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Cuarta parte.

La constitucin y
celebracin del matrimonio
Tema 7. El consentimiento matrimonial
1. El consentimiento en la constitucin del
matrimonio
El consentimiento es un acto humano por el que se inicia el
existir del matrimonio entre un hombre y una mujer; su puerta de
entrada.
El consentimiento, as lo define Gaudium et spes n. 48, es el
acto humano por el que los contrayentes se dan y se reciben
mutuamente como esposos.
El canon 1057 (del Cdigo de Derecho Cannico), lo define as:
el consentimiento matrimonial es el acto de la voluntad, por el que el
varn y la mujer se entregan y se aceptan mutuamente en alianza
irrevocable para constituir el matrimonio.
Como se puede deducir de estas definiciones, el objeto del
consentimiento (su trmino o fin) es la persona en su conyugalidad,
es decir, la totalidad de la persona en cuanto esposo o esposa (no
solo su belleza, su riqueza, etc.).
En definitiva, el consentimiento es el proceso del paso: salir de
la individualidad para irrumpir en la esfera del otro y hacerla propia.
Tirar las barreras de la individualidad cerrada.
Me gustara subrayar que el consentimiento es un acto humano.
Es decir, solo conociendo qu es el matrimonio y querindolo
consciente y libremente, puede haber matrimonio. Tambin es preciso
sealar que esa libertad se refiere al hecho de contraer o no y de
hacerlo con esa persona determinada; pero no alcanza a determinar
el sentido, la finalidad y las propiedades del matrimonio: el
matrimonio es lo que es, no lo que a m me gustara que fuera.

El valor de la consumacin en la constitucin del


matrimonio
El consentimiento, siendo absolutamente necesario, es
suficiente para la constitucin del matrimonio?
A lo largo de la historia, se han propuesto dos teoras: la
consensual y la copular.
-

Para la teora consensual, el consentimiento basta para la


constitucin del matrimonio. La consumacin no es necesaria.
El matrimonio, como sociedad conyugal, se forma
suficientemente por la voluntad de los contrayentes manifestada en
el consentimiento. La cpula carnal es tan solo el cumplimiento de la
promesa que se hacen los futuros esposos al prestarse el
consentimiento. Por ese consentimiento, el matrimonio, aunque no se
haya consumado, es absolutamente matrimonio (indisoluble).
El Concilio de Trento seala que el consentimiento es necesario
y suficiente para constituir el matrimonio.

Para la teora copular, no existe verdadero matrimonio, y por tanto


indisoluble, sin la consumacin.
La consumacin confiere al vnculo del matrimonio-sacramento
una particular solidez, porque se transforma en signo pleno de la
unin de Cristo y la Iglesia. En efecto, la entrega de Cristo por la
Iglesia en la ltima Cena (esto es mi cuerpo, mi sangre que se
entrega por vosotros) horas despus es consumada en la Cruz, altar
del sacrificio (todo est consumado). En la ceremonia sacramental,
los contrayentes se dan y se reciben mutuamente (fulatino/a, yo me
entrego y te recibo); y horas, despus, esa entrega recproca se
consuma en el lecho conyugal, altar del sacrificio.
Esta es la razn por la que hasta que no tiene lugar la cpula
carnal, la unin de los cuerpos de los esposos, la significacin de la
una caro respecto al misterio de la unin de Cristo por la Iglesia, es
todava incompleta: La constatacin de que un matrimonio se ha
contrado jurdicamente, pero no se ha consumado (rato pero no
consumado), corresponde a la constatacin de que no se ha

constituido plenamente como matrimonio. En efecto, las palabras


mismas Te quiero a ti como esposa/esposo se refieren no solo a una
realidad determinada, sino que pueden realizarse solo a travs de la
cpula conyugal. Esta realidad (la cpula conyugal), por lo dems,
viene definida desde el principio por institucin del Creador: Por eso
dejar el hombre a su padre y a su madre, y se unir a su mujer, y
vendrn a ser los dos una sola carne (Gn 2,24)1.
En definitiva, el matrimonio no est constituido en su plenitud
mientras no se haya consumado.

