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Urbanismo 5

Silvia Ortega Marco


23.03.2016

RESUMEN Y COMPARATIVA DE AMBOS TEXTOS


A finales de siglo XX, el arquitecto y urbanista Rem Koolhaas detect el aparente fracaso de las teoras
urbansticas del Movimiento Moderno, expresando este fenmeno en diferentes ensayos como los
dos que nos ocupan.
En el primero de ellos, publicado en 1995, Koolhaas, ya desde el ttulo, se pregunta Qu fue del
urbanismo? en un lamento de la desaparicin del urbanismo tal y como lo conocamos, del
desbaratamiento de las teoras urbansticas en el momento de mayor velocidad de crecimiento de las
ciudades. En este fenmeno, define a los urbanistas como jugadores de ajedrez que pierden contra
los ordenadores, esto es, como profesionales de las ciudades que fracasan en el intento de entender,
dominar y crear ciudades. En otras palabras, define el siglo XX como una batalla perdida de la calidad
que pretenda el Movimiento Moderno a principios de siglo, contra la cantidad exacerbada de las
ciudades actuales.
Un lamento que, a su vez, dirige una acusacin directa que expone a los urbanistas como nicos
culpables de este fenmeno, por persistir en sus fantasas, ideologas y pretensiones de implicacin y
control, sin ser capaces de admitir y asumir el nuevo papel que juegan en la creacin de ciudades,
mucho ms modesto y comedido. Una acusacin en la que l mismo se incluye en primera persona,
asegurando que seguimos culpando a otros de este fracaso, cuyos nicos responsables son
nuestro utopismo en las filosofas y proyectos de ciudades preservadas y reconstruidas; y,
nuestro desprecio a las ciudades existentes, extensivamente urbanizadas, y a todo lo nuevo que
implicaba cantidad.
Finalmente presenta este fracaso del urbanismo como un redescubrimiento y reinvencin de la ciudad.
As, como consecuencia del fracaso del urbanismo aparece una nueva ciudad regida por la esttica
del caos, que posiblemente cree un nuevo urbanismo basado, no en el orden y omnipotencia del
Movimiento Moderno, sino en la incertidumbre, en las posibilidades, en los procesos, en la expansin,
en el rechazo de los lmites y la hibridacin de conceptos y fenmenos. Un nuevo urbanismo en el que
los profesionales seamos sus partidarios en lugar de sus constructores.

El segundo texto, publicado dos aos despus, es precisamente, la constatacin de la conclusin del
primero: esa nueva ciudad contempornea, reinventada y redescubierta por el fracaso del urbanismo,
se nos presenta como Ciudad Genrica, una ciudad que, desprovista de centro e identidad, se
constituye como un reflejo de la actual necesidad y habilidad.
Esta nueva ciudad, lejos de suponer un fracaso del urbanismo, aparece como una liberacin de la
ciudad actual frente a la centralizacin de la identidad de las ciudades tradicionales. Una ciudad que
aparece como respuesta del crecimiento de la poblacin y reproche en ltima instancia a la forma de
organizacin de las ciudades tradicionales, divididas en centro y periferia.
Koolhaas explica que el fracaso de esas antiguas ciudades estriba en la relacin de dependencia de la
de la periferia con respecto al centro, sede por antonomasia de la identidad de la ciudad. Esta relacin
de dependencia, que relegaba a la periferia a un segundo nivel al colectivo exilio del centro se ha
vuelto insostenible con el crecimiento de la poblacin, que ha provocado el crecimiento de las ciudades
por la periferia, aumentando su rea y distancindola inevitablemente del centro. Dicha distancia ha
culminado con la disociacin de las dos partes, con una ruptura que sita la periferia como una zona
de valor potencial.

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Silvia Ortega Marco


23.03.2016

As, las ciudades han perdido esa identidad que las ataba y que impeda que se expandieran. Han
aparecido las ciudades genricas, en las que, en lugar de concentrarse la identidad en un punto
aparece una presencia simultnea de experiencias, una superposicin de momentos y experiencias
individuales. Ciudades que han dejado de organizarse de manera radial o centralizada, y han pasado
a regirse por la anomia la esttica del caos de la que hablaba en el primer ensayo.
Ante este aparente caos, y en un intento por definir los factores incluidos en estas nuevas Ciudades
Genricas, Koolhaas expone una serie de particularidades de los agentes ms relevantes dentro de las
nuevas ciudades contemporneas.
En primer lugar presenta los aeropuertos como el nuevo centro de la Ciudad Genrica: se han
convertido en smbolos emblemticos de estas, representantes de la ciudad en s, y al mismo tiempo,
cada vez ms independientes de esta. Vinculados a los hoteles y los centros comerciales, son los puntos
de concentracin de la nueva poblacin, que a su vez se presenta como un ente en constante
movimiento constituido por la pluralidad, multirracial y multicultural.

