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METODOLOGA

DE LA
INVESTIGACIN

1.- NATURALEZA Y OBJETO DEL CONOCIMIENTO CIENTIFICO


Como conocimiento cientfico se denomina el conjunto ordenado, comprobado
y sistematizado de saberes obtenidos de forma metdica y sistemtica a
partir del estudio, la observacin, la experimentacin y el anlisis de
fenmenos o hechos, valindose de una serie de rigurosos procedimientos que
dotan los datos y las conclusiones obtenidas de validez, objetividad y
universalidad.
Como tal, el conocimiento cientfico es ordenado, coherente, preciso, objetivo y
universal. Se estructura como un sistema verificable e interrelacionado de
conocimientos que nos permite comprender y explicar la realidad y los
fenmenos de la naturaleza.
Como tal, el conocimiento cientfico se vale del mtodo cientfico, que es un
conjunto de normas y procedimientos por el cual un cientfico debe regirse para
realizar un estudio o investigacin cuyos resultados tengan validez cientfica.
Caractersticas del conocimiento cientfico
El conocimiento cientfico se caracteriza, principalmente, por ser un saber crtico y
fundamentado, que procede de manera metdica y sistemtica; sus conclusiones
son verificables; el saber que arroja es unificado, ordenado, universal, objetivo,
comunicable, racional y provisorio, que, en definitiva, permite explicar y predecir
hechos o fenmenos mediante leyes o principios.

Crtico: porque distingue entre lo verdadero y lo falso, lo cierto y lo


discutible.

Fundamentado: porque basa sus conocimientos en pruebas y datos


obtenidos mediante anlisis metdico y riguroso.

Metdico: porque se vale de mtodos de investigacin y determinados


procedimientos que dotan de rigor el estudio, la observacin y el anlisis.

Verificable: porque puede ser comprobado mediante la experiencia.

Sistemtico: porque constituye un sistema de ideas interrelacionadas y


conectadas entre s.
Unificado: porque su objeto son los conocimientos generales y no

singulares.
Universal: porque su validez es igual para todos, no hay cabida para la

relatividad cultural.
Objetivo: porque los hallazgos tienen un valor general y no individual o

subjetivo.

Comunicable: porque puede ser comunicado mediante lenguaje cientfico.

Racional: porque en l es fundamental la inteligencia y la razn humana.

Provisorio: porque el hallazgo de hoy puede ser refutado maana por


medio de otra teora ms precisa.
Explicativo: porque explica los hechos y fenmenos de la realidad y la

naturaleza mediante leyes o principios que son comunes y constantes.


Objetivos del conocimiento cientfico
Entender y explicar con objetividad, rigurosidad y precisin el porqu de las

cosas.

Descubrir las relaciones constantes en los fenmenos.

Establecer las leyes y principios a que obedecen dichos fenmenos.

Comprender los procesos o leyes que rigen la naturaleza.

Establecer conclusiones de validez universal.


1.1 CONCEPTO DE CIENCIA, TEORA, TCNICA Y MTODO

Qu es Ciencia:
Como ciencia se designa todo aquel conocimiento adquirido a travs del estudio o
de la prctica, constituido por una serie de principios y leyes, deducidos mediante
la observacin y el razonamiento, y estructurados sistemticamente para su

comprensin. El origen de la palabra ciencia se rastrea

en el vocablo

latn scienta, que significa conocimiento, saber.


Como tal, la ciencia se rige por mtodos conformados por un conjunto de normas
y pasos que le otorgarn validez y rigor cientfico al proceso de investigacin. En
este sentido, sus hallazgos y observaciones debern ser siempre objetivos y
comprobables.
La ciencia, en general, comprende varios campos de conocimiento, dentro de los
cuales cada uno desarrolla sus propias teoras con base en sus mtodos
cientficos particulares.
La ciencia, adems, est ntimamente relacionada con el rea de la tecnologa, ya
que los grandes avances de la ciencia, hoy en da, se logran a travs del
desarrollo de las tecnologas ya existentes y de la creacin de nuevas tecnologas,
y viceversa.

Qu es Teora:
Teora es un trmino que proviene del griego theoria que en el contexto histrico
significaba observar, contemplar o estudiar y

se

refera

ms

bien

un pensamiento especulativo.
En su evolucin, el trmino pas a designar el conjunto de ideas base de un
determinado tema, que busca transmitir una visin general de algunos aspectos
de

la

realidad.

