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Somos libres porque lo somos, no porque un individuo consiente en que lo

seamos mientras a l le agrade


Juan Montalvo
Personalidades que conforman la mesa directiva, invitados especiales,
maestros, y estudiantes cincoagostinos.

Esta es una fecha cimera en la vida poltica y republicana del Ecuador, y particularmente
en la provincia Esmeraldas, los esmeraldeos han tenido un decidido protagonismo.

Al conmemorar 194 aos de Independencia Poltica, hecho ocurrido el 5 de Agosto de


1820, en la poblacin de Rioverde, cuando un grupo de patriotas decidi ponerle punto
final al gobierno que representaba a la Colonia Espaola. Quiero expresar emocionada lo
que mi corazn siente en este momento de uncin cvica.

El famoso grito libertario esmeraldeo est anclado en acontecimientos histricos que


durante algunos meses se dieron en nuestras costas, dirigidos por el Almirante Illingworth.

La activa participacin de los moradores de Roverde, y luego en la Tola hasta el da 7 del


mismo mes fue decisiva.
Los abusos cometidos por los espaoles encabezados por el dspota Andrs de Castro,
mximo representante del colonialismo, colmaron la paciencia del pueblo y, motivaron la
unidad de los patriotas de Rioverde, que tuvieron en los mercedarios Vicente Caldern,
Ramn Estupin y Flores; el comerciante Vctor Manuel Lavayen, y el espaol Jos
Ferrer, sus ideas de libertad y de dignidad, recibiendo el respaldo del soldado Juan Manuel
Muriel.

El alcalde de Esmeraldas de esa poca Ramn Ypez, tambin era partidario de la


Emancipacin, el haba escrito a Illingworth para ofrecerle la plaza; pero fue descubierto y
destituido.
Los partidarios de la liberacin lograron convencer al soldado Manuel Jos Mosquera para
que se uniera al movimiento y se encarcelara al Gobernador, como en efecto sucedi; pero

este golpe libertario solo logr mantenerse por 13 das merced a la traicin del mismo
soldado Mosquera.

Los patriotas fueron procesados y de ellos el cura Estupin se fug para Guayaquil, Muriel
y Ferrer se escaparon por el camino a Quito, Ypez lo hizo ya en plena ciudad y solo
Lavayen guard prisin all durante varios meses; as lo afirma el historiador esmeraldeo
Bing Nevrez, para quien, esta fue la tercera intentona de independencia de Esmeraldas.
.
Cuando han transcurrido 194 aos de la Independencia debemos reflexionar sobre el papel
que ha cumplido esta tierra de Vargas Torres y Cervantes, al convertirse en la lumbre, en la
clarinada de la gran lucha por la Independencia de Amrica
Hoy, estamos obligados a rendir homenaje a los patriotas del 5 de Agosto de 1820,
luchando por lograr los objetivos por los cuales ellos sacrificaron sus vidas, consolidando
nuestra hermandad, arracimados todos para hacer de esta tierra la ms prspera y
progresista.
La provincia verde, es llamada as por el verdor que la cubre, cual alfombra, Esmeraldas
cruzada de ros y manglares, acariciada por el ocano que la penetra y le regala sus
hermosas playas, bosques milenarios, sonar de tambores, calor y color de su gente, hermosa
vestal que prodigas amor a todos cuantos tienen la dicha de conocerte, en cuyo suelo se
instaur una Repblica de Zambos, bajo el mando de Alonso Illesca quien logra la creacin
de alianzas con los grupos de indios y as, luchar para resistir unidos la opresin a que
fueron sometidos por el explotador.
El esmeraldeo hoy vive congregado, estimulado por la relacin grupal, que es para su
existencia y su sensibilidad, una especie de buen vivir. Desde que habita la tierra
ecuatoriana se agrupa, para asegurar su proteccin, conservacin y trasmisin efectiva de su
identidad y su memoria colectiva; esa existencia dinmica era suya desde siempre.
Este pueblo esmeraldeo, que ha sufrido importantes niveles de pobreza, marginacin y
abandono por los gobiernos de turno, en la actualidad se esfuerza por sobrevivir, esta
situacin tiene que cambiar y est cambiando, ahora es posible ver cada vez ms a
afroecuatorianos en posiciones y lugares en la sociedad ecuatoriana a los que antes no
podan llegar. As, poco a poco, han ido logrando en las ltimas dcadas el respeto y el
reconocimiento de la sociedad ecuatoriana en general.
Esmeraldas, que ha sido sometida a la sistemtica depredacin de su Naturaleza por
empresas madereras codiciosas, que estn cambiando ese verde, por un paisaje erosionado
y desrtico. La deforestacin ha violentado cerca de 200.000 hectreas por ao, sin
reflexionar que esa ofensa al entorno natural va a sumarse a los causales de dos de los ms
grandes cataclismos universales: la carencia del agua y el cambio climtico.

Hoy que con orgullo recordamos el valor y la heroicidad de ese grupo de hombres, ilustres
que nos legaron una tierra libre, hagamos la promesa de continuar por la senda del progreso
que nos han legado, sin dejar que intereses extraos nos confundan.
Al finalizar quiero unirme a las afirmaciones del historiador Big Nevrez, cuando dice a
partir de la famosa gesta cinco- agostina aparecen plenamente identificados los
afrodescendientes Casierra, Obando, Montao, los mulatos o zambos Games, Chica,
Gmez que unidos a los interiranos Tello, Ypez, a los guayaquileos Lavayen, lvarez,
Mosquera, Guerra, a los colombianos Muriel, a los espaoles Ferrer y tantos otros, que
andando el tiempo seguirn formando y afianzando ese crisol de razas llamado mestizaje,
honra y prez de nuestra gran nacin latinoamericana.
VIVA ESMERALDAS!
Seoras y seores

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