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Matemticas

Desarrollo de un razonamiento matemtico sobre un pizarrn.

El teorema de Pitgoras es uno de los resultados ms conocidos de las matemticas.

Un baco, instrumento que sirve para efectuar operaciones aritmticassencillas (sumas, restas y
tambinmultiplicaciones), y que fue muy utilizado en otros tiempos.

Margarita filosfica o Madame Aritmtica, grabado de 1508 de Gregor Reisch.

Las matemticas o la matemtica1 (del latn mathematca, y este del griego ,


derivado de , conocimiento) es una ciencia formal que, partiendo de axiomas y
siguiendo el razonamiento lgico, estudia las propiedades y relaciones entre entidades
abstractas como nmeros, figuras geomtricas o smbolos.
La matemtica en realidad es un conjunto de lenguajes formales que pueden ser usados
como herramienta para plantear problemas de manera no ambigua en contextos especficos.
Por ejemplo, el siguiente enunciado podemos decirlo de dos formas: X es mayor que Y e Y es
mayor que Z; o forma simplificada podemos decir que X > Y > Z. Este es el motivo por el cual
las matemticas son tan slo un lenguaje simplificado con una herramienta para cada
problema especfico.
Las ciencias naturales han hecho un uso extensivo de las matemticas para explicar diversos
fenmenos observables, tal como lo expres Eugene Paul Wigner (Premio Nobel de fsica en
1963):2
La enorme utilidad de las matemticas en las ciencias naturales es algo que roza lo misterioso, y no hay
explicacin para ello. No es en absoluto natural que existan leyes de la naturaleza, y mucho menos
que el hombre sea capaz de descubrirlas. El milagro de lo apropiado que resulta el lenguaje de las
matemticas para la formulacin de las leyes de la fsica es un regalo maravilloso que no
comprendemos ni nos merecemos.

Mediante la abstraccin y el uso de la lgica en el razonamiento, las matemticas han


evolucionado basndose en las cuentas, el clculo y las mediciones, junto con el estudio
sistemtico de la forma y el movimiento de los objetos fsicos. Las matemticas, desde sus
comienzos, han tenido un fin prctico.
Las explicaciones que se apoyaban en la lgica aparecieron por primera vez con
la matemtica helnica, especialmente con los Elementos de Euclides. Las matemticas
siguieron desarrollndose, con continuas interrupciones, hasta que en el Renacimiento las
innovaciones matemticas interactuaron con los nuevos descubrimientos cientficos. Como
consecuencia, hubo una aceleracin en la investigacin que contina hasta la actualidad.
Hoy en da, las matemticas se usan en todo el mundo como una herramienta esencial en
muchos campos, entre los que se encuentran las ciencias naturales, la ingeniera,
la medicina y las ciencias sociales, e incluso disciplinas que, aparentemente, no estn
vinculadas con ella, como la msica (por ejemplo, en cuestiones de resonancia armnica).
Las matemticas aplicadas, rama de las matemticas destinada a la aplicacin del
conocimiento matemtico a otros mbitos, inspiran y hacen uso de los nuevos
descubrimientos matemticos y, en ocasiones, conducen al desarrollo de nuevas disciplinas.
Los matemticos tambin participan en lasmatemticas puras, sin tener en cuenta la
aplicacin de esta ciencia, aunque las aplicaciones prcticas de las matemticas puras suelen
ser descubiertas con el paso del tiempo.
ndice
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1Introduccin
o

1.1Origen y etimologa

1.2Algunas definiciones de matemtica

1.3Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia

1.4Historia

2Aspectos formales, metodolgicos y estticos


o

2.1La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica

2.2Notacin, lenguaje y rigor

2.3La matemtica como ciencia

3Ramas de estudio de las matemticas


3.1Matemticas puras

3.1.1Cantidad

3.1.2Estructura

3.1.3Espacio

3.1.4Cambio
3.2Matemticas aplicadas

3.2.1Estadstica y ciencias de la decisin

3.2.2Matemtica computacional

4Vase tambin

5Referencias
o

5.1Bibliografa

5.2Enlaces externos

Introduccin[editar]
Origen y etimologa[editar]
La palabra matemtica (del griego mathmatik , cosas que se aprenden)
viene del griego antiguo (mthma), que quiere decir campo de estudio o
instruccin. El significado se contrapone a (musik) lo que se puede entender sin
haber sido instruido, que refiere a poesa, retrica y campos similares, mientras que
se refiere a las reas del conocimiento que slo pueden entenderse tras haber
sido instruido en las mismas (astronoma, aritmtica).3 Aunque el trmino ya era usado por
los pitagricos (matematikoi) en el siglo VI a. C., alcanz su significado ms tcnico y reducido
de estudio matemtico en los tiempos de Aristteles (siglo IV a. C.). Su adjetivo es
(mathmatiks), relacionado con el aprendizaje, lo cual, de manera similar,

