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Jess Ernesto Macas Gil

Seminario de temas selectos de filosofa de la mente


Emociones y conocimiento
jemaciasgil@comunidad.unam.mx

Handout: Teora de las emociones de Charles Darwin


La teora de las emociones de Darwin pude describirse en al menos dos formas: primero
como una teora conductual de las emociones (Calhoun & Solomon 1989; 18-9), es decir
que explica la conducta propia que se da al experimentar una emocin; en segundo lugar,
como una teora evolutiva de las emociones, esto es que concibe las emociones como
respuestas adquiridas por organismos para hacer frente a problemas y adversidades
ambientales (Solomon 2003; 57, De Sousa 4).
Dado el grado de conocimiento actual de las ciencias naturales, adems del enfoque de la
teora de Darwin y el tipo de teoras que se desprenden de la misma, lo ms adecuado sera
referirse a ella como una teora evolutiva. No por eso debe negarse o desatenderse el hecho
de que su anlisis se enfoca en el anlisis de la conducta que se relaciona con las
emociones.

Los principios de la expresin de las emociones


Darwin postula tres principios generales para tratar de explicar el origen de la mayora de
las expresiones emocionales en el hombre y los animales.
Principio de los hbitos tiles asociables: este principio enuncia que ciertas acciones
complejas son tiles bajo ciertos estados mentales para satisfacer o aliviar deseos o
sensaciones. Esto puede ser de forma directa o indirecta 1 (EEHA 29 [1989/2003; 1301/58]).
Principio de la anttesis: Partiendo del primer principio, hay estados mentales directamente
opuestos que tienden a producir de forma apremiante e involuntaria ciertos movimientos
de una naturaleza directamente opuesta, que adems no tienen ninguna utilidad, pero son,
con frecuencia, altamente expresivos (EEHA 29 [1989/2003; 131/58]).
Principio de la accin directa del sistema nervioso 2: cuando hay una fuerte excitacin de
los sentidos, el sistema nervioso enva fuertes impulsos en direcciones determinadas,
dependiendo de las conexiones sinpticas y, hasta cierto punto, los hbitos. De igual forma
1 El principio implica tambin que a fuerza de hbito la misma expresin puede
luego volverse una reaccin instintiva que, sin embargo, ya no posee ningn
uso.

se puede dar una interrupcin de este flujo, lo que tendra como consecuencia la produccin
de efectos fisiolgicos considerados como expresivos (EEHA 29-30 [1989/2003; 131/589]).
Respecto al primer principio, lo ms sobresaliente segn Darwin, el hecho de lo poderoso
que puede ser el hbito, a tal grado de que movimientos y acciones complejas sean con el
paso el tiempo realizadas de forma refleja3. Basado en estas observaciones, Darwin
considera lcito suponer que acciones o movimientos ahora reflejos pudieran, en un
principio, ser realizados de forma consciente, por ejemplo, la tos y el vmito. De esto se
sigue que tales acciones o movimientos cumplan una funcin determinada que, dado el
xito que significaron para solucionar las adversidades que las provocaban, se convirtieron
por la fuerza del hbito en acciones o movimientos instintivos. (EEHA 42 [1989/2003;
132/59])
El segundo principio resulta que refuerza an ms esta idea del hbito adquirido, ya que la
anttesis es la nica forma en la que Darwin considera que puedan existir expresiones que,
en apariencia, no cumplan ninguna funcin. Los ejemplos que utiliza son los de las
reacciones del perro ante un contexto amigable, el encogimiento de hombros y las
expresiones figurativas (e.g. sealar, empujar o asir al aire). Darwin considera tambin una
obviedad de que estos actos heredados, si es que de una u otra forma cumplen una funcin,
son adquiridos mediante el principio de anttesis (EEHA 66-7 [1989/2003; 135/61]).
El tercer principio cierra el crculo argumental de Darwin al considerar aquellas
expresiones de estados mentales que son resultado de la constitucin misma del sistema
nervioso. Esto es, expresiones en las cuales la voluntad no interviene, y no es claro que el
hbito las haya forjado, o es mnima su fuerza. Darwin considera este aspecto de algunas
expresiones como especialmente oscuro, y por lo mismo de particular relevancia (EEHA 69
[1989/2003; 135/61]).

