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Colegio de Asistentes

Sociales
De Entre

Federacin Argentina de
Asociaciones
Profesionales de

XXVII Congreso Nacional de Trabajo Social


11, 12 y 13 de setiembre de 2014
Paran, Entre Ros, Argentina

Ttulo:
RECORRIDO CONCEPTUAL Y ANCLAJE SOCIO HISTRICO DEL TRABAJO
SOCIAL FORENSE O TRABAJO SOCIAL EN PERSPECTIVA SOCIO JURIDICA.

(Eje: Nuevos campos de intervencin: demandas a la formacin)

Autor:
Andrs Ponce de Len1

Resumen:
Se presentan avances del Proyecto de Investigacin denominado Trabajo social en
perspectiva socio jurdica: aproximaciones al campo de actuacin profesional, Cdigo 04-D090
que se desarrolla en el marco de la Secretara de Ciencia y Tcnica de la Facultad de Derecho
y Ciencias Sociales de la Universidad Nacional del Comahue. En la ponencia se realiza un
breve recorrido conceptual del campo disciplinar, identificando las particularidades que le
otorgan las vertientes anglosajona y latinoamericana, y se sealan los alcances de la
perspectiva socio jurdica como fundante de la prctica profesional dentro o fuera de los
sistemas de administracin de la justicia en el Estado moderno, caracterizado en principio, por
la burocratizacin, los vertiginosos cambios normativos y lo que podramos llamar nuevos
paradigmas jurdicos. Se vinculan las afirmaciones con un proceso de formacin de posgrado
actualmente en curso en la unidad acadmica mencionada.
1 Docente e investigador del Departamento de Servicio Social de la Facultad de Derecho y

Ciencias Sociales de la Universidad Nacional del Comahue. Profesor Titular del rea Familiar.
Director del Proyecto de investigacin Trabajo Social Forense en perspectiva socio jurdica:
aproximaciones al campo de actuacin profesional y de la Especializacin en Trabajo Social
Forense. Correo electrnico: andrescomahue@gmail.com

La formacin socio jurdica en la contemporaneidad vertiginosa.


En pos de resolver la conflictiva propia de la organizacin de la vida social, el proyecto de la
Modernidad, y la etapa de aceleracin exponencial posterior, denominada Modernidad tarda,
produjo el incremento de la complejidad de la estructura burocrtica de los sistemas de
administracin y al aumento de normas, como si estas fueran las responsables de la vida social
organizada en una sana convivencia. Hoy presenciamos cmo el Derecho se ha instalado
como discurso hegemnico para nombrar los componentes de la vida social, como narrativa
oficial que estructura y cohesiona el colectivo de sujetos convivientes. El derecho nomina,
visibiliza o crea realidades sobre las que luego opera. Estas realidades existen previas a la
nominacin, pero son invisibilizadas y por lo tanto no incluidas, en su singularidad, en los
cdigos de convivencia que construimos y en los cuales transitamos nuestra vida social.
Discursos o narrativas construidas socialmente a travs

de una multiplicidad de prcticas

sociales que se materializan en acuerdos por la razn o por la fuerza que pretenden indicar
cmo debemos o no debemos comportarnos los hombres, y lo que corresponde hacer en cada
situacin. En el estudio sobre Feminicidio desarrollado por Rita Laura Segato (2010: 14)
claramente ejemplifica la lucha por el derecho como contienda en el campo discursivo y
fundamenta el derecho a nombrar el sufrimiento en el derecho. El derecho nomina nuestros
episodios de vida y al hacerlo les otorga un nivel de legitimidad del que carecan y los incorpora
en la narrativa de la vida social como significantes de la convivencia.
Esta visin particular de la vida en sociedad nos permite identificar la multiplicidad de
intervenciones que realizan los trabajadores sociales integrando en sus fundamentos
perspectivas tericas provenientes de la teora social y de la teora jurdica. Por otra parte, y
por tratarse de una profesin de accin social (Aguayo Cuevas, 2007) la esfera tica cobra
significacin central y, a las teora social y jurdica se le agrega la tica que, desde una
perspectiva latinoamericana, entendemos como tica y poltica, en tanto regional y reflexiva,
surgente de los espacios del conflicto, de la singularidad reflexionada y no menos merecedora
de universalismo que las propuestas euro cntricas. Pensemos en los aporte autores de la talla
de Enrique Dussell, Arturo Roig, Franz Hinkelammert, Ricardo Maliandi y Norma Fscolo entre
otros. (Fscolo, 2006: 111-130)
Caracterizamos la perspectiva socio jurdica como un dialogo entre las tres esferas
mencionadas, y al Trabajo Social en perspectiva socio jurdica, como aquella prctica
profesional que integra estas tres dimensiones en el fundamento de la intervencin social, sea
que se desarrolle en el marco de los sistemas de administracin de la justicia (a travs de la
prctica pericial, asesoras, intervenciones prejudiciales etc.) o fuera de ellos (proteccin y
efectivizacin de derechos en la comunidad cvica, problematizacin y promocin de nuevos

