Está en la página 1de 10

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

PRACTICA 2 PROCESO DE MEDICIN


Introduccin
Podemos considerar a la fsica, o al menos a las ramas de la fsica con las que ustedes ahora toman
contacto, como una ciencia experimental.
La fsica como ciencia experimental, implica que los fenmenos observados presentan propiedades
susceptibles de ser medidas. A estas propiedades se las denomina magnitudes fsicas y medir significa
determinarlas cuantitativamente. La posibilidad de tal cuantificacin depende del mecanismo mediante el
cual interactuemos con el fenmeno. O sea la cuantificacin no siempre es inmediata y directa y requiere de
un proceso que llamamos proceso de medicin. En todo proceso de medicin aparecen involucrados
diferentes objetos y factores que lo afectan, tales como instrumentos de medida, unidades de medida,
operarios, clculos, fluctuaciones climticas, etc. Debido a esto, y a otras razones ms de fondo, no puede
esperarse que la cuantificacin sea un valor exacto inherente a la magnitud. El resultado de la medida ser un
valor representativo dentro de un intervalo de confianza, expresado en una unidad de medida apropiada.
El proceso de medicin es importante en la actividad cientfica. Por ejemplo, los ingenieros que trabajan en
diseo deben conocer las caractersticas de los materiales que planean utilizar. Es decir, caracterizar estos
materiales a travs de mediciones y, una vez realizadas estas mediciones, debe establecer su grado de
incerteza en la medida.
En las ciencias bsicas, el proceso de medicin y el anlisis del error estn relacionados ntimamente con el
mtodo cientfico. El mtodo cientfico funciona de la siguiente forma: en primer lugar, tratamos de describir
alguna clase de fenmeno de la naturaleza a travs de un modelo matemtico simple. Analizamos el modelo
ya sea analticamente, con lpiz y papel, o a travs de simulaciones numricas, tratando de encontrar cules
son las consecuencias o predicciones del modelo simple. Una vez obtenidas, las comparamos con
experimentos y observaciones. Si existe un acuerdo entre lo predicho y lo observado, entonces decimos que
hemos logrado, en algn sentido, comprender parte de la naturaleza. A pesar de que esta descripcin simple
del proceso cientfico es cruda y epistemolgicamente criticable, nos muestra que tanto el surgimiento de
nuevas teoras como la verificacin de sus predicciones dependen de observaciones y mediciones.
Por experimentacin entendemos el proceso completo de identificar una porcin del mundo que nos rodea,
obtener informacin de ella e interpretarla. Esta definicin abarca una variedad muy grande de actividades
del ser humano: desde un bilogo, hasta un industrial que desea hacer buen mercadeo de su producto.

Proceso de medicin
En el proceso de medicin intervienen cuatro aspectos:
i) el sistema objeto. Al cual queremos medir, por ejemplo la longitud de una mesa (l), o el tiempo de cada de
un mvil por una rampa (t), etc.
ii) el instrumento de medicin. Es decir, el aparato que usamos. En nuestros ejemplos anteriores una regla o
cinta mtrica para la longitud o un cronmetro para el tiempo.
iii) la unidad de medida. Por ejemplo si queremos medir el largo de una varilla, el instrumento de medida
puede ser una regla. Si hemos elegido el Sistema Internacional de Unidades (SI), la unidad ser el metro y la