2. El consentimiento como signo sacramental


Es el mismo consentimiento el que, entre bautizados, es
elevado a la condicin de signo sacramental, es decir, signo eficaz
de la gracia.

3. La materia, forma y ministro del


sacramento del matrimonio
Sobre la materia y forma, el Concilio de Florencia (1439)
determina en el Decreto contra los arrianos que todo sacramento
tiene que estar constituido por tres elementos: materia, forma y
ministro.
Hay que sealar que no existe unanimidad entre los telogos en
la determinacin de la materia y la forma del sacramento del

1 SAN JUAN PABLO II, Alocucin de 5 de enero de 1983.

matrimonio2. El Magisterio no se ha pronunciado claramente sobre


este aspecto.
El Magisterio ensea que los contrayentes son los ministros del
sacramento del matrimonio: Segn la tradicin latina, los esposos,
como ministros de la gracia de Cristo, manifestando su
consentimiento ante la Iglesia, se confieren mutuamente el
sacramento del matrimonio. En las tradiciones de las Iglesias
orientales, los sacerdotes Obispos o presbteros son testigos del
recproco consentimiento expresado por los esposos (cf. CCEO, can.
817), pero tambin su bendicin es necesaria para la validez del
sacramento (cf. CCEO, can. 828)3.
Por lo tanto, el ministro sagrado no es el ministro del
sacramento del matrimonio, sino testigo cualificado, que recibe el
consentimiento de los contrayentes en nombre de la Iglesia y da la
bendicin en nombre de la Iglesia4.

2 El profesor Augusto Sarmiento, seala al respecto: la explicacin


ms coherente es la que sita la materia y la forma del sacramento del
matrimonio en el consentimiento mutuo de los esposos, diciendo que el
consentimiento es la materia en cuanto expresa la donacin mutua y, a la
vez, es la forma en cuanto manifiesta la aceptacin. A. SARMIENTO, El
matrimonio cristiano, Eunsa 2007 (3 Edicin), p. 186.

3 Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1623.

4 Cfr. Catecismo de la Iglesia catlica, n. 1630.

Tema 8. La forma cannica y el rito de la


celebracin
1. La necesidad de la forma cannica
El matrimonio, se ha afirmado arriba, se origina con el
consentimiento de los contrayentes. Pero con una condicin: que sea
legtimamente manifestado, es decir, de acuerdo con lo que ha
determinado la Iglesia. La autoridad eclesial determina cmo ha de
manifestarse el consentimiento matrimonial: la forma cannica.
La forma cannica se ha de observar si al menos uno de los
contrayentes es bautizado en la Iglesia catlica o recibo en ella (cfr.
Cdigo de Derecho Cannico, c. 1117).
La Iglesia regula la forma cannica en los cnones 1108-1123.
Cabe hablar de una forma ordinaria y una forma
extraordinaria:
-

Forma ordinaria: Solamente son vlidos aquellos matrimonios que se


contraen ante el Ordinario del lugar o el prroco, o un sacerdote o
dicono delegado por uno de ellos para que asistan, y ante dos
testigos (c. 1108).

Forma extraordinaria: Si no hay alguien que sea competente


conforme al derecho para asistir al matrimonio, o no se puede acudir
a l sin grave dificultad, quienes pretenden contraer verdadero
matrimonio pueden hacerlo vlida y lcitamente estando presentes
slo los testigos: 1: en peligro de muerte; 2: fuera de peligro de
muerte, con tal de que se prevea prudentemente que esa situacin va
a prolongarse durante un mes (c. 1116).

El matrimonio en secreto: Por causa grave y urgente, el Ordinario del


lugar puede permitir que el matrimonio se celebre en secreto (c.
1130).
Es un modo peculiar de celebrar el matrimonio de acuerdo con
la forma cannica ordinaria.
Son requisitos necesarios para este tipo de celebracin:

o La autorizacin del Ordinario del lugar.


o La existencia de una causa grave y urgente a juicio del Ordinario5.