1Aeropuerto Internacional
McCarran, Las Vegas
(EEUU)

El urbanismo en esta nueva ciudad no funciona con premeditacin sino por funcionalidad: la ciudad
crece, crea nuevos espacios en el momento en el que le son tiles, y los abandona cuando dejan de
serlo para seguir creciendo. Estos espacios abandonados (espacios residuales o Espacios Basura,
como dir Koolhaas en otro de sus ensayos) sern los que marquen la unin entre las partes vivas de
la ciudad.
La Ciudad Genrica supone el fin del planeamiento. Factores tradicionales como las calles, las plazas y
parques o la densidad han perdido su sentido de ser. Las calles han muerto, ahora son caminos para
los coches, o en su defecto, recorridos para los peatones; el espacio verde es espacio residual
Residuo Ednico- un hbrido de poltica y paisaje en el que confluyen la identidad de la ciudad y su
mayor exponente de ilegalidad; el espacio pblico se convierte en edificios en centros comerciales
y los ndices de densidad dejan de ser tiles en el momento en el que los edificios por antonomasia
pasan a ser grandes rascacielos desconectados, que pese a crecer en masa, su nmero de inquilinos
por unidad cada vez se reduce ms.

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23.03.2016

El derroche de recursos en este proceso es extremadamente elevado, supone una epidemia de


rendimiento, un nivel de desarrollo tan elevado que bordea el subdesarrollo.
La ciudad misma se (auto)crea y se (auto)destruye. Crea paradojas tan complejas como ella misma. Su
vacuidad asegura su propia corporeidad; su variedad sistemtica se vuelve homognea. La identidad
se torna redundante hasta perder su sentido.
La ciudad tal y como la entendan los urbanistas del siglo XX ya no existe.

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23.03.2016

CRTICA E INTERPRETACIN PERSONAL


Si en el texto de La ciudad no es un rbol de Christopher Alexander se planteaba el error de simplificar
la complejidad de las ciudades a estructuras arbreas, y la necesidad de considerarlas como semitramas sin llegar a una idea concreta de lo que esto poda significar; Koolhaas, al final de Qu pas
con el urbanismo? llega a una definicin bastante aproximada a lo que esta semi-trama debe suponer:
habla acerca de un nuevo urbanismo capaz de representar la incertidumbre, la superposicin de
procesos, la hibridacin de factores; capaz de rendirse a la esttica del caos, entendiendo caos como
algo que sucede, que no puede ser fabricado, abordado o aprehendido.
Sin embargo, en La Ciudad Genrica, en el que explica las consecuencias de este nuevo (no)urbanismo,
podemos apreciar que, pese a los posibles beneficios de desproveer a las ciudades de su vnculo directo
con el centro, el completo libre albedro para la creacin y destruccin de espacios urbanos est
llevando a una sobreexplotacin de recursos consecuencia de construir ciudad mediante un sistema
de prueba y error.
Segn Koolhaas, en la Ciudad Genrica, los edificios () florecen/perecen imprevisiblemente. ()
Nadie sabe dnde, cmo, desde cundo () o cul fue la razn () Funcionan, eso es todo. Pero este
fenmeno tiene una doble cara, que son los espacios que florecen igual de espontneos, pero en lugar
de funcionar, perecen. En estos casos, los agentes que conforman la ciudad se ausentan, y aparece lo
contrario a un sitio en el que el arte pblico emerge. Aparece El espacio basura que ser objeto
de otro de sus ensayos en 2002.

2Antigua estacin
abandonada en la Petite
Ceinture de Paris a photo by
Monigote Valencia.
3Balneario abandonado bmx.
Mexico DF.

