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Florencia Finnegan y Ana Pagano. (2007) El derecho a la educacin en Argentina. Coleccin libros
FLAPE 2.
La expansin educativa y el Estado como garante del derecho a la educacin.
La accin directa del Estado Nacional en las jurisdicciones provinciales en materia de enseanza se inici
en 1905, con el dictado de la Ley N 4.874, denominada Ley Linez, que lo habilitaba a crear y dirigir
establecimientos de nivel primario de acuerdo con los lineamientos de la Ley N 1.420. Este antecedente
jurdico resulta relevante en trminos de la garanta del derecho a la educacin, desde la perspectiva no
slo de la extensin de la oferta escolar para favorecer el acceso, sino desde la mirada de los efectos que
produjo la norma que en los aos 1990 traspas a las provincias y a la Ciudad de Buenos Aires los
servicios educativos nacionales, tal como veremos ms adelante. Con posterioridad, la Ley N 12.558 de
1938, Ley Palacios, De asistencia mdico-social a la niez en edad escolar, constituy una nueva iniciativa
directa de creacin de escuelas hogares a cargo del Consejo Nacional de Educacin y de atencin a la
cuestin sanitaria a cargo de una comisin mixta integrada por representantes de los ministerios de
Educacin y de Salud.
Hay que destacar que, con los rasgos ya sealados, a lo largo del siglo veinte el sistema educativo
argentino constituy, de la mano de la normativa de referencia, un fuerte factor de movilidad social
ascendente, al amparo de la dominancia de la doctrina principalista del Estado. Registr un crecimiento
desigual en el perodo 1930- 1945 y una fuerte expansin de todos los niveles del sistema en el decenio
1945-1955, lo cual se explica por la incorporacin de sectores sociales anteriormente excluidos (Feldfeber
e Imen, 1997). En efecto, durante la dcada de 1930, la sociedad argentina se volvi ms compleja debido
a la diversificacin productiva y el desarrollo industrial, a las migraciones internas que se agregaron a las
externas, a la conformacin de demandas de sectores recientemente constituidos o de otros que
evolucionaron y formaron asociaciones profesionales, estudiantiles, sindicales, acadmicas, a la gestacin
de nuevos campos tcnico profesionales, a los cruces culturales que se produjeron en aquellos procesos.
Puiggrs y Bernetti observan que el Estado heredado por el peronismo en 1943, organizado por los
conservadores entre 1880 y 1916, que el radicalismo no transform, resultaba insuficiente para atender a
las demandas de esta sociedad ms compleja, es decir los requerimientos de una educacin ms
moderna, que superara el analfabetismo, la desercin, el desgranamiento, la repitencia y exclusin de los
ms pobres, disfunciones de larga data del sistema educativo argentino. En la etapa histrica de gobierno
del peronismo, la sociedad civil elige el Estado como el sujeto que deba responder a una cantidad de
demandas, complementarias o en conflicto, proyectando en el mismo sujeto la capacidad de resolucin de
los conflictos sociales.
La comunidad educativa valoraba el Estado como la instancia capaz de ordenar el proceso de crecimiento
y las necesidades de modernizacin del sistema en el marco de la extensin de ideas afines ala
centralizacin y a la verticalizacin de la conduccin educativa en el Estado nacional (Puiggrs y Bernetti,
1993).
Al recuperar el discurso de la instruccin pblica, el peronismo refiere expresamente a que sta debe
alcanzar a aquellos sectores que an no concurren a la escuela. De esta manera, retoma y asume parte
de la gramtica normalizadora y, particularmente, el discurso desarrollado por el partido socialista sobre
cuestiones educativas (Dussel y Pineau, 1993). Mediante la combinacin entre la voluntad de
incorporacin de los sectores sociales tradicionalmente apartados del sistema educativo, en carcter de
sujetos de la educacin pblica, y la introduccin de enunciados que relacionaban educacin y el trabajo,
el discurso educativo peronista adopta un sentido subversivo respecto del discurso pedaggico tradicional
(Puiggrs y Bernetti, 1993).