El testigo cualificado (cc. 1108-1115)


El testigo cualificado es el Ordinario del Lugar, el prroco y el
sacerdote o dicono delegado6 por uno de ellos para que asista al
matrimonio.
Como requisitos para la validez de la asistencia del testigo
cualificado, se sealan los siguientes:
-

Solo puede asistir a la celebracin del matrimonio que tiene lugar


dentro de los confines de su territorio.

Su presencia ha de ser activa. Es decir, estando presente ha de pedir


y recibir la manifestacin del consentimiento en nombre de la Iglesia.

Por sentencia o decreto, no debe estar excomulgado, o en entredicho


o suspendido de oficio.
Como requisitos para la licitud, se sealan:

Que le conste el estado de libertad de los contrayentes.

Que, en caso de delegacin general, haya recibido licencias del


prroco, si es posible (c. 1114).

El matrimonio se ha de celebrar en la parroquia de uno de los


contrayentes, aunque con licencia del Ordinario propio o del prroco
propio se pueden celebrar en otro lugar.
Una ltima observacin con respecto al testigo cualificado. La
Iglesia suple la facultad de asistir al matrimonio cuando el testigo
cualificado ha faltado por defecto de potestad ordinaria o delegada

5 Como ejemplo de causa grave y urgente suele ponerse la situacin


de concubinato oculto ente dos personas que son consideradas
pblicamente como unidas en matrimonio verdadero.

6 Es suficiente la delegacin concedida de manera implcita.

en los casos de error comn7 y de duda positiva y probable8. Es


decir, la Iglesia suple para que ese matrimonio as celebrado no
resulte nulo por defecto de forma.

Testigos comunes
La forma cannica vigente exige la presencia de dos testigos
comunes.
Su misin es testificar la celebracin del matrimonio.
Para la validez de su presencia, los testigos deben ser:

Capaces. Es decir, tener uso de razn suficiente para darse cuenta de


la emisin del consentimiento de los contrayentes.

Estar presentes en la celebracin.


Para la licitud, se establece que:

Sean mayores de edad.

Que gocen de buena reputacin.

2. El rito de la celebracin del matrimonio


De la forma litrgica se ocupa el Ritual para la celebracin del
matrimonio.
Como seala el c. 1119, fuera del caso de necesidad se deben
observar los ritos prescritos en los libros litrgicos aprobados por la
Iglesia.

7 Se da error comn cuando existe el convencimiento generalizado


de que el testigo cualificado es competente para asistir al matrimonio,
aunque en realidad no lo es. Por ejemplo, porque nadie sabe que es un
sacerdote impostor o porque est en entredicho o suspendido de oficio.

8 Existe duda positiva y probable cuando, aunque no se tiene


seguridad sobre si posee facultad para asistir al matrimonio, hay razones de
peso para pensar que se est en posesin de esa facultad.

El Ritual prev dos modos de celebracin: dentro de la Misa y


fuera de la Misa.
La celebracin tipo es la que tiene lugar dentro de la Misa. Su
propsito es conseguir que la celebracin se entienda no solo como
un acto legal, sino tambin como un momento de la historia de la
salvacin para los cnyuges: En el rito latino, la celebracin del
matrimonio entre dos fieles catlicos tiene lugar ordinariamente
dentro de la Santa Misa, en virtud del vnculo que tienen todos los
sacramentos con el Misterio Pascual de Cristo (cf. SC, 61). En la
Eucarista se realiza el memorial de la Nueva Alianza, en la que Cristo
se uni para siempre a la Iglesia, su esposa amada por la que se
entreg (cf. LG, 6). Es, pues, conveniente que los esposos sellen su
consentimiento en darse el uno al otro mediante la ofrenda de sus
propias vidas, unindose a la ofrenda de Cristo por su Iglesia, hecha
presente en el Sacrificio Eucarstico, y recibiendo la Eucarista, para
que, comulgando en el mismo Cuerpo y en la misma Sangre de Cristo,
"formen un solo cuerpo" en Cristo (cf. 1 Co 10,17)9.
En definitiva, la indisoluble unidad que se ha formado con su
matrimonio encuentra su explicacin ltima en el misterio de amor de
Cristo por su Iglesia, cuyo resumen es la Eucarista.
Sobre el lugar de la celebracin (c. 1118), el matrimonio
sacramental o cannico se celebra en una iglesia parroquial. Con
licencia del Ordinario del lugar o del prroco puede celebrarse en otra
iglesia u oratorio. Adems, el Ordinario del lugar puede permitir la
celebracin en otro lugar conveniente. Por ltimo, el matrimonio entre
parte catlica y parte no bautizada podr celebrarse en una iglesia o
en otro lugar conveniente.
Despus de la celebracin del matrimonio se han de seguir
unas formalidades, que ataen directamente al prroco (cc. 1121 y
1122): anotar la celebracin en los libros del matrimonio y del
bautismo.

