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D.

Ramn Menndez Pidal


y Los orgenes del espaol
Hace poco ms de dos aos, el 13 de noviembre de 1993, se
cumplan veinticinco aos de la muerte de D. Ramn
Menndez Pidal. sta es la razn por la que he querido rendirle
este modesto homenaje. En las siguientes pginas tratar de
mostrar qu fueron, cmo se elaboraron y cul fue y es el valor
actual de sus Orgenes del Espaol.
Creo que no exagero si digo que, a diferencia de lo que suceda
en la Europa ms prxima, la filologa espaola, desde la segunda
mitad del siglo pasado hasta que comienza su obra Menndez
Pidal, era un erial. Como mucho se podra sealar que la filologa
espaola, de finales de siglo, continuaba anclada en el comparatismo y en el neogramaticismo de los fundadores de la romanstica
de mediados de siglo (F. Diez, W. Meyer-Lbke...). El profesor
Caso Gonzlez, en un breve artculo publicado in memoriam
con motivo de la muerte de D. Ramn en 1968, lo deca as:
No exista la filologa espaola cuando, en 1899, M.P. consegua la ctedra
de Filologa Romnica de la Universidad de Madrid, y l la cre. Los estudios de
literatura espaola estaban en mantillas a finales del s. XIX...y D. Ramn dio un
impulso al medievalismo espaol. No existan mtodos adecuados de trabajo histrico, literario y filolgico, y l los estableci. Cuando los estudiosos espaoles eran
normalmente seres aislados, a veces geniales, M.P. cre una escuela y con ella instaur en Espaa el trabajo en equipo, que nunca haba funcionado en serio.

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Y contina: Acaso sea ste el carcter autnticamente definidor de la obra


paciente, meticulosa, precisa de D. Ramn. Porque el manejo constante de datos
de primera mano, el no deducir de unos pocos testimonios conclusiones apresuradas, el no aceptar sin confirmarlas afirmaciones hechas por otros, son las bases
sobre las que se asienta en todo momento la seguridad de su doctrina y la solidez
de sus investigaciones

Desde que en 1895 la Academia Espaola premiara el trabajo de D. Ramn sobre el establecimiento del texto, la gramtica
y el vocabulario del poema de Mio Cid, ste inici la tarea de
poner a la filologa espaola -lingstica y literatura, siempre
inseparables en su obra- en pie de igualdad con las filologas
francesa e italiana.
Es cierto que el maestro de la filologa espaola inici su
tarea en el campo de la literatura: La leyenda de los Infantes de
Lara, 1896; El poema del Cid y las Crnicas Generales de
Espaa, 1898. En este mismo ao publica una nueva edicin
del Poema del Cid, que convertira, en 1900, en una exhaustiva
gramtica con edicin crtica del texto, y al que incorporara, en
1911, un detallado vocabulario sobre el mismo poema y que
reagrupara, por fin, en su Cantar de Mio Cid. Texto, gramtica y
vocabulario (I: 1908 / II y III 1911); tambin en el 1900 publica la
Disputa del alma y el cuerpo y el Auto de los Reyes Magos; en 1902
el Poema de Yuuf. Materiales para su estudio; en 1910 da a
la imprenta francesa, en Pars: Lpope castillane travers la littrature espagnole; En el mismo ao: El romancero espaol, Nueva
York y un largusimo etctera. Pero, si no simultneamente,
muy pocos aos despus, D. Ramn inicia sus trabajos lingsticos, comprendiendo todos los aspectos: la etimologa, la edicin meticulosa de los textos, la toponimia, la gramtica histrica y la dialectologa. Sus primeros trabajos son de los aos
1902-1905: Etimologas espaolas1, el Manual elemental de gramtica histrica espaola (1904), que, edicin tras edicin y reno(1) En la revista Romania, 29, 1900, pp.334-379.

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vado en cada una de ellas (1905, 1918, 1925, 1941), ha llegado


hasta hoy, tan ampliado y remozado que suprimi del viejo
ttulo el adjetivo elemental, convirtindose en el manual en el
que tantas generaciones hemos aprendido la fontica y la morfologa diacrnica del espaol.
Pero, Menndez Pidal se ocup, adems, de editar una
enorme cantidad de textos (los primeros refundidos en Textos
medievales), as como la Primera Crnica General de Espaa (1906),
reeditada con un estudio, en 1955; en la dialectologa se estrena
con Notas acerca del bable de Lena (1897) y El dialecto leons (1906), reimpresos ms recientemente en un slo libro2, as
como en sus iniciales trabajos de toponimia, que daran lugar a
sus posteriores obras de conjunto. Es imposible pretender abarcar -y al tiempo comentar- su gran obra filolgica en estas escasas lneas.
En todas estas obras, D. Ramn considera, como bien seala
Diego Cataln:
que los hechos, reunidos pacientemente y depurados con minuciuosa precisin cientfica, deben hablar por s mismos..., tan slo basta con ordenarlos y
yuxtaponerlos convenientemente en vista de una hiptesis; los sillares, pensaba
D.Ramn, si se hallan bien tallados y si se colocan ordenadamente, deben formar,
sin argamasa ninguna, el edificio perdurable y admirable (resto metodolgico
del positivismo en estas fechas, que cambiara de modo radical a partir
de 1910, en que surge una reorientacin metodolgica). A partir de aqu,
el gran fillogo considerar que es imprescindible formular teoras que
expliquen conjuntamente los hechos documentados y los que, indocumentados,
son exigidos o presupuestos por los documentados3.