Bajo estos postulados, el Primer Plan Quinquenal (1947-1951) desarrollado durante el primer mandato
presidencial de Pern, plante como objetivos de poltica pblica para el sector educativo vitalizar la
escuela, dndole activa participacin en la vida social cuyo factor ms eficiente era el trabajo, y
nacionalizar el currculo, bajo fuerte inspiracin de los postulados de la escuela nueva, articulndolo con
la demandas de enseanza prctica, de educacin espiritual, de instruccin para el trabajo y de vinculacin
con la realidad circundante (Puiggrs y Bernetti, 1993).
Constitucin Nacional de 1949
En este perodo, en 1949, fue reformada la Constitucin Nacional de 1853 y, si bien las modificaciones
introducidas al texto constitucional rigieron hasta que fue derogada en 1957 como consecuencia del

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derrocamiento de Pern en 1955, resulta relevante referirlas en tanto incluyeron una serie de derechos de
nuevo cuo como los del trabajador, de la familia, de la ancianidad y de la educacin y la cultura.
Entre ellos se destaca el derecho especial del trabajador a la capacitacin proporcionando los medios
para que, en igualdad de oportunidades, todo individuo pueda ejercitar el derecho a aprender y
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perfeccionarse .
La Carta Magna de 1949 se inscribi en la tradicin del denominado constitucionalismo social, de fines de
la Primera Guerra Mundial.
Se trata de un movimiento jurdico que en los pases de occidente expres y cristaliz categricamente un
ampliacin del rgimen de garantas y una limitacin de las contingencias sociales producidas por los
efectos del sistema capitalista en general, de la crisis a nivel mundial en particular y de los temores sobre
el surgimiento de movimientos polticos socialistas (Mecle Armiana, 2002). En el marco de la
consolidacin del Estado de Bienestar, las constituciones, que hasta entonces consagraban derechos
polticos y civiles y se centraban en asegurar estructuras que limitaran el autoritarismo, comenzaron a
extenderlos a la esfera social y laboral, consagrando de este modo derechos sociales y asignndoles
adems contenido con un nivel de especificidad anteriormente reservado al texto de las normas de menor
nivel.
As, por ejemplo, el artculo 37 IV, referido a los derechos de la educacin y la cultura, otorga al Estado la
accin directa de creacin de escuelas de primera enseanza, secundaria, tcnico-profesionales,
universidades y academias, a la vez que instituciones de formacin docente especializada para la
educacin primaria en el medio rural; establece la obligatoriedad de la enseanza primaria elemental y la
gratuidad de aquella ofrecida por el Estado; los fines generales de la enseanza; la orientacin profesional
de los jvenes como una funcin estatal; los fines y el gobierno de las universidades y la proteccin del
patrimonio cultural, cientfico y artstico de la nacin. En el terreno del derecho a la educacin, el texto llega
a afirmar que los alumnos capaces y meritorios tienen el derecho de alcanzar los ms altos grados de
instruccin. El Estado asegura el ejercicio de este derecho mediante becas, asignaciones a la familia y
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otras providencias que se conferirn por concurso entre los alumnos de todas las escuelas.
Pero, por otra parte, la Constitucin de 1949 no establece la funcin hegemnica del Estado en la
educacin y, en consecuencia, introduce el principio de subsidiariedad del Estado. La familia y los
establecimientos particulares son definidos como ejes del sistema educativo, en tanto corresponde a los
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establecimientos oficiales la funcin de colaborar con ellos perspectiva fundamental para propiciar el
desarrollo de la educacin privada. De manera concomitante, se impulsa la normalizacin de la situacin
de los servicios de gestin privada mediante la sancin del Estatuto para el Personal Docente de los
Establecimientos de Enseanza Privada, Ley N 13.047/1947 que sistematiz e institucionaliz el subsidio
estatal a la educacin de gestin privada (Morduchowicz, 2001). Por ltimo, en relacin con el
financiamiento educativo, el Estado se obliga a garantizar el derecho a la educacin primaria a todos los
habitantes y de manera selectiva en los niveles subsiguientes, atendiendo a las
capacidades y los
mritos de los estudiantes.