derechos etc.). Tanto dentro como fuera de los sistemas de administracin de justicia los
trabajadores sociales forenses cumplen con su funcin de asesorar, evaluar, ser testigos o
peritos en aquellas situaciones que se encuentren incluidas en la narrativa del derecho, sea
que se encuentren judicializadas o no.
La perspectiva socio jurdica integra estas esferas, sealando la mutua interrelacin e
interdependencia entre ellas. Como perspectiva integradora nos impide que las pensemos
separadas, nos muestra lo jurdico como construccin social, como convencin, como resultado
de un proceso social y en tanto interviniente en las situaciones sociales, con direccionalidad y
consecuencias polticas. Una norma que interviene en un proceso social se instala como actor
involucrado en la vida social y por ende, como constructor de lo social. Como en un recorrido
en la cinta de Moebius, donde por momentos predomina un aspecto sobre otro, e
inmediatamente, en cuanto seguimos andando el mismo camino la situacin cambia. Una
surge de la otra pero a la vez la transforma y esa transformacin produce nuevos y diversos
procesos que generarn a su vez el siguiente cambio. Pensar en el cambio y la transformacin,
nos lleva al pensar en la preservacin y la autorregulacin de los sistemas; sin duda, todos
aspectos a analizar cuando desde una perspectiva socio jurdica queremos analizar la vida
social, y en especial, los modos de organizacin de la vida social y de resolucin de la
conflictiva social.
En la presentacin del texto Trabajo Social Forense. Debate y perspectivas hacemos mencin
a cmo la propia evolucin del derecho atraviesa hoy profundos cuestionamientos a la
autonoma y el formalismo jurdico, a su racionalidad. Simultneamente, sus actores
principales, agrupados en profesiones, debaten la vieja idea del servicio civil, los cuasimercados, la proletarizacin de los puestos de trabajo, la prdida de las certezas de la
ingeniera social y los conflictos de poder entre los operadores de lo social y sus saberes
mestizos. (Ponce de Len y Krmpotic, 2012: 11)
Si recuperamos la nocin de crisis del Estado moderno, encontramos algunas evidencias que
nos sealan el agotamiento de la concepcin de ingeniera social en el marco de un modelo
burocrtico y eficientista de las polticas, as como del formalismo jurdico, y de una gestin
discrecional de la justicia. Se trata entonces de un malestar compartido que produce algunos
acercamientos entre justicia y poltica: en un caso, la judicializacin de los conflictos sociales
parece mostrar la incapacidad de la gestin poltica; en el otro, la politizacin de la justicia
genera la impresin de cierta debilidad y la necesidad de tornar pblico (y tambin meditico) el
cuestionamiento a la poltica del Estado, en tanto ltimo garante del bien comn. Frente al
agotamiento de los mecanismos formales e informales de socializacin y control social nos
encontramos con el reclamo a nivel de la ciudadana de nuevas acciones para hacer frente a