En torno a los aos a que nos estamos refiriendo (1910), D.


Ramn ya ha puesto en marcha el ncleo ms importante de
investigacin filolgica e histrica, dentro de la Junta para
(2) Edicin de C. Bobes Naves, Oviedo, 1962.
(3) CATALAN, D., Lingstica Ibero-Romnica, Gredos, Madrid, 1974, pp. 24-25. De
ahora en adelante citar por CATALAN, D.

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Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas, y que se


llamara Centro de Estudios Histricos, en el que reagrup a
los ms destacados estudiosos, inicialmente F. de Ons, A.
Castro, Toms Navarro Toms; ms tarde A. Alonso, D. Alonso
y otros4. Desde 1914 el Centro comenzara a publicar su propia revista, la R.F.E., cuyo rasgo ms sobresaliente, que perdurara en los continuadores de la Escuela Espaola, consiste,
segn nos dice Eugenio Coseriu: en mantener firmemente -y no
slo en teora- el principio de la unidad de las ciencias filolgicas: lengua, historia y cultura5.
Pero, dejando -por imposible- el recorrido de la obra filolgica de D. Ramn, vayamos ya al objeto principal de esta intervencin: el monumental trabajo Orgenes del espaol. Qu es,
qu son los Orgenes del Espaol?. En una rpida definicin, diramos que se trata del estudio del castellano y de las dems hablas
hispnicas anteriores a los textos literarios conservados, o sea, el estudio del castellano y de las otras hablas hispnicas sobre la base de formas romances en documentos latinos, en documentos antiguos
romanceados, en ciertas glosas en vulgar, en los mozarabismos, etc.
Con esto materiales elaborara una gramtica histrica del
castellano primitivo y conseguira desenmaraar el complejo
panorama lingstico de la Pennsula Ibrica.
Hasta que Menndez Pidal comienza su obra filolgica, la
historia documental de nuestras lenguas romnicas hispanas
comenzaba -como seala D. Cataln- con los documentos
redactados en romance, de comienzos del s. XIII, o, apurando
mucho las cosas, con las primeras muestras romances o romanceadas de los documentos latinos de las postrimeras del s. XII.
Con anterioridad a 1170, el latn de los diplomas apenas dejaba
brotar alguna que otra forma que caa ya ms del lado romance
que del lado latino. Como contina sealando Cataln el pero(4) Cfr. CATALAN, D., pp. 25-26.
(5) COSERIU, E., Rev. Facultad de Humanidads y Ciencias [RFHC], 10, Montevideo,
1953. Cit. por D. Cataln, p.41.

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do primitivo de orgenes de las lenguas romances quedaba, pues, completamente fuera de la historia, por ausencia de documentacin. Es
verdad que, desde 1895 se conocan las Glosas Silenses6 (de la
segunda mitad del s. X), pero resultaban un tanto incomprensibles en
medio de su aislamiento7.
Sin duda a D. Ramn no le caba en la cabeza la posibilidad
de que, frente a otras lenguas romnicas -el italiano, el francs,
etc.- las hispnicas -el castellano, en particular- no dispusiesen
de ninguna fuente documental anterior a las fechas sealadas:
palabras aisladas en documentos latinos de fines del XII o los
primeros textos del XIII.
En Italia se conocan breves pero interesantes textos como
primeras manifestaciones romances: el Indovinello veronese (de
finales del VIII o comienzos del IX); las Formule testimoniali del
Archivo del Monasterio de Montecassino (de los aos 960 al 963);
En Francia ya se haban descubierto y estudiado los Serments de
Strasbourg, del ao 842, si bien estos juramentos estn an
muy latinizados, pero su carcter general est ya ms inclinado
hacia lo que sera el franciano antiguo.
Cmo era posible que en el solar hispano no hubiera nada
semejante de las mismas fechas o fechas prximas? No lo podra
afirmar, pero me imagino que esto deba encoraginar a D. Ramn.
(6) Glosas silenses: ms. en el Museo Britnico, add. 30.853.
*deuorandum = manducaret
*comburatur = kematu siegat
*abluantur = labatu siegat
limpha = agua
cum sacramentu = con benedictione
ignorans = qui non sapiendo
abluit = labat
inbalidis = debiles aflitos
*caste = munda mientre
*si ignorans = si non sapet
siat = siegat
ignorante = non sapiendo
damnetur = desonoratu siegat judicatu
usque in finem = ata que mueran
restituat = tornet
faciendum = por fere ke faciat omiciero
*prelio = punga (sic)
interitu = muerte
*interficere = matare
ceteris = conos altros
*adulteria = fornicio
absente = luenge stando
(7) CATALAN, D., p. 61

