de gases de efecto
invernadero adoptadas por empresas o por otros actores a falta de disposiciones
gubernamentales. Las medidas voluntarias contribuyen a hacer ms accesibles los
productos no perjudiciales para el clima o alientan a los consumidores a incorporar
valores ambientales en sus opciones de mercado.
Mejora de Pareto: Oportunidad de que el bienestar de una persona pueda
mejorar sin empeorar el bienestar del resto de la sociedad.
Metano (CH4): Uno de los seis gases de efecto invernadero que deben limitarse
en virtud del Protocolo de Kioto.
Mitigacin: Intervencin antropgena para reducir las fuentes o mejorar los
sumideros de gases de efecto invernadero. Vase tambin opciones biolgicas,
geoingeniera.

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Modelos de enfoque de lo particular a lo general (ascendente): Enfoque de


modelizacin que contiene detalles tecnolgicos y de ingeniera en el anlisis.
Vase tambin modelos de enfoque descendente.
Modelos de enfoque de lo general a lo particular (descendente): Las
expresiones "enfoque descendente" y "enfoque ascendente" son formas
abreviadas para aludir a los modelos totalizador y discriminador. El rtulo enfoque
descendente deriva del modo en que los modeladores aplicaban la teora
macroeconmica y las tcnicas economtricas a los datos histricos de consumo,
precios, ingresos y costos de factores para modelizar la demanda final de bienes y
servicios y los suministros de los principales sectores, como los de la energa, el
transporte, la agricultura y la industria. Por lo tanto, los modelos de enfoque
descendente evalan el sistema a partir de variables econmicas globales,
mientras que los modelos de enfoque ascendente consideran las opciones
tecnolgicas o los proyectos de mitigacin del cambio climtico especficos de
cada proyecto. Sin embargo, se han integrado algunos datos tecnolgicos en
anlisis de enfoque descendente, de modo que no existe una distincin neta.

N2O: Vase xido nitroso.


Normas: Conjunto de reglas o cdigos que imponen o definen el rendimiento de
un producto (p.ej., grados, dimensiones, caractersticas, mtodos de ensayo y
normas de utilizacin). Las normas internacionales sobre productos y/o tecnologa
o sobre rendimiento establecen requisitos mnimos para los productos y/o
tecnologas afectados en los pases en que se adoptan. Las normas reducen las
emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la fabricacin o empleo
de los productos y/o la aplicacin de la tecnologa. Vase tambin normas sobre
emisiones, y medidas reguladoras.
Normas sobre emisiones: Nivel de emisiones que no puede excederse por
imperio de la ley o por acuerdo voluntario.
Normas sobre rendimiento: Vase normas.
Normas internacionales sobre productos y/o tecnologa: Vase normas.
Objetivos y calendarios: Un objetivo es la reduccin de un porcentaje especfico
de emisiones de gases de efecto invernadero a partir de una fecha inicial (p.ej.,

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"por debajo de los niveles de 1990) que debe alcanzarse antes de una fecha o
calendario fijados (p.ej., de 2008 a 2012). Por ejemplo, en virtud de la frmula del
Protocolo de Kioto, la Unin Europea ha convenido en reducir sus emisiones de
gases de efecto invernadero en un 8 % por debajo de sus niveles de 1990, antes
del perodo de compromiso de 2008 a 2012. Esos objetivos y calendarios son, de
hecho, un tope a las emisiones sobre la cantidad total de emisiones de gases de
efecto invernadero que puede emitir un pas o una regin en un perodo
determinado. Vase tambin compromisos de limitacin o reduccin cuantificadas
de emisiones.
Obstculo: Todo obstculo que impida alcanzar un potencial y pueda ser
superado mediante una poltica, programa o medida.
OIG: Vase Organizacin intergubernamental.
Opciones biolgicas: Las opciones biolgicas para la mitigacin del cambio
climtico comprenden una o ms de las tres estrategias siguientes: la
conservacin --conservar un depsito de carbono existente y evitar de ese modo
las emisiones en la atmsfera; el secuestro o captacin-- aumentar la magnitud de
los depsitos de carbono existentes y extraer de ese modo dixido de carbono de
la atmsfera; y la sustitucin --sustituir por productos biolgicos los combustibles
de origen fsil o productos de gran consumo de energa, reduciendo de ese modo
las emisiones de dixido de carbono.
Opciones sin pesar: Vase poltica sin pesar.
Opciones tecnolgicas conocidas: Tecnologas que existen actualmente en
operacin o en etapa de planta piloto. No comprenden ninguna tecnologa nueva
que requiera drsticas modificaciones tecnolgicas.
Oportunidad: Situacin o circunstancia que permite reducir la brecha entre el
potencial de mercado de cualquier tecnologa o prctica y el potencial econmico,
el potencial socioeconmico o el potencial tecnolgico.
Organizacin intergubernamental (OIG): Organizaciones constituidas por
gobiernos. Son algunos ejemplos el Banco Mundial, la Organizacin de
Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE), la Organizacin de Aviacin Civil
Internacional (OACI), el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climtico (IPCC) y otras organizaciones de la ONU y regionales. La Convencin
sobre el Clima permite la acreditacin de estas OIG para que concurran a las
sesiones de negociacin.