1
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

regla deber estar graduada en esa unidad o submltiplos. El mtodo de medicin consistir en determinar
cuantas veces la regla y fracciones de ella entran en la longitud buscada.
iv) el operador que toma las medidas
Dentro de la importancia del instrumento y de la unidad de medida tenemos su comparacin con otro objeto
patrn', reconocido universalmente, de manera de poder comparar medidas entre diferentes Pases. Para
nuestros objetos de longitud y tiempo, el cm (para longitudes pequeas) y el s (para breves perodos de
tiempo) podran ser unidades tiles, pero no las nicas.
Esto ltimo nos da una idea del por qu existen diferentes sistemas de unidades y/o mltiplos o submltiplos
de los mismos.
No tendra sentido expresar la distancia entre Montevideo y Punta del Este en cm (para esto tenemos un
mltiplo que es el km. y que resulta claramente ms apropiado) o la distancia Tierra-Sol en km (para esto
existe una magnitud definida por los astrnomos como Unidad Astronmica (UA, 1UA=150 millones de
km)).
Es tarea de un buen experimentador elegir la unidad ms adecuada para el proceso de medicin que est
realizando y comunicarla claramente cuando da a conocer sus mediciones.
Tanto los instrumentos que usamos para medir y su escala, como el operador mismo, son fuente de incertezas
al momento de medir.

Algunas definiciones
Precisin: es una medida del grado con el cual mediciones sucesivas difieren una de otra.
Sensibilidad: la relacin de la seal de salida o respuesta del instrumento al cambio de la entrada o
variable medida.

Resolucin: el cambio ms pequeo en el valor medido para el cual el instrumento responder.


Incertidumbre1: la desviacin del valor verdadero al valor medido.
Apreciacin: es el mnimo registro en la escala de un instrumento.
El resultado final de un proceso de medicin es, entonces, un nmero real, valor de una magnitud fsica, su
unidad correspondiente y un intervalo de incerteza.

Clasificacin de errores
Cuando hagamos mediciones e informemos de sus resultados debemos tener siempre en cuenta que las
medidas no son simples nmeros exactos, sino que consisten en intervalos, dentro de los cuales tenemos
confianza de que se encuentra el valor esperado. No existen reglas para determinar el tamao del intervalo,
porque depender de muchos factores del proceso de medicin. El tipo de medicin, la figura de la escala,
nuestra agudeza visual, las condiciones de iluminacin, todas tomarn parte en determinar la anchura del
intervalo de medicin. El ancho, por lo tanto, debe determinarse explcitamente cada vez que se haga una
medicin.
1

Muchas veces la incertidumbre en una medida es denominada como el error en la medida. Este trmino no es aconsejable utilizarlo,
pues nos puede llevar equivocadamente a pensar que existe una medida exacta. Esto por el principio fsico de la incertidumbre
mecnico-cuntica no es posible.

2
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

Los errores asociados a las mediciones pueden dividirse en dos grandes clases:

Errores sistemticos. Los errores sistemticos, tal como su nombre lo indica, se cometen de una misma
manera cada vez que se mide. Muchos errores sistemticos pueden eliminarse aplicando correcciones muy
simples. Un ejemplo de la vida diaria est en el ajuste de cero que usted encontrar en las balanzas de bao o
cocina. Otro caso de error sistemtico es, por ejemplo, el asociado a la medicin de la presin atmosfrica
con un barmetro de mercurio. All debe corregirse la lectura por la diferencia en los coeficientes de
expansin trmica del mercurio y del material con que est hecha la escala del barmetro. Estos errores son
llamados tambin errores corregibles o determinados, a fines de distinguirlos de los errores aleatorios, los
cuales se encuentran en toda medicin y estn fuera del control del observador. Los errores sistemticos no
se manifiestan como fluctuaciones aleatorias en los resultados de las mediciones. Por lo tanto, dado que el
mismo error est involucrado en cada medicin, no pueden eliminarse simplemente repitiendo las
mediciones varias veces [imagine, por ejemplo, que usted utiliza (sin darse cuenta) una regla a la que le
faltan dos centmetros en el extremo del cero]. En consecuencia, estos errores son particularmente serios y
peligrosos, y pueden eliminarse slo despus de realizar cuidadosas calibraciones y anlisis de todas las
posibles correcciones. Algunas veces, los errores sistemticos se manifiestan como un corrimiento en valores
medidos consecutivamente o como un cambio en el valor experimental medido cuando se cambia la tcnica
experimental de medicin.