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En 1913 D. Manuel Gmez Moreno descubre y publica fragmentariamente en un artculo titulado De Arqueologa
Mozrabe8 la glosa 90 de las Glosas Emilianenses (de la primera
mitad o mediados del s. X, del monasterio de San Milln, al oeste
de la provincia de Logroo), de carcter ms arcaizante y con
una mucho ms rica y abundante fraseologa que las Silenses.
En tales glosas emilianenses leemos formas como:
repente = lueco

bellum = pugna

suscitabi = lebantai

effusiones (sanguinum) = bertiziones

commotiones = moueturas

talia plura conmittunt = tales


muitos fazen

diuisiones = partitiones

abicinabunt se = alongar san

sicut = quomodo

caracterem = seingnale

jnueniebit = aflart

cursiles = correnteros

jncolomes = sanos et salbos

pertinet = conuienet fere

potius = plus maijus

adtendat = katet

adulterium = fornicatione

jnpendit = tienet

non jnligat = non separat

precipitemur = nos nonkaigamus

nullum hominem odio abet = non aborrescet,

adems de la ms larga y conocida:


conoajutorio de nuestro dueno, dueno Christo, dueno Salbatore,
qual dueno get ena honore, equal duenno tienet ela mandatjone cono
Patre, cono Spiritu Sancto, enos sieculos delosieculos. Facanos Deus
omnipotes tal serbitio fere ke denante ela sua face gaudioso segamus.
Amem.

(8) Public la glosa nm. 90 en De Arqueologa Mozrabe, Boletn de la Sociedad


Espaola de Excursiones, 21 (1913), p. 99. Cit. por D. Cataln, p. 61 y nota 140.

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Este hecho anim a D. Ramn, en 1915, a emprender el estudio de los abundantes documentos latinos de los siglos IX al XI
en los archivos eclesisticos leoneses y a convertir -como dice
D. Cataln (p. 61)- en historia lo que antes era slo prehistoria del
espaol.
Viendo que los romanistas, desde un Amador de los Ros hasta un Ernesto
Monaci -dice D. Ramn-, al exponer el estado primitivo del idioma aducan sin
recelo ni reserva documentos mal copiados en pocas tardas, sent la necesidad
de acudir exclusivamente a los pergaminos originales de los siglos X y XI, o rara
vez utilizar tambin copias seguramente autorizadas9.

Publica a continuacin D. Ramn (pp. 24-44) una serie de


diplomas, escogidos entre aquellos que ofrecen una ms abundante e interesante serie de fenmenos, de las siguientes regiones: leoneses de entre el 980 al 1078; lebaniegos y palentinos, de
entre los aos 938 al 1097; castellanos de los aos 1011, 1030 y
1063 y aragoneses de 1062 y 1090.
De este modo, junto a lo que ya sabamos de un romance de
finales del siglo XII y de todo el siglo XIII se descubra ahora
que en poca muy anterior haban existido ya formas protorromances, vulgares por respecto al latn, que desaparecieron de la
documentacin a lo largo de los primeros 60 aos del s. XI y
durante casi todo el siglo XII. El propio Menndez Pidal hallara la causa de esta inmersin del romance durante estos 150
aos: habra sido la reforma cluniacense, restauradora de la cultura latina la que habra operado en la desaparicin, en el destierro de estos testimonios romances de los textos latinos. Y, de
nuevo la reaparicin, a fines del siglo XII, habra sido debida,
segn el propio D. Ramn a: un movimiento general a toda la
Romania que llevaba a secularizar la cultura, y por tanto a entronizar
el romance como lengua oficial ordinaria, dejando el latn solamente
como supletorio para los actos ms solemnes10.
(9) Orgenes del Espaol, 10 ed., Espasa-Calpe, S.A., Madrid, 1986, p. 1.
(10) Ob.cit., p. VIII (del Prlogo Al lector).

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Oigamos al propio D. Ramn en el prlogo Al lector:


Ya el profesor E. Staaff en 1907 public, segn todas las exigencias modernas, 5 documentos del ao 1171 al 1199, procedentes del reino de Len, y yo en
1919 publiqu 43 del siglo XII y uno del XI, procedentes de Castilla. Pero todo
esto y algn otro intento anlogo era muy poco para el conocimiento de la lengua
en las pocas preliterarias. No acertbamos a encontrar material ms antiguo.
Tanto el Sr. Staaff como yo, de comn acuerdo, partamos en nuestros primeros
estudios de los documentos en romance de comienzos del siglo XIII, y remontando luego hacia atrs, ascendamos hacia las primeras muestras de la tendencia
romanizadora que apuntaban en el siglo XII, sobre todo en los tres ltimos decenios de su centuria. Despus, al subir ms arriba de 1170, encontrbamos que,
cuanto ms hacia atrs, el latn de los diplomas estaba ms desprovisto de romanismos interesantes, y desistamos de continuar la bsqueda. Slo en 1915 (despus de tener preparada la coleccin de documentos que acab de imprimir en
1919), cuando fui a trabajar en los archivos eclesisticos de Len, intent el estudio por el extremo opuesto, esto es, empezando por los documentos del siglo IX y
siguiendo por entre el rico tesoro de los que se conservan del siglo X; y en ellos
encontr una inesperada cantidad de formas romances que hacia fines del siglo
XI empezaba a decrecer tambin, para agotarse en esa baja latinidad que en los
dos primeros tercios del siglo XII nos haba repelido antes11.