los problemas del orden social y la seguridad. Ante el incremento de la conflictividad social se
construyen nuevos territorios para dirimir los problemas sociales, como la mediacin y el
arbitraje, entre otros mecanismos, y en ellos actuamos los trabajadores sociales.
En este marco, acercarnos a la actuacin forense de los trabajadores sociales como una
prctica profesional ms amplia que la tarea pericial (sin duda central para el trabajo dentro de
los sistemas de administracin de justicia), implica considerarla extendiendo sus lmites y
alcances ms all de los procesos judiciales, puesto que la resolucin de conflictos sociales
existentes en nuestra comunidad, se realiza tanto dentro como fuera de los sistemas de
administracin de la justicia2.
Es Jos Eduardo Jorge (2014) quien resalta el carcter cvico de esta comunidad que
acabamos de mencionar en el prrafo anterior, y expresa que si bien la idea de comunidad
cvica se remonta a ideas y valores del Renacimiento florentino, se mantiene hasta nuestro
das en los debates filosficos contemporneos, en los ideales republicanos y en el
pensamiento poltico de Hannah Arendt, confirmando, argumentativamente al menos, que es
una categora que nos permite el abordaje de varios de los problemas centrales de las
democracias actuales en pos de lograr una convivencia social ms justa e igualitaria. Esta
definicin del contexto como comunidad y como cvica instaura en los trabajadores sociales la
necesidad de una mirada mediada por la perspectiva socio jurdica, fundada en un ethos
profesional que tienda a la justicia social, la autonoma de las personas y el bienestar de la
poblacin.
Las premisas enunciadas en los prrafos precedentes (modernidad, perspectiva socio jurdico,
ethos profesional, sistemas de administracin de la justicia etc.) han sido los lineamientos
centrales considerados al momento de disear la carrera de posgrado Especializacin en
Trabajo Social Forense que se dicta en la Universidad Nacional del Comahue. Esta oferta
educativa surge a partir de demandas de formacin universitaria efectuadas por colegas,
funcionarios y magistrados del poder judicial de la regin y por los organismos internacionales
de Trabajo Social Forense que desde hace mucho tiempo vienen reclamando a los sistemas
universitarios Latinoamericanos que incorporen en sus ofertas acadmicas la formacin en
2 En concordancia con el planteo de Graziano y Jorolinsky (2009) entendemos los sistemas de

administracin de justicia como productores de verdad. Siguiendo a Kant de Lima (1995) los
sistemas de justicia penal deben ser entendidos como sistemas de produccin de pruebas o
de verdades jurdicas y esta produccin de la verdad jurdica como el resultado de relaciones
sociales, polticas y de poder entre individuos y grupos que circulan, negocian y se confrontan
en este proceso. De este modo al hablar de administracin de la justicia hablamos de
procesos sociales encargados de la aplicacin de la justicia donde se dramatizan relaciones
de poder y vnculos asimtricos y jerrquicos y no de la justicia en sentido abstracto.

perspectiva socio jurdica. La carrera se propone formar especialistas capacitados para cumplir
con el rol de asesor, evaluador y testigo pericial, y persigue la finalidad de brindar un mejor
servicio de justicia, siempre en el marco del respeto constitucional y la efectivizacin de los
derechos humanos para beneficio del justiciable.
En nuestro pas hay varios programas en respuesta a estas demandas. Existen varias
experiencias de formacin universitaria y no universitaria con larga y valiosa trayectoria3. A
pesar de ello, esta perspectiva representa un rea de vacancia con elevada demanda de los
profesionales de amplias regiones de Amrica Latina. Es posible pensar que la incorporacin
de la perspectiva de Derechos Humanos en el Trabajo Social, la pertenencia y vinculacin de la
carrera con Facultades de Derecho, la experiencia de colegas en los sistemas proteccionales,
correccionales y en los sistemas de administracin de justicia hayan sido responsables de
instalar la perspectiva socio jurdica en el trabajo social argentino.
La formacin de posgrado enfrenta a los claustros universitarios con permanentes problemas,
vertiginosos y voltiles, con procesos reflexivos, al punto de cambiar cuando creemos que
hemos encontrado una posible respuesta. Es por ello que fundamentalmente, los prrafos que
conforman este escrito surgen de la reflexin y el anlisis de una propuesta acadmica de
formacin de trabajadores sociales forenses que enfatizan la integracin de equipos
interdisciplinarios y la capacidad de abordar la complejidad de la realidad social que se
presenta ante los tribunales para dirimir la conflictiva social, o que, como tantas veces, se
dirimen fuera de ellos.
El Trabajo Social Forense representa un espacio en evolucin y se encuentra transitando un
nuevo camino de crecimiento ligado ms a herramientas conceptuales provenientes de las
ciencias sociales y la filosofa, y ya no tan amarrado conceptualmente a lo jurdico. Si bien
mantiene una ligazn constitutiva con el derecho, ste resulta insuficiente al momento de
responder o formular los interrogantes que los tiempos actuales nos presentan. Las
concepciones acerca de la ley y de lo jurdico abren un campo donde el texto y su uso cobra
vigencia ya no slo frente a los tribunales, sino que constituyen cdigos normativos utilizables
en las relaciones, en lo cotidiano, esto es: apropiarse de la ley como ejercicio amplio de la
ciudadana. Los progresos en el campo socio jurdico, y fundamentalmente los avances en el
campo de los derechos humanos, amplan el marco de trabajo a los profesionales y posibilitan
un anclaje filosfico, terico y operativo acorde con los objetivos y principios del Trabajo Social.