vino a significar matemtico. En particular, (mathmatik tkhn; en


latn ars mathematica), significa el arte matemtica.
La forma ms usada es el plural matemticas, que tiene el mismo significado que el singular1 y
viene de la forma latina mathematica (Cicern), basada en el plural en griego
(ta mathmatik), usada por Aristteles y que significa, a grandes rasgos, todas las cosas
matemticas. Algunos autores, sin embargo, hacen uso de la forma singular del trmino; tal
es el caso de Bourbaki, en el tratado Elementos de matemtica (lements de mathmatique),
(1940), destaca la uniformidad de este campo aportada por la visin axiomtica moderna,
aunque tambin hace uso de la forma plural como en lments d'histoire des
mathmatiques (Elementos de historia de las matemticas) (1969), posiblemente sugiriendo
que es Bourbaki quien finalmente realiza la unificacin de las matemticas. 4 As mismo, en el
escrito L'Architecture des mathmatiques (1948) plantea el tema en la seccin Matemticas,
singular o plural donde defiende la unicidad conceptual de las matemticas aunque hace uso
de la forma plural en dicho escrito.5

Algunas definiciones de matemtica[editar]


Establecer definiciones claras y precisas es el fundamento de la matemtica, pero definirla ha
sido difcil, se muestran algunas definiciones de pensadores famosos:

Ren Descartes: (Cirilo Flrez Miguel, ed. Obra completa. Biblioteca de Grandes
Pensadores 2004) "La matemtica es la ciencia del orden y la medida, de bellas cadenas
de razonamientos, todos sencillos y fciles."

David Hilbert: (Putnam, Hilary: On the infinite. Philosophy of Mathematics, p.187,


1998). En un cierto sentido, el anlisis matemtico es una sinfona del infinito. La
matemtica es el sistema de las frmulas demostrables.

Benjamin Peirce: (Nahin, Paul , The Story of i , p.68, 1998). La matemtica es la


ciencia que extrae conclusiones necesarias.

Bertrand Russell: (Principia mathematica, 1913). Las matemticas poseen no slo la


verdad, sino cierta belleza suprema. Una belleza fra y austera, como la de una escultura.

Ibo Bonilla: (Qu es matemtica?, Academia.edu, 2014). "Hacer matemtica es


desentraar los ritmos del Universo". "La matemtica es la ciencia de estructurar una
realidad estudiada, es el conjunto de sus elementos, proporciones, relaciones y patrones
de evolucin en condiciones ideales para un mbito delimitado".

John David Barrow: (Imposibilidad. P 96. Gedisa, 1999). En el fondo, matemtica es


el nombre que le damos a la coleccin de todas las pautas e interrelaciones posibles.
Algunas de estas pautas son entre formas, otras en secuencias de nmeros, en tanto que
otras son relaciones ms abstractas entre estructuras. La esencia de la matemtica est
en la relacin entre cantidades y cualidades.

Epistemologa y controversia sobre la matemtica como ciencia [editar]


El carcter epistemolgico y cientfico de las matemticas ha sido ampliamente discutido. En
la prctica, las matemticas se emplean para estudiar relaciones cuantitativas,
estructuras, relaciones geomtricas y las magnitudes variables. Los matemticos buscan
patrones,6 7 formulan nuevas conjeturas e intentan alcanzar la verdad matemtica
mediante deducciones rigurosas. stas les permiten establecer los axiomas y
las definiciones apropiados para dicho fin.8 Algunas definiciones clsicas restringen las