Errores aleatorios. Los errores aleatorios o accidentales, aparecen como fluctuaciones al azar en los
valores de mediciones sucesivas. Estas variaciones aleatorias se deben a pequeos errores que escapan al
control del observador. Por ejemplo, si leemos varias veces la presin indicada por la escala de un barmetro,
los valores fluctuarn alrededor de un valor medio. Estrictamente hablando, nunca podremos medir el valor
verdadero de ninguna cantidad, sino slo una aproximacin. El propsito del tratamiento de los datos
experimentales es justamente determinar el valor ms probable de una cantidad medida y estimar su
confiabilidad.
Para tener una visin ms intuitiva de la diferencia entre errores aleatorios y sistemticos, observe la anloga
presentada en la figura 1.
a) Debido a que las marcas de los disparos estn muy cerca unas de otras, podemos decir que los errores
aleatorios son pequeos. Debido a que la distribucin de disparos est centrada en el blanco, los errores
sistemticos tambin son pequeos.
b) Los errores aleatorios son todava pequeos, pero los sistemticos son mucho ms grandes los disparos
estn sistemticamente corridos hacia la derecha.
c) En este caso, los errores aleatorios son grandes, pero los sistemticos son pequeos los disparos estn
muy dispersos, pero no estn sistemticamente corridos del centro del blanco.
d) Aqu ambos errores son grandes.
En este caso, el experimento consiste en una serie de disparos hechos a un blanco de tiro. Aqu los errores
aleatorios estn producidos por cualquier causa que haga que los proyectiles lleguen aleatoriamente a
distintos puntos. Por ejemplo, puede ser que las condiciones atmosfricas entre el arma y el blanco
distorsionen la visin del blanco en forma aleatoria. Los errores sistemticos ocurren cuando existe alguna
causa por la cual los proyectiles impactan fuera del centro en una forma sistemtica. Podra ser, por ejemplo,
que la mira del arma estuviese desviada. La descripcin de la figura 1 es la siguiente:

3
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

a) Debido a que las marcas de los disparos estn muy cerca unas de otras, podemos decir que los errores
aleatorios son pequeos. Debido a que la distribucin de disparos est centrada en el blanco, los errores
sistemticos tambin son pequeos.
b) Los errores aleatorios son todava pequeos, pero los sistemticos son mucho ms grandes los disparos
estn sistemticamente corridos hacia la derecha.
c) En este caso, los errores aleatorios son grandes, pero los sistemticos son pequeos los disparos estn
muy dispersos, pero no estn sistemticamente corridos del centro del blanco.
d) Aqu ambos errores son grandes.
A partir de la figura 1 tambin podemos definir con claridad dos palabras comnmente utilizadas en el
proceso de medicin: precisin y exactitud. Diremos que una medicin es precisa cuando la dispersin de los
distintos valores obtenidos es pequea, es decir, cuando los errores aleatorios son pequeos. Por otra parte,
diremos que una medicin es exacta cuando los errores sistemticos asociados con ella son pequeos.

Figura 1. Errores aleatorios y sistemticos en un ejercicio de prctica de tiro.


Aunque la figura 1 es una excelente ilustracin de los efectos de los errores aleatorios y sistemticos, es
engaosa en cierto sentido. Debido a que hemos dibujado el blanco en cada una de las figuras, podemos ver
fcilmente cun exacto ha sido un disparo en particular. Es decir, la diferencia entre los casos a) y b) es
evidente: claramente el error sistemtico es grande en el caso b). En el laboratorio, sin embargo, no tenemos
la referencia del blanco. Nadie nos muestra la posicin relativa de los disparos respecto a una referencia
externa. Saber la posicin de los disparos respecto del centro del blanco equivale en la prctica a conocer el
verdadero valor de la cantidad a medir, valor que, por supuesto, nos es desconocido en la inmensa mayora de
los casos. Todo lo que podemos evaluar es la precisin de nuestras mediciones, que est relacionada con la
dispersin de nuestros valores. La exactitud, dependiente de los errores sistemticos que cometemos al
medir, es ms difcil de evaluar que la precisin. Como dijimos anteriormente, los errores sistemticos
pueden ser difciles de encontrar, aunque tienen la ventaja de que una vez localizados pueden ser corregidos.

