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De qu hablamos cuando hablamos de autismo?

Dra. Alexia Rattazzi


La idea de este escrito es arrojar cierta luz sobre un tema que muchas veces presta a
confusiones. La idea es aclarar los conceptos para que toda persona pueda entender de
qu hablamos cuando hablamos de autismo, o cuando hablamos de TGD por ejemplo.
Es lo mismo? Son cosas distintas?
La sigla TGD proviene del trmino Trastorno Generalizado del Desarrollo. A su vez,
esta denominacin proviene de la traduccin del ingls del trmino Pervasive
Developmental Disorder (PDD). En realidad, en la traduccin misma ya hay una
diferencia significativa entre ingls y castellano, ya que la palabra Pervasive no est
fielmente traducida a la palabra Generalizado. Pervasive en ingls significa
profundo o severo (hace alusin al grado de severidad), mientras la palabra
generalizado no tiene esta connotacin. En algn punto es poco representativo usar la
palabra generalizado ya que da idea de que todas las reas del desarrollo estn
afectadas, cuando muchas veces vemos que en los nios con TGD no todas las reas
del desarrollo estn afectadas (por ejemplo: muchas veces la motricidad en los chicos
est preservada).
Los Trastornos Generalizados del Desarrollo constituyen un captulo dentro de lo que
los psiquiatras llamamos el DSM-IV-TR (nuestro manual diagnstico). El captulo de
los TGD incluye 5 entidades clnicas, a saber: 1) el trastorno autista, 2) el trastorno de
Asperger, 3) el trastorno desintegrativo infantil, 4) el trastorno de Rett, y 5) el trastorno
generalizado del desarrollo no especificado. As que cuando hablamos genricamente de
los TGD, estamos hablando de un grupo de cuadros clnicos que son muy heterogneos
(diferentes entre s). Esta se llama una clasificacin categorial, es decir, compuesta por
categoras diferentes (que desde el punto de vista diagnstico son mutuamente
excluyentes). O sea, que una persona no puede tener 2 de estos diagnsticos al mismo
tiempo, o tiene uno o tiene otro.
Por qu estn agrupadas estas 5 categoras? Porque comparten lo que se llama la
trada diagnstica bsica de dificultades, a saber: 1) dificultades en la interaccin
social recproca, 2) dificultades en la comunicacin y el lenguaje, y 3) un patrn de
conducta e intereses restringido y repetitivo. Las 5 categoras mencionadas
anteriormente comparten algn grado de dificultad en cada una de estas 3 reas del
desarrollo. Entonces en qu se diferencian? Aqu entran a considerarse otras
caractersticas como la severidad de algunos sntomas, el nivel cognitivo de la persona
(inteligencia), la edad a la que adquiri el lenguaje (por ejemplo: en tiempo, o
tardamente), el patrn de inicio del cuadro, la existencia de una alteracin gentica
subyacente (por ejemplo: la enfermedad de Rett), etc. Segn cada una de estas
caractersticas, el profesional ir viendo qu criterios diagnsticos se van cumpliendo, y
a posteriori, realizar el diagnstico que ms se ajusta a las caractersticas presentadas
por la persona evaluada.
De qu hablamos cuando hablamos de espectro autista? Generalmente, cuando
mencionamos al espectro autista, nos referimos a 3 de los 5 cuadros: el trastorno autista
(tambin llamado autismo), el trastorno de Asperger y el TGD no especificado. En el
2013, saldr publicado la 5ta edicin del manual diagnstico de los psiquiatras, el DSMV, y es posible que ocurran algunos cambios. Se cree, por ejemplo, que el captulo no se
llamar ms TGD, si no que ser reemplazado por las siglas TEA, en representacin del
trmino Trastornos del Espectro Autista. As que es probable que nos tengamos que
familiarizar con esta nueva denominacin: TEA (ya que reemplazar a TGD). Esta
clasificacin va a ser ms de tipo dimensional, y no categorial como la actual. Es decir,
no vamos a decir de una persona que padece un trastorno autista o un trastorno de

Asperger, si no que vamos a decir que padece de un trastorno del espectro autista, y
vamos a describir algunas caractersticas especficas en torno al lenguaje, nivel
cognitivo, patrn de inicio, cuadros asociados, etc. Este cambio en la clasificacin
probablemente traiga cambios en los nombres que solemos usar actualmente. Pero aun
falta un tiempo para eso
Un ltimo tema que me parece de fundamental importancia es el tema de la deteccin
temprana. Por qu? Porque estamos viendo que cuanto antes identificamos a los nios
en riesgo de padecer un TGD, ms posibilidades tenemos de modificar las trayectorias
de desarrollo. Este es un concepto fundamental, porque por primera vez en muchos aos
estamos acercndonos a la palabra prevencin en este campo. El tiempo es oro en
los primeros aos de desarrollo, no tenemos que perder la oportunidad de intervenir
tempranamente. Cmo sociedad, si se realizara un esfuerzo mancomunado de deteccin,
podramos cambiarles la vida a estos nios. Y lo increble es que todos pueden
colaborar activamente! Desde padres, mdicos, maestros, amigos todos! Existen
algunas herramientas de pesquisa que existen justamente para esto: un ejemplo
conocido es el M-CHAT, un cuestionario de muy simple llenado. El momento clave de
pesquisa es a los 18 meses de edad. Existen instrumentos que se usan tan temprano
como los 9 meses (por ej: CSBS-DP), y estn diseados para el uso en el control clnico
de los pediatras. La idea sera hacer tambin campaas masivas de toma de conciencia,
para que podamos estar alertas a los signos tempranos que aparecen en todo nio en
quien se sospecha un TGD.
Esta es una lista de seales de alarma en todo nio pequeo, importante para recordar:

Que el beb no sonra ni exprese alegra a los 6 meses

Que no realice intercambio de sonidos, sonrisas o gestos faciales a los 9 meses

Que el beb no responda a su nombre a los 10 meses

Que el nio no balbucee a los 12 meses

Que el nio no interacte con gestos como sealar, alcanzar, mostrar o saludar
con la mano a los 12 meses

Que el nio no diga palabra alguna a los 16 meses

Que el nio no diga ninguna frase de 2 palabras con sentido (sin imitar o repetir)
a los 24 meses

Que haya una prdida de lenguaje, del balbuceo o de alguna habilidad social a
cualquier edad
Considero que entre todos podemos construir una sociedad ms justa, donde haya ms
igualdad de oportunidades, y en la que todos los nios en riesgo accedan al derecho de
ser detectados tempranamente y, posteriormente, tratados adecuadamente segn su
perfil individual de necesidades. Entre todos podramos.
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