matemticas al razonamiento sobre cantidades,1 aunque solo una parte de las matemticas
actuales usan nmeros, predominando el anlisis lgico de construcciones abstractas no
cuantitativas.
Existe cierta discusin acerca de si los objetos matemticos, como los nmeros y puntos,
realmente existen o simplemente provienen de la imaginacin humana. El
matemtico Benjamin Peirce defini las matemticas como "la ciencia que seala las
conclusiones necesarias".9 Por otro lado, Albert Einstein declar que: "cuando las leyes de la
matemtica se refieren a la realidad, no son exactas; cuando son exactas, no se refieren a la
realidad".10
Se ha discutido el carcter cientfico de las matemticas debido a que sus procedimientos y
resultados poseen una firmeza e inevitabilidad inexistentes en otras disciplinas como pueden
ser la fsica, la qumica o la biologa. As, la matemtica sera tautolgica, infalible y a priori,
mientras que otras, como la geologa o la fisiologa, seran falibles y a posteriori. Son estas
caractersticas lo que hace dudar de colocarse en el mismo rango que las disciplinas antes
citadas. John Stuart Mill afirmaba:
La lgica no observa ni inventa ni descubre, pero juzga.

As, los matemticos pueden descubrir nuevos procedimientos para


resolver integrales o teoremas, pero se muestran incapaces de descubrir un suceso que
ponga en duda el Teorema de Pitgoras o cualquier otro, como s sucede constantemente con
las cienciasde la naturaleza.11
La matemtica puede ser entendida como ciencia; si es as debiera sealarse su objeto y su
mtodo. Sin embargo, algunos plantean que la matemtica es un lenguaje formal, seguro,
eficiente, aplicable al entendimiento de la naturaleza, tal como indic Galileo; adems muchos
fenmenos de carcter social, otros de carcter biolgico o geolgico, pueden ser estudiados
mediante la aplicacin de ecuaciones diferenciales, clculo de probabilidades o teora de
conjunto.12 Precisamente, el avance de la fsica, de la qumica ha exigido la invencin de
nuevos conceptos, instrumentos y mtodos en la matemtica, sobre todo en el anlisis real,
anlisis complejo y el anlisis matricial.13

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de las matemticas

Aspectos formales, metodolgicos y estticos[editar]


La inspiracin, las matemticas puras, aplicadas y la esttica [editar]

Sir Isaac Newton (1643-1727), comparte con Leibniz la autora del desarrollo del clculo integral y
diferencial.

Es muy posible que el arte del clculo haya sido desarrollado antes incluso que la
escritura,14 relacionado fundamentalmente con la contabilidad y la administracin de bienes,
el comercio, en la agrimensura y, posteriormente, en la astronoma.
Actualmente, todas las ciencias aportan problemas que son estudiados por matemticos, al
mismo tiempo que aparecen nuevos problemas dentro de las propias matemticas. Por
ejemplo, el fsico Richard Feynman propuso la integral de caminos como fundamento de
la mecnica cuntica, combinando el razonamiento matemtico y el enfoque de la fsica, pero
todava no se ha logrado una definicin plenamente satisfactoria en trminos matemticos.
Similarmente, la teora de cuerdas, una teora cientfica en desarrollo que trata de unificar las
cuatro fuerzas fundamentales de la fsica, sigue inspirando a las ms modernas
matemticas.15
Algunas matemticas solo son relevantes en el rea en la que estaban inspiradas y son
aplicadas para otros problemas en ese campo. Sin embargo, a menudo las matemticas
inspiradas en un rea concreta resultan tiles en muchos mbitos, y se incluyen dentro de los
conceptos matemticos generales aceptados. El notable hecho de que incluso la
matemtica ms pura habitualmente tiene aplicaciones prcticas es lo que Eugene Wigner ha
definido como la irrazonable eficacia de las matemticas en las Ciencias Naturales. 16
Como en la mayora de las reas de estudio, la explosin de los conocimientos en la era
cientfica ha llevado a la especializacin de las matemticas. Hay una importante distincin
entre las matemticas puras y lasmatemticas aplicadas. La mayora de los matemticos que
se dedican a la investigacin se centran nicamente en una de estas reas y, a veces, la
eleccin se realiza cuando comienzan su licenciatura. Varias reas de las matemticas
aplicadas se han fusionado con otras reas tradicionalmente fuera de las matemticas y se
han convertido en disciplinas independientes, como pueden ser la estadstica, la investigacin
de operaciones o lainformtica.
Aquellos que sienten predileccin por las matemticas, consideran que prevalece un aspecto
esttico que define a la mayora de las matemticas. Muchos matemticos hablan de
la elegancia de la matemtica, su intrnsecaesttica y su belleza interna. En general, uno de
sus aspectos ms valorados es la simplicidad. Hay belleza en una simple y