Como expresar el resultado de una medida


La forma correcta de escribir el resultado de una medicin es dar la mejor estimacin del valor de la cantidad
medida y el rango dentro del cual se puede asegurar que este valor se encuentra. Convencidos de que no
existe tal cosa como el valor real de una cantidad a medir, debemos conformarnos con saber dentro de qu
intervalo estamos seguros que la cantidad a medir se encuentra. Supongamos, por ejemplo, que deseamos
medir el dimetro de una esfera de granito con una regla, como lo muestra la figura.
4
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

Observando la figura 2, podemos decir que el dimetro de la esfera es con seguridad mayor que 16 mm y
menor que 17 mm, pero no es posible dar una lectura ms precisa. En este caso, expresaremos el resultado
como
mejor estimacin de la longitud = 16.5 mm,
rango probable: 16 a 17 mm.
Este resultado puede escribirse en forma ms compacta como:
valor medido de la longitud = 16.5 0.5 mm.

Figura 2. Midiendo el dimetro de una esfera con una regla.

Incertidumbre
Como venimos diciendo, toda medicin por su propia naturaleza lleva asociada consigo un intervalo de
incertidumbre. De esta forma el resultado de la medicin se debe enunciar como sigue:
Medida Incertidumbre

[1]

No hay unificacin de criterios para determinar dicho intervalo. A continuacin citamos mediante algunos
ejemplos criterios dados por diferentes autores para tal efecto:
Criterio 1: Supongamos que deseamos medir la longitud de un lpiz usando una regla cuya mnima divisin
es 1 mm y obtenemos como resultado 9,8 cm. Aqu observamos que en el resultado de la medicin no
aparecen las dcimas de mm debido a que la regla no las resuelve. Se dice entonces que la medida es incierta
en 1 mm y se escribir:
(9,8 0,1) cm
Si la medida realizada con un calibre cuya mnima divisin est en las dcimas de mm hubiera sido 9,84 cm,
debemos escribir:
(9,840,01) cm
Criterio 2: Respecto a la misma situacin otros autores preferirn tomar como intervalo de incertidumbre a la
mitad de la mnima divisin del instrumento de medida, y sus resultados obtenidos con la regla y con el
calibrador, los habran reportado respectivamente as:
(9,800,05) cm y (9,8400,005) cm

5
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

Criterio 3: Otros autores preferiran que un grupo de personas hiciera la medida permitindole a cada una
estimar la porcin de segmento entre dos lneas de la mnima divisin; es decir, se les permite dar una cifra
dudosa. As por ejemplo en el caso de la medida de la longitud del lpiz anterior utilizando la regla, diez
personas podran haber obtenido los siguientes resultados en cm:
9,82 9,83 9,82 9,84 9,85 9,83 9,84 9,85 9,84 9,82
Cmo se debera reportar el resultado de sta medicin? El promedio de la longitud realizado con una
calculadora ser 9,834 cm. Podremos entonces decir que la longitud del lpiz es sta? A primera vista
parece correcto, pero si pensamos por un momento en la situacin nos daremos cuenta de que hay algo que
no est bien. Cuando cada persona meda estaba estimando centsimos de cm, por tanto el promedio no
puede ser mejor que las mediciones hasta el punto de que ahora podamos dar un valor con milsimas de cm.
Es decir el resultado de la medida deber aparecer como 9,83 cm. Nos faltara dar el intervalo de
incertidumbre. Para ello lo mejor es calcular el valor absoluto de las desviaciones de cada medida respecto al
valor medio y obtener de stos el valor medio (conocido con el nombre de desviacin estndar), Si ustedes
lo hacen, obtendrn que el resultado es 0,01 por lo que el reporte ser:
(9,830,01)cm
El resultado ser ms confiable cuantas ms mediciones se realicen. Esta ltima opcin es realmente muy
atractiva pues nos da en algunas situaciones resultados con mayor precisin (recordemos lo que se
argument en el pargrafo anterior). De todos modos s se opta por l, se debe ser muy cuidadoso al hacer
las estimaciones. Tiene la desventaja que para una prctica de laboratorio de un curso de fsica general solo
disponemos del tiempo necesario para hacer pocas medidas, pero an as, en la mayor parte de las
situaciones se puede lograr disminuir la incertidumbre.
Nota: En los aparatos de medicin de marcas reconocidos, se incluye dentro de la informacin la apreciacin
del instrumento y bien se podra tomar sta como la incertidumbre en la medida. De todas formas
insistamos en que slo el experimentador es el que ms parmetros de decisin debe tener para juzgar que
opcin ha de tomar para calcular su incertidumbre en la medida. Esto depende mucho de cada situacin
en particular.