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xido nitroso (N2O): Uno de los seis gases de efecto invernadero que deben
limitarse en virtud del Protocolo de Kioto.
Ozono: El ozono, la forma triatmica del oxgeno (O3), es un componente
gaseoso de la atmsfera. En la troposfera se crea naturalmente y tambin como
consecuencia de reacciones fotoqumicas en las que intervienen gases resultantes
de actividades humanas ("smog"). El ozono troposfrico se comporta como un gas
de efecto invernadero. En la estratosfera se crea por efecto de la interaccin entre
la radiacin solar ultravioleta y el oxgeno molecular (O2). El ozono estratosfrico
desempea un papel fundamental en el balance radiativo de la estratosfera. Su
concentracin alcanza su valor mximo en la capa de ozono.
Pases/Partes incluidos en el Anexo I: Grupo de pases incluidos en el Anexo I
(enmendado en 1998) de la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las
Naciones Unidas, que comprende todos los pases desarrollados de la
Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmicos y los de economas en
transicin. Los dems pases que no cumplen los requisitos se mencionan como
pases no incluidos en el Anexo I. En virtud de los Artculos 4.2 a) y 4.2 b) de la
Convencin, los pases incluidos en el Anexo I se comprometen especficamente
con el objetivo de volver individual o colectivamente antes de 2000 a los niveles de
emisiones de gases de efecto invernadero de 1990. Vase tambin Pases/Partes
incluidos en el Anexo II, Pases/Partes que figuran en el AnexoB y Pases/Partes
que no figuran en el Anexo B.
Pases/Partes incluidos en el Anexo II: Grupo de pases incluidos en el Anexo II
de la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las Naciones Unidas, que
comprende todos los pases desarrollados de la Organizacin de Cooperacin y
Desarrollo Econmicos. En virtud del Artculo 4.2 g) de la Convencin, se espera
que estos pases aporten recursos financieros para ayudar a los pases en
desarrollo a cumplir con sus obligaciones, tales como preparar informes
nacionales. Tambin se espera que los pases incluidos en el Anexo II promuevan
la transferencia de tecnologas racionales desde una perspectiva medioambiental
a pases en desarrollo. Vanse tambin Pases/Partes incluidos en el Anexo I,
Pases/Partes que figuran en el Anexo B y Pases/ Partes que no figuran en el
Anexo B.
Pases/Partes no incluidos en el Anexo I: Pases que han ratificado o adherido
a la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las Naciones Unidas pero
no estn incluidos en el Anexo I de la misma.

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Pases/Partes que figuran en el Anexo B: Grupo de pases incluidos en el Anexo


