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Universidad Nacional de San Martn

El problema de la alucinacin en
Merleau-Ponty

Profesora: Graciela Raln


Alumno: Juan Manuel Ferreyra, DNI: 36.982.19

Ao del Seor, 2016

Introduccin:

En el marco de un seminario que abordaba la relacin mente-cuerpo desde la


perspectiva de la fenomenologa, el presente trabajo consiste en el estudio de la
alucinacin que Maurice Merleau-Ponty lleva a cabo en su, ya clsico, Fenomenologa
de la percepcin. Si nos inclinamos por este autor, es debido a la preponderancia de la
corporalidad en su enfoque, dado que la centralidad del mismo est puesta en la
percepcin. La alucinacin fue escogida como tema del trabajo, ya que se trata de un
punto lmite dentro del estudio de la percepcin, en la cual saltan a la vista interesantes
y fecundos problemas de las relaciones entre el sujeto y el mundo. Nos hemos tomado
tambin la libertad de traer a colacin a un autor argentino, Leonardo Castellani, que,
an no perteneciendo a la corriente fenomenolgica, nos parece que trae un concepto
atrayente (el ndice de realidad) para comparar y contrastar con el autor elegido.
Aproximacin al pensamiento de Merleau-Ponty:
Merleau-Ponty entiende la fenomenologa como el estudio de las esencias, pero resituando las mismas en la existencia, es decir, comprehendiendo al hombre y al mundo
en su facticidad. Es una descripcin directa de nuestra experiencia tal como es, sin
tener en cuenta su gnesis psicolgica ni las explicaciones causales que el sabio, el
historiador o el socilogo puedan darnos de la misma 1, ya que, segn nuestro autor, la
existencia personal no procede de sus antecedentes, ni de su medio fsico, ni social; sino
que va hacia estos y los sostiene.2
En este sentido, Merleau-Ponty sostendr como modo privilegiado de conocimiento de
los fenmenos relacionados con la percepcin aquel que tiene que ver con la del mundo
vivido, frente al objetivismo que postulan tanto el empirismo como el racionalismo. Sin
embargo, Maurice evita todo lo posible cualquier rasgo solipsista, insistiendo en que el
mundo es previo a cualquier tipo de anlisis del mismo que el sujeto pueda hacer del
mismo, y que no es un objeto que se constituye en relacin a l y al cual tendra pleno
acceso, sino que es el medio natural y el campo de todos sus pensamientos y
percepciones3.
1Merleau-Ponty, M. Fenomenologa de la percepcin, traduccin Jem
Cabanes, pgina 7, Altaya, Barcelona, 1999.
2 Ibdem, pgina 8.
3 Ibdem, pgina 10.
1

En esta relacin del conocimiento con el mundo vivido, base de su enfoque


fenomenolgico, cobra vital importancia la conciencia. La esencia de la conciencia, dice
Merleau-Ponty, consiste en darse un mundo, entendiendo esta actividad en poner
delante de ella misma sus pensamientos como cosas 4. Para esto es necesario el cuerpo,
pues es la motricidad del mismo la que se revela como intencionalidad originaria, es
decir, como posibilidad de darse objetos y de relacionarse con ellos. Por eso es que, ms
que un Yo pienso que debe acompaar todas mis representaciones, la conciencia
aparece como un Yo puedo.5
Retomando, la conciencia es el ser de la cosa por el intermediario del cuerpo 6, y la
experiencia motriz del mismo no es tan slo un caso particular de conocimiento, sino la
manera de acceder al mundo y al objeto. El cuerpo tiene o comprende su mundo sin
tener que pasar por unas representaciones, y sin tener que subordinarse a ninguna
funcin simblica o categorial objetivante7. Por esto mismo, el cuerpo no puede ser un
objeto, sino que es el horizonte de toda experiencia y la base a partir de la cual se nos da
todo objeto. No basta decir que es un objeto siempre presente para la conciencia: pues
de hecho, toda presencia est definida por una cercana a l8.
Esta practognosia del cuerpo, este saber prelgico del mismo por el cual ste puede
darse un mundo y desenvolverse en l, contiene un sistema de equivalencias entre datos
de sentidos y ubicacin espacial del mismo cuerpo y sus partes. Este sistema es llamado
4Ibdem, pgina 147. Esto podra parecer una contradiccin con lo que ya
dijo Merleau-Ponty acerca de que el mundo es preexistente. La
contradiccin es slo aparente, pues, por un lado, ya dijimos que el saber
fenomenolgico precisamente busca vivir los conocimientos de los
fenmenos fundamentales (mundo, percepcin, etctera), y por tanto, es
necesario que no solo haya cosas, sino que esas cosas se sean desde la
perspectiva de un alguien. Ahora, como veremos a lo largo del trabajo, ese
alguien encuentra que ese mundo que la conciencia le da es siempre de
suyo existente y previo a s mismo.
5Ibdem, pgina 154.
6 Ibdem, pgina 156.
7 Ibdem, pgina 158.
8 Ibdem, pgina 110.
2