El proyecto inicial de D. Ramn, ante estos nuevos hallazgos, fue elaborar y publicar primero una Crestomata de fragmentos notariales de los siglos IX a XI y, ms tarde, un estudio para la
RFE (Espaol de los siglos IX y XI, que comenz a imprimirse en
1923). l mismo nos lo dice as: La primera edicin de este trabajo
se comenz a imprimir en abril de 1923 y se termin en julio de 1926.
En tan largo transcurso de tiempo el plan y hasta el ttulo de la obra se
mudaron. Empec pensando hablar brevemente del Espaol en los
siglos X y XI; pero al reparar cada vez ms en el carcter muy arcaizante del lenguaje notarial del siglo X, cambi el ttulo sustituyndolo
por el que ahora va en la portada (el de Orgenes del Espaol)12.
(11) Orgenes, p. VII (en el Prlogo Al lector).
(12) Ob. cit., p. 10

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Como seala J. Prez Villanueva, la historia de este libro iba


a tener una amplia resonancia por la radical renovacin que
introduca no slo en el conocimiento del pasado lingstico
espaol, sino en la concepcin misma de la vida del lenguaje13.
Diego Cataln seala a este respecto: D. Ramn pide detener la
impresin de este trabajo para convertirlo en un libro, que titul: Orgenes del Espaol. Estado lingstico de la Pennsula Ibrica
hasta el siglo XI14, impreso lentamente entre los aos 1924 y
1926, siguiendo el ritmo de su crecimiento15.
Esta obra representa, segn opinin unnime, la cumbre de
la lingstica espaola. As la han visto, entre otros, Amrico
Castro, Leo Spitzer, Y. Malkiel, V. Garca de Diego, R. Lapesa,
D. Alonso, Herri Meier y una interminable lista16.
Los Orgenes del Espaol son, en palabras del ya varias veces
citado Diego Cataln, el ejemplo ms sobresaliente de la combinacin de laboriosidad, rigor analtico e imaginacin interpretativa en un campo de trabajo sumamente pobre y enmaraado, quien contina:
(13) PREZ VILLANUEVA, J., Orgenes del Espaol, en Ramn Menndez Pidal.
Su vida y su tiempo, Espasa-Calpe, Madrid, 1991, pp.287-288. Desde ahora citar PREZ
VILLANUEVA.
(14) Primera ed. (Madrid, 1926); 2 ed. corregida y adicionada (Madrid, 1929); 3
ed. muy corregida y adicionada (Madrid 1950), de la que han salido todas las dems
reimpresiones posteriores.
(15) Cfr. CATALAN, D., p. 62.
(16) Antoine Meillet proclamaba: la publication de cet ouvrage a t, pour le romanisme, un vnement; il a marqu une date. Encomios semejantes fueron los de F. Krger, W.
von Wartburg, E. Staaff, Keniston, Marden y Spinosa. Las ediciones posteriores motivaron nuevas alabanzas a una obra que an hoy, a los setenta y tantos aos de su aparicin,
conserva sin desgaste su vigencia. Dmaso Alonso ha escrito sobre este libro extraordinario
(en Ala la voz, pregonero, Madrid, 1979): Es una obra no slo capital en la obra del maestro,
sino en la bibliografa cientfica de todo el siglo veinte mundial. Voz tan autorizada como la
de D. Rafael Lapesa intervena para decirnos que se trata de una: de las obras ms geniales de M.P., en la que los hechos lingsticos se presentan en ntima conexin con sus concomitantes literarios, jurdicos, polticos y sociales: slo as descubren su autntica significacin
(M.P. y la lingstica, en Cuadernos, n 238). Amado Alonso (RFE) la llam la obra
cumbre de la Filologa Romnica. Datos tomados de Prez Villanueva, Ob. cit., pp. 287-288

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Basndose en las briznas de lengua romance que crecen en las resquebrajaduras del decado latn de los notarios de los siglos IX a XI, D.Ramn logra
reconstruir, en toda su vitalidad, la lengua vulgar hispnica de los siglos oscuros de orgenes, con precisiones geogrficas, sociales y temporales que an no
han sido igualadas en los estudios de otras lenguas romances de ms rica documentacin [Ya nos hemos referido, de pasada, al caso del italiano y del
francs]. Con esta obra definitiva, D. Ramn abre nuevos caminos a la lingstica diacrnica, reemplazando la esquemtica visin de la gramtica histrica
por una verdadera historia de la lengua... La vieja filologa, que pareca
incapaz de competir con la moderna geografa lingstica a la hora de examinar
la vida tumultuosa del lenguaje, renace en los Orgenes del Espaol dotada de
una flexibilidad nueva y convertida en un instrumento de trabajo apto para
explorar la multiforme realidad de las lenguas histricas y para explicar las complejas corrientes que condicionan la evolucin lingstica. Y aade: Con los
Orgenes pone D. Ramn de manifiesto las ventajas de su concepcin unitaria de
las ciencias filolgicas, de su capacidad de movilizar, para la mejor comprensin
de los hechos lingsticos, unos conocimientos profundos acerca de la historia
cultural de Espaa, obtenidos a travs de toda una serie de investigaciones independientes sobre la literatura y la historia medievales17.