contundente demostracin, como la demostracin de Euclides de la existencia de


infinitos nmeros primos, y en un elegante anlisis numrico que acelera el clculo, as como
en la transformada rpida de Fourier. G. H. Hardy en A Mathematician's Apology (Apologa de
un matemtico) expres la conviccin de que estas consideraciones estticas son, en s
mismas, suficientes para justificar el estudio de las matemticas puras.17 Los matemticos con
frecuencia se esfuerzan por encontrar demostraciones de los teoremas que son
especialmente elegantes, el excntrico matemtico Paul Erds se refiere a este hecho como la
bsqueda de pruebas de "El Libro" en el que Dios ha escrito sus demostraciones
favoritas.18 19 La popularidad de la matemtica recreativa es otra seal que nos indica el placer
que produce resolver las preguntas matemticas.
Vase tambin: Belleza matemtica

Notacin, lenguaje y rigor[editar]


Artculo principal: Notacin matemtica

Leonhard Euler. Probablemente el ms prolfico matemtico de todos los tiempos.

La mayor parte de la notacin matemtica que se utiliza hoy en da no se invent hasta el


siglo XVIII.20 Antes de eso, las matemticas eran escritas con palabras, un minucioso proceso
que limitaba el avance matemtico. En el siglo XVIII, Euler, fue responsable de muchas de las
notaciones empleadas en la actualidad. La notacin moderna hace que las matemticas sean
mucho ms fcil para los profesionales, pero para los principiantes resulta complicada. La
notacin reduce las matemticas al mximo, hace que algunos smbolos contengan una gran
cantidad de informacin. Al igual que la notacin musical, la notacin matemtica moderna
tiene una sintaxis estricta y codifica la informacin que sera difcil de escribir de otra manera.

El smbolo de infinitoen diferentes tipografas.

El lenguaje matemtico tambin puede ser difcil para los principiantes. Palabras tales
como o y slo tiene significados ms precisos que en lenguaje cotidiano. Adems, palabras
como abierto ycuerpo tienen significados matemticos muy concretos. La jerga matemtica, o
lenguaje matemtico, incluye trminos tcnicos como homeomorfismo o integrabilidad. La
razn que explica la necesidad de utilizar la notacin y la jerga es que el lenguaje matemtico
requiere ms precisin que el lenguaje cotidiano. Los matemticos se refieren a esta precisin
en el lenguaje y en la lgica como el rigor.
El rigor es una condicin indispensable que debe tener una demostracin matemtica. Los
matemticos quieren que sus teoremas a partir de los axiomas sigan un razonamiento
sistemtico. Esto sirve para evitar teoremas errneos, basados en intuiciones falibles, que se
han dado varias veces en la historia de esta ciencia.21 El nivel de rigor previsto en las
matemticas ha variado con el tiempo: los griegos buscaban argumentos detallados, pero en
tiempos de Isaac Newton los mtodos empleados eran menos rigurosos. Los problemas
inherentes de las definiciones que Newton utilizaba dieron lugar a un resurgimiento de un
anlisis cuidadoso y a las demostraciones oficiales del siglo XIX. Ahora, los matemticos
continan apoyndose entre ellos mediante demostraciones asistidas por ordenador.22
Un axioma se interpreta tradicionalmente como una verdad evidente, pero esta concepcin
es problemtica. En el mbito formal, un axioma no es ms que una cadena de smbolos, que
tiene un significado intrnseco slo en el contexto de todas las frmulas derivadas de
un sistema axiomtico.

La matemtica como ciencia[editar]

Carl Friedrich Gauss, apodado el "prncipe de los matemticos", se refera a la matemtica como "la
reina de las ciencias".