B del Protocolo de Kioto, que han convenido en fijar un objetivo para sus
emisiones de gases de efecto invernadero, que comprende todos los pases
incluidos en el Anexo I (enmendado en 1998), excepto Turqua y Belars. Vanse
tambin Pases/Partes incluidos en el Anexo II, Pases/Partes no incluidos en el
Anexo I y Pases/Partes que no figuran en el Anexo B.
Pases/Partes que no figuran en el Anexo B.: Pases que no estn incluidos en
el Anexo B del Protocolo de Kioto.
Paridad de poder adquisitivo (PPA): Clculos del producto interno bruto (PIB)
basados en el poder adquisitivo de las monedas, ms que en los tipos de cambio
del da. Esos clculos son una mezcla de cifras extrapoladas y retrospectivas,
usando los resultados del Programa de comparacin internacional. Los clculos de
PPA tienden a reducir los productos internos brutos per cpita en los pases
industrializados y a aumentar los productos internos brutos en los pases en
desarrollo. La sigla en ingls PPP corresponde tambin a "principio 'el que
contamina paga'".
Participantes: Persona o entidad que recibe subsidios, concesiones o todo otro
tipo de valor o inters que resultara afectado por una medida o poltica
determinadas.
PCT: Vase Potencial de Calentamiento de la Tierra
Penetracin del mercado: Participacin en cierto mercado abastecido en un
momento dado por un bien o servicio determinado.
Perfluorocarbonos (PFC): Figuran entre los seis gases de efecto invernadero
que deben limitarse en virtud del Protocolo de Kioto. Son subproductos de la
fundicin de aluminio y del enriquecimiento de uranio. Sustituyen tambin a los
clorofluorocarbonos en la fabricacin de semiconductores. El potencial de
calentamiento de la Tierra de los PFC es 6.500-9.200 veces superior al del dixido
de carbono.
Permiso de emisiones: Asignacin no transferible o negociable de atribuciones
concedidas por un gobierno a una firma particular para emitir una cantidad
especificada de una sustancia.

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Planes de accin nacionales: Planes presentados a la Conferencia de las Partes


por Partes que resumen las medidas que han adoptado para limitar sus emisiones
antropgenas de gases de efecto invernadero. Los pases deben presentar esos
planes como condicin para participar en la Convencin Marco sobre el Cambio
Climtico, de las Naciones Unidas y luego deben comunicar peridicamente los
progresos logrados a la Conferencia de las Partes. Los planes de accin
nacionales forman parte de las comunicaciones nacionales, que incluyen el
inventario nacional de fuentes y sumideros de gases de efecto invernadero.
Poltica sin pesar: Las oportunidades sin pesar para reducir las emisiones de
gases de efecto invernadero se definen como opciones cuyos beneficios, tales
como la reduccin de los costos de la energa y la reduccin de las emisiones de
contaminantes locales/regionales igualan o superan sus costos para la sociedad,
excluyendo los beneficios del cambio climtico evitado. El potencial sin pesar s se
define como la brecha entre el potencial de mercado y el potencial
socioeconmico.
Polticas y medidas (PyM): En la terminologa de la Convencin Marco sobre el
Cambio Climtico, de las Naciones Unidas, las polticas son acciones que puede
realizar y/o imponer un gobierno --a menudo, conjuntamente con el sector de
negocios y la industria dentro de su propio pas, as como con otros pases -- para
acelerar la aplicacin y el empleo de medidas para controlar las emisiones de
gases de efecto invernadero. Las medidas son tecnologas, procesos y prcticas
utilizados para implementar las polticas, que, en caso de aplicarse, reduciran las
emisiones de gases de efecto invernadero por debajo de sus niveles futuros
previstos. Entre los ejemplos, podran citarse los impuestos sobre el carbono o
sobre otras energas, las normas sobre eficiencia de combustible aplicables a los
automotores, etc. Las polticas "comunes y coordinadas" o "armonizadas" se
refieren a las adoptadas conjuntamente por las Partes.
Potencial de Calentamiento de la Tierra (PCT): ndice que describe las
caractersticas radiativas de los gases de efecto invernadero bien mezclados, y
que representa el efecto combinado de los distintos perodos de permanencia de
estos gases en la atmsfera y su relativa eficacia para absorber radiacin
infrarroja saliente. Este ndice aproxima el efecto de calentamiento integrado en el
tiempo de una masa unitaria de un determinado gas de efecto invernadero en la
atmsfera actual, en relacin con la del dixido de carbono. Advirtase que la
abreviatura en ingls (GWP) corresponde tambin a la de producto mundial bruto.

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Potencial de mercado: Parte del potencial econmico de reducciones de las