***
Los Orgenes del Espaol constan de cuatro partes18:
En la primera de ellas, D. Ramn edita un selecto y significativo, aunque parco, muestrario de los documentos manejados
en su estudio, de los que ya hemos hablado hace poco.
Despus, entre una multitud de rasgos fonticos, morfosintcticos y lxicos, que, con paciente trabajo haba ido extrayendo de los abundantes y viejos documentos examinados, selecciona unos cuantos, los ms ilustrativos, y con ellos hace un
estudio gramatical: las grafas, la fontica, la morfologa y la
sintaxis, adems de algunos aspectos sobre el lxico.
(17) Cfr. CATALAN, D., pp. 62-63.
(18) Sigo fundamentalmente el esquema de Diego Cataln, p. 64 y Prez
Villanueva, p.286.

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A continuacin sigue una larga y densa recapitulacin, en la


que, bajo el epgrafe de Regiones y pocas, interpreta dinmicamente esta paleo-geografa lingstica, descubriendo la
existencia de regiones, unas ms y otras menos innovadoras y
de centros de expansin para estos o aquellos fenmenos.
Convencido de la ntima unidad entre lengua y cultura, D.
Ramn va entonces explicando los caracteres de cada dialecto
peninsular en relacin con la personalidad histrica de la
regin correspondiente y, con extraordinaria maestra, consigue
poner en evidencia la lucha por la hegemona lingstica as
como el auge o decadencia de los varios dialectos romances.
Veamos lo que dice precisamente del castellano (el que acabara
imponindose) y de su peculiaridad lingstica:
El dialecto castellano representa [...] una nota diferencial frente a los
dems dialectos de Espaa, como una fuerza rebelde y discordante que surge en
la Cantabria y regiones circunvecinas. El condado castellano, lejos de ser mero
satlite del reino leons, tuvo gravitacin compleja, y en sus relaciones se inclin
mucho hacia el lado opuesto, es decir, hacia la Rioja, la nueva Cantabria [...];
hacia Ribagorza, con cuyos condes se enlazan los de Castilla; hacia Vasconia o
Navarra, cuya dinasta di comienzo al reino castellano en el siglo XI. [...]
Castilla se anticip sin duda a las otras (regiones) de la Pennsula no slo en
redactar traducciones intercalares, oraciones y otras notas propias para el uso del
castellano comn, sino en el cultivo de la poesa19.

A la caracterizacin de regiones y dialectos, y mediante una


inteligente utilizacin de las estadsticas, sigue la fijacin de la
cronologa y la distribucin geogrfica de los varios rasgos o
fenmenos estudiados, que conducen a distinguir las pocas
de formacin del espaol. Hasta el s. XI subsisti una fundamental unidad lingstica peninsular: los romances occidentales, gallego y astur-leons, coincidan en rasgos importantes
con los orientales, navarro-aragons y cataln, y unos y otros
con los dialectos mozrabes.
(19) Orgenes, 99.4 c y d.

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Castilla - nos dice D. Ramn - no era ms que un pequeo rincn donde


fermentaba una disidencia lingstica muy original, pero que apenas ejerca cierta influencia expansiva.
Todo esto cambia con la hegemona castellana que progresa desde el ltimo
tercio del s. XI. El gran empuje que Castilla di a la reconquista por Toledo y por
Andaluca y el gran desarrollo de la literatura y cultura castellanas trajeron consigo la propagacin del dialecto castellano, antes poco difundido, el cual, al dilatarse por el sur, desalojando de all a los empobrecidos y moribundos dialectos
mozrabes, rompi el lazo de unin que antes exista entre los dos extremos
oriental y occidental e hizo cesar la primitiva continuidad geogrfica de ciertos
rasgos comunes del Oriente y del Occidente que hoy aparecen extraamente aislados entre s.
Y contina: La nota diferencial castellana obra como una cua que, clavada
al norte, rompe la antigua unidad de ciertos caracteres comunes romnicos antes
extendidos por la Pennsula, y penetra hasta Andaluca, escindiendo alguna originaria uniformidad dialectal, descuajando los primitivos caracteres lingsticos
desde el Duero a Gibraltar, esto es, borrando los dialectos mozrabes y en gran
parte tambin los leoneses y aragoneses, y ensanchando cada vez ms su accin
de norte a sur para implantar la modalidad especial lingstica nacida en el rincn cntabro20.

De esta forma (como anota Diego Cataln)21, el estudio de


unos inexpresivos textos notariales y de unos datos en apariencia insignificantes y caticos viene a iluminar de un modo sorprendente la vida de las lenguas romances en los siglos preliterarios,
cuando los idiomas todava no se hallaban cohibidos por la tradicin
letrada.
Una vez reconstruida la vida de las lenguas vernculas, salidas del latn hispnico en los siglos de orgenes, D. Ramn no
se conforma con ello y en las pginas finales construye, a partir
de los hechos particulares observados, toda una teora general
acerca del cambio lingstico. Son las Conclusiones.
(20) Orgenes, 106.5, cit. por Prez Villanueva, p. 286.
(21) Ob. cit., pp. 64-65.

