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SINTESIS

El siglo de las luces


Segn la autora, el siglo XVII es importante porque en l se construye las bases
fundamentales de la Antropologa y el surgimiento de nociones como Razn, Libertad,
Felicidad, Crtica y Progreso ayudan a comprender el pensamiento cientfico y
antropolgico del siglo siguiente.
Con la ilustracin, la explicacin del universo se extiende al mbito social-cultural en
donde se aparta de las viejas tradiciones estableciendo un nuevo orden.
En este siglo la razn adquiere cierta importancia. Surgen los iluministas quienes crean
en la importancia de la razn para romper con el dogma de la iglesia, reivindicando
ciertos valores como la felicidad y la libertad. La felicidad ya no como anhelo
suprarrenal sino como meta que deba ser cumplida en la tierra y la libertad como un
derecho universal asociado al progreso. Un progreso que se ajustaba a los intereses del
colonialismo y que se usaba como justificativo para la opresin de pueblos primitivos.
Hacia el siglo XIX, con la revolucin industrial, el pensamiento esclavista se fue
desarmando para favorecer el nuevo tipo de produccin capitalista, la cual necesitaba,
en lugar de esclavos, fuerza de trabajo libre.
La nocin de Progreso pasa a ser importante desde el protagonismo que adquiere la
burguesa a partir de la Revolucin Industrial. Este progreso implica un avance de la
razn, dicho avance tiene su supuesto en el concepto de evolucin, convirtiendo, en esa
poca, al progreso y a la evolucin en sinnimos.
La idea de la ilustracin respecto a la evolucin humana viene dada en el primer estadio
por el salvajismo, en segundo a la barbarie y por ultimo a la civilizacin.

La Antropologa como ciencia. Situacin histrica y conocimiento en Antropologa


La Antropologa se desarrolla plena y autnomamente a fines del siglo XIX y se
consolida en la primera mitad del XX. Su elemento fundante fue el trabajo sobre el
terreno, en localidades lejos de las metrpolis de donde provenan los antroplogos. Va
construyendo su objeto de estudio y el recorte de la realidad que le interesa investigar,
de acuerdo con los distintos momentos histricos. Sus formulaciones son producto de

una situacin histrica: el Colonialismo. Este ha sido la condicin necesaria de la


aparicin de la Antropologa.
La situacin colonial nace de la conquista y se desarrolla a partir del establecimiento de
relaciones entre dos civilizaciones. En el curso de su desarrollo, tiene tiempos fuertes y
dbiles en la presin: fases de conquista, de aprovisionamiento, de administracin y al
trmino del ciclo, un encaminarse hacia la autonoma.
Segn Balandier la situacin colonial es la dominacin impuesta por una minora
extranjera racial y culturalmente diferente, que acta en nombre de una superioridad
racial o tnica y cultural, afirmada dogmticamente. Dicha minora se impone a una
poblacin autctona que constituye una mayora numrica, peor que es inferior al
grupo dominante desde un punto de vista material. Esta dominacin vincula en alguna
forma la relacin entre civilizaciones radicalmente diferentes: una sociedad
industrializada, mecanizada, de intenso desarrollo y de origen cristiano, se impone a
una sociedad no industrializada, de economa atrasada y simple y cuy tradicin
religiosa no es cristiana.
Durante el siglo XVIII los idelogos del Iluminismo elaboran una visin progresista de
las sociedades salvajes, que no logra plasmarse en una teora y en una prctica
antropolgica en sentido estricto. Conserva la creencia en la universalidad de la
naturaleza humana concebida como la expresin, geogrfica e histricamente, de la
universalidad de la razn. Las sociedades salvajes no son estudiadas por s mismas, sino
por la ayuda que puedan aportar al establecimiento de una tipologa de las operaciones
de que es capaz el espritu humano. Para los pensadores originales del siglo XVIII los
salvajes son los representantes contemporneos de los hombres de origen o prximos al
origen. Pero esta idea de salvajes no es asimilable al a de los pensadores evolucionistas,
para quienes el primitivo es el representante del estado primero de la sociedad. El origen
es concebido en el siglo XVIII como autntico, en tanto que en el siglo XIX ser
concebido como simple, lo tosco y lo inacabado. En la medida en que el origen es lo
autntico, se puede obtener de l enseanzas tericas y prcticas.
Con la Ilustracin comienza la Modernidad en el pensamiento europeo. De aqu en ms
el intento de explicar el universo y descubrir las leyes naturales tambin se extiende al
mbito de lo social y cultural. Esta Europa en expansin entra en contacto con otros

pueblos y culturas, y elabora en este siglo una de las crticas ms radicales al sistema
monrquico y a la civilizacin en general. Los principales protagonistas fueron los
pensadores franceses en el contexto pre-revolucionario. Pero no slo fueron los
franceses, en toda Europa pueden verse los signos de este nuevo siglo, que ironiza las
viejas tradiciones y reivindica un nuevo orden en el cual el hombre puede ser feliz en la
tierra y no ya despus de la muerte.
Revisar los viejos conceptos del Iluminismo nos ayudar a comprender el decisivo siglo
XIX, para comprender cunto tiene la ciencia en general de iluminista an hoy. Pensar
que la razn nos aleja del error es uno de los legados fundamentales de los iluministas.
Este camino, an as, no era tan lineal y optimista como se supuso.