por Merleau-Ponty esquema corpreo y es la razn por la cual las diferentes tareas
motrices pueden ser instantneamente transponibles9.
Antes de hablar propiamente de la percepcin, vale resaltar algunas de las reflexiones
sobre la sensacin que Maurice logra. Para nuestro filsofo, la sensacin es la reconstitucin del mundo en cada momento10 pero no como si por la sensacin el
mismo mundo se constituyera, sino ms bien porque el sujeto sensor encuentra y recrea
su mundo, aquel que ya lo preceda: siendo una reconstitucin, supone ya previamente
los sedimentos de una constitucin previa11. Por esto mismo, no se puede decir propia y
absolutamente yo frente a la sensacin, pues no se trata del yo personal segn su
voluntad, sino de una parte del sujeto especializada y que desarrolla su posibilidad en un
campo especfico sobre el que se despliega. Por ejemplo, la visin y el campo visual,
etctera. Sin embargo, la especificidad de los sentidos no es irreductible, sino ms bien
lo contrario. Dice Merleau-Ponty que el fenmeno de la sinestesia es la regla y no la
excepcin12, ya que por ejemplo, vemos la dureza, o la viscosidad, etctera.
Obviamente, toda esta reflexin sobre la sensacin discute las nociones de la misma
que tenan tanto empirismo como intelectualismo. El empirismo perda la nocin de
sensacin al querer puramente describir hechos en el mundo objetivo. El
intelectualismo, por su parte,

confunda pensamiento y sensacin, cerrndose

nuevamente sobre el mundo objetivo.


Una vez dichas estas palabras preliminares acerca de la sensacin, para avanzar en
nuestro trabajo es necesario ensayar una definicin de la percepcin: la misma es la
facultad de sintetizar los datos de los sentidos en una nica experiencia del objeto
sentido13. La misma sntesis no es hecha por un sujeto epistemolgico que reduce por
la razn las mltiples experiencias a una sola; sino por el propio trabajo del cuerpo en
9 Ibdem, pgina 159.
10 Ibdem, pgina 223.
11 Ibdem, pgina 230.
12 Ibdem, pgina 244.
13 Ibdem, pgina 257.
3

cuanto proyecta a su alrededor un cierto medio, en cuanto sus partes se conocen


dinmicamente una a otra y que sus receptores se disponen de modo que posibiliten con
su sinergia la percepcin del objeto.
Al decir que la percepcin responde a una intencionalidad motriz, y no a un
pensamiento, Merleau-Ponty se refiere a que la percepcin no se efecta en la
transparencia de una conciencia. Su referencia a la corporalidad adems, significa que
toma por adquirido todo el saber latente que el cuerpo tiene de s mismo. La sntesis
perceptiva est arrimada a la unidad prelgica del esquema corpreo, y por eso mismo,
no posee ni el secreto de constitucin del objeto, ni tan siquiera del propio cuerpo; y es
por ello que el objeto percibido se ofrece siempre como trascendental. Esta
trascendencia del objeto consiste en, al mismo tiempo, su irrecusable presencia y su
ausencia, su ipseidad nunca alcanzada por completo 14. Es por esto mismo que la
percepcin se da siempre bajo un modo impersonal: no es algo que un sujeto puede salir
a buscar, sino algo que se le da sin su participacin voluntaria15.