emisiones de gases de efecto invernadero o de mejoras en la eficiencia energtica
que podra alcanzarse en las condiciones de mercado pronosticadas, suponiendo
que no existan nuevas polticas y medidas. Vase tambin potencial econmico,
potencial socioeconmico y potencial tecnolgico.
Potencial econmico: Parte del potencial tecnolgico de reducciones de las
emisiones de gases de efecto invernadero o de mejoras en la eficiencia energtica
que podra lograrse de manera rentable mediante la creacin de mercados, la
reduccin de fallos en el mercado, el incremento de transferencias financieras y
tecnolgicas. Para obtener un potencial econmico se requieren otras polticas y
medidas que permitan eliminar obstculos del mercado. Vase tambin potencial
de mercado, potencial socioeconmico y potencial tecnolgico.
Potencial sin pesar: Vase poltica sin pesar.
Potencial socioeconmico: El potencial socioeconmico representa el nivel de
mitigacin de gases de efecto invernadero que se alcanzara superando los
obstculos sociales y culturales al empleo de tecnologas rentables. Vase
tambin potencial econmico, potencial de mercado y potencial tecnolgico.
Potencial tecnolgico: Cantidad en que es posible reducir las emisiones de
gases de efecto invernadero o mejorar la eficiencia energtica implementando una
tecnologa o prctica que ya se ha demostrado. Vase tambin potencial
econmico, potencial de mercado y potencial socioeconmico.
Principio precautorio: Disposicin que figura en el Artculo 3 de la Convencin
Marco sobre el Cambio Climtico, de las Naciones Unidas, en la que se estipula
que las Partes deberan tomar medidas de precaucin para prever, prevenir o
reducir al mnimo las causas del cambio climtico y mitigar sus efectos adversos.
Cuando haya amenaza de dao grave o irreversible, no debera utilizarse la falta
de certidumbre cientfica absoluta como razn para posponer tales medidas,
tomando en cuenta que las polticas y medidas para hacer frente al cambio
climtico deberan ser rentables (o sea, eficaces en funcin de los costos) con el
fin de asegurar beneficios mundiales al menor costo posible.
Produccin primaria bruta (PPB): Cantidad de carbono fijada en la atmsfera
mediante la fotosntesis.

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Producto interno bruto (PIB): Suma del valor agregado bruto, a precios de
comprador, por todos los productores residentes y no residentes en la economa,
ms todo impuesto y menos todo subsidio no comprendidos en el valor de los
productos de un pas o de una regin geogrfica en un perodo determinado,
normalmente un ao. Se calcula sin deducciones por la depreciacin de los bienes
fabricados ni por el agotamiento y la degradacin de los recursos naturales.
Producto mundial bruto (PMB): Conjunto de los productos internos brutos del
mundo. Advirtase que la sigla en ingls GWP corresponde tambin al Potencial
de Calentamiento de la Tierra.
Producto nacional bruto (PNB): Es una medida del ingreso nacional. Mide el
valor agregado de fuentes nacionales y extranjeras que declaran los residentes. El
PNB comprende el producto interno bruto ms los ingresos netos de la renta
principal de los ingresos de no residentes.
Protocolo de Kioto: El Protocolo de Kioto de la Convencin Marco sobre el
Cambio Climtico, de las Naciones Unidas se aprob en el tercer perodo de
sesiones de la Conferencia de las Partes (CP) en la Convencin Marco sobre el
Cambio Climtico, de las Naciones Unidas, celebrado en 1997, en Kioto (Japn).
El protocolo establece compromisos jurdicamente vinculantes, adems de los ya
incluidos en la CMCC. Los pases que figuran en el Anexo B del Protocolo (la
mayora de los pases miembros de la OCDE y pases con economas en
transicin) acordaron reducir sus emisiones antropgenas de gases de efecto
invernadero (dixido de carbono, metano, xido nitroso, hidrofluorocarbonos,
perfluorocarbonos y hexafluoruro de azufre) a un nivel inferior a no menos de 5 %
al de 1990 en el perodo de compromiso comprendido entre 2008 y 2012. El
Protocolo de Kioto an no ha entrado en vigor (a noviembre de 2000).
Protocolo de Montreal: El Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que
agotan la capa de ozono fue aprobado en Montreal en 1987 y posteriormente
ajustado y enmendado en Londres (1990), Copenhague (1992), Viena (1995),
Montreal (1997) y Beijing (1999). Controla el consumo y la produccin de
sustancias qumicas con contenido de cloro y bromo que destruyen el ozono
estratosfrico, como los clorofluorocarbonos, el metilcloroformo, el tetracloruro de
carbono y otras ms.
Recuperacin del metano: Mtodo que permite captar las emisiones de metano,
por ejemplo en las minas de carbn o en los vertederos de residuos, y reutilizarlas

