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Geografa del Municipio de Arma.

Consideraciones previas:
Retomando las apreciaciones propias del materialismo histrica y la dialctica
propuesta por Karl Marx, se debe partir de una premisa fundante: las producciones
mentales, de carcter lingstico o intelectual, se hacen cognoscibles mediante el ejercicio
de analizar las condiciones materiales, los intereses de clase y los medios de produccin
que forjan y naturalizan una serie de valores intersubjetivos. Se va a dilucidar el siguiente
trabajo tomando como punto de partida para la hermenutica de fuentes, el contexto social
y material.
Arma y la retrica colonial:
A la hora de inmiscuirse en el mundo de las crnicas, las cartas y las relaciones no
se debe perder de vista lo siguiente: en esta produccin ya materializada converge un
universo conceptual bastante amplio, donde se logra divisar el entramado propio de las
relaciones de poder que configuraron el entendimiento alrededor de la apropiacin de unos
espacios determinados.
La poca colonial en sus ms primigenias fases present unos matices variopintos,
pero que permiten determinar la estructura mental de la Academia castellana propias de los
siglos XV y XVI. Se analizarn algunos puntos clave:
1) Es preciso tener claro que quienes timonearon la ejecucin de esta suerte de
escritos, se adjudicaba una formacin intelectual con raigambre escolstico en
donde se remitan a las auctoritas en materias propias de estudio geogrfico, no
en vano Gonzalo Fernndez de Oviedo adujo:

Todo esto que es dicho, pone en su repertorio frater (sic) Teophilus


de Ferrariis, Cremonensis, Vitae regularis sacri ordinus predicatorum,
siguiendo lo que escribi el Aristteles dice podra ser una destas (sic) quie
hay en nuestras indias, asssi (sic) como esta Isla Espaola, o la de Cuba; o
por ventura parte de la Tierra Firme. Esto que he dicho no es tan antiguo
como lo que agora (sic) dir; porque segn la cuenta de Eusebio, De los
tiempos, trescientos e cincuenta y un aos antes del advenimiento de Cristo,
nuestro redentor, fueron Alexandre e Aristteles. (Fernndez de Oviedo, p.
14).
Cabe destacar pues, que resultara un esfuerzo inocuo dejar de advertir las
influencias tras las incipientes producciones geogrficas del Nuevo Mundo y del
territorio al cual compete este ejercicio. Entre las fuentes que medan el rigor de
estos escritos, se destacaron Aristteles y el principio epistemolgico de nominalizar
las cosas de acuerdo a unas caractersticas en el eje forma-materia, gracias a esto se
sigui la premisa de la lgica que comulgaba con la idea de nombrar aquello
proclive a ser domesticado, un ejercicio de apropiacin. Asimismo, fueron
preponderantes Plinio el viejo y su anlisis sobre la naturaleza, San Agustn y San
jernimo en torno a las causas justas de la apropiacin, y Santo Toms de Aquino y
sus disertaciones sobre el orden csmico manifestado en lo tangible.
En concordancia con lo anterior, cronistas como Cieza de Len, hicieron
hincapi en los caminos, ros, montaas, y productos que facilitaran el ejercicio de
sometimiento epistemolgico:
AQU DEJAR de proseguir por el camino comenzado que llevaba, y
volver a la ciudad de Antiocha para dar razn del camino que va de all a la villa
de Arma, y aun hasta la ciudad de Cartago. Donde digo, que saliendo de la ciudad

de Antiocha para ir a la villa de Arma se allega al ro grande de Santa Martha que


est doce leguas de ella, pasado el ro, que para lo pasar hay una barca, o nunca
faltan balsas o de qu hacerlas. (Cieza de Len, p. 54)
2) Esta suerte de documentos tambin propugn por hacer efectivo el circuito de
dominacin mediante la institucionalizacin de los territorios en torno a los
nuevos paradigmas mercantiles en la incipiente divisin axial del trabajo:
Los indios son de pequeos cuerpos, y tienen algunas flechas tradas
de la otra parte de la montaa de los Andes porque los naturales de aquellas
partes las tienen. Son grandes contratantes, su principal mercadera es sal.
Andan desnudos, sus mujeres lo mismo, porque no traen sino unas mantas
muy pequeas con que se tapan del vientre hasta los muslos. Son ricos de
oro, y los ros llevan harto de este metal. En las dems costumbres parecen
a sus comarcanos. Desviado de este pueblo est otro que se llama Mugia,
donde hay muy grande cantidad de sal, y muchos mercaderes que la llevan
pasada la cordillera, por la cual traen mucha suma de oro, y ropa de
algodn, y otras cosas de las que ellos han menester. De esta sal, y dnde la
sacan, y cmo la llevan adelante se tratar. (Cieza de Len, p.56)
Este pequeo esbozo etnogrfico por parte de Pedro Cieza de Len, no fue
slo el resultado de una retina inocente, ayud para dar cuenta de la calidad de mano
de obra disponible en la regin, as como de los productos de los cuales se poda
hacer la corona para su beneficio.
No resulta sorpresivo entonces, que una de las fijaciones de un cosmgrafo
de la talla de Juan Lpez de Velasco, fijara las coordenadas geoestratgicas de los
lugares ms importantes de las diferentes regiones:
La villa de Santiago de Arma, diez y seis leguas de la villa de
Ancerma, y veinte y dos de la ciudad de Gartago, y doce de Garamanta,

