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Estudio sobre ansiedad

Psicologa Clnica y Psicoterapia

Rosa Aurora Virues Elizondo


Universidad Autnoma de Nuevo Len Monterrey, Mxico
RESUMEN

La ansiedad es una respuesta emocional que se presenta en el sujeto


ante situaciones que percibe o interpreta como amenazantes o
peligrosas, aunque en realidad no se pueden valorar como tal, esta
manera de reaccionar de forma no adaptativa, hace que la ansiedad
sea nociva porque es excesiva y frecuente. Es por esto que la
ansiedad es considerada como un trastorno mental prevalente en la
actualidad, ya que engloba toda una serie de cuadros clnicos que
comparten, como rasgo comn, extrema de carcter patolgico, que
se manifiesta en mltiples disfunciones y desajustes a nivel cognitivo,
conductual y psicofisiolgico. Estos factores son expresados en
diferentes mbitos como el familiar, social o bien el laboral. Es
precisamente en este ltimo donde el presente estudio de
investigacin experimental se llev a cabo, teniendo como su
principal objetivo la disminucin de los niveles de ansiedad del
personal de una organizacin financiera a travs de la
implementacin de un mtodo y ejercicios mentales (MENTAL GOLD).
Para el desarrollo de dicho estudio se contempl el apoyo del diseo
pretest y postest con divisin de grupo control y experimental,
fortaleciendo as los principios de confiabilidad y validez, los cuales se
reflejaron en los resultados, ya que se present una reduccin de la
ansiedad.

Un anlisis de la Organizacin Europea para la Salud en el Trabajo mencion


que en Norteamrica (Estados Unidos, Canad y Mxico) los trabajadores
latinoamericanos presentan un cuadro en donde el 13% se queja de dolores
de cabeza, un 17% dolores musculares, 30 % dolor de espalda, 20 fatiga y
28%, componentes de ansiedad. Definitivamente, la ansiedad y sus efectos
traen consigo un desgaste emocional y comportamental demasiado serio y
complicado. Ante esto, el presente estudio de investigacin ofrece una
propuesta para mejorar esa salud mental especialmente en el mbito
laboral y, por ende, para que esta actitud de mejora se refleje en otros,
como la familia y sociedad. De acuerdo a lo anterior la problemtica es:
Cmo se beneficia el personal de una organizacin financiera al
implementar mtodos mentales (Gold) para disminuir los niveles de
ansiedad durante el periodo de auditoras mensuales?

Importancia del estudio


El mundo actual implica una poca de grandes cambios, con ritmos de vida
enormemente
acelerado,
mayor
demanda
de
competencia
y
especializacin. Este entorno exige a las personas mayor grado de
autonoma, flexibilidad, capacidad de iniciativa, seguridad en s mismo y
capacidad para moldearse a situaciones nuevas. Precisamente, las
contrariedades y exigencias que cotidianamente debe enfrentar el hombre
propician estar sometido a muchos momentos de angustia, lo cual la hace
responsable de aspectos tan diversos como: la primera lcera gstrica de un
ejecutivo, el accidente de cierta persona, la incapacidad de un individuo
para disfrutar de las relaciones sexuales con su pareja o una inexplicable
depresin. Datos de la Organizacin Mundial de la Salud del ao 2001
situaban en aproximadamente 450 millones el nmero de personas
aquejadas por este tipo de trastorno mental. En s, la angustia o indicadores
estresantes estn en todos lados y mbitos como el educativo, familiar,
social y laboral. Respecto a este ltimo, el cual es el rea de inters de la
presente investigacin, se manejan datos alarmantes sobre la ansiedad y
sus componentes estresantes; los autores Juan Aparicio y Roberto Rodrguez
Gonzlez (2003) hacen un anlisis con relacin al ministerio del trabajo, y
expresan que un 52% de empleados han padecido de ansiedad o
preocupaciones y que esta cifra podra incrementarse a un 70%, debido a
las diferentes demandas actuales del medio ambiente. Estos datos reflejan
una actualidad de nuestro marco laboral a nivel de la salud mental; es por
ello que en esta investigacin el principal aporte consiste en establecer un
mtodo (mental Gold) que reduzca este tipo de causas, que no solamente
se quedan en el trabajo sino al contrario, el empleado las lleva a otro lado
como el hogar y que por ende conlleva a diferentes dificultades.
El punto central de la disminucin de la ansiedad es aportar a los
individuos, familias y sociedad estrategias de respuesta ms activas que
faciliten el intercambio de buenas relaciones y una interpretacin del
entorno ms adecuado.
Marco Terico
Yo siempre pens que era aprensivo. Me senta inquieto y no poda
descansar. A veces estas sensaciones iban y venan. Otras veces eran
constantes. Podan durar das. Me preocupaba por la cena que iba a
preparar para la fiesta o cul sera un magnfico regalo para alguien.
Simplemente no poda dejar nada de lado.
Tena serios problemas para dormir. Hubo ocasiones en que despertaba
ansioso en la maana o en la mitad de la noche. Me costaba trabajo
concentrarme an mientras lea el peridico o una novela. A veces me
senta un poco mareado. Mi corazn lata apresuradamente o me golpeaba
en el pecho. Esto me preocupaba an ms (Paciente annimo)
Sobre salud mental