3 Nos referimos a los cursos que se han dictado en el Colegio Profesional de Servicio Social de

la Ciudad de Buenos Aires a cargo de la Prof. Lina Pana, o los cursos dictados por la Prof.
Graciela Nicolini y el Prof. Claudio Robles en la Universidad de Buenos Aires.

El Trabajo Social Forense como espacio disciplinar nace, recibe su nominacin y se desarrolla
a partir del desempeo de los trabajadores sociales en los sistemas de administracin de la
justicia. Es en este espacio institucional donde realiza los primeros desarrollos formales y
donde se va definiendo esta prctica profesional.
Los elevados niveles de conflictividad social que caracterizan nuestra contemporaneidad, la
creciente burocratizacin de los sistemas de administracin de la justicia, la abundante y
cambiante normativa "en pos de la realizacin social del derecho" (Krmpotic, 2006), demandan
profesionales capaces de cumplir con el rol de asesor, evaluador de situaciones y testigo
pericial (Lpez Beltrn, 2001:45) enfrentados ante problemticas sociales cada vez ms
complejas que demandan la integracin de diversas miradas disciplinares.
Para seguir adentrndonos en esta perspectiva, a continuacin se presenta un breve recorrido
conceptual del espacio disciplinar, identificando las particularidades que le otorgan las
vertientes anglosajona y latinoamericana, y se sealan algunos de los alcances de la
perspectiva socio jurdica como fundante de la prctica profesional dentro o fuera de los
sistemas de administracin de la justicia en el Estado moderno, caracterizados, en principio,
por la burocratizacin, los vertiginosos cambios normativos y lo que podramos llamar nuevos
paradigmas jurdicos.

Aproximaciones conceptuales e histricas al Trabajo Social Forense


Si bien no existe un acuerdo general sobre la denominacin a otorgar a esta prctica
profesional desarrollada en el campo socio jurdico, la denominacin de Trabajo Social Forense
aparece como la ms aceptada hasta el momento. El trmino es utilizado en todo el continente
americano (en Ingls, Espaol y Portugus) y en algunos pases de Europa. La especialista
espaola Pilar Ruiz acua el trmino autopsia social para referirse a ciertas prcticas
periciales, en tanto la palabra autopsia tiene su raz etimolgica en el griego , auts uno
mismo y , opsis observar, hace referencia a ver por uno mismo. Resalta con ello la
tcnica bsica de la observacin participante que utilizamos en toda entrevista y que nutre
significativamente los informes sociales o diagnsticos en los diversos campos de actuacin.
Debiendo despojarse de todas estas asociaciones mortuorias provenientes de cierto
sincretismo con la medicina legal y las novelas policiales, el trmino forense presupone un
conflicto y aparece como el adecuado para la prctica que integra las esferas sociales y
jurdicas de la vida. Etimolgicamente ligada a