Incertidumbre estadstica
Por ejemplo, cuando discutimos el caso de la medicin de longitud del lpiz, podemos optar por el criterio
estadstico (criterio 3). Por ejemplo, si usamos un contador o registrador Geiger para medir la actividad de
una fuente radiactiva, y decidimos obtener, para una configuracin dada, la cantidad de partculas en un
intervalo de 10 segundos, encontraramos que los resultados obtenidos al contar varios intervalos sucesivos
varan. Podemos encontrarnos con la misma situacin en mediciones que impliquen un discernimiento
visual. Si por ejemplo, queremos encontrar la imagen formada por una lente delgada, no seremos capaces de
determinar la posicin de la imagen con suficiente exactitud como para obtener, en forma repetida, la misma
lectura que en un buen medidor de alta precisin. Ya sea que la fluctuacin sea inherente al sistema sujeto a
investigacin (como la fuente radiactiva, donde la fluctuacin surge de la naturaleza esencial de la
desintegracin radiactiva espontnea), o que provenga de nuestras dificultades para efectuar la medicin,
debemos aprender a hacer afirmaciones sensatas sobre mediciones que muestren variaciones de este tipo.

Media, desviacin estndar, histograma.


Cuando hay fluctuaciones al azar en las medidas como las descritas en el prrafo anterior, en general se
supone que la distribucin estadstica de errores se aproxima a la denominada distribucin Gaussiana o
normal. Esta distribucin se utiliza para interpretar muchos tipos de mediciones fsicas, en parte debido a
6
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

que las circunstancias mecnicas de muchas de stas guardan estrecha correspondencia con los fundamentos
tericos de dicha distribucin, y en parte porque la experiencia demuestra que la estadstica Gaussiana
proporciona una descripcin razonablemente exacta de los sucesos reales.
Slo para otro tipo comn de mediciones fsicas es ms apropiada otra distribucin: al observar fenmenos
como la desintegracin radiactiva debemos emplear la distribucin conocida como distribucin de Poisson
de la cual no nos ocuparemos aqu. Pero an en casos como ste, la diferencia con la estadstica de Gauss
resulta significativa slo para muy bajos niveles de ocurrencia. Citemos un ejemplo para ilustrar la
distribucin Gaussiana: supongamos que se hizo oscilar un pndulo particular y se midi el tiempo de una
sola oscilacin cincuenta veces, y se obtuvieron los resultados de la siguiente tabla:
Tabla 1. Periodo del pndulo medido en segundos
3,12