Existen muchas opiniones acerca de los componentes y procesos de la salud


mental. Es un concepto muy cargado de valor, y no es probable que se
llegue a una definicin unnime de l. Al igual que el concepto fuertemente
asociado, el de estrs, la salud mental se define (Warr 1994) como:
Un estado: por ejemplo, un estado de bienestar psicolgico y social total
de un individuo en un entorno sociocultural dado, indicativo de estados de
nimo y afectos positivos (por ejemplo, placer, satisfaccin y comodidad) o
negativos (ansiedad, estado de nimo depresivo e insatisfaccin);
Un proceso indicativo de una conducta de afrontamiento: por ejemplo,
luchar por conseguir la independencia, autonoma (ambos aspectos clave de
la salud mental);
El resultado de un proceso: un estado crnico debido a una confrontacin
aguda e intensa con un factor estresante, como sucede en el Trastorno por
Estrs Postraumtico, o a la presencia continua de un factor estresante, no
necesariamente intenso.
Origen de la palabra ansiedad
El trmino ansiedad proviene del latan anxietas, congoja o afliccin.
Consiste en un estado de malestar psicofsico caracterizado por una
sensacin de inquietud, intranquilidad, inseguridad o desosiego ante lo que
se vivencia como una amenaza inminente y de causa indefinida. La
diferencia bsica entre la ansiedad normal y la patolgica, es que sta
ltima se basa en una valoracin irreal o distorsionada de la amenaza.
Cuando la ansiedad es muy severa y aguda, puede llegar a paralizar al
individuo, transformndose en pnico.
Angustias, as como angor, angina, provienen de una misma raz griega o
latina, y significan constriccin, sofocacin, estrechez u opresin, y se
refieren indudablemente a la sensacin de opresin precordial y epigstrica
con desasosiego que la caracteriza. La angustia es una manifestacin
emocional caracterizada por un temor a lo desconocido o a lo amenazante.
Este temor se contrapone al miedo, que es un temor a algo concreto y
definido (objeto o situacin). Segn su origen, la angustia puede
presentarse de diferentes maneras. Existe una angustia que puede ser
considerada normal, pues aparece frente a diversos estmulos estresantes,
que implican una amenaza real e imponen un desafo. Si, por el contrario, la
valoracin de una amenaza es errnea o distorsionada o el estmulo es
imaginario, se genera una angustia que tiende a persistir, transformndose
en anormal o patolgica. Es decir, la angustia normal se basa en
preocupaciones presentes o del futuro inmediato y desaparece al resolver
los problemas la angustia patolgica, antes llamada neurtica, es de medida
y persistente, planeando un futuro incierto o amenazante y va restringiendo
la autonoma y desarrollo personal de quien la sufre.