Est constituido

por

un

conjunto

de

Hay dos categoras de ideas que pueden desembocar en teoras:

conjetura: si una suposicin no es respaldada por observaciones,

hiptesis.

hiptesis: respaldada por observaciones comprobables. A pesar de ello, una


hiptesis puede resultar ser falsa. Cuando esto ocurre, la hiptesis debe ser
modificada para adaptarse a la observacin, o ser descartada.
En ciencia, a un conjunto de descripciones de conocimiento se le llama teora
solamente cuando tiene una base emprica firme.
Una teora cientfica es la parte especulativa de una ciencia, en contraposicin a la
prctica. Se trata de un sistema consistente formado por observaciones, ideas y
axiomas o postulados, y todo ello constituye un conjunto que trata de explicar
ciertos fenmenos. Ejemplos de teoras cientficas son: Teora del caos, Teora de
la comunicacin, Teora del conocimiento, Teora de la evolucin, Teora de los
juegos, Teora de la relatividad, Teora cuntica, entre otras.
Las teoras existen no slo en las ciencias naturales y las ciencias exactas, sino
en todos los campos del estudio acadmico, desde la filosofa hasta la literatura o
la ciencia social.
En muchas circunstancias, la teora es vista como un modelo de la realidad. Una
teora tiene que ser de alguna manera verificable. Muchos cientficos, argumentan
que las creencias religiosas no son verificables y, por lo tanto, no son teoras sino
materias de fe.
Popularmente, teora es una palabra que se utiliza para referirse a un conjunto
de ideas abstractas para explicar algn acontecimiento, incluso permite hacer
predicciones de ese acontecimiento. Tambin se utiliza para describir algo difcil
de lograr en la prctica, por ejemplo, "sus ideas para mejorar la situacin del pas
son pura teora".
Qu es Tcnica:
Como tcnica se define la manera en que un conjunto de procedimientos,
materiales o intelectuales, es aplicado en una tarea especfica, con base en el
conocimiento de una ciencia o arte, para obtener un resultado determinado.
Tambin se conoce como tcnica la destreza o habilidad particular de una persona
para valerse de estos procedimientos o recursos. Por ejemplo, a nivel deportivo

solemos valorar este tipo de cualidades en un atleta: Nunca vi a nadie jugar ftbol
con una tcnica tan exquisita como la de Maradona.
En relacin a lo anterior, es de aadir que la tcnica nace por necesidad humana
de modificar el medio en el cual se desenvuelve el hombre para hacerlo ms
adaptable a sus necesidades. Por lo mismo, la tcnica se origina por imaginacin,
y luego es concretizada.
Qu es Mtodo:
Mtodo es un modo, manera o forma de realizar algo de forma sistemtica,
organizada y/o

estructurada. Hace referencia a una tcnica o conjunto de

tareas para desarrollar una tarea.


En algunos casos se entiende tambin como la forma habitual de realizar algo por
una persona basada en la experiencia, costumbre y preferencias personales.

1.2 IDEOLOGA Y CIENCIA


Ideologa
En sociologa se llama ideologa a todo conjunto ms o menos sistemtico de
creencias que intentan explicar al hombre y el mundo, a la vez que orientar su
conducta a partir de ciertos valores aceptados como correctos. En este sentido
general, toda teora del mundo es una ideologa: lo es tanto el punto de vista
reaccionario como el conservador, tanto el progresista como el radical (incluido el
propio marxismo). En todas las sociedades encontramos teoras del mundo o
ideologas puesto que, como seal Engels, "todo lo que mueve a los hombres
tiene que pasar necesariamente por sus cabezas". Pero el marxismo aade a este
concepto general las siguientes peculiaridades:

a) entiende la ideologa de un modo tan amplio que acaba identificando


ideologa con cultura; en la Crtica de la economa poltica nos dice Marx que
la ideologa abarca el derecho, la poltica, la religin, el arte, la filosofa, y
(sugiere) hasta la misma ciencia;
b) las ideologas no describen al hombre y su situacin en el mundo y la
sociedad de un modo correcto, sino de un modo deformado, falso;
c) esa deformacin en la descripcin del hombre es consecuencia del
inters de la clase dominante por mantenerse en su situacin de
dominio; como nos dice Marx en La ideologa alemana las ideas de la clase
dominante, son, en todas las pocas, las ideas dominantes. La clase
dominante dispone de los medios de produccin material, pero tambin del
control y produccin de los bienes espirituales, de la produccin de la cultura,
por lo que las ideas que en una sociedad triunfen sern las que la clase
dominante quiera que dominen;
d) las ideologas son un producto social: los pensamientos de los
hombres son consecuencia de la sociedad en que viven, particularmente del
orden econmico vigente;
e) como resultado de la tesis anterior, las distintas formas de ideologa
(religin, poltica, filosofa) no tienen historia ni desarrollo propio; esto quiere
decir, por ejemplo, que una historia de la filosofa que explique los distintos
sistemas filosficos a partir de los problemas y las soluciones que los filsofos
han presentado (una historia interna de la filosofa) es una mala historia de la
filosofa; la buena historia de la filosofa debe mostrar la relacin entre los
sistemas filosficos que aparecen a lo largo de la historia y las circunstancias
econmicas de las que son un reflejo.
Dada esta interpretacin de la ideologa como una forma de alienacin, una de las
tareas fundamentales de la filosofa ser la de desenmascarar el supuesto
carcter objetivo de las descripciones ideolgicas; la filosofa se concibe

esencialmente como filosofa crtica. Esto es lo que intenta hacer el marxismo, por
ejemplo, con su crtica a la religin y a la economa poltica clsica. Y es tambin
lo que lleva al marxismo a creer que una de las tareas ms difciles ser lograr en
el proletariado una conciencia de clase pues, dado el control que tiene la clase
explotadora de las distintas formas de produccin espiritual, lo ms probable es
que el propio proletariado defienda ideas que no le convienen, ideas que son las
que a la clase dominante le interese que piense. La superacin definitiva de las
ideologas slo podr realizarse con la desaparicin de la explotacin del hombre
por el hombre.
En el siguiente texto, Karl Marx presenta el concepto de ideologa como las
representaciones que el hombre se hace de la realidad ligada a las condiciones
materiales de existencia, las condiciones reales en las que se desenvuelve la vida
humana.
"Los hombres son los productores de sus representaciones, de sus ideas, etc.,
pero los hombres son reales y actuantes, tal y como se hallan condicionados por
un determinado desarrollo de sus fuerzas productivas y por el intercambio que a l
corresponde, hasta llegar a sus formaciones ms amplias. La conciencia no puede
ser nunca otra cosa que el ser consciente, y el ser de los hombres es su proceso
de vida real. Y si en toda la ideologa los hombres y sus relaciones aparecen
invertidos como en la cmara oscura, este fenmeno responde a su proceso
histrico de vida, como la inversin de los objetos al proyectarse sobre la retina
responde a su proceso de vida directamente fsico. Totalmente al contrario de lo
que ocurre en la filosofa alemana, que desciende del cielo sobre la tierra, aqu se
asciende de la tierra al cielo. Es decir, no se parte de lo que los hombres dicen, se
representan o se imaginan, ni tampoco del hombre predicado, pensado,
representado o imaginado, para llegar, arrancando de aqu, al hombre de carne y
hueso; se parte del hombre que realmente acta y, arrancando de su proceso de
vida real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos
de este proceso de va. Tambin las formaciones nebulosas que se condensan en
el cerebro de los hombres son sublimaciones necesarias de su proceso material

de vida, proceso empricamente registrable y sujeto a condiciones materiales. La


moral, la religin, la metafsica y cualquier otra ideologa y las formas de
conciencia que a ellas corresponden pierden, as, la apariencia de su propia
sustantividad. No tienen su propia historia ni su propio desarrollo, sino que los
hombres que desarrollan su produccin material y su intercambio material
cambian tambin, al cambiar esta realidad, su pensamiento y los productos de su
pensamiento. No es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que
determina la conciencia. Desde el primer punto de vista, se parte de la conciencia
como del individuo viviente; desde el segundo punto de vista, que es el que
corresponde a la vida real, se parte del mismo individuo real viviente y se
considera la conciencia solamente como su conciencia."
Ciencia
Es un sistema ordenado de conocimientos estructurados. Los conocimientos
cientficos se obtienen mediante observaciones y experimentaciones en mbitos
especficos. A partir de estos se generan preguntas y razonamientos, se
construyen hiptesis,

se

deducen principios y

se

elaboran leyes generales

y sistemas organizados por medio de un mtodo cientfico.