3,18

3,25

3,32

3,32

3,18

3,18

3,00

3,35

3,08

3,62

3,33

3,30

3,42

3,27

3,28

3,28

3,20

3,63

3,32

3,33

3,28

3,15

3,12

3,20

3,27

2,90

3,27

3,15

3,00

3,17

3,18

3,20

3,18

2,98

2,97

3,15

3,38

3,17

3,45

Existe
un
mtodo grfico,
3,58
3,52
3,35
3,33
3,38
3,18
3,27
3,37
3,27
3,02
que permite ver
la distribucin
de N resultados
de medidas (en
este caso de lecturas del periodo de oscilacin del pndulo). Tomemos un par de ejes coordenados. Si
dividimos el eje x (horizontal) en intervalos pequeos de tamao arbitrario x, podemos colocar en cada
intervalo el nmero de observaciones n que caen en ese intervalo. Obviamente n = N (Esta grfica se
conoce como histograma y tiene un aspecto como el de la figura 3).
Cuanto ms grande sea el nmero N de medidas, ms pequeo podemos hacer x sin perder la chance de
tener un nmero considerable de medidas n en cada intervalo. En general en el histograma se grafican en
barras las frecuencias absolutas (numero de medidas que caen dentro de un intervalo). Tambin podemos
graficar las frecuencias relativas (nmero de medidas que caen dentro de un intervalo sobre el total de las
observaciones n/N).
El promedio de los datos y la desviacin estndar se calculan as:

x x

Los histogramas pueden ser aproximados por una funcin continua bien definida, que depende de (, x ).
Simplemente a efectos informativos les mostramos esta funcin:

N
n
e
2

( x x)2
2 2

7
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

La aproximacin es mejor cuanto ms grande es N y menor x. Por su forma a esta grfica, y distribucin de
probabilidad que la origina, se la denomina Campana de Gauss, y x no modifican la forma de la
grfica, sino que actan como factores de escala. Haciendo cuentas se puede demostrar que la curva presenta
un mximo en x = x , es simtrica respecto a este valor medio y sus puntos de inflexin estn en x .

Figura 3
Esto es importante porque significa que la dispersin () de la campana de Gauss da una idea del error
asociado a la medida.
Debe relacionarse intuitivamente que el rea encerrada entre dos puntos por la curva de Gauss, da una idea
de la probabilidad que una medida caiga dentro de ese intervalo. Cerca del promedio la probabilidad es ms
alta, mientras que en los extremos se acerca a 0.
El valor de la medida generalmente se reporta como sigue:

x
Su interpretacin es la siguiente: si efectuamos una sola medicin con nuestro equipo, sta tiene una
probabilidad del 68% de estar incluida en el intervalo x (geomtricamente el rea bajo la campana de
Gauss comprendida en ese intervalo, es el 68% del rea total).
Si el resultado se reportara como x 2 (como de hecho se podra hacer), se interpretara diciendo que si
efectuamos una medicin con nuestro equipo, sta tendra una probabilidad del 95% de caer en el intervalo
x 2 (el rea de la curva de la Gaussiana comprendida en este intervalo es el 95% del rea total).

8
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

Figura 4
Obviamente la confiabilidad de los resultados aumenta con el nmero de mediciones. No es prctico hacer
un anlisis estadstico para menos de 20 mediciones, sobre todo si observamos grandes desviaciones
estndar.
Para el caso expuesto de la medicin del perodo del pndulo, cuyas medidas estn reportadas en la tabla 1,
el resultado se debe escribir como sigue:
3,25 0,12 s o 3,25s al 4%de error
aqu, 3,25 s es el valor medio del perodo y 0,12 s es la desviacin estndar de la medida, o sea la
incertidumbre estadstica

Incertidumbre absoluta y relativa.


Cualquiera que sea el medio por el que hayamos hecho una medicin, y cualquiera que haya sido el tipo de
incertidumbre, el resultado final deber ser un intervalo que representa, hasta donde nuestra capacidad lo
garantice, los lmites dentro de los que se encuentra el valor deseado. Por ejemplo en el caso de la longitud
del lpiz usando la regla, slo podemos afirmar que sta se encuentra entre 9,82 cm y 9,84 cm. Como las
cifras 0,01 cm representan la magnitud o intervalo en que la lectura 9,83 cm es incierta, se le llama la
incertidumbre absoluta de la medida, y usaremos esta terminologa. Adems, otros aspectos pronto se
vuelven importantes. Cun significativa es una incertidumbre de 0,01 cm? Cuando medimos la longitud de
un lpiz, es significativa hasta cierto punto. Si estamos midiendo la distancia entre dos ciudades, esa
incertidumbre es probable que sea completamente insignificante. Por otra parte, si estamos midiendo el
tamao de una bacteria microscpica, una incertidumbre as hara que la medicin careciera de sentido. Por
esta razn, con frecuencia es deseable comparar la magnitud de la incertidumbre con el valor de la medicin
misma; hacindolo as se puede evaluar en forma realista cun significativa es sta. Se define la razn:
incertidumbre relativa