aquello que se dirime en el foro, en los

tribunales, en un sentido amplio, el trmino forense remite a un tipo de funcin institucional que
puede extenderse al dominio ms general compuesto por la totalidad de las instituciones
sociales, entre ellas las instituciones jurdicas.
Es la reconocida antroploga britnica Mary Douglas (1990) quien afirma que puede
denominarse forense "toda evaluacin de una situacin o condicin presente, pasada o futura,
a partir de informaciones obtenidas en el presente, con el propsito de tomar decisiones que
permitan escoger una alternativa entre opciones generalmente presentadas como dicotmicas".
Esta definicin permite trazar un primer boceto del campo de actuacin y entonces delimitar un
espacio para el ejercicio profesional del trabajador social forense mucho ms amplio que el de
los sistemas de administracin de justicia. Es fundamental que consideremos que la
judicializacin de una situacin constituye una de las tantas alternativas de intervencin que
puede desplegar un trabajador social frente a las problemticas sociales, legales o
medioambientales con las que opera, pero no la nica. Baste como ejemplo cualquier tarea
educativa para evitar la violencia (en cualquiera de sus formas), las tareas en pos de la difusin
de derechos, la proteccin de los mismos, o las tareas de problematizacin y movilizacin en
pos de un cambio poltico o normativo.
Es central esta consideracin de que los conflictos en la comunidad cvica no slo se dirimen
en los tribunales, as como tambin que los trabajadores sociales frecuentemente nos
encontramos evaluando situaciones (presentes, pasadas o futuras) a partir de informacin que
obtenemos en el presente y con el propsito de tomar decisiones entre alternativas dicotmicas
o dilemticas que afectan directamente la vida de las personas.
El Trabajo Social Forense cuenta con un desarrollo significativo en la vertiente anglosajona,
cuyas intervenciones estuvieron presentes desde el mismo momento de constitucin de
Trabajo Social como disciplina acadmica. Prueba de ello son las actuaciones forenses de las
profesionales que en los albores del siglo XX fundaron una prctica que integraba lo social y lo
jurdico como modo de abordar la conflictiva social. A modo de ejemplo consideremos la activa
participacin de Mary Richmond en la creacin de los Tribunales de Menores, los trabajos de
Jane Adams en el campo de los derechos civiles, sociales y polticos de nios, nias y mujeres,
la incidencia del trabajo de Dorothea Lynde Dix en el trabajo social penitenciario y la
participacin de Jessie Taft y Virginia Robinson en temticas tan centrales para el campo
forense como es el de la adopcin. No slo se trata de temticas forense o socio jurdicas, sino
que la intervencin profesional llevada a cabo por estas pioneras, en todos los casos, implic
participacin activa en procesos sociales que transformaron la vida social de su poca y donde,
adems, no hubo retorno a estadios anteriores, por lo tanto se trat de cambios estructurales y
por lo tanto, polticos.

Actualmente, tanto en los Estados Unidos como en Inglaterra las asociaciones nacionales e
internacionales convocan a profesionales que trabajan en este campo y han avanzado en la
definicin de sus funciones y misiones, en la descripcin de actividades especficas, cuentan
con organizaciones profesionales, y mantienen periodicidad de eventos.
En Latinoamrica el campo adquiere caracteres distintivos, ampla sus lmites disciplinares y
otorga perfiles particulares a sta prctica social. Pases como Brasil, Argentina, Uruguay,
Colombia, Costa Rica y Puerto Rico han logrado instalar en sus comunidades profesionales un
espacio especfico y especializado de prctica forense. Participan de un debate nutrido de
producciones, controversiales o no, discuten los alcances profesionales y no cesan las
perspectivas para dotar a la profesin de los cuerpos tericos e instrumentales en pos de
mejorar la prctica a partir de un ncleo central, la administracin de justicia o la poltica social.
En los ltimos cuarenta aos los colegas latinoamericanos han logrado ocupar valiosos
espacios en los sistemas de administracin de justicia, ganando el respeto de magistrados,
funcionarios, otros profesionales y operadores de diversa naturaleza.
Analizar algunas definiciones del trabajo social forense permitir avanzar sobre la
conceptualizacin del campo disciplinar.
La Organizacin Nacional de Trabajo Social Forense de EEUU, Forensic Social Work
Organization (FSWO, 2012) define este espacio disciplinar como la "aplicacin de las
cuestiones y problemas del trabajo social en relacin con el derecho y los sistemas legales",
ligando estrechamente la especificidad profesional a los sistemas de administracin de justicia.
Por su parte, Baker y Bradson (2000) definen el Trabajo Social Forense como "la especialidad
profesional que focaliza en la interface de los sistemas legales y humanos de la sociedad",
otorgando a la especialidad una amplitud que hasta el momento no posea por encontrase
centrada en aspectos ligados a la salud mental y el derecho (Hughes y ONeal, 1983), o bien
vinculada slo a cuestiones de vctimas y victimarios (Roberts y Brownell, 1999),
fundamentalmente referidos al trabajo social con jvenes y adultos.
Sin la pretensin de entrar en discusin con estas definiciones, podemos comenzar afirmando
que la adicin del adjetivo forense a la profesin resalta esta ligazn ya mencionada entre
sistemas legales y humanos de una sociedad, cualificando el campo profesional y dotndolo de
especificidad, en tanto se enfatiza en los aspectos socio-legales de la perspectiva de
intervencin. A los conocimientos y habilidades especficas de la profesin se integran los
referidos al derecho y la poltica.