Eric Voegelin, filsofo y politlogo germano-americano que sufri la persecucin


de una de las ms terribles ideologas del pasado siglo, el nazismo, defini
ideologa como una existencia en rebelin contra Dios y contra el hombre. Los
idelogos pretenden, segn l, ajustar, encorsetar, la realidad a un esquema
consistente con una idea postulada y preconcebida. Los datos objetivos de la
realidad no cuentan, sino que estorban ms bien si se oponen a lo previamente
establecido. En esta lnea, G. J. Marlin seala, en un reciente artculo, que una
ideologa es un sistema intelectual de ideas o frmulas rgidas sencillas
mezcladas con jerga cientfica y algunos datos empricos. Esto, en un lenguaje
actual, coincide con lo que deca Marx en su clsica definicin: construccin
doctrinal -Derecho, moral, arte, filosofa, ciencia, instituciones, etc.- como

herramienta al servicio del mantenimiento del poder por la clase dominante.


Nuestra historia reciente prejuicios, eslganes, negacin de la realidad,
manipulacin del lenguaje y de los hechos objetivos- lo confirma.
En toda ideologa el objetivo es siempre el mismo: la dominacin, la conquista y
ejercicio del poder, para transformar la sociedad y ajustarla a sus esquemas
previos. Mientras la ideologa pretende imponer sus prejuicios, su cosmovisin,
eliminando las opiniones contrarias, y si es preciso a quienes las defienden, la
ciencia busca justamente lo contrario. La ciencia trata de acercarse a la verdad, a
los hechos y datos de la realidad, para comprenderla y prestar as un servicio al
ser humano.

1.3 PRINCIPIOS DE LA TEORA DEL CONOCIMIENTO


La teora del conocimiento es una doctrina filosfica. Para precisar su ubicacin en
el todo que es la filosofa, es necesario que antes aparezca una definicin esencial
de esta.
Una definicin esencial de la filosofa se podra obtener atendiendo el significado
de la palabra. El termino filosofa deriva del griego y quiere decir amor a la
sabidura o, lo que es lo mismo, deseo de saber, de conocer. Inmediatamente se
nota que no se puede de obtener de la filosofa una definicin esencial, y, por lo
tanto, obligatoriamente se debe de emplear otro mtodo.
Por ejemplo la definicin de filosofa que
presentan Platn y Aristteles como ciencia pura, es respectivamente la bsqueda
de la virtud o de la felicidad. Estos sistemas son los de Platn y
Aristteles, Descartes y Leibnitz, Kant y Hegel ya que en todos ellos hallaremos
una inclinacin en la universalidad, una orientacin en la totalidad objetiva por
ejemplo: el ser, la esencia, el conocimiento. En los principios de la edad
moderna retomamos los caminos del concepto Aristotlico (tiene como centro una
ciencia universal del ser). Los sistemas de Descartes, Spinoza y Leibnitz,
presentan la misma orientacin que caracteriza al Estagirita, ya que todos tienden

al conocimiento del mundo objetivo. Kant por el contrario revive el estilo Platnico
(procura elevar la vida, con todos sus conceptos a la conciencia filosfica).
Es verdad que Kant en su primera manifestacin surge como una teora del
conocimiento o como base crtica del estudio cientfico. Pero no se detiene en el
mbito terico sino que avanza a formular la base crtica de todos los campos
conocibles. Al lado de la Crtica de la razn pura, se encuentra la Crtica de la
razn prctica, que aborda el tema de la valorizacin moral, y la Crtica del
juicio, cuyo objetivo son las investigaciones crticas de los valores estticos. As
pues, en Kant aparece la filosofa como una reflexin universal
del pensamiento sobre s mismo, como una reflexin del hombre estudioso sobre
los valores de su conducta.
La supresin de todos los principios materiales y objetivos, los cuales existen
indudablemente en Kant, de manera que la filosofa asume un carcter puramente
formal y metodolgico. sta postura intelectual provoca una reaccin que forja un
nuevo movimiento en el pensamiento filosfico, el cual vuelve a inclinarse a lo
material y objetivo, constituyendo una renovacin del carcter aristotlico.
ste breve repaso de toda la evolucin histrica del pensamiento filosfico, nos
permite determinar otros dos elementos del concepto esencial de la filosofa. Al
primero se conoce con la expresin "concepcin del yo"; al segundo se le llama
"concepcin del universo". La filosofa es ambas cosas: una concepcin del yo y
una concepcin del universo.
En todo conocimiento podemos distinguir cuatro elementos:

El sujeto que conoce.

El objeto conocido.

La operacin misma de conocer.

El resultado obtenido que es la informacin recabada acerca del objeto.