incertidumbre absoluta
valor medido

[2]

En el caso de la longitud del lpiz medido con la regla ser:


0,01
0,001
9,83
incertidumbre relativa 0,1 %
incertidumbre relativa

Esa cantidad nos da un sentido mucho mejor de la calidad de la lectura, y la llamamos la precisin de la
medida. Observen que la incertidumbre relativa es un nmero adimensionado.
9
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010

Laboratorio de Fsica I

Licenciatura en Bioqumica

Para el caso de la medida del periodo del pndulo el resultado de reportar como: 3,25 0,12 s o 3,25 s al 4%
de error relativo. Aqu, 3,25 s es el valor medio del perodo y 0,12 s es la desviacin estndar de la medida o
la incertidumbre estadstica absoluta. La incertidumbre relativa ser del 4%.

Cifras significativas
Una vez que se haya obtenido la incertidumbre total del resultado final, se puede considerar el problema del
nmero de cifras significativas que deben conservarse en el resultado.
No hay una respuesta nica a la cuestin de las cifras significativas, pero, en general, no se deberan dejar
cifras despus de la primera cifra incierta. Por ejemplo: 5,4387 0,2 debe sealarse como 5,4 0,2 ,
porque si el 4 es incierto, los 387 lo son mucho ms. Sin embargo, si se conoce la incertidumbre con mayor
precisin, puede estar justificado retener una cifra ms. De este modo, si fuera el caso que la incertidumbre
anterior es de 0,15, sera vlido reportar la respuesta como 5,44 0,15.
Las cifras significativas se cuentan de izquierda a derecha, a partir del primer dgito diferente de cero y hasta
el dgito dudoso.
Por ejemplo, las siguientes cantidades tienen cuatro cifras significativas: 3,893; 0,00003245; 90.43x10 -5. A
continuacin se dan unas reglas que sern de utilidad para trabajar con datos experimentales siendo
conveniente tenerlas presentes:
Regla 1: Las medidas experimentales se expresan con slo una cifra dudosa, e indicando con la
incertidumbre en la medida.
Regla 2: Las cifras significativas se cuentan de izquierda a derecha, a partir del primer dgito diferente de
cero y hasta el dgito dudoso.
Regla 3: Al sumar o restar dos nmeros decimales, el nmero de cifras decimales del resultado es igual al de
la cantidad con el menor nmero de ellas.
Caso especial: Un caso de especial inters es el de la resta. Citemos el siguiente ejemplo:
30,3475 30,3472 = 0,0003
Observemos que cada una de las cantidades tiene seis cifras significativas y el resultado posee tan solo una.
Al restar se han perdido cifras significativas. Esto es importante tenerlo en cuenta cuando se trabaja con
calculadoras o computadores en donde haya cifras que se sumen y se resten. Es conveniente realizar primero
las sumas y luego las restas para perder el menor nmero de cifras significativas posible.

BIBLIOGRAFIA
D.C. BAIRD . EXPERIMENTACION -Una introduccin a la teora de mediciones y al diseo de
experimentos-Prentice Hall, Segunda Edicin, 1991
FINN Y ALONSO, FISICA -VOLUMEN I- Fondo Educativo Interamericano, 1970
JUAN G. ROEDERER, Mecnica Elemental, Cap. 1 - Manuales EUDEBA, 1986

10
Facultad de Ciencias

Instituto de Fsica - 2010