Carl Friedrich Gauss se refera a la matemtica como la reina de las ciencias. 23 Tanto en el
latn original Scientirum Regna, as como en alemn Knigin der Wissenschaften, la
palabra ciencia debe ser interpretada como (campo de) conocimiento. Si se considera que
la ciencia es el estudio del mundo fsico, entonces las matemticas, o por lo menos
las matemticas puras, no son una ciencia.
Muchos filsofos creen que las matemticas no son experimentalmente falseables, y, por
tanto, no es una ciencia segn la definicin de Karl Popper.24 No obstante, en la dcada de

1930 una importante labor en la lgica matemtica demuestra que las matemticas no puede
reducirse a la lgica, y Karl Popper lleg a la conclusin de que la mayora de las teoras
matemticas son, como las de fsica y biologa, hipottico-deductivas. Por lo tanto, las
matemticas puras se han vuelto ms cercanas a las ciencias naturales cuyas hiptesis son
conjeturas, as ha sido hasta ahora.25 Otros pensadores, en particular Imre Lakatos, han
solicitado una versin deFalsacionismo para las propias matemticas.
Una visin alternativa es que determinados campos cientficos (como la fsica terica) son
matemticas con axiomas que pretenden corresponder a la realidad. De hecho, el fsico
terico, J. M. Ziman, propone que la ciencia es conocimiento pblico y, por tanto, incluye a
las matemticas.26 En cualquier caso, las matemticas tienen mucho en comn con muchos
campos de las ciencias fsicas, especialmente la exploracin de las consecuencias lgicas de
las hiptesis. La intuicin y la experimentacin tambin desempean un papel importante en la
formulacin de conjeturas en las matemticas y las otras ciencias. Las matemticas
experimentales siguen ganando representacin dentro de las matemticas. El clculo y
simulacin estn jugando un papel cada vez mayor tanto en las ciencias como en las
matemticas, atenuando la objecin de que las matemticas no se sirven delmtodo cientfico.
En 2002 Stephen Wolfram sostiene, en su libro Un nuevo tipo de ciencia, que la matemtica
computacional merece ser explorada empricamente como un campo cientfico.
Las opiniones de los matemticos sobre este asunto son muy variadas. Muchos matemticos
consideran que llamar a su campo ciencia es minimizar la importancia de su perfil esttico,
adems supone negar su historia dentro de las siete artes liberales. Otros consideran que
hacer caso omiso de su conexin con las ciencias supone ignorar la evidente conexin entre
las matemticas y sus aplicaciones en la ciencia y la ingeniera, que ha impulsado
considerablemente el desarrollo de las matemticas. Otro asunto de debate, que guarda cierta
relacin con el anterior, es si la matemtica fue creada (como el arte) o descubierta (como la
ciencia). Este es uno de los muchos temas de incumbencia de la filosofa de las matemticas.
Los premios matemticos se mantienen generalmente separados de sus equivalentes en la
ciencia. El ms prestigioso premio dentro de las matemticas es la Medalla Fields,27 28 fue
instaurado en 1936 y se concede cada cuatro aos. A menudo se le considera el equivalente
del Premio Nobel para la ciencia. Otros premios son el Premio Wolf en matemtica, creado en
1978, que reconoce los logros en vida de los matemticos, y el Premio Abel, otro gran premio
internacional, que se introdujo en 2003. Estos dos ltimos se conceden por un excelente
trabajo, que puede ser una investigacin innovadora o la solucin de un problema pendiente
en un campo determinado. Una famosa lista de esos 23 problemas sin resolver, denominada
los Problemas de Hilbert, fue recopilada en 1900 por el matemtico alemn David Hilbert.
Esta lista ha alcanzado gran popularidad entre los matemticos y, al menos, nueve de los
problemas ya han sido resueltos. Una nueva lista de siete problemas fundamentales,
titulada Problemas del milenio, se public en 2000. La solucin de cada uno de los
problemas ser recompensada con 1 milln de dlares. Curiosamente, tan solo uno
(la hiptesis de Riemann) aparece en ambas listas.

Ramas de estudio de las matemticas[editar]


Artculo principal: reas de las matemticas

La Sociedad Estadounidense de Matemtica distingue unas 5000 ramas distintas de


matemticas.29 En una subdivisin amplia de las matemticas se distinguen cuatro objetos de
estudio bsicos: la cantidad, la estructura, el espacio y el cambio[cita requerida] que se
corresponden a la aritmtica, lgebra, geometra y clculo.[cita requerida] Adems, hay ramas de las
matemticas conectadas a otros campos como la lgica y teora de conjuntos, y
las matemticas aplicadas[cita requerida].
Vase tambin: Categora:reas de las matemticas

Matemticas puras[editar]