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En estas Conclusiones, Menndez Pidal, comparando la


elaboracin de la protohistoria lingstica con la moderna dialectologa, establece cmo a un fillogo serio corresponde realizar el doble trayecto de la reconstruccin lingstica; dicho con
un smil: establece cmo siendo el mismo viaje el de Oviedo a
Valladolid que el de Valladolid a Oviedo, el realizarlo en una o
la otra direccin cambia la perspectiva, cambia el paisaje, porque se ven desde caras opuestas. Dice l:
[...] Si los dialectos modernos nos han abierto un gran campo de enseanzas, con puntos de vista muy importantes para la vida del lenguaje, a su vez el
estudio de los documentos iliterarios de la poca ms arcaica, hasta ahora desatendida, nos manifiesta otros horizontes de gran novedad tambin, pues esos
viejos documentos nos permiten observar algunos fenmenos a travs de varios
siglos, cosa que en los dialectos modernos no se ha podido hacer an.

Y nos describe as, al comienzo de las Conclusiones, cmo


era el lenguaje del perodo de orgenes:
El lenguaje de ese perodo preliterario se nos muestra bullente de vida
indmita y tumultuosa, con una variedad multicolor, an ms grande que la de
los dialectos populares modernos. Parece que falta una norma cualquiera que rija
el lenguaje vulgar antiguo. En los documentos preliterarios leoneses lo mismo
hallamos escrito territorio que terretorio, terridorio, o bien territurio, terreturio, terredurio, terridurio, etc. y anlogas vacilaciones en los documentos
merovingios o carolingios de los siglos VIII y IX: territorio, terratorio, terreturium, terraturio, oraturio, etc. El lector se aturde al pasar la vista por tantas
formas dispares de un mismo vocablo22.

Tras un inicial recorrido por las formas y documentos preliterarios, estudia D. Ramn algunas de las tendencias que dominan de un modo especial en las pocas primitivas: el arcaismo
fontico y morfolgico, el cultismo, la ultracorreccin y sus
tipos, pasando seguidamente al anlisis sobre el carcter de las
pocas primitivas: la falta de una norma lingstica eficaz, la
(22) Orgenes, 107 ( 29.1, 34.5).

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indecisin y pugna entre formas en el estado embrionario de la


lengua, frente a la lengua adulta, que repugna, que aborrece
tales indecisiones.
***
Si hubiera que destacar los dos temas ms relevantes en
estas conclusiones, stos son, sin duda, los captulos 3 y 4, dedicados a las leyes fonticas y al cambio lingstico (mutabilidad y estabilidad en el lenguaje). Por lo que se refiere a la
interpretacin de las leyes fonticas, D. Ramn lo tiene muy
claro. Casos como el del paso de /f/ a /h/ o la monoptongacin
de /ai/ en /e/ son muestras ejemplares en este sentido.
Refirindose a las leyes fonticas que se nos han mostrado como monumentos de armnica uniformidad, D. Ramn
propugn -frente a los defensores del carcter forzoso de tales
leyes y frente a quienes, por el contrario, las negaban (paladines de la historia peculiar de cada palabra)- la existencia de las
leyes, pero como corrientes cuyo fluir no impide que se detenga o desve alguna de las hojas que arrastra (las famosas
excepciones): ...cada palabra [...] puede estar sometida a una tendencia general que la impulsa en unin con las otras. Todas son llevadas por la misma corriente, como multitud de hojas cadas en un ro;
cada hoja sigue su curso especial, tropieza acaso con obstculos que la
desvan, la retrasan o la detienen, pero todas estn sometidas a la
misma fuerza, ora las arrastre, ora solamente las empuje, y sera
ceguedad empearse en observar el curso de cada una sin darse cuenta
de la corriente que las domina a todas23
En este mismo sentido analiza la relacin que pueda existir
entre las leyes fonticas y las leyes naturales: una ley lingstica
-dice- no se establece sobre hechos naturales, sino sobre hechos histricos, perfectamente individualizados, que no han ocurrido ms
que una vez en el curso de los siglos24.
(23) Orgenes, 112.1.
(24) Ibid.

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Vemoslo con un ejemplo de ley fontica: la de la monoptongacin de /ai/ en /e/. D. Ramn seala que la gramtica histrica suele concebir tal cambio como un monumento de armnica uniformidad. Y aade: Frente a tal uniformidad, el estudio
de los documentos de orgenes muestra cmo transcurrieron muchos
siglos durante los cuales la uniformidad actual no exista: slo despus de una larga lucha de formas se logr esa regularidad de /ai/ > /e/
que ostentan nuestras obras literarias. Y ejemplifica con formas
como: altariu, autario, autairo, autero, auterio, outeiro, octeiro,
oteiro, otero y muchas ms por el estilo.
En este sentido, hace un extenso recorrido mostrando cmo
segn las regiones (Burgos, Santander, Valle del Ebro...) la
reduccin del diptongo ni es uniforme en cuanto a la fecha
(depende de su propio origen) ni es contemporneo en todas
ellas, sino que se trata de un proceso multisecular. Con ello, la
pretendida unicidad del proceso lingstico, defendida por
Saussure, se derrumba de un golpe, con slo estudiar tanto los
documentos vivos y hablados hoy, como las hablas de orgenes
que la documentacin ha logrado resucitar. Y, al mismo tiempo,
con el concepto falso de la unicidad, desaparece tambin su
consecuencia lgica: la instantaneidad con que Saussure conceba el cambio. Ni siquiera las dos o tres generaciones: la vieja,
la madura y la joven (propuestas por L. Gauchat, Rousselot y
otros dialectlogos) son espacio de tiempo suficiente para el
desarrollo de un cambio lingstico, ya que ni siquiera triunfa
siempre la norma nueva, sino la vieja, tras aos de pugna entre
s25.
(25) Un cambio fontico no suele ser nunca obra exclusiva de las tres o cuatro generaciones en que de un modo arbitrario se considera dividida la poblacin convivente, sino que es producto de una idea o un gusto tradicional que persiste a travs de muchas generaciones de
hablantes. La duracin del cambio fontico suele ser extraordinariamente larga, multisecular,
por lo mismo que la tradicin que hay que vencer es la ms fuerte de todas, como arraigada en la
inmensa repeticin cotidiana del acto colectivo del lenguaje. Los 300 aos sealados por
Saussure como caso notable de duracin para la propagacin de un cambio lingstico, son todava poca cosa en muchos casos Orgenes, 112.2.