Representante de la especialidad en Estados Unidos de Norteamrica, Tina Maschi reconoce


el trabajo social forense como una subespecialidad de la labor social que aplica un enfoque
integral para la prctica del trabajo social con poblaciones diversas, afectadas por problemas
legales, tanto civiles como penales. Para la autora "el uso del trmino forense subraya la fusin
de la justicia social y los principios de los derechos humanos". (2011:17)
En la perspectiva latinoamericana nos encontramos con una situacin que si bien se nutre de
los desarrollos anglosajones imprime sus caractersticas particulares. En un estudio
comparativo sobre el Trabajo Social Forense en el Cono Sur (Brasil, Uruguay y Argentina) 4 en
el perodo 2005-2006 desarrollado por las trabajadoras sociales Myriam Mitjavila, Claudia
Krmpotic y Mnica De Martino (2008) y realizado en base a un anlisis de la produccin
cientfico-tcnica del Trabajo Social Forense en la ltima dcada en los tres pases, las autoras
concluyen que la produccin relevada registra una retrica de reclamos que circulan entre dos
visiones antagnicas: un trabajador social como auxiliar de la justicia y agente del control
social, pero sealan que aparece tambin como agente activo en la exigibilidad de los
derechos, disyuntiva que remite a la tensin bsica que atraviesa la modernidad. Asimismo, se
mantienen las dificultades para articular en el pensamiento las nociones de bien social y de
bien jurdico, como en la prctica dos planos: el de las polticas y el de la administracin de
justicia. Se reconoce una debilidad en comprender que lo jurdico no se halla escindido, sino
que es constitutivo de la definicin social de los problemas en el marco del Estado de Derecho.
La prctica profesional de los trabajadores sociales en los sistemas de administracin de
justicia en nuestro pas ha atravesado al menos dos etapas bien diferenciadas. Una primera, a
partir de la sancin de la Ley Agote (Ley 10.903/19) que ampli la puerta de ingreso a los
trabajadores sociales al sistema, fue basada en la doctrina o modelo de la situacin irregular,
demand profesionales imbuidas de un halo de mujeres-madres-maestras, capaces de ejecutar
prcticas de control y normalizacin en las familias donde intervenan, en pos de la proteccin
de los menores. Son demandados nuevos interpretes autorizados provenientes de la medicina,
la psicologa y el trabajo social, para poder administrar cientficamente (no nos olvidemos de la
base positivista del modelo) la justicia de menores.
Otra etapa se inaugura en el cambio de milenio, con la adopcin de teoras crticas, la doctrina
de la proteccin integral y la incorporacin de perspectivas tericas socio jurdicas que
produjeron un corrimiento de mandatos iniciales de ser los ojos y odos del juez para ponerse
al servicio de la Justicia. Comienza un proceso de cambio significativo, un crecimiento sin
4 Proyecto O Servio Social como profisso no campo scio-judicirio: construo scio-histrica,
modalidades, problemas e desafios recentes na Argentina, no Brasil e no Uruguay. (UDELAR, UBA,
UNLAM, UFSC; 2005-2006), con apoyo de la AIETS (Asociacin Internacional de Escuelas de Trabajo
Social).