Dicho de otra manera: el sujeto se pone en contacto con el objeto y obtiene una
informacin acerca del mismo. Cuando existe congruencia o adecuacin entre el

objeto y la representacin interna correspondiente, decimos que estamos en


posesin de una verdad.
LOS TRES NIVELES DEL CONOCIMIENTO.
El ser humano puede captar un objeto en tres diferentes niveles, sensible,
conceptual y holstico. El conocimiento sensible consiste en captar un objeto por
medio de los sentidos; tal es el caso de las imgenes captadas por medio de la
vista. Gracias a ella podemos almacenar en nuestra mente las imgenes de las
cosas, con color, figura y dimensiones. Los ojos y los odos son los principales
sentidos utilizados por el ser humano. Los animales han desarrollado
poderosamente el olfato y el tacto.
En segundo lugar, tenemos el conocimiento conceptual, que consiste en
representaciones invisibles, inmateriales, pero universales y esenciales. La
principal diferencia entre el nivel sensible y el conceptual reside en la singularidad
y universalidad que caracteriza, respectivamente, a estos dos tipos de
conocimiento. El conocimiento sensible es singular y el conceptual universal. Por
ejemplo, puedo ver y mantener la imagen de mi padre; esto es conocimiento
sensible, singular. Pero adems, puedo tener el concepto de padre, que abarca a
todos los padres; es universal. El concepto de padre ya no tiene color o
dimensiones; es abstracto. La imagen de padre es singular, y representa a una
persona con dimensiones y figura concretas. En cambio el concepto de padre es
universal (padre es el ser que da vida a otro ser). La imagen de padre slo se
aplica al que tengo en frente. En cambio, el concepto de padre se aplica a todos
los padres. Por esto decimos que la imagen es singular y el concepto es universal.
En tercer lugar tenemos el conocimiento holstico (tambin llamado intuitivo, con
el riesgo de muchas confusiones, dado que la palabra intuicin se ha utilizado
hasta para hablar de premoniciones y corazonadas). En este nivel tampoco
hay colores, dimensiones ni estructuras universales como es el caso del
conocimiento conceptual. Intuir un objeto significa captarlo dentro de un amplio
contexto, como elemento de una totalidad, sin estructuras ni lmites definidos con
claridad. La palabra holstico se refiere a esta totalidad percibida en el momento
de la intuicin (holos significa totalidad en griego). La principal diferencia entre el

conocimiento holstico y conceptual reside en las estructuras. El primero carece de


estructuras, o por lo menos, tiende a prescindir de ellas. El concepto, en cambio,
es un conocimiento estructurado. Debido a esto, lo percibido a nivel intuitivo no se
puede definir, (definir es delimitar), se capta como un elemento de una totalidad,
se tiene una vivencia de una presencia, pero sin poder expresarla
adecuadamente. Aqu est tambin la raz de la dificultad para dar ejemplos
concretos de este conocimiento. Intuir un valor, por ejemplo, es tener la vivencia o
presencia de ese valor y apreciarlo como tal, pero con una escasa probabilidad de
poder expresarla y comunicarla a los dems.
Un ejemplo de conocimiento holstico o intuitivo es el caso de un descubrimiento
en el terreno de la ciencia. Cuando un cientfico dislumbra
una hiptesis explicativa de los fenmenos que estudia, podemos decir que ese
momento tiene un conocimiento holstico, es decir, capta al objeto estudiado en un
contexto amplio en donde se relaciona con otros objetos y se explica el fenmeno,
sus relaciones, sus cambios y sus caractersticas. El trabajo posterior del
cientfico, una vez que ha vislumbrado una hiptesis, consiste en traducir en
trminos estructurados (conceptos) la visin que ha captado en el conocimiento
holstico, gracias a un momento de inspiracin.
La captacin de valores nos ofrece el mejor ejemplo de conocimiento holstico.
Podemos ver a un ser humano enfrente de nosotros (esto es un conocimiento
sensible o de primer nivel). Podemos captar el concepto de hombre y definirlo
(esto es un conocimiento conceptual o de segundo nivel). Pero adems, podemos
vislumbrar el valor de este hombre en concreto dentro de su familia. Percibimos su
valor y lo apreciamos. Esto es un conocimiento holstico o de tercer nivel.
La experiencia esttica nos proporciona otro ejemplo de conocimiento holstico.
Percibir la belleza de una obra de arte significa captar ese objeto sin estructuras,
sin conceptos, simplemente detenindose en la armona, congruencias y
afinidades con el propio sujeto. Debido a esto, la experiencia esttica se puede
denominar tambin conocimiento por con naturalidad.
El origen del conocimiento.
1.- Racionalismo.