parte trminos con la villa de Garamanta por el sur; es pueblo de veinte y


dos vecinos encomenderos, y en su jurisdiccin veinte y seis pueblos de
indios y en ellos como diez y siete mil tributarios: van cada da en
diminucin los espaoles indios, y as dicen que ya no son ms de quince
los espaoles y mil los indios. Est esta villa en el distrito de la Audiencia
del Nuevo Reyno de Granada, y es de la dicesis de Popayan: pobl esta
villa el capitn Miguel Muoz, ao de 42, por comisin del adelantado
Benalcazar en la provincia de Quito, de donde por la guerra y braveza de
los indios se mud despus, por el ao de 45, la orilla del ro de Gauca en
ms cmodo lugar, donde permaneci hasta el tiempo del licenciado
Briceo, juez do residencia de esta gobernacin y oidor del Nuevo Reyno,
que se volvi fundar en el portezuelo donde ahora est por el capitn
Antonio Pimentel de Prado, vecino de la misma villa: llamse Arma del
nombre de la provincia de Arma, que tendr diez leguas de largo y seis
siete de ancho, de grandes sierras y de muchos ros poblados de arboledas y
frutas de la tierra. (Lpez de Velasco, pp. 415-416)
Asimismo, no sera tampoco de extraar, que los documentos de las
relaciones andinas trazaran de manera fidedigna, al menos para el lenguaje de la
subordinacin colonial, la calidad de las gentes, las riquezas del suelo y la prolijidad
de los caminos:
La Provincia de Arma que est adelante dos leguas de Paucura es
diferente destotras // es mayor e ms rica que ninguna destotras dexando la
de Quynvaya () No es una provincia tan abastecida de frutas como lo es la
de Quinbaya e Unbra porque la gente es ms grosera porque no tienen tanta
pulicia ni se guardan parentesco como pase de ermanos y an no estoy bien

si lo guardan sygund ellos son de bellacos costumbres. (Hermes Tovar,


p.349)
Despus de haber analizado esta documentacin tan rica de la primera fase
colonial se debe concluir lo siguiente: la hidrografa y el anlisis de la fertilidad del
suelo jugaban un rol protagnico para poder domesticar los nuevos territorios en
aras de la obtencin de riqueza en el mbito comercial, el lugar de Arma haca una
labor importante en el traslado de mercanca por un circuito bien definido entre
Ancerma, Cartago, el Valle de Aburr y los puntos lgidos supeditados a la
Gobernacin de Popayn. Adems de gozar un lugar privilegiado por conectar al ro
Cauca con el ro Arma.
Arma, la retrica positivista.
Durante el siglo XIX, el asunto central que fragu en la mente de los gobernantes
hispanoamericanos se dirigi hacia la definicin concreta y consolidada de fronteras y
territorialidades. La poca colonial haba dejado un mosaico de identidades que los
polticos decimonnicos, en aras de un efectivo control poblacional, pretendieron
homogeneizar y estandarizar mediante la racionalizacin del ejercicio geogrfico.
Manuel Uribe ngel perteneci al contexto de la Regeneracin, que tuvo entre sus
proyectos principales el de la soberana, el cual coadyuv a una gran produccin de
estudios cuya temtica giraba en torno a la hidrografa, la riqueza del suelo, la calidad de
las gentes, las descripciones fsicas, entre otros. Asimismo, se erigi el principio positivista
que comulg con la idea de que a la naturaleza se le poda conocer como un hecho fctico y
acabado en s mismo bajo unos parmetros objetivos (tablas de peso, longitudes, medidas,
estudios poblacionales). No en vano se pueden encontrar las siguientes descripciones de
Arma: Los pueblos de Manizales, Neira, Arnzazu, Salamina, Pcora y Aguadas estn
situados sobre colinas; mientras que Sonsn, Abejorral, Arma y algunos otros, lo estn

sobre planicies sumamente reducidas aunque pintorescas (Uribe ngel, p.88). Esto puede
leerse como una carta gua del territorio en el contexto de una naciente industria.
A la hora de estudiar este sitio, resultan confusiones por el traslado que se tuvo que
llevar a cabo hasta El Valle de San Nicols el Magno de Rionegro a mediados del siglo
XVIII. Algunos vecinos que quedaron y se negaron a abandonar su tierra fundaron Aguadas
en 1808.
BIBLIOGRAFA.
Cieza de Len, Pedro (2005) Crnica del Per y Seoro de los Incas. Caracas,
Venezuela: Biblioteca Ayacucho. Fecha original de publicacin: 1553.
Fernndez de Oviedo, Gonzalo (1851) Historia general y natural de las Indias, de
Tierra Firme y de la Mar ocano. Primera parte. Madrid: Imprenta de la Real Academia de
la Historia. Fecha original de publicacin: 1526.
Lpez de Velasco, Juan (1894) Geografa universal de las Indias. Madrid:
Publicado en el Boletn de la Sociedad Geogrfica. Fecha original de publicacin: 1574.
Tovar Pinzn, Hermes. Relaciones y visitas a los Andes. Bogot: Ediciones Tercer
Mundo.
Uribe ngel, Manuel, Geografa general del Estado de Antioquia en Colombia.
URL:

http://tesis.udea.edu.co/bitstream/10495/264/1/GeografiaGeneralAntioquia.pdf.

Fecha de visita: 7 de Agosto.