El existencialismo hizo profundos anlisis filosficos acerca de la


denominada angustia existencial, que tiene su origen en el conflicto
existencial del hombre frente a su ubicacin en el mundo y a su finitud.
Es la ansiedad un fenmeno normal o patolgico?
La ansiedad es una emocin normal que se experimenta en situaciones en
las que el sujeto se siente amenazado por un peligro externo o interno.
Habra que diferenciar entre miedo (el sujeto conoce el objeto externo y
delimitado que le amenaza y se prepara para responder) y ansiedad (el
sujeto desconoce el objeto, siendo la amenaza interna y existiendo una
dificultad en la elaboracin de la respuesta). La ansiedad es anormal cuando
es desproporcionada y demasiado prolongada en relacin con el estmulo
desencadenante.
Panorama estadstico de la ansiedad en Mxico y Amrica Latina
Asociacin Psiquitrica Americana (1995)
Datos de la Organizacin Mundial de la Salud del ao 2001 situaban en
aproximadamente 450 millones el nmero de personas aquejadas de algn
tipo de trastorno mental en todo el mundo.
Los Trastornos de Ansiedad son considerados en la actualidad como el
trastorno mental ms comn en los Estados Unidos y Mxico. En algn
momento de sus vidas, se prev que cerca del 25% de la poblacin
experimentar algn tipo de Trastorno de Ansiedad. Uno de cada ocho
Norteamericanos entre los 18y los 54 aos padece algn tipo de Trastorno
de Ansiedad. Este porcentaje de la poblacin representa a ms de 19
millones de personas.
Tabla 1 Sobre Tasas de prevalencia (Echebura, 1995)

Qu entendemos por ansiedad?


Lang (2002): es una respuesta emocional que da el sujeto ante situaciones
que percibe o interpreta como amenazas o peligros.

Beck (1985) refiere que es la percepcin del individuo a nivel incorrecto,


estando basada en falsas premisas.
Kiriacou y Sutcliffe (1987): una respuesta con efectos negativos (tales
como clera, ansiedad, depresin) acompaada de cambios fisiolgicos
potencialmente patgenos (descargas hormonales, incremento de la tasa
cardiaca, etc.).
Lazarus (1976): La ansiedad es un fenmeno que se da en todas las
personas y que, bajo condiciones normales, mejora el rendimiento y la
adaptacin al medio social, laboral, o acadmico. Tiene la importante
funcin de movilizarnos frente a situaciones amenazantes o preocupantes,
de forma que hagamos lo necesario para evitar el riesgo, neutralizarlo,
asumirlo o afrontarlo adecuadamente.
Enfoques tericos sobre la etiologa de la ansiedad. Por qu se
produce?
Existen distintos cuadros clnicos en los que la ansiedad es el sntoma
fundamental. Entre ellos estara el trastorno por crisis de angustia, en el que
la ansiedad se presenta de forma episdica como palpitaciones, sensacin
de ahogo, inestabilidad, temblores o miedo a morirse; el trastorno de
ansiedad generalizada, existiendo un estado permanente de angustia; el
trastorno fbico, con miedos especficos o inespecficos; el trastorno
obsesivo-compulsivo, con ideas intrusitas y desagradables que pueden
acompaarse de actos rituales que disminuyen la angustia de la obsesin
(lavarse muchas veces por miedo a contagiarse, comprobar las puertas o los
enchufes, dudas continuas); las reacciones de estrs agudo o
postraumtico; y los trastornos de adaptacin a situaciones vitales
adversas. A continuacin se mencionaran algunos enfoques sobre la
ansiedad:
1. La ansiedad es la activacin del sistema nervioso, consecuente con
estmulos externos o como resultado de un trastorno endgeno de las
estructuras o de la funcin cerebral. La activacin se traduce como sntomas
perifricos derivados del sistema nervioso vegetativo (aumento del tono
simptico) y del sistema endocrino (hormonas suprarrenales), que dan los
sntomas de la ansiedad. Por otro lado, los sntomas en estimulacin del
sistema lmbico y de la corteza cerebral que se traducirn en sntomas
psicolgicos de ansiedad.
2. Teora Psicodinmica. Su creador fue Freud. Dijo que la angustia es ms
un proceso biolgico (fisiolgico), respuesta del organismo ante la
sobreexcitacin derivada del impulso sexual -libido- para posteriormente
llegar a otra interpretacin en donde la angustia sera la seal peligrosa en
situaciones de alarma. Segn esta teora, la angustia procede de la lucha
del individuo entre el rigor del sper yo y de los instintos prohibidos, ello,
donde los estmulos instintivos inaceptables para el sujeto desencadenaran
un estado de ansiedad.