precedentes para la profesin, y sobre todo para aquellos que se desempean en el mbito
judicial. Sin perder de vista su rol de auxiliares de los magistrados, se desencadena un proceso
que potenci la autonoma profesional ausente en el modelo anterior.
La vertiente latina, mediada por los debates desconlonizadores, nos plantea nuevas
aproximaciones conceptuales a la especialidad forense de los trabajadores sociales, ms
anclada tericamente a una perspectiva que integra lo social, lo jurdico y lo poltico, otorgando
al campo una mayor amplitud y resaltando el uso ms vinculado a la vida cotidiana de los
ciudadanos en la resolucin de sus conflictos sociales. La propuesta es pensar lo forense como
parte de una intervencin social narrativa, como prctica discursiva, como instrumento para la
plena efectivizacin de derechos en defensa de la autonoma en las relaciones sociales donde
participamos. Implica recurrir a los acuerdos y convenciones previos para la resolucin de
conflictos. Como ya se expres, no toda prctica en el campo socio jurdico se dirime en los
tribunales con la intervencin de un jurista, pero para arribar a una solucin de un conflicto de
intereses la intervencin se estructura y define de manera similar, en tanto utiliza la ley como
argumento en las relaciones donde participamos con objeto de defensa.
En este marco de comprensin de la prctica forense de los trabajadores sociales se logran
nuevos alcances y significados de la prctica pericial. Esta puede considerarse como la
columna vertebral de esta especialidad disciplinar, pero de ningn modo podemos aceptar que
la intervencin pericial agota la prctica forense de los trabajadores sociales, que como ya se
mencion, incluye la actuacin en funcin del rol de asesor, evaluador y testigo pericial.
La pericia ha sido definida en la jurisprudencia como el rol ejercido por un tcnico especialista
que auxilia a un juez, con la intencin de incidir en su comprensin de un determinado hecho o
suceso. Para el trabajo social adquiere cualidad de un informe social con caractersticas
distintivas, en tanto el marco judicial imprime caractersticas particulares al diagnstico social
fundado, no slo por la adecuacin al proceso y por ende a los tiempos procesales, sino por las
necesarias vinculaciones sociales y jurdicas que debe contener en su constitucin.
Existe acuerdo en que la pericia social es la mirada experta de los indicadores sociales de una
determinada situacin que debe dirimirse en los estrados judiciales. Como medio de prueba
para esclarecer un hecho y obtener mayores elementos que permitan a la autoridad judicial
emitir un fallo respecto a la situacin que est evaluando y sobre la que desconoce aspectos
particulares. (Garzn Muoz, 2000)
Los informes periciales nos enfrentan al desafo de resolver cuestiones muy costosas en el
campo de las ciencias sociales, fundamentalmente las vinculadas a la veracidad y a la validez

de los datos que all se vuelcan. Es la metodologa cualitativa la que nos aporta categoras
tiles al momento de la construccin de informes o dictmenes periciales. Los criterios de
confiabilidad y validez, la triangulacin y la vigilancia epistemolgica durante el proceso
representan instrumentos que pueden nutrir estas dificultades y ofrecer alternativas vlidas
para un mejor desempeo pericial. La adecuada utilizacin de estos instrumentos
metodolgicos favorece la consistencia y credibilidad de la informacin, cualidades
indispensables para comprender y transferir la situacin real estudiada. Sin duda es necesario
agregar lo que podemos llamar vigilancia tica en ese proceso, lo que tambin aportar a la
validez, solidez y confiabilidad de los dictmenes.

Ideas finales o una aproximacin a los desafos


La experiencia de trabajadores sociales en los sistemas de administracin de justicia, sea en
los fueros civiles o penales, en fiscalas o defensoras, tuvo en nuestro pas y en Amrica
Latina un desarrollo significativo en los ltimos 40 aos. Los cambios no slo se caracterizan
por un importante aumento de profesionales demandados, sino tambin, por la calidad del
trabajo desempeado en adhesin a nuevas teoras de abordaje de la cuestin social, y la
incorporacin de la perspectiva socio jurdica.
Sin negar la centralidad de la prctica pericial en este campo de actuacin profesional, el
esfuerzo se centra ahora en pensar la intervencin desde la disciplina. Los debates acerca de
los contenidos sociales intervinientes en una situacin social, en un proceso social, no se
agotan en catlogos de problemticas, ni en protocolos de actuacin, muy tiles para asegurar
prcticas mnimas de respeto a lo normado, pero que no logran descifrar las cualidades de la
singularidad de cada situacin en la que se interviene. No se trata de recetarios normativos, se
trata de marcos tericos, epistmicos y ticos que iluminen el proceso de intervencin, de
perspectivas que definan posiciones o ngulos de observacin que, por otro lado, siempre
tendrn un resultado hipottico. A pesar de ello, la intencionalidad de incidir en la conviccin del
juez seguir otorgando el sentido y direccionalidad del dictamen elaborado, pero sin perder de
vista las necesidades y demandas del justiciable.
Desde un enfoque integral reconocemos que trabajamos en contextos socio-legales y que
atendemos personas, familias o comunidades afectadas por problemas sociales, legales y
medio-ambientales, de modo que no slo en el mbito de la justicia interactuamos con
ciudadanos/usuarios afectados por leyes que regulan la convivencia y los comportamientos,
involucrados en programas sociales o con problemas de acceso a determinados recursos.