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Ms recientemente, el gran romanista y terico de la sistematizacin de los hechos histricos, E. Coseriu, vendra a consolidar, con matices, la tesis de D. Ramn. Dice Coseriu:
...Lamentable es la confusin entre el nivel genrico y el nivel histrico del cambio lingstico. Los cambios lingsticos en cuanto hechos histricos
particulares no pueden explicarse slo universal y genricamente, sino que deben
ser explicados en su particularidad. Dar slo una explicacin genrica de un
cambio histricamente determinado es como decir que una casa se ha incendiado
porque el fuego quema la madera, lo cual es cierto desde el punto de vista genrico (o sea, desde el punto de vista que es propio de las ciencias naturales), pero
no nos dice nada acerca de la causa histrica (particular) del incendio. A este
propsito, A. Sommerfelt observa, con mucha razn, que ...no existen leyes histricas correspondientes a las leyes de la naturaleza, del mismo modo que hay
una diferencia esencial entre la causalidad histrica y aquella con la que operan
las ciencias de la naturaleza y agrega, precisamente, que los hechos lingsticos,
en cuanto hechos histricos, no tienen explicacin general sino particular. Es
importante sealar que lo mismo ha sido destacado por F. de Saussure (Cours,p.
169), quien, a pesar de su concepcin, tan cercana al naturalismo, no dej de ver
la historicidad de los hechos lingsticos26.

Es bien conocida la oposicin metodolgica que mantuvo


Don Ramn con el axioma estructuralista que sealaba que el
cambio lingstico debe explicarse primero internamente (desde el
punto de vista del sistema en que ocurre) y slo despus externa o
histricamente. D. Ramn propona lo contrario: Ante un cambio
lingstico deben examinarse primero las posibilidades de explicacin
histrica que se ofrezcan, y cuando stas dejen de ser explicativas, se
indagarn las razones que puedan descubrirse en la organizacin
estructural de la lengua.
A este propsito, el propio E. Coseriu pondra ciertas reservas, sealando -y no slo por conciliar posturas, sino por establecer el equilibrio metodolgico cientfico en el que se mueve
(26) Sincrona, diacrona e historia. El problema del cambio lingstico, Madrid, Gredos,
1973, 2 ed., pp. 184-185, VII, 1.1.2.

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la lengua- que: en nuestra opinin el axioma estructuralista no


debe ser invertido, sino que debe simplemente rechazarse, pues en un
sentido y en el otro, implica una oposicin inadmisible entre tradicin y sistema. La lengua no es primero sistema y luego tradicin, o viceversa, sino que es, al mismo tiempo, y en todo momento,
tradicin sistemtica o sistema tradicional.
Complementariamente, el estudio de las largas pocas preliterarias, permiti a D.Ramn documentar el estado latente,
durante siglos, de ciertos fenmenos lingsticos. Su lentitud permite que coexistan largamente diversos grados de evolucin de
un mismo fenmeno y que coincidan en el tiempo fenmenos de
fecha originariamente distinta. Seala a este respecto: El fillogo
hace a menudo sus razonamientos sin darse cuenta de ese estado latente
multisecular en que puede vivir un impulso lingstico, y as se aparta
mucho de la realidad del hecho fontico Y aade: Hay que desechar la
falsa creencia de que los cambios lingsticos se realizan rpida y casi
momentneamente, a modo de una revolucin decidida y arrolladora27.
Por fin, D. Ramn -el primero en tantas cosas- abri los
estudios de geografa lingstica en varios trabajos, pero tambin en varias pginas de Orgenes en las que incluso maneja el
ALF, lo que no era muy frecuente en estas fechas (1923-26). En
este sentido, era teora general de los neogramticos defender
la superposicin de lmites tribales o prelatinos primero, las
divisiones administrativas romanas despus, montadas sobre
las anteriores y por fn las eclesisticas ms tarde, como causas
de la fragmentacin lingstica. As lo haban ensayado Morf y
otros con los lmites entre las provincias Lugdunensis y la
Vienensis, ms tarde dicesis de Coira y Viena, etc.
No acepta tales divisiones D. Ramn, aunque admite que,
en alguna ocasin y slo parcialmente, pueden explicar la aparicin, por ejemplo, del dialecto leons en tierras de Miranda
do Douro. Pero aade:
(27) Orgenes, 112.3.