La afirmacin de la funcin subsidiaria del Estado en educacin: el derecho a ensear
En la Argentina, el desarrollo de la educacin privada constituye un complejo objeto de anlisis desde la
perspectiva del derecho a la educacin. Cuando el pas comenz a subsidiar la educacin privada a fines
de los aos 1940, apenas el 8% de los estudiantes de primaria asista a escuelas privadas. En 1998, el
21% de los estudiantes de ese nivel educativo estaba inscripto en escuelas privadas y el 63% de ellos
asista a escuelas administradas por la iglesia catlica.
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CN de 1949, Cap. III, art. 37, inc. 3: Derecho a la capacitacin. El mejoramiento de la condicin humana y la
preeminencia de los valores del espritu imponen la necesidad de propiciar la elevacin de la cultura y la aptitud
profesional, procurando que todas las inteligencias puedan orientarse hacia todas las direcciones del conocimiento, e
incumbe a la sociedad estimular el esfuerzo individual proporcionando los medios para que, en igualdad de
oportunidades, todo individuo pueda ejercitar el derecho a aprender y perfeccionarse.
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Constitucin de la Nacin Argentina, 1949, art. 37, cap. III, IV, 6.
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CN de 1949, cap. IV: La educacin y la instruccin corresponden a la familia y a los establecimientos particulares y
oficiales que colaboren con ella, conforme a lo que establezcan las leyes. Para ese fin, el Estado crear escuelas de
primera enseanza, secundaria, tcnico-profesionales, universidades y academias.

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Finalmente, en el ao 2004, la educacin de gestin privada representaba un 24% del total de los
estudiantes de las ofertas de educacin formal del pas y un 22,2% de los establecimientos.
Desde la perspectiva jurdica, entre 1958 y 1964 se produjo la liberalizacin de las disposiciones de
fiscalizacin, de tal manera que se posibilit que el sector privado compitiera en mejores condiciones con la
escuela pblica, que era entonces la de mejor calidad y mayor prestigio. Se fue estructurando un circuito
diferenciado de planes de estudio y organizacin pedaggica, con un organismo representante de sus
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intereses dentro de la administracin pblica .
La relacin entre la asignacin de fondos pblicos a la educacin privada en un marco de creciente
desregulacin y la vulneracin del derecho a la educacin, es advertida por Braslavsky cuando afirma al
respecto que en el marco de la ltima dictadura militar instalada en 1976 cristaliz en los elencos
gobernantes el principio de subsidiariedad del Estado en la prestacin no as en el control ideolgico de
los servicios educativos. El crecimiento de la responsabilidad de algunas organizaciones de la sociedad
civil en la provisin de educacin se enmarc en un proyecto privatista de la vida social que incluy a la
privatizacin de la educacin pblica en un sentido amplio, en la cual al Estado le caba una funcin
supletoria, compensatoria de la accin de los particulares. En forma coetnea con la aplicacin ms
profunda del principio de subsidiariedad, se registra en esos aos, una significativa disminucin de la
oferta de oportunidades educativas e incluso una importante retraccin de la matrcula en niveles y
modalidades clave del sistema educativo (Braslavsky, 1983).
En trminos de la inversin pblica para educacin, es en el marco de este gobierno dictatorial que
comienzan a introducirse de manera explcita las medidas y los discursos de orientacin neoliberal para el
sector que, profundizados en la dcada de 1990, impusieron en la Argentina fuertes restricciones para la
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realizacin del derecho a la educacin . Con posterioridad, en el contexto del proceso de recuperacin de
la democracia, entre 1984 y 1988 se llev a cabo el Congreso Pedaggico Nacional, Ley N 23.114 de
1984, con el objeto de, entre otros fines, plantear, estudiar y dilucidar los diversos problemas, dificultades,
limitaciones y defectos (Bravo, 1989) que enfrentaba la educacin, recogiendo y valorando las opiniones
de las personas y sectores interesados e involucrados en el rea. Ms all de otras consideraciones, y en
opinin un especialista en legislacin educativa argentina, los asamblestas olvidaron el tratamiento de un
tema esencial, el derecho a la educacin, ntimamente relacionado con la igualdad e oportunidades y
posibilidades educacionales, poniendo nfasis en cambio sobre la llamada libertad de enseanza, o sea el
derecho de ensear. Se olvid que (en ese momento histrico) en todo el mundo a nivel de las
constituciones, las leyes y la doctrina, el derecho a la educacin merece prioridad por constituir el derecho
fin, mientras el derecho de ensear ocupa el rango de derecho medio para el cumplimiento de aquel
(Bravo, 1989).