La alucinacin:
El anlisis de la alucinacin de Merleau-Ponty parte del anlisis del mundo y de las
cosas, de las cuales dice que no existen ms que vividos por m o por sujetos cuales yo,
puesto que son el encadenamiento de nuestras perspectivas. De esta manera, el estudio
de la alucinacin sera el anlisis del punto lmite acerca de la relacin de un sujeto con
el mundo, pues en la alucinacin, lo real se desintrega para el sujeto, siendo remplazado
por una semirrealidad16.
Sin embargo, dice nuestro autor, el punto capital desde el que hay que partir, es que
generalmente el alucinado puede distinguir en algn punto sus alucinaciones de sus
percepciones. A partir de aqu es posible desprenderse de cualquier explicacin
empirista o intelectualista. Contra el empirismo, pues si la distincin es posible, es
14 Ibdem, pgina 248.
15 Ibdem, pgina 231.
16 Ibdem, pgina 347.
4

porque la alucinacin no es un contenido sensorial y no es posible explicarla


simplemente a partir de una deficiencia fisiolgica17. Y, contra el intelectualismo, el
hecho de que los alucinados no crean la mayor parte del tiempo en sus alucinaciones,
muestra que no pueden ser consideradas ni como juicios ni como creencias.
Segn los intelectualistas, la existencia de la conciencia se confunde con la conciencia
de existir, y por lo tanto nada puede haber en ella que ella no conozca. La verdad o la
falsedad de una experiencia no consisten en una correlacin de la conciencia con una
realidad exterior, sino en la legibilidad de una experiencia al interior de la conciencia,
sin la cual no podra ser reconocida. El alucinado no ve, ni oye; pero cree que lo hace.
Cmo puede fallar la conciencia en un objeto constituido por ella misma? Este error
aparece como opacidad en la prstina conciencia y desmiente al intelectualismo 18. La
equivocacin de ambos enfoques consiste en lo mismo: la reduccin de las cosas
vividas a meros objetos, la reduccin al pensamiento objetivo.
Pero es posible conocer una experiencia como la alucinacin como vivida, no siendo
uno mismo alucinado? Si se trata de argir que no es posible conocer subjetivamente
la alucinacin de otro, por ser esta una experiencia privada, quedara solo recurrir al
pensamiento objetivo: construir la definicin de alucinacin a partir de una idea y ver
cmo hacerla encajar. Sin embargo, Merleau-Ponty acepta que la situacin de otros, que
la conciencia de otro, jams se reduce a aquello que de ella se sabe. Pero tampoco la
propia conciencia acepta esa reduccin: no existe un privilegio del conocimiento de s, y
el conocimiento del otro no es ms impenetrable que el de uno mismo 19. Si un filsofo
consumiera alucingenos, no por ello necesariamente obtendra un mejor conocimiento
de la alucinacin, pues si se mantuviera en la postura del pensamiento objetivo, seguira
falseando el fenmeno. Lo que hay que hacer, dice Merleau-Ponty, es situarnos en la
situacin efectiva en que se nos ofrece alucinacin y <<realidad>> y captar su
diferenciacin concreta.
Si la alucinacin puede diferenciarse como tal, es porque pertenece por entero al
alucinado. Lo que l ve u oye no es accesible a nadie ms que l. Por contrapartida, lo

17 Ibdem, pgina 348.


18 Ibdem, pgina 359.
5

real es aquello que no es solo privado, sino tambin para otro 20. El mundo percibido no
es solamente mi mundo, dice Merleau-Ponty, sino que es el correlato posible de toda
conciencia con la que uno pudiera encontrarse. La propia percepcin hace coexistir un
nmero indefinido de cadenas perceptivas que la confirmaran en todos sus puntos y
concordaran entre ellas.
El fenmeno alucinatorio, en contraparte, no forma parte del mundo, no es accesible: no
hay un camino que conduzca de l a las dems experiencias, ya no de cualquier
conciencia posible, sino del mismo sujeto alucinado. Las alucinaciones estn como
superpuestas al mundo percibido21. La alucinacin, como hemos dicho, no est en el
mundo, sino frente al mismo, porque el cuerpo del alucinado ha perdido su insercin
en el sistema de apariciones.
Como fenmenos inarticulados, las cosas alucinatorias no permiten entre ellas
relaciones de causalidad precisa, sino apenas de coexistencia. Sin embargo, tienen algn
sentido para el alucinado, pues este se halla frente a un mundo derrumbado. El
alucinado ni ve ni oye en el sentido del normal, pero utiliza sus campos sensoriales y su
insercin natural en un mundo para fabricarse un mundo ficticio, conforme a la
intencin total de su ser22.