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despus como combustible o con algn otro fin econmico (p.ej., la reinyeccin en
reservas petrolferas o gasferas).
Recursos: Existencias con caractersticas geolgicas y/o econmicas menos
definidas, pero que se consideran potencialmente recuperables con los adelantos
tecnolgicos y econmicos previsibles.
Reduccin de emisiones certificada (REC): Equivale a 1 tonelada mtrica de las
emisiones de CO2 equivalente reducidas o secuestradas mediante un proyecto de
Mecanismo de desarrollo limpio, calculada utilizando Potenciales de calentamiento
de la Tierra. Vase tambin unidad de reduccin de emisiones.
Reforestacin: Plantacin de bosques en tierras que fueron boscosas en otra
poca, pero que posteriormente se destinaron a un uso diferente. Vase tambin
forestacin y deforestacin.
Renovables: Fuentes de energa sostenibles dentro de un perodo breve en
relacin con los ciclos naturales de la Tierra, que comprenden las tecnologas sin
carbono, como la energa solar, la energa hidrulica y el viento, as como
tecnologas neutras en cuanto a emisiones de carbono, como la biomasa.
Rentable: Criterio donde se especfica que una tecnologa o medida ofrece un
buen servicio de costo igual o inferior a la prctica habitual, o la alternativa de
menor costo para alcanzar un objetivo determinado.
Reservas: Existencias identificadas y medidas como econmica y tcnicamente
recuperables con las tecnologas y los precios actuales. Vase tambin recursos.
Reservorio: Componente del sistema climtico, excluida la atmsfera, que tiene la
capacidad de almacenar, acumular o liberar una sustancia de inters, p.ej.
carbono, un gas de efecto invernadero o un precursor. Los ocanos, los suelos y
los bosques son ejemplos de reservorios de carbono. Depsito es un trmino
equivalente (obsrvese, sin embargo, que la definicin de depsito a menudo
comprende la atmsfera). La cantidad absoluta de la sustancia de inters existente
dentro de un reservorio en un momento determinado se denomina reservas.
RP: Vase Reunin de las Partes (en el Protocolo de Kioto).
Reunin de las Partes (en el Protocolo de Kioto) (RP): La Conferencia de las
Partes en la Convencin Marco sobre el Cambio Climtico, de las Naciones

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Unidas acta como reunin de las Partes en el Protocolo de Kioto. Es el rgano


supremo del Protocolo de Kioto.
Secuestro (captacin): Proceso de aumentar el contenido de carbono de un
reservorio de carbono, distingo de la atmsfera. Los enfoques biolgicos del
secuestro comprenden la eliminacin directa de dixido de carbono de la
atmsfera mediante cambios en el uso de la tierra, forestacin, reforestacin y
prcticas agrcolas que aumentan el tenor de carbono en el suelo. Los enfoques
fsicos comprenden la separacin y eliminacin de dixido de carbono de los
gases de combustin o de los combustibles de origen fsil de procesamiento, para
producir fracciones ricas en hidrgeno (H2) y en dixido de carbono y el acopio
subterrneo a largo plazo en yacimientos agotados de petrleo, gas y carbn, as
como acuferos salinos agotados.
Servicio energtico: Aplicacin de energa til a las tareas que desea el
consumidor, como el transporte, la calefaccin de ambientes o la luz.
Sistema de cuotas negociables. Vase comercio de permisos de emisin.
Sistema de depsito-reintegro: Combina un depsito o derecho (impuesto)
aplicado a una materia prima con un reintegro o descuento (subsidio) para
implementar una medida determinada. Vase tambin impuesto sobre las
emisiones.
Stock: Anglicismo utilizado para designar cualquier artculo o gnero que
tenga valor econmico y se halle a la espera de ser vendido o utilizado en el
proceso productivo. Sinnimo de existencia o inventario.
Subsidio: Pago directo por el gobierno a una entidad, o reduccin de impuestos a
esa entidad, para implementar una prctica que el gobierno desea alentar. Las
emisiones de gases de efecto invernadero pueden reducirse disminuyendo los
subsidios existentes que tienen por efecto el aumento de las emisiones, tales
como los subsidios al uso de combustibles de origen fsil, u otorgando subsidios a
las prcticas que reducen las emisiones o mejoran los sumideros (p.ej., para el
aislamiento de edificios o la plantacin de rboles).
Sumideros: Todo proceso, actividad o mecanismo que elimine de la atmsfera un
gas de efecto invernadero, un aerosol o un precursor de un gas de efecto
invernadero o de un aerosol.