3. Teoras Conductistas. Se basa en que todas las conductas son


aprendidas y en algn momento de la vida se asocian a estmulos
favorables o desfavorables adoptando as una connotacin que va a
mantenerse posteriormente. Segn esta teora, la ansiedad es el resultado
de un proceso condicionado de modo que los sujetos que la padecen han
aprendido errneamente a asociar estmulos en un principio neutros, con
acontecimientos vividos como traumticos y, por tanto, amenazantes, de
manera que cada vez que se produce contacto con dichos estmulos se
desencadena la angustia asociada a la amenaza. La teora del aprendizaje
social dice que se puede desarrollar ansiedad no solo a travs de la
experiencia o informacin directa de acontecimientos traumticos, sino a
travs del aprendizaje observacional de las personas significativas al
entorno.
4. Teoras Cognitivistas. Considera la ansiedad como resultado de
cogniciones patolgicas. Se puede decir que el individuo etiqueta
mentalmente la situacin y la afronta con un estilo y conducta
determinados. Por ejemplo, cualquiera de nosotros podemos tener una
sensacin fsica molesta en un momento determinado, si bien la mayora de
nosotros no concedemos ningn significado a esta experiencia. No obstante,
existen personas que interpretan ello como una seal de alarma y una
amenaza para su salud fsica o psquica lo cual provoca una respuesta
neurofisiolgica desencadenando as la ansiedad.
Clasificacin de los tipos de trastornos de ansiedad
1.Trastorno de Ansiedad por la Separacin: Es la ansiedad excesiva por
la separacin del nio del hogar o de aquellos a quienes el nio est ligado.
La persona puede desarrollar una preocupacin excesiva al punto de que
puede ponerse reacio o negarse a ir a la escuela, estar solo o dormir solo.
Las pesadillas repetitivas y las quejas acerca de sntomas fsicos (tales como
el dolor de cabeza, dolor de estmago, nusea o vmitos) pueden ocurrir.
2.El Trastorno de Ansiedad Generalizado: Es la ansiedad excesiva y
preocupacin sobre los eventos o actividades, tal como el asistir a la
escuela o trabajo.
3. El Trastorno de Pnico: Es la presencia recurrente e inesperada de
ataques de pnico y preocupaciones persistentes acerca de tener los
ataques. Los ataques de pnico se refieren a la ocurrencia repentina de
temores intensos, miedo o terror, a menudo asociados con sentimientos de
desgracia inminente. Tambin puede sentirse corto de respiracin, con
palpitaciones, dolor de pecho o incomodidad, sensaciones de ahogo y
asfixia y el temor de volverse loco o perder el control. 4. Las Fobias: Son
los temores persistentes e irracionales de un objeto especifico, actividad o
situacin
Tabla 2 Para un mejor entendimiento la clasificacin de trastornos de
ansiedad (DSM-IV)

Principales sntomas de la ansiedad


Los sntomas caractersticos de los Trastornos de Ansiedad difieren de los
sentimientos habituales de nerviosismo e inquietud en que se manifiestan
externamente como reacciones desproporcionadas y/o injustificadas ante
estmulos o situaciones ambientales cotidianas, reacciones que escapan del
control voluntario de la persona, tienen un carcter intenso y recurrente,
generan incomodidad y malestar e interfieren significativa y negativamente
en la vida de la persona en mltiples niveles
Panorama de respuestas de ansiedad agrupadas en los tres
sistemas de respuesta humana: sntomas subjetivos, cognitivos o de
pensamiento
1. Preocupacin
Inseguridad
Miedo o temor
Aprensin
Pensamientos negativos (inferioridad, incapacidad)
Anticipacin de peligro o amenaza
Dificultad de concentracin
Dificultad para la toma de decisiones
Sensacin general de desorganizacin o prdida de control sobre el
ambiente
2. Motores u observables
Hiperactividad
Paralizacin motora
Movimientos torpes y desorganizados