19Ibdem, pgina 350. Es notorio que uno de los grandes interlocutores de


Merleau-Ponty es Descartes, de quien trata de superar el dualismo
metafsico que introdujo en la relacin mente-cuerpo. Aunque no hay
referencias directas a Toms de Aquino, y las que se hacen a Aristteles son
muy someras, resulta tentador ver como se emparentan las visiones de la
relacin mente-cuerpo en Maurice y de Toms. Por ejemplo, en la cuestin
disputada De Mente, el Aquinante preguntndose si el alma se conoca a s
misma por esencia, llegaba a la conclusin de que primero es el
conocimiento de algo, y luego el conocimiento de que se conoce (es decir,
el alma primero conoce algo y luego se conoce a s misma), y que de hecho,
todo conocimiento del alma es intencional, no esencial. Toms de Aquino,
De Mente, artculo 8, respuesta.
20 Nota sobre Zubiri.
21 Ibdem, pgina 352.
22 Ibdem, pgina 354.
6

No es posible, como quera el intelectualismo, tomar a la alucinacin como un juicio,


pues no se da como una construccin en el tejido de los hechos sometidos a leyes
naturales, sino en el paisaje individual por el cual el mundo nos afecta y estamos en
comunicacin vital con l23. La alucinacin no es una percepcin, pero vale como una
realidad para el enfermo, porque el mundo percibido perdi su fuerza expresiva y el
sistema alucinatorio lo ha usurpado24. Es necesario que, por diferente que sea de una
percepcin, la alucinacin pueda suplantarla y existir para el enfermo, tal vez ms que
sus propias percepciones. Esto es posible solamente si alucinacin y percepcin son
modalidades de una sola funcin primordial por la que se dispone a nuestro alrededor de
un medio de una estructura definida, por la que el sujeto se sita ya sea en pleno mundo,
o al margen del mismo.
La existencia del enfermo est descentrada, se realiza como ya dijimos, en la
construccin de una ficcin, pero esta ficcin puede valer como realidad en cuanto la
misma realidad en el sujeto normal queda afectada por una operacin anloga 25.
Tambin es posible para el sujeto normal caer en la ilusin y el error, y esto porque tiene
un cuerpo, y la representacin del mundo no es transparente. La creencia en el dato de
los sentidos tiene que ver con que el sujeto est plenamente involucrado en el mundo, en
que la experiencia privada puede ser vinculada a la experiencia de otro. Por su parte el
alucinado recorta su propia parte de ser en el mundo y queda preso de su subjetividad.
Queda esbozado entonces que, debajo de los actos expresos por los cuales el sujeto
propone delante de s un objeto: es decir, por debajo de las percepciones, hay una
funcin sin la cual faltara a los objetos percibidos el indicio de realidad. Es el
movimiento el que lleva ms all de la subjetividad, el que instala al sujeto en el mundo
antes de toda creencia y verificacin, como una opinin originaria y permite de
alguna manera articular las percepciones y mostrar lo inarticulado de la alucinacin26.

23 Ibdem, pgina 354.


24 Ibdem, pgina 355.
25 Ibdem.
26 Ibdem, pgina 356.
7

El ndice de presencia:
Meditando el estudio fenomenolgico que Merleau-Ponty hace de la alucinacin, nos
pareci oportuno mencionar en algunas lneas lo que Leonardo Castellani, filsofo
argentino tiene para decir al respecto, pues, aunque el mismo no se adscribe en el campo
fenomenolgico, considera que en psicologa es la manera correcta de investigar pues se
trata de la descripcin por los rasgos esenciales en orden a llegar a las esencias27.
Castellani seala que la operacin de los sentidos vuelve presentes a las cosas del
mundo exterior para el sujeto, pues stas accionan sobre los sentidos, y stos, en cuanto
vivientes, reaccionan. Pero puestas las cosas as, habra que explicar cmo son posibles
las ilusiones y las alucinaciones28. Como vemos, tambin encuentra Castellani un fondo
comn del que deberan brotar percepcin-ilusin-alucinacin.
Si se busca la salida yendo a la distincin que hay entre un objeto presente y un
recuerdo del objeto, es decir, si se apela al objeto, responde Castellani que esa es una
distincin lgica, no psicolgica. El mismo Merleau-Ponty seala que la existencia de la
cosa percibida no es nunca necesaria, puesto que la misma necesitara una explicitacin
hasta el infinito29. Esto no quiere decir que la cosa percibida est solo en el campo de lo
probable o posible, sujeta a duda o verificacin: ms bien, est ms ac: pues la duda o
verificacin presupone ya la experiencia del error.
La solucin, dice Castellani, hay que encontrarla en el concepto de ndice de presencia:
la propiedad que tienen los contenidos representativos en sernos reales o presentes30.
Para diferenciar percepcin de recuerdo, por ejemplo, el ndice de presencia podra
descomponerse en la intensidad mayor con que accionan los sentidos o la imaginacin;
la mayor complejidad que tiene uno con respecto a otro; su posibilidad de abordarse
27 Castellani, L. Psicologa Humana, pgina 131. Ediciones Jauja, 1995. Cabe
aclarar que el mismo consta de una serie de conferencias que Castellani
dict en el ao 1953.
28 Ibdem, pgina 154. Como vemos, tambin encuentra Castellani un fondo
comn del que deberan brotar percepcin-ilusin-alucinacin.
29 Merleau-Ponty, op.cit., pgina 356.
30 Castellani, op.cit., pgina 147.
8