9 Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1621.

3. Situaciones especiales en la celebracin


del matrimonio
En la celebracin del matrimonio pueden presentarse algunas
situaciones que exigen un discernimiento particular. De ellas habla
Familiaris consortio, nn. 68, 78 y 82; y Amoris laetitia, nn. 247 y 248.

3.1. La celebracin del matrimonio entre parte


catlica y parte que no lo es
La celebracin de matrimonios mixtos
Nos referimos a la celebracin entre parte catlica y parte
bautizada no catlica.
Este matrimonio es sacramento.
La licencia del Ordinario es necesaria solo para la licitud.

La disparidad de culto en la celebracin del


matrimonio
Nos referimos a la celebracin entre parte catlica y parte no
bautizada.

La Iglesia no se ha pronunciado sobre si este tipo de matrimonio


es sacramento. Algunos autores sostienen que s lo es; otros, que
no10.
La licencia del Ordinario del lugar es necesaria para la validez
de la celebracin del matrimonio.

Otros aspectos de este tipo de celebracin del


matrimonio
Como seala el nmero 1634 del Catecismo de la Iglesia
Catlica, las dificultades de este tipo de matrimonios no deben ser
subestimadas: pueden constituir un obstculo para la fe de la parte
catlica y para la educacin catlica de los hijos. Por esta razn, la
Iglesia como buena madre aunque no los prohbe, los desaconseja.
La Iglesia ha establecido unos requisitos para la concesin de
las licencias para la celebracin de este tipo de matrimonios: Si hay
una causa justa y razonable, el Ordinario del lugar puede conceder

10 Los autores estn divididos acerca de esta cuestin. Algunos


defienden que es sacramento en la parte bautizada. Aunque el sacramento
del matrimonio y el consentimiento son nicos, los sujetos son dos; el
matrimonio puede ser sacramento en el uno (el bautizado) y no en el otro
(el no bautizado). Adems, si se afirma la identidad entre matrimonio y
sacramento en el matrimonio de los bautizados, no se ve como el bautizado
se casa de verdad y ese matrimonio no es sacramento. Otros autores niegan
que ese matrimonio sea sacramento. Esta opinin es la ms comn. Se
apoya en la doctrina de la identidad entre matrimonio y sacramento, una
realidad que es una e indivisible: por eso el matrimonio o es sacramento
para los dos o no lo es para ninguno (pero es evidente que no puede serlo
para la parte no bautizada). Por otro lado, si este matrimonio fuera
sacramento, tendra una absoluta indisolubilidad, una vez que se hubiera
consumado. Y, sin embargo, la Iglesia disuelve en algunos casos esos
matrimonios. Algo que nunca ha hecho en los matrimonios sacramentales
consumados. Cfr. A. SARMIENTO, El matrimonio cristiano, Eunsa, p. 202.

esta licencia; pero no debe otorgarla si no se cumplen las condiciones


que siguen:
1

que la parte catlica declare que est dispuesta a evitar


cualquier peligro de apartarse de la fe, y prometa sinceramente que
har cuanto le sea posible para que toda la prole se bautice y se
eduque en la Iglesia catlica;

que se informe en su momento al otro contrayente sobre las


promesas que debe hacer la parte catlica, de modo que conste que
es verdaderamente consciente de la promesa y de la obligacin de la
parte catlica;

que ambas partes sean instruidas sobre los fines y propiedades


esenciales del matrimonio, que no pueden ser excluidos por ninguno
de los dos (c. 1125).
Sobre la forma de celebracin, la Iglesia establece, como
principio general y para la validez, que se observe la forma cannica.
El Ordinario del lugar puede dispensar de ella ante la presencia de
dificultades graves (c. 1127).
Respecto a la celebracin religiosa, queda totalmente prohibida
la communicatio in sacris (c. 1127&3).