Se denomina racionalismo a la doctrina epistemolgica que sostiene que la causa


principal del conocimiento reside en el pensamiento, en la razn. Afirma que un
conocimiento solo es realmente tal, cuando posee necesidad lgica y validez
universal. El planteamiento ms antiguo del racionalismo aparece en Platn. l
tiene la ntima conviccin de que el conocimiento verdadero debe distinguirse por
la posesin de las notas de la necesidad lgica y de la validez universal.
2.- El empirismo.
Frente a la tesis del racionalismo, el pensamiento, la razn, es el nico principio
del conocimiento, el empirismo (del griego Empereima = experiencia) opone la
anttesis: la nica causa del conocimiento humano es la experiencia. Segn el
empirismo, no existe un patrimonio a priori de la razn. La conciencia cognoscente
no obtiene sus conceptos de la razn, sino exclusivamente de la experiencia. El
espritu humano, por naturaleza, est desprovisto de todo conocimiento.
El racionalismo es guiado por la idea determinada, por el conocimiento ideal,
mientras que el empirismo, se origina en los hechos concretos.
Los racionalistas casi siempre surgen de la matemtica; los defensores del
empirismo, segn lo prueba su historia, frecuentemente vienen de
las ciencias naturales. Esto se entiende sin esfuerzo. La experiencia es el factor
determinante en las ciencias naturales.
En ellas, lo ms importante es la comprobacin exacta de los hechos por medio de
una cuidadosa observacin. El investigador depende totalmente de la experiencia.
Suelen distinguirse dos clases de experiencia: una interna y otra externa. El
fundamento de un conocimiento vlido, no se encuentra en la experiencia, sino en
el pensamiento.
3.- Apriorismo.
En la historia de la Filosofa existe tambin un segundo esfuerzo de intermediacin
entre el racionalismo y el empirismo: el apriorismo. El cual tambin considera que
la razn y la experiencia son a causa del conocimiento. Pero se diferencia del
intelectualismo porque establece una relacin entre la razn y la experiencia, en
una direccin diametralmente opuesta a la de ste. En la tendencia de apriorismo,
se sostiene que nuestro conocimiento posee algunos elementos a priori que son

independientes de la experiencia. Esta afirmacin tambin pertenece al


racionalismo. Si relacionramos el intelectualismo y el apriorismo con los dos
extremos contrarios entre los cuales pretenden mediar, inmediatamente
descubriramos que el intelectualismo tiene afinidad con el empirismo, mientras
que el apriorismo, se acerca al racionalismo. El intelectualismo forma sus
conceptos de la experiencia; el apriorismo rechaza tal conclusin y establece que
el factor cognoscitivo procede de la razn y no de la experiencia.
La posibilidad del conocimiento.
1.- El dogmatismo.
Para el, resulta comprensible el que el sujeto, la conciencia cognoscente,
aprehenda su objeto, esta actitud se fundamenta en una confianza total en la
razn humana, confianza que an no es debilitada por la duda.
El dogmatismo supone absolutamente la posibilidad y realidad del contacto entre
el sujeto y el objeto.
Para Kant el dogmatismo es la actitud de quien estudia la metafsica sin haber
determinado con anterioridad cul es la capacidad de la razn humana para tal
estudio.
2.-El escepticismo.
El dogmatismo frecuentemente se transforma en su opuesto, en el escepticismo.
Mientras que el dogmatismo considera que la posibilidad de un contacto entre el
sujeto y el objeto es comprensible en s misma, el escepticismo niega tal
posibilidad. El sujeto no puede aprehender al objeto, afirma el escepticismo. Por
tanto, el conocimiento, considerado como la aprehensin real de un objeto, es
imposible. Segn esto, no podemos externar ningn juicio, y debemos
abstenernos totalmente de juzgar.
Mientras que el dogmatismo en cierta forma ignora al sujeto, el escepticismo
desconoce al objeto.
El escepticismo se puede hallar, principalmente, en la antigedad. Su fundador fue
Pirrn de Elis (360 a 270). El afirma que no puede lograrse un contacto entre el
sujeto y el objeto. La conciencia y cognoscente est imposibilitada para
aprehender su objeto.

3.- El subjetivismo y el relativismo.


