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Jeremy Bentham: El

common law es derecho


para perros
Aprovecho estos das de calma leyendo un libro fundamental. Se trata
de Pensar como un abogado. Una nueva introduccin al
razonamiento jurdico de Frederick Schauer (Madrid: Marcial Pons, 2013,
264 pp.). En la pgina 129, el autor nos recuerda una curiosa expresin que
hacia 1823 el paladn del positivismo jurdico, Jeremy Bentham, utiliz para
definir al common law. No quera dejar pasar el da sin compartirlo con
ustedes.
Jeremy Bentham, el crtico del common law ms famoso de la historia, afirm,

como es sabido, que el common law es un derecho para perros.


Cuando su perro hace algo que usted no desea que repita, usted espera a que
lo haga y luego le pega por eso. Este es el modo en el cual crea derecho para su
perro; y este es el modo en el cual los jueces crean derecho para usted y para
m[1].
Como era su estilo, Bentham exager un poco. Su idea bsica era,
simplemente, que de acuerdo con la visin caracterstica del common law,
existan muy pocas reglas conocidas con anterioridad, por lo que el common
law estaba obligado a aplicar castigos (y atribuir responsabilidad) solo despus
de los hechos, y a personas que podran no haber sabido de antemano qu se
esperaba que hicieran o no hicieran. Pero como hemos visto, el common
law tiene reglas y, por eso, parece ms que un poco extremo entenderlo como
la empresa completamente anmica y esencialmente arbitraria que
caricaturiz Bentham. Sin embargo, hay algo de verdad en el temor
de Bentham, y vale la pena ocuparnos de su preocupacin con ms
profundidad.

[1] Bentham, J. Truth v. Ashhurst; or Law as ItIs, Contrasted with What It Is Said
to Be, en J. Bowring (ed.), The Works of Heremy Bentham, Nueva York: Russell
& Russell, 1962, 5: 231.