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Supervit del consumidor: Medida del valor del consumo superior al precio
pagado por un bien o servicio.
Supervit del productor: Rendimiento por encima del costo de produccin que
ofrece compensacin a quienes poseen competencias o bienes escasos (p.ej.,
tierras agrcolas productivas). Vase tambin supervit del consumidor.
Suplementaridad: El Protocolo de Kioto especifica que el comercio de derechos
de emisin y las actividades de implementacin conjunta sern suplementarias a
las medidas nacionales (p.ej., impuestos sobre la energa, normas de eficiencia
energtica, etc.) adoptadas por los pases desarrollados para reducir sus
emisiones de gases de efecto invernadero. En virtud de algunas definiciones
propuestas de la suplementaridad (p.ej., un techo concreto al nivel de uso), los
pases desarrollados podran verse limitados en su utilizacin de los mecanismos
de Kioto para alcanzar sus objetivos de reduccin. Esto est sujeto a ms
negociacin y clarificacin por las Partes.
Sustitucin de combustible: Poltica orientada a reducir las emisiones de dixido
de carbono sustituyendo los combustibles con alto contenido de carbono, como la
hulla (el carbn), por otros como el gas natural.
Tecnologa: Parte de equipo o tcnica para ejecutar una actividad determinada.
Tope de las emisiones: Restriccin impuesta, con un calendario programado,
que coloca un "lmite superior" sobre la cantidad total de emisiones antropgenas
de gases de efecto invernadero que pueden descargarse en la atmsfera. El
Protocolo de Kioto impone topes sobre las emisiones de gases de efecto
invernadero liberadas por los pases/Partes que figuran en el Anexo B.
Transferencia de beneficios: Aplicacin de los valores monetarios de un estudio
determinado de evaluacin a una determinacin de poltica alternativa o
secundaria, a menudo en una zona geogrfica distinta de aquella en que se
realiz el estudio original.
Transferencia de tecnologa: Amplio conjunto de procesos que abarcan el
intercambio de conocimientos, dinero y bienes entre diferentes participantes que
conducen a la difusin de tecnologa para adaptarse al cambio climtico o para
mitigarlo. Como concepto general, el trmino se usa para abarcar tanto la difusin
de tecnologas como la cooperacin tecnolgica a travs y dentro de los pases.

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Transformacin de la energa: Cambio de una forma de energa, como la


contenida en los combustibles de origen fsil, a otra como la electricidad.
Unidad de cantidad atribuida (UCA): Equivale a 1 tonelada mtrica de emisiones
de CO2 equivalente, calculada utilizando el Potencial de Calentamiento de la
Tierra.
Unidad de reduccin de emisiones (URE): Equivale a 1 tonelada mtrica de
emisiones de dixido de carbono reducidas o secuestradas (captadas) como
resultado de un proyecto de Implementacin conjunta (definido en el Artculo 6 del
Protocolo de Kioto), calculada utilizando el potencial de calentamiento de la Tierra.
Vase tambin reduccin de emisiones certificada y comercio de derechos de
emisin.
Uso de la tierra: Conjunto de mtodos, actividades e insumos aplicados en un
determinado tipo de cubierta del suelo (una serie de acciones humanas). Los fines
sociales y econmicos con los que se utiliza la tierra (p.ej., el pastoreo, la
extraccin de madera y la conservacin).
Valor: Riqueza, deseabilidad o utilidad basadas en preferencias individuales. El
valor total de cualquier recurso es la suma de los valores individuales asignados
por los que participan en el uso del recurso. Los valores, que son la base del
clculo de costos, se miden en trminos de la voluntad de pagar (VDP) por las
personas que reciben el recurso o de la voluntad de otras personas de aceptar el
pago (VAP) para desprenderse del recurso.
Valor agregado: Producto neto de un sector despus de sumar todos los
productos y restar los insumos intermedios.
Vas de desarrollo alternativas: Referencia a diversos escenarios posibles sobre
valores sociales y pautas de consumo y de produccin en todos los pases, incluso
la continuacin de las tendencias actuales, pero sin limitarse a las mismas. En
este informe, esas vas no comprenden nuevas iniciativas sobre el clima, lo cual
significa que no se incluyen escenarios que supongan explcitamente la aplicacin
de la CMCC o los objetivos de emisin del Protocolo de Kioto, pero s incluyen
supuestos acerca de otras polticas que influyen indirectamente sobre las
emisiones de gases de efecto invernadero.
Visin: Retrato de un mundo futuro, generalmente de un mundo futuro deseado.

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