El escepticismo sostiene que no hay verdad alguna. El subjetivismo y el
relativismo no son tan radicales. Con ellos se afirma que si existe una verdad; sin
embargo, tal verdad tiene una validez limitada. El subjetivismo, como su nombre lo
indica, limita la validez de la verdad al sujeto que conoce y juzga. El relativismo
afirma que no existe alguna verdad, alguna verdad absolutamente universal.
El subjetivismo y el relativismo son anlogos, en su contenido, al escepticismo. En
efecto, ambos niegan la verdad; no en forma directa como el escepticismo, pero s
en forma indirecta al dudar de su validez universal.
4.- El pragmatismo.
El escepticismo presenta una actitud esencialmente negativa. Formula la negacin
de la posibilidad del conocimiento. El escepticismo adquiere un cariz positivo en el
pragmatismo moderno. El pragmatismo, al igual que el escepticismo, desecha el
concepto de la verdad considerado como concordancia.
El pragmatismo cambia el concepto de la verdad en cuanto que es originado por
una peculiar concepcin de lo que es el ser humano. Dentro de tal concepcin el
hombre no es primordialmente un ser especulativo y pensante, sino un ser
prctico, un ser volitivo.
5.- El criticismo.
Existe una tercer postura que resolvera la anttesis en una sntesis. Esta postura
intermedia entre el dogmatismo y el escepticismo recibe el nombre de criticismo.
Al igual que el dogmatismo, el criticismo admite una confianza fundamental en la
razn humana. El criticismo est convencido de que es posible el conocimiento de
que existe la verdad. Pero mientras que tal confianza conduce al dogmatismo, a la
aceptacin candorosa, para decirlo en alguna forma, de todas las aseveraciones
de la razn humana y al no fijar lmites al poder del conocimiento humano, el
criticismo pone, junto a la confianza general en el conocimiento humano, una
desconfianza hacia cada conocimiento particular, acercndose al escepticismo por
esto.
El criticismo examina todas y cada una de las aseveraciones de la razn humana
y nada acepta con indiferencia.

Razn contra percepcin.


Desde el siglo XVII hasta finales del siglo XIX la cuestin principal en
epistemologa contrast la razn contra el sentido de percepcin como medio para
adquirir el conocimiento. Para los racionalistas, entre los ms destacados el
francs Ren Descartes, el holands Baruch Spinoza y el alemn, Gottfried
Wilhelm Leibniz, la principal fuente y prueba final del conocimiento era el
razonamiento deductivo basado en principios evidentes o axiomas. Para los
empiristas, empezando por los filsofos ingleses Francis Bacon y John Locke, la
fuente principal y prueba ltima del conocimiento era la percepcin.
Bacon inaugur la nueva era de la ciencia moderna criticando la confianza
medieval en la tradicin y la autoridad y aportando nuevas normas para articular el
mtodo cientfico, entre las que se incluyen el primer grupo de reglas de lgica
inductiva formuladas. Locke critic la creencia racionalista de que los principios del
conocimiento son evidentes por una va intuitiva, y argument que todo
conocimiento deriva de la experiencia, ya sea de la procedente del mundo externo,
que imprime sensaciones en la mente, ya sea de la experiencia interna, cuando la
mente refleja sus propias actividades. Afirm que el conocimiento humano de los
objetos fsicos externos est siempre sujeto a los errores de los sentidos y
concluy que no se puede tener un conocimiento certero del mundo fsico que
resulte absoluto.
El filsofo irlands George Berkeley estaba de acuerdo con Locke en que el
conocimiento se adquiere a travs de las ideas, pero rechaz la creencia de Locke
de que es posible distinguir entre ideas y objetos. El filsofo escocs David Hume
sigui con la tradicin empirista, pero no acept la conclusin de Berkeley de que
el conocimiento consista tan slo en ideas. Dividi todo el conocimiento en dos
clases: el conocimiento de la relacin de las ideas es decir, el conocimiento
hallado en las matemticas y la lgica, que es exacto y certero pero no aporta
informacin sobre el mundo y el conocimiento de la realidad es decir, el que
se deriva de la percepcin. Hume afirm que la mayor parte del conocimiento de la
realidad descansa en la relacin causa-efecto, y al no existir ninguna conexin
lgica entre una causa dada y su efecto, no se puede esperar conocer ninguna