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No nos cansemos en buscar una poca cuyas divisiones administrativas


(polticas, eclesisticas o de cualquier otra clase) nos expliquen los lmites lingsticos que podamos suponer ms antiguos y estacionarios; no encontraremos
tal poca. No la encontraremos porque cada uno de esos lmites es de poca diferente que el otro, y su propagacin se hizo en condiciones diferentes, alcanzando,
por tanto, una extensin diferente. No la encontraremos, adems, y esto es ms
importante, porque las relaciones culturales que determinan la difusin de un
cambio lingstico no se ajustan siempre, ni mucho menos, a los lmites polticos
o administrativos, sino que los rebasan unas veces, y otras veces no los alcanzan,
obedeciendo a corrientes de comercio humano mucho ms varias y complejas que
cualquiera de las que producen la administracin poltica, eclesistica, econmica, militar, etctera, tomadas aisladamente. Las divisiones polticas romanas,
continuadas por las dicesis eclesisticas, pueden dar razn de algn lmite lingstico, pero nunca podrn explicar el conjunto de la reparticin dialectal de la
Romania. Y lo mismo se puede decir, con ms razn, de las divisiones polticas
medievales, en que muchos pretendieron buscar las causas de la articulacin dialectal moderna28.

***
Termino. S que la exposicin que acabo de hacer es parcial
y unilateral. He tratado de mostrar el valor incalculable que
Orgenes del Espaol y su autor, D. Ramn Menndez Pidal han
significado para la filologa romnica y para la filologa espaola. Naturalmente esta historia no ocurri sin altercados, ni discusiones. Para otra ocasin quedar analizar el enfrentamiento
-a veces dursimo- con alguno de sus crticos.
Pero, aunque slo sea como muestra veamos un ejemplo de
tales polmicas, tomado del trabajo de Prez Villanueva.
Posiblemente el ms serio encontronazo lo mantuvo D. Ramn
con uno de sus crticos ms duros a pesar de ser ms joven que
l: D. Jos Ortega y Gasset, quien, en efecto, le tributa reconocidos honores. As, Ortega considera excesivo el anlisis minucioso del enorme corpus documental, olvidando que no se
(28) Orgenes, 113.4.

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trata de un ensayo brillante, sino de un libro cientfico, destinado principalmente a especialistas. Ello no obsta para que tambin alabe el esfuerzo que ha hecho posible tal acumulacin de
materiales; y aade:
Ms an, queda lo mejor; lo que vale ms en la obra de Menndez Pidal no
es la infatigable exploracin ni el cmulo de saberes. Si no hubiera en ella ms
que esto, no merecera, con la pureza que lo reclama, el divino ttulo de ciencia.
Ciencia no es erudicin, sino teora. La laboriosidad de un erudito empieza a ser
ciencia cuando moviliza los hechos y los saberes hacia una teora. Para esto es
menester un gran talento compuesto en dosis compensadas de rigor y de audacia29.

Pero, frente a las alabanzas al gran cientfico de la filologa,


Ortega discrepa profundamente de sus teoras. En este sentido,
Ortega, con base en la teora que haba defendido en su Espaa
invertebrada, acusa a D. Ramn de defender lo contrario: la
debilidad y escasa huella de los visigodos en el desarrollo y
posterior devenir hispnico. Bien es verdad que este pulso lo
iba a perder Ortega y Gasset de forma contundente, pues mientras D. Ramn se dedic por entero a la filologa del espacio
peninsular (historia, lengua, literatura, cultura, etc.), Ortega
gustaba de internarse por todos los campos, y entrar en el de la
filologa a pugnar con D. Ramn le iba a dar ms de un disgusto: No voy a pedirle que se moleste en leer mi libro -dice D. Ramn-.
A Ortega un libro espaol no le sive de nada, como no sea para ejecutar al autor a la vista del pblico30. Pero como acabo de decir, esto
quedar para otra ocasin.
Cuando Menndez Pidal cumpli 25 aos de actividad
docente fue obsequiado con un Homenaje internacional. Como
seala Diego Cataln, los tres tomos de esta memorable publica(29) ORTEGA Y GASSET, J., Obras Completas, Alianza Editorial, Madrid, y Revista
de Occidente, III, 1983, p. 516. Citado por Prez Villanueva, p. 288.
(30) Segn seala Prez Villanueva, p. 288, se trata de una nota reservada, que
forma parte de un borrador para una rplica a [...] Ortega.

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cin son un claro exponente de cmo la filologa espaola y, en particular, la lingstica espaola haba ganado la unnime estima de los
romanistas de Europa y Amrica. En las pgs. del HMP alternan las
contribuciones de los fillogos de la Escuela de Madrid con las de la
flor y nata de la romanstica internacional, poniendo de manifiesto, de
una parte, que la filologa espaola haba entrado en su mayora de
edad y de otra que la obra de D. Ramn, era ya considerada como una
de las ms originales contribuciones a la romanstica y, an, a la lingstica en general31.
JOS RAMN FERNNDEZ GONZLEZ

Universidad de Oviedo

(31) CATALAN, D., Ob.cit., p.68.