Un estudio de la jurisprudencia argentina en materia de educacin que analiza los fallos de la Corte
Suprema de Justicia de la Nacin en el perodo 1930-1985, concluye que indica que el derecho a
aprender o derecho a la educacin (modernamente) es el derecho al acceso y la permanencia en
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Paviglianiti (1991): En 1958 se cre un organismo que a partir de 1960 sera la Superintendencia Nacional de
Educacin Privada (SNEP) (Decretos 7.728 /58 y 9.247/60) ente autrquico dependiente del Ministerio de Educacin
de la Nacin. En 1960, mediante el Decreto 12.179, los establecimientos privados fueron declarados unidades
administrativas de gestin propia, con lo que se eliminaron los exmenes de contralor de la calidad ante tribunales
mixtos que se aplicaban desde 1878. El Decreto 371/74 eximi a los privados de la obligacin de dictar los planes de
estudio oficiales, los planes eran aprobados por la SNEP. Al sector pblico se lo dej con los planes de mediados de
los 40 y 50 y, en los perodos de facto, sometidos a un frreo control ideolgico En ese mismo ao (Decreto 15/64) se
reglamentaron las proporciones de subvencin estatal para el pago de los salarios docentes de privada, desde el 40%
al 100% del valor de los salarios de la planta docente.
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Braslavsky, op. cit. (1983): las orientaciones de poltica financiera presentes en los discursos de los funcionarios de
la poca referan a: 1. Conducir el proceso de transferencia de las escuelas primarias y plantear la necesidad de
transferir los establecimientos de enseanza media. 2. Invertir donde rinde ms lo que se invierte, esto es en la
enseanza privada.
3. Fomentar la participacin comunitaria en el mantenimiento de la infraestructura educativa.
4. Suprimir las rentas propias destinadas a la educacin, surgidas de impuestos especiales.
5. Iniciar una poltica cuya meta ideal era distribuir el 80% en sueldos y el 20% en inversiones.
6. Iniciar el arancelamiento de la enseanza estatal, legislando en una primera etapa el pago de los estudios
universitarios.

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establecimientos de enseanza, de los distintos niveles y tipos, de todos los habitantes del pas. No es un
derecho absoluto, admitindose excepcionalmente la posibilidad de que tales instituciones, en ejercicio de
sus facultades disciplinarias, lleguen incluso a disponer la medida de expulsin. En los establecimientos
educativos de gestin privada, el derecho de aprender suele ceder ante el derecho de ensear, dado que
este tipo de instituciones est fundada, preferentemente, sobre la base de este ltimo, conocido tambin
como libertad de enseanza (Bravo, 1986).
Al respecto, Carli seala que, a lo largo de la historia de la educacin argentina, la afirmacin de la funcin
educadora de la familia resulta favorable al establecimiento de formas diferenciales de educacin para
sujetos sociales diversos. Siendo un tpico clsico del discurso catlico, tanto en el debate de la Ley N
1.420 en el siglo XIX como en el Congreso Pedaggico de 1986, se articula en los noventa con la
presencia de argumentos privatistas en el discurso poltico educativo (Carli, 2006), como se ver ms
adelante.

Aclarando conceptualizaciones.
1. Qu caractersticas asume el discurso educativo peronista?
2. Cules son los postulados de la Escuela Nueva que asume el peronismo?
3. Qu significa que la educacin es un derecho social?.
4. Qu significa que el Estado asume la funcin principalista?
5. Qu significa que el Estado asume la funcin subsidiaria?
6. Cmo explicaras esta doble posicin del Estado en educacin? No es contradictoria?
7. Qu funcin cumple el Estado en materia educativa?
Relacionando conceptualizaciones
1. Qu explicacin daras/n si relacionas el principalismo del Estado en materia educativa
con los del contexto sociohistrico?
2. Qu explicacin daras/n si relacionas la postura subsidiaria del Estado con los rasgos
del contexto sociohistrico?
3 La postura de Finnegan y Pagano es la misma que la de Daniel Filmus? Por qu?