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Caso Dell: la importancia de los flujos en la cadena de suministro

Hay una cercana conexión entre el diseño, la administración de los flujos (producto,
información y dinero) y el éxito de la cadena de suministro. Dell es un ejemplo del uso
exitoso de las buenas prácticas de la cadena de suministro para soportar su estrategia
competitiva.
Dell, hace relativamente poco, se ha convertido en el más grande productor de
computadores, ellos han generado márgenes, utilidades y subsecuentemente ha podido
recapitalizarse más que cualquiera de sus competidores, ellos han atribuido que gran parte
de su éxito ha sido por la buena administración de los flujos – productos, información y
dinero – dentro de su cadena de suministro.
El modelo básico de cadena de suministro de Dell es la venta directa a los clientes, la
cadena de suministro de esta empresa sólo tiene tres estados – clientes, manufactura y
proveedores -.
Debido a que Dell está en contacto directo con sus clientes, ellos han estado habilitados
para segmentar sus clientes, analizar sus necesidades y crear perfiles para cada segmento;
un contacto cercano con sus clientes y un entendimiento de sus necesidades ha permitido a
Dell desarrollar muy buenos pronósticos. Adicionalmente, Dell hace un esfuerzo activo para
dirigir a sus clientes a que configuren su computador con los componentes que estén
habilitados en el momento.
En el lado operacional, la rotación del inventario es un indicador clave de desempeño que
Dell mira con mucho cuidado. Este indicador debe ser menor a diez días, en contraste a sus
competidores los cuales son víctimas de cientos de días de rotación. Si Intel introduce un
nuevo procesador, el bajo nivel de inventario de Dell le permite sacar computadores al
mercado con ese procesador más rápido que sus competidores.
Para algunos productos, tales como los monitores fabricados por Sony, Dell no mantiene
inventario de estos, simplemente el transportador recoge los computadores de la planta de
Dell en Austin, Texas, recoge los monitores de la planta de Sony en México y consolida todo
le pedido en un centro de distribución. Esto le permite a Dell ahorrar una cantidad
significativa de dinero en inventario de monitores.
Parte del éxito de la cadena de suministro de Dell, es su sofisticado sistema de cambio de
información, ellos proveen en tiempo real la información a los proveedores del estado actual
de la demanda.
Los proveedores pueden estar mirando, en tiempo real, como está el inventario de los
componentes que ellos proveen dentro de las fábricas de Dell y a los proveedores de
confianza de Dell les permite mirar el pronóstico de las ventas y alguna información
sensible, esto permite a los proveedores hacerse una mejor idea de cómo se está
comportando la demanda, lo cual ayuda a una mejor programación.
Dell tiene su producción concentrada en cinco plantas –Brasil, China, Irlanda, Malasia, y
Texas, debido a que la demanda en cada planta es relativamente estable, los proveedores
tienen la capacidad de reabastecer los inventarios con regularidad, permitiéndole tener un
bajo nivel de inventario en las plantas.
Los bajos niveles de inventario de Dell permiten ayudar a asegurar que los defectos no sean
introducidos en una gran cantidad de productos. En el momento que se lanza un nuevo
producto, los ingenieros de los proveedores se quedan en las plantas, y si en algún
momento algún cliente llama por alguna reclamación, en el mismo momento se prenden las
alarmas y se busca reparar el problema.

si se encuentra un componente defectuoso.Debido que no hay inventario de producto terminado el costo de ensamble es cero. Dell también administra eficientemente su flujo de caja. . ellos pueden pagar a sus proveedores entre 10 y 15 días. Claramente. debido a que casi todos sus clientes les pagan inmediatamente. información y dinero de Dell juega un rol clave en el éxito de la compañía. el diseño de la cadena de suministro y la administración del producto.