Los trabajadores sociales participamos en la promocin de lo pblico y llevamos adelante


estrategias de organizacin de la sociedad civil para la satisfaccin de las necesidades y los
derechos, ejerciendo un destacado papel en la defensa social y el reclamo poltico, aspectos
inherentes a la profesin desde sus orgenes apenas iniciado el siglo XX.
El trabajo social forense aporta al debate, de actual centralidad en las ciencias sociales, sobre
temas tales como seguridad ciudadana, conflictividad social y medios de arbitraje de lo social.
Fundamentalmente, confrontando empricamente diversos mecanismos de resolucin

en

procesos que no ingresan a los estrados judiciales y donde generalmente los trabajadores
sociales participamos de modo directo.
La discusin actual promueve potenciar la perspectiva socio-jurdica como posibilidad de
permear las fronteras entre roles institucionales y funciones, entre la administracin de justicia
y las polticas pblicas, entre las disciplinas y las teoras psico-sociales, antropolgicas,
polticas y econmicas en torno de problemas como el control, la censura social y la justicia.
Los cambios normativos e institucionales en el mbito de la justicia nacional y regional exigen
contar con profesionales especializados en el arbitraje, la pericia, el estudio social y la
intervencin tanto restitutiva ante daos como promotora de derechos.
La posibilidad de avanzar en el estudio de la propia disciplina, representa un desafo para los
trabajadores sociales de toda Latinoamrica. El trabajo social se encuentra hoy en un proceso
de revisin, debatiendo definiciones y redefiniciones de sus alcances, perfiles, modelos,
objetivos e intencionalidades que parecen estar inmersos en un campo controversial mucho
ms amplio, como es el generado en torno a los posicionamientos epistemolgicos y polticos.
El Trabajo Social, en tanto disciplina perteneciente al campo de las ciencias sociales,
representa un espacio profesional producto de la modernidad, surge en su ceno y se desarrolla
ligado a los vaivenes y transformaciones del Estado Moderno que ha ido contorneando sus
lmites y alcances. Con cien aos de existencia en el mbito acadmico, ha estado centrado en
los procesos de intervencin social y ha permanecido ligado a la accin social. Coincidimos con
Cecilia Aguayo (2007) en que "es necesario explicitar y someter a anlisis cmo en la
constitucin misma de las profesiones, stas han sido influenciadas por una bsqueda de
cientificidad que responde a ciertos paradigmas clsicos de las ciencias sociales".
El estudio de una especialidad disciplinar como el Trabajo Social Forense, no pretende ser un
estudio moderno, ni una defensa corporativa. La propuesta focaliza en los "espacios hbridos"
del campo disciplinar (Dogan y Parhe, 1991) y promueve el avance cientfico considerando ya
no los ejes centrales que definen una disciplina, sino sondeando en los bordes disciplinares, en

aquellos espacios donde lo especfico se entremezcla con otros espacios disciplinares (en este
caso el trabajo social y lo jurdico). La propuesta es aportar al Trabajo Social desde una
perspectiva crtica, a partir del estudio de las especialidades que ste alberga, dotndolas de
definiciones conceptuales, de descripciones de sus objetos especficos, y de descripciones de
las actuaciones profesionales de quienes operan en este campo.
Los desarrollos en el campo de las Ciencias Sociales y Jurdicas, transitando nuevos
paradigmas, encuentran hoy a los Trabajadores Sociales integrando los equipos profesionales
en juzgados, fiscalas y defensoras, entre otros espacios. El Trabajo Social en el campo socio
jurdico representa una perspectiva de abordaje de la cuestin social y, en este sentido, no se
circunscribe al trabajo desarrollado en los sistemas de administracin de justicia. Baste como
ejemplo un trabajador social escolar, que utilizando esta perspectiva, detecta una situacin de
incumplimiento de derechos y, sobre la base de esta lectura tcnica, inicia una intervencin
cuyo objetivo es el pleno goce o cumplimiento integral de derechos. Es en este sentido que se
propone considerar el campo de actuacin del trabajador social en perspectiva socio jurdica
como una configuracin ms amplia que la prctica profesional en los sistemas de
administracin de justicia, y sobre todo, ms all de la prctica pericial, abandonando el falso
dilema de ejercer o no mecanismos de control social, y buscando nuevos horizontes en la
produccin y difusin de nuevos sentidos, significados y valores tiles en la consecucin de la
Justicia, y no slo pensando en los sistemas de administracin de la justicia y su poderosa
pretensin de ser productores de la verdad.

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