desde ms de un campo sensorial; su coactividad en el sujeto (frente a la percepcin que


se me impone, el recuerdo puede ser voluntario)31.
Para Castellani, todo contenido representativo es intencional y tiende a ponerse como
realidad, a objetivarse, si otro contenido no se lo impide. Por ejemplo, cita el caso de los
sueos, que segn l nos son posibles porque la imaginacin se desata al descansar los
sentidos (que no permitira a la imaginacin objetivarse), o en el caso documentado de
un enfermo que alucinaba con la presencia de un elefante en su habitacin, pero al
razonar que un elefante no podra haber pasado por la puerta, la alucinacin cesaba32.
Si el punto capital por el cual Merleau-Ponty comienza a investigar el problema de la
alucinacin, es el hecho de que los alucinados pueden distinguir la alucinacin de una
percepcin, nos parece que este mismo hecho queda iluminado si atendemos al
concepto de ndice de presencia que nos propone Castellani.

Conclusin:
Para concluir nuestro trabajo, debemos volver a preguntar: cmo es posible la
alucinacin? La alucinacin es posible porque tenemos cuerpo, mejor: porque somos
cuerpo.
De hecho, la alucinacin es siempre y en principio, alucinacin del propio cuerpo. La
despersonalizacin y la perturbacin del esquema corpreo se traducen inmediatamente
por un fantasma exterior, porque es para nosotros lo mismo percibir nuestro cuerpo y
percibir nuestra situacin en un cierto medio fsico y humano, porque nuestro cuerpo no
es ms que esta misma situacin en cuanto realizada y efectiva. La ilusin de ver es, por
ejemplo, no tanto la presentacin de un objeto ilusorio, como el despliegue de un poder
visual sin contrapartida sensorial. Se dan alucinaciones porque poseemos a travs de
nuestro cuerpo fenomenal una relacin constante con un medio en el que ste se
proyecta, y porque, desligado del contexto efectivo, el cuerpo sigue siendo capaz de
evocar con sus propios montajes una pseudo-presencia de este mundo33.

31 Ibdem, pgina 160.


32 Ibdem, pgina 161.
9

Aceptada esta preponderancia de la corporalidad en la conciencia se tira abajo el


dualismo cartesiano y se hace posible concebir a la conciencia perceptiva como no
teniendo plena posesin de s. Es necesario que sea posible que en cualquier momento,
la conciencia deje de saber lo que est haciendo para que ilusin y alucinacin sean
posibles.
Gracias a ello, el anlisis de la alucinacin de Merleau-Ponty permiti encontrar,
arraigado en el esquema corpreo, en su motricidad, una cierta opinin originaria por la
cual todo saber es posible. Ahora bien, el reconocimiento de esta opinin originaria no
amputa por completo a la conciencia, sino que la obliga a reconocer que la
identificacin del yo conmigo como se consuma en el cogito cartesiano no es real,
sino intencional y presunta. De hecho, concluye Merleau Ponty este apartado sobre la
alucinacin diciendo: De hecho, entre yo que acabo de pensar esto y el yo que piensa
que lo he pensado, se interpone ya un espesor de duracin y siempre puedo dudar de si
este pensamiento ya pasado era tal como ahora lo veo [] yo no me conozco ms que
en mi inherencia al tiempo y al mundo, eso es, en la ambigedad.34

33 Merleau-Ponty, op.cit., pgina 354.


34 Ibdem, pgina 357.
10

Bibliografa:
Leonardo Castellani, Psicologa humana, Ediciones Jauja, Buenos Aires, 1995.
Maurice Merleau-Ponty, Fenomenologa de la percepcin, traduccin por Jem Cabanes,
ediciones Altaya, Barcelona, 1999.
Toms de Aquino, De mente.

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