2 Originalmente the principle of actions due the constitution of the nervous


system, independently from the first of the will, and independently to a certain
extent of habit (principio de las acciones dada la constitucin del Sistema
nervioso, independendientemente del origen de la voluntad, y hasta cierto
punto independientes del hbito).
3 En el texto original de la expresin de las emociones, el desarrollo de la idea
de acciones por hbito es mucho ms elaborado. Darwin especifica que las
acciones reflejas son aquellas donde la excitacin de los conductos nerviosos
genera una respuesta inmediata, la cual se explica mediante el estmulo
constante, cuya recepcin es cada vez ms inmediata y pasa de ser una acto
tardado y meditado a un acto reflejo. El desarrollo de esta idea ms la
evidencia que lo sustenta aparecen en EEHA 31-41.

Con base en estos tres principios, Darwin considera que es posible explicar tantas
expresiones que sera lcito decir que todas pueden ser explicadas de forma general
siguiendo esta va. Sin embargo, es renuente a afirmar que sea fcil determinar a cul de los
tres principios obedece cada una de las expresiones, ya que, como expuso con anterioridad,
no es claro hasta dnde cada expresin cae bajo un principio determinado, y esto da lugar a
casos lmites inexplicables ( EEHA 89 [1989/2003; 137/62]).
De igual forma Darwin contempla el papel de la consciencia y la voluntad en las
expresiones corporales de las emociones. El papel de la voluntad es, de forma preliminar,
secundario e indirecto, ya que esta funciona de forma complementaria en cada principio.
En el primer principio, un acto voluntario que cumple con una funcin se da en una etapa
temprana, y con su repeticin constante cae bajo la fuerza del hbito volvindose una
expresin involuntaria que sirve como adecuacin ante determinado contexto que lo
demanda.
En el segundo principio, el acto voluntario busca disminuir la expresin de un hbito, con
lo que termina generando una expresin similar antes un estado mental contrario al que
motiv la primera expresin.
En el tercer principio, la voluntad no cumple ninguna funcin en la realizacin de la
expresin. Aun as, Darwin es cuidadoso al reconocer la posibilidad de que incluso los
actos reflejos pudieran haber sido afectados por el poder misterioso de la voluntad
(EEHA 375 [1989/2003; 138/63]).
Darwin concluye atendiendo a un asunto problemtico ms: el uso de un lenguaje que apela
a lo voluntario, lo consciente y lo intencional. Darwin observa que es truculento el uso de
este tipo de conceptos al referir a las expresiones, ya que es poco obvio en qu momento se
puede hablar de una expresin como un acto voluntario y cuando como un acto por hbito,
o cuando un acto reflejo, ya que incluso en ocasiones estos pueden parecer que se dan en
contra de la misma voluntad (EEHA 377 [1989/2003; 138/63]).
Finalmente, a pesar de esto, Darwin apela a lo que considera es el punto central de la teora
de la expresin de las emociones, que es que las expresiones de las emociones cumplen
una funcin vital. Las expresiones emocionales cumplen funciones comunicativas y
adaptativas necesarias para la vida de nuestra especie. De igual forma remarca la idea de
que, independientemente del origen de las emociones, su expresin determina su nivel de
intensidad, esto es, que una emocin se ve reducida si su expresin es limitada, mientras
que aumenta en intensidad si se permite que la expresin se d por completo (EEHA 386-87
[1989/2003; 139/64]).