3.2. La necesaria y suficiente fe de los


contrayentes
Cada vez es ms frecuente en sociedades secularizadas que los
que se acercan al matrimonio manifiesten no tener fe. A estas
personas, se les puede y debe recibir a la celebracin del
matrimonio en la Iglesia?
Para que se de el matrimonio-sacramento el nico requisito
necesario es que los contrayentes quieran casarse de verdad11

11 La presuncin de validez del matrimonio, que empapa todo el


sistema matrimonial de la Iglesia, entiende que, salvo que se pruebe lo
contrario, las personas son capaces de hacer aquello a lo que inclina la

(aunque primen los motivos sociales sobre los religiosos). Pues en esa
voluntad va incluida ya la intencin de hacer lo que hace la Iglesia,
requerida en este sacramento. En efecto, hacer lo que hace la
Iglesia implica el plan divino sobre el matrimonio: La decisin pues
del hombre y de la mujer de casarse segn este proyecto divino, esto
es, la decisin de comprometer en su respectivo consentimiento
conyugal toda su vida en un amor indisoluble y en una fidelidad
incondicional, implica realmente, aunque no sea de manera
plenamente consciente, una actitud de obediencia profunda a la
voluntad de Dios, que no puede darse sin su gracia. Ellos quedan ya,
por tanto, inseridos en un verdadero camino de salvacin, que la
celebracin del sacramento y la inmediata preparacin a la misma
pueden completar y llevar a cabo, dada la rectitud de su intencin
(Familiaris consortio, n. 68).
En un discurso a la Rota Romana en 2013, Benedicto XVI afront
esta cuestin: El pacto indisoluble entre hombre y mujer no requiere,
para los fines de la sacramentalidad, la fe personal de los nubendi; lo
que se requiere, como condicin mnima necesaria, es la intencin de
hacer lo que hace la Iglesia; y aadi: Si es importante no confundir
el problema de la intencin con el de la fe personal de los
contrayentes, sin embargo no es posible separarlos totalmente.
El Papa Francisco, en el Discurso a la Rota romana en enero de
2016, sealaba: Precisamente porque la Iglesia es madre y maestra,
sabe que entre los cristianos, algunos tienen una fe fuerte, formada
por la caridad, fortalecida por una buena catequesis y nutrida por la
oracin y la vida sacramental; mientras que otros tienen una fe dbil,
descuidada, no formada, poco educada, u olvidada. Es bueno recordar
con claridad que la calidad de la fe no es una condicin esencial del
consentimiento matrimonial, el cual, de acuerdo con la doctrina de
siempre, puede ser minado solamente a nivel natural (cf. CIC, can.
1055 1 y 2).

misma naturaleza.

En conclusin: si quieren casarse realmente en la Iglesia,


aunque estn alejados de la vida de la Iglesia, no se les debe impedir
ni desaconsejar el matrimonio cannico.
Si, a pesar de los esfuerzos hechos, los contrayentes dan
muestras de rechazar de manera explcita y formal lo que la Iglesia
realiza cuando celebra el matrimonio de bautizados, el pastor de
almas no puede admitirlos a la celebracin. Y, aunque no sea de
buena gana, tiene obligacin de tomar nota de la situacin y de hacer
comprender a los interesados que, en tales circunstancias, no es la
Iglesia sino ellos mismos quienes impiden la celebracin que a pesar
de todo piden (Familiaris consortio, n. 68)12.

12 El sacerdote puede objetar la no conveniencia del matrimonio en


el Expediente matrimonial, que se enva al Obispado para su evaluacin.