realidad futura con certeza. As, las leyes de la ciencia ms certeras podran no
seguir siendo verdad: una conclusin que tuvo un impacto revolucionario en la
filosofa.
El filsofo alemn Immanuel Kant intent resolver la crisis provocada por Locke y
llevada a su punto ms alto por las teoras de Hume; propuso una solucin en la
que combinaba elementos del racionalismo con algunas tesis procedentes del
empirismo. Coincidi con los racionalistas en que se puede tener conocimiento
exacto y certero, pero sigui a los empiristas en mantener que dicho conocimiento
es ms informativo sobre la estructura del pensamiento que sobre el mundo que
se halla al margen del mismo. Distingui tres tipos de conocimiento: analtico a
priori, que es exacto y certero pero no informativo, porque slo aclara lo que est
contenido en las definiciones; sinttico a posteriori, que transmite informacin
sobre el mundo aprendido a partir de la experiencia, pero est sujeto a los errores
de los sentidos, y sinttico a priori, que se descubre por la intuicin y es a la vez
exacto y certero, ya que expresa las condiciones necesarias que la mente impone
a todos los objetos de la experiencia. Las matemticas y la filosofa, de acuerdo
con Kant, aportan este ltimo tipo de conocimiento. Desde los tiempos de Kant,
una de las cuestiones sobre las que ms se ha debatido en filosofa ha sido si
existe o no el conocimiento sinttico a priori.
Durante el siglo XIX, el filsofo alemn George Wilhelm Friedrich Hegel retom la
afirmacin racionalista de que el conocimiento certero de la realidad puede
alcanzarse con carcter absoluto equiparando los procesos del pensamiento, de la
naturaleza y de la historia. Hegel provoc un inters por la historia y el enfoque
histrico del conocimiento que ms tarde fue realzado por Herbert Spencer en
Gran Bretaa y la escuela alemana del historicismo. Spencer y el filsofo francs
Auguste Comte llamaron la atencin sobre la importancia de la sociologa como
una rama del conocimiento y ambos aplicaron los principios del empirismo al
estudio de la sociedad.
La escuela estadounidense del pragmatismo, fundada por los filsofos Charles
Sanders Peirce, William James y John Dewey a principios de este siglo, llev el
empirismo an ms lejos al mantener que el conocimiento es un instrumento

de accin y que todas las creencias tenan que ser juzgadas por su utilidad como
reglas para predecir las experiencias.
Posicin de los autores frente al conocimiento.
Para algunos autores, el fundamento de la posibilidad del conocimiento es la
realidad, bien la sensible (como han defendido los filsofos de orientacin
empirista), bien la inteligible (como aquellos racionalistas que han defendido el
carcter realmente existente de las entidades conceptuales o nociones generales).
El primer gran filsofo que abord el estudio del conocimiento fu el francs Ren
Descartes, en el siglo XVII. Descartes intent descubrir un fundamento del
conocimiento que fuera independiente de lmites y supuestos. Para l, conocer es
partir de una proposicin evidente, que se apoya en una intuicin primaria.
Descartes formul tal proposicin en su clebre sentencia: "pienso, luego existo".
Kant neg que la realidad pudiera ser explicada mediante los solos conceptos y se
propuso conseguir el mismo objetivo, pero intentando determinar los lmites y
capacidades de la razn. Si bien existen, efectivamente, juicios sintticos apriori,
que son la condicin necesaria de toda comprensin de la naturaleza
(trascendentales), el mbito del conocimiento de limita, sin embargo en el
pensamiento de Kant, al reino de la experiencia.
Segn el britnico John Locke, representante moderado del empirismo, las
impresiones de la sensibilidad slo formaban la base primaria del conocimiento. El
tambin britnico David Hume y algunos autores neopositivistas posteriores
consideraron, por el contrario, que las nociones de las ciencias formales no son
empricas ni conceptuales, sino formales y, por lo tanto, vacas de conocimiento.
De acuerdo con determinadas formas de empirismo existen otras experiencias
adems de la sensible, como la experiencia histrica, la experiencia intelectual,
etc. En estas posiciones, a algunos de cuyos precursores - los alemanes
Friedrich Nietzsche y Wilhelm Dilthey- difcilmente se les puede considerar como
empiristas, el trmino experiencia se entiende en un sentido ms amplio. Los
autores ms representativos de estas posiciones son el alemn
Martin Heidegger y el francs Jean- Paul- Sartre, que defendieron posturas
existencialistas; los estadounidenses John Dewey y William James, de orientacin

pragmatista; y el espaol Jos Ortega y Gasset, que mantuvo la postura que l


llam raciovitalismo, en la que vida y razn constituan los dos polos de su
concepcin del mundo.