Crticas a la teora de las emociones de Darwin


La teora de Darwin descansa sobre el supuesto de los hbitos heredados de la teora
evolutiva de Lamarck, la cual, hasta cierto punto, goza de poca credibilidad4.
De igual forma se desprende un problema de ambigedad al describir la teora de Darwin
como una teora de las emociones en sentido estricto, esto porque el mismo Darwin
buscaba enfocarse en la expresin de las emociones y no tanto en sus causas, aunque ests
a veces son atendidas de forma adyacente al tratar de explicar la conducta (Calhoun &
Solomon 1989; 19-20, EEHA 28 [1989/2003; 131/58-9]). Para poder decir que la teora de
Darwin es tanto una teora conductual como del origen de las emociones habra que
reconocer algn tipo de identidad entre conducta y emociones, cosa que no es clara que
Darwin aceptara ni que pudiera sostenerse5.
La teora de Darwin ignora aspectos ya antes considerados en teoras de las emociones
previas, por ejemplo, la dimensin cognitiva de las emociones.
La expresin de las emociones como una funcin de adaptacin descansa sobre la teora de
la evolucin por seleccin natural tal y como fue postulada por Darwin en el siglo XIX, por
tanto, las revisiones y correcciones que se han hecho a lo largo del tiempo pueden de hecho
afectarla e incluso desmentirla.

Algunas teoras derivadas de la teora de las emociones de Darwin


Teora comunicativa de las emociones: En el terreno de investigacin de las emociones en
el arte, la teora comunicativa de Jonhson-Laird y Oatley postula que las emociones
cumplen una funcin comunicativa bsica. Dentro de artes como la literatura y la msica,
las emociones expresadas buscan comunicar una emocin anloga6.
4 Actualmente la teora de Lamarck no es tan poco acreditada como en un
principio. Una de las razones para considerar por lo menos de nuevo a la teora
de los caracteres adquiridos son algunas investigaciones del efecto del estrs
en recin nacidos y el efecto a nivel gentico que tiene la hormona cortisol
durante y al final del embarazo
(http://www.scientificamerican.com/article/mothers-stress-selects-ag/).
http://www.scientificamerican.com/article/the-stress-of-being-born/.
5 Una teora de las emociones de este tipo presentara el mismo tipo de
problemas que una teora conductista de la mente, entre ellos la sospecha
obvia de que una misma emocin pueda producir distintos patrones de
conducta, o que haya emociones sin conducta relacionada.
6 http://mentalmodels.princeton.edu/papers/2008emotions.pdf.

Teora de las emociones bsicas y las microexpresiones: Paul Ekman en 1972 comenzara
a desarrollar la teora de las emociones bsicas, la cual apunta que existen por lo menos
algunas emociones presentes de forma universal, y que dichas emociones se expresaban en
movimientos faciales que, de igual forma, se corresponden siempre con la misma emocin
independientemente de la cultura7.
Teora de la motivacin y la melancola: Randolph Nesse propone una teora controvertida
sobre la depresin, la cual parte del supuesto de que as como reacciones como la tos, la
nusea y la fiebre cumplen funciones adaptativas especficas, as tambin la depresin. De
aqu se puede partir tambin a la popularmente conocida medicina evolutiva8.
Teora del contagio emocional: Frans de Waal deriva toda una teora sobre la naturaleza de
la moralidad partiendo de la idea de que somos capaces de reconocer las expresiones
emocionales de los dems. De esto se sigue que somos capaces de sentir empata con otros,
y por mecanismos atribuidos a la adaptacin, buscamos satisfacer sus intereses como un fin
en s mismo.
Bibliografa.
Calhoun, C. & Solomon, R. C. (comp.). (1989). Qu es una emocin? Lecturas clsicas
de psicologa filosfica, M. Caso (trad.). Mxico: FCE.
Darwin, C. R. (2003). from: The expression of emotion in man and animals. En
Solomon 2003, pp. 58-64.
Darwin, C. R. (1989). Tomado de La expression de las emociones en el hombre y los
animales. En Calhoun & Solomon 1989, pp. 130-9.
Darwin, C. R. (1890/2009). The expression of emotion in man and animals, F. Darwin (ed.).
New York: Cambridge University Press (EEHA).
De Sousa, R. (2014). Emotion. En The Satnford Encyclopedia of Philosophy, E. N. Zalta
(ed.). http://plato.stanford.edu/entries/emotion/ [ltima revision 28/08/2016, 8:24 pm.].
Solomon, R. C. (ed.). (2003). What is an emotion? Classic and contemporary readings [2nd
ed.]. New York: Oxford University Press.

7 https://www.paulekman.com/wp-content/uploads/2013/07/Universals-AndCultural-Differences-In-Facial-Expressions-Of.pdf.
8 http://www.randolphnesse.com/articles/depression.