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23.03.2016

Es en estos puntos donde, en mi opinin, aparece el fracaso del urbanismo:


Tal y como planteaba Christopher Alexander y ratifica Koolhaas, a estas alturas ha quedado ms que
evidente que plantear la ciudad con tramas arbreas es una simplificacin artificial y en gran medida
errnea. Las ciudades, como grandes contenedores de la sociedad humana, son y han sido siempre
entes vivos, en constante movimiento y evolucin.
Sin embargo, lo que parece que an no hemos aprendido, es que esa evolucin va asociada a una
fuerte tendencia a complejizarse: como entes vivos, las ciudades medievales eran apenas protoclulas,
que se limitaban a existir en medio del ocano de campo que haba a su alrededor. Con la cada del
Antiguo Rgimen las ciudades empezaron a crecer gracias a los movimientos demogrficos se
convirtireron en seres pluricelulares. Y finalmente, con la Revolucin Industrial, y el exponencial
crecimiento de estos movimientos, se formaron como seres vivos complejos, con entramados de
rganos y sistemas internos en constante crecimiento. Ahora, metidos como estamos en la Tercera
Revolucin Industrial, es evidente que las ciudades han dado un paso ms all, y la complejidad que
han alcanzado resulta extremadamente difcil de entender.
Si miramos atrs, los urbanistas, en todos estos procesos de evolucin han jugado un papel sanador
y a posteriori en las patologas que estos cambios provocaban en la ciudad: primero fueron los
movimientos migratorios, los aglutinamientos en los barrios de obreros durante la Revolucin
Industrial, las enfermedades, el dficit de iluminacin y despus, y slo despus, fueron las teoras
higienistas. Profesionales de la ciudad supieron interpretar el momento social en el que vivan, y en
lugar de plantear frenar los movimientos migratorios a las ciudades, plantearon las condiciones en las
que esa gente debera vivir. Primero fue la Segunda Revolucin Industrial, las oficinas, la bolsa, los
avances tcnicos en la construccin y despus vino el Movimiento Moderno y sus teoras para
disgregar los usos y ofrecer una calidad de vida ms que aceptable a los ciudadanos de ese momento.
Pero esa sociedad para la que esas teoras eran vlidas difiere mucho de la actual. Una sociedad
globalizada, la aparicin de internet, el trfico areo constante y en definitiva, la complejidad y
aceleracin en la que estamos inmersos no puede responderse con las teoras de principios de siglo
XX. Vivimos en un momento histrico de cambio, de complejidad y dinamismo, y la huella que esto
est teniendo en las ciudades es devastadora como lo fue en su momento la huella de los barrios
obreros en la Revolucin Industrial.
La esttica del caos que plantea Koolhaas, el urbanismo de las posibilidades, los procesos y la
expansin ilimitada; no puede venir acompaada de semejante derroche de recursos sin fundamento.
Curiosamente, lo que Koolhaas plantea no es nada que cualquier cientfico haya podido preveer ya si
consideramos la ciudad como un ser vivo: ya desde mediados del siglo XX, la comunidad cientfica viene
aceptando un cambio en la percepcin de las cosas, y se ha dado cuente de que Las leyes del caos
ofrecen una explicacin para la mayora de los fenmenos naturales, desde el origen del Universo a la
propagacin de un incendio o a la evolucin de una sociedad1
Segn esta teora en el estudio de estos sistemas complejos, siempre aparece una iteracin que ofrece
resultados estables hasta cierto punto, el cual, una vez se supera, el sistema se derrumba en el caos.
Este mismo concepto se podra aplicar a las ciudades: son sistemas capaces de absorber
modificaciones y subsistemas, hasta el punto en el que el cambio supera un lmite que hace que el
sistema caiga en el caos aparece entonces el espacio basura.

LPEZ DE LACALLE RAMOS, SILBIA Teora del Caos, hacia el conocimiento de la realidad

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Silvia Ortega Marco


23.03.2016

Las nuevas ciudades genricas, como entes vivos, y fruto de los movimientos de la especie
humana, la transferencia de datos, y el espacio ciberntico, son ciertamente caticas, y por
consiguiente no pueden seguir interpretndose desde el punto de vista del orden.
Igual que hiciera la comunidad cientfica, quiz los urbanistas tambin deberamos digerir esta
complejidad, hacer un cambio en nuestra forma de interpretar el mundo, y empezar a entender el
caos como una inagotable fuente de creatividad, de la que puede tambin surgir el orden (y
viceversa) Porque slo entendiendo este caos como una suerte de orden implcito, podremos
contribuir a evitar que se llegue al punto de inflexin en el que el sistema se derrumbe en el caos
de colonizar el planeta con espacios errneos.

4 Movimientos areos
globales
5Estructuras disipativas de
una clula fractal.

6 Interpretacin grfica de la
ciudad genrica