Tartamudeo y otras dificultades de expresin verbal


Conductas de evitacin fisiolgicos o corporales
Sntomas cardiovasculares: palpitaciones, pulso rpido, tensin arterial
alta, accesos de calor
Sntomas respiratorios: sensacin de sofoco, ahogo, respiracin rpida y
superficial, opresin torcica
Sntomas gastrointestinales:
molestias digestivas

nuseas,

vmitos,

diarrea,

aerofagia,

Sntomas genitourinarios: micciones frecuentes, enuresis, eyaculacin


precoz, frigidez, impotencia
Sntomas neuromusculares: tensin muscular, temblor, hormigueo, dolor
de cabeza tensional, fatiga excesiva
Sntomas neurovegetativos: sequedad de boca, sudoracin excesiva,
mareos
mbitos o escenarios en donde se presenta la ansiedad y, en
especial, el ambiente laboral
Es importante mencionar que la ansiedad no es propia de un escenario, ya
que se puede manifestar en el hogar, eventos sociales, deportivos y en
empresas como el caso de la presente investigacin. Resulta importante
tomar en cuenta la existencia de una serie de estresores externos que
intervienen y pueden complicar la situacin: Relaciones familiares,
problemas legales, problemas econmicos, etc.
Referente al mbito laboral
a. Karoshi: muerte por exceso de trabajo
Karoshi es una palabra japonesa que significa muerte por exceso de trabajo.
Este fenmeno fue reconocido inicialmente en Japn, y el trmino ha sido
adoptado en todo el mundo.
Uehata (1989) utiliz la palabra karoshi como trmino mdico-social que
comprende los fallecimientos o incapacidades laborales de origen
cardiovascular (como accidente cerebro-vascular, infarto de miocardio o
insuficiencia cardiaca aguda) que pueden producirse cuando el trabajador
con una enfermedad arteriosclertica hipertensiva se ve sometido a una
fuerte sobrecarga de trabajo.
Uehata lleg a la conclusin que los afectados eran fundamentalmente
varones con horarios de trabajo muy prolongados y otras sobrecargas
generadoras de estrs, y que estos estilos de trabajo exacerbaban sus otros
hbitos de vida y originaban los ataques, desencadenados en ltima
instancia por pequeos sucesos o problemas laborales.

Se sabe que los empleados japoneses trabajan muchas ms horas que sus
colegas de los pases industrializados occidentales. En Japn, los das de
vacaciones pagadas son pocos, y los trabajadores tienden a destinarlos a
cubrir los das de baja por enfermedad.
Por qu trabajan tantas horas los japoneses? En 1945, Japn sufri la
primera derrota de su historia y, despus de la guerra, fue un pas de bajos
salarios. Los japoneses se acostumbraron a trabajar muchas horas para
subsistir. Puesto que los sindicatos colaboran con las empresas, los
conflictos laborales son relativamente raros. El nmero de horas mide la
lealtad y la cooperacin del trabajador y se convierte en un criterio de
promocin. Los trabajadores no son obligados a trabajar muchas horas, sino
que desean trabajar para sus empresas, como si fueran su propia familia. La
vida laboral tiene prioridad sobre la familiar. Estas jornadas tan largas han
contribuido al espectacular desarrollo econmico de Japn.
b. Durante la ltima dcada, se ha ido tomando progresivamente conciencia
de los factores psicosociales del trabajo y de la necesidad de conocer y
comprender mejor las condiciones que pueden hacerlo ms humana y
menos nociva para las personas. En este sentido se estn incrementando
los estudios para conocer las condiciones de trabajo y los estresores
laborales con el fin de identificarlos y determinar los riesgos potenciales de
estar expuestos a ellos. Es bastante difcil definir una lista de estresores y
de sus consecuencias, porque adems depende de los procesos de
valoracin y afrontamiento de las personas. Sin embargo, es posible
identificar conjuntos estimulares en el trabajo que frecuentemente producen
tensin y otros resultados negativos en las personas. Adems, es necesario
descubrir que caractersticas personales hacen ms vulnerables a las
personas a estos estresores.
c. Cooper y Marshall (1978) identifican 40 factores estresantes que agrupan
en 7 categoras: 1) factores intrnsecos al puesto y condiciones de trabajo,
2) rol en la organizacin, 3) relaciones sociales en el trabajo, 4) desarrollo de
la carrera , 5) estructura y clima organizacional, 6) fuentes extraorganizacionales como los problemas familiares, y 7) caractersticas
personales.
d. Pratt y Barling en 1988 conceptualizaron los estresores en funcin de
cuatro dimensiones ortogonales: especificidad del momento en que se
desencadenan, duracin, frecuencia y severidad.