Está en la página 1de 10

La historia de La educacin como historia de La

infancia. eL ejempLo de Buenaventura deLgado


History of Education as history of Childhood. The example of
Buenaventura Delgado
dra. angela giallongo
E-mail: giallongoa@libero.it
(Universidad de Urbino, Italia)
resumen: Buenaventura Delgado con su Historia de la infancia (Ariel, 1998) ampliaba el
cambio que los estudios internacionales ejecutaron en los aos 1999-2000. En aquella fecunda
dcada, su enfoque contribua adems a desarrollar de manera comparativa y multidisciplinar
ese mbito de estudio en Espaa. Este artculo destaca, en su investigacin, las prcticas, los
conceptos, las reglas emocionales que, a lo largo de las diferentes pocas histricas, han cambiado la percepcin y la educacin de la infancia. De hecho, el libro describe con rigor una amplia gama de fenmenos, de actitudes heterogneas, de reformas y creencias que han
acompaado la exclusin o la aceptacin de los nios a lo largo de la historia occidental y oriental. Por medio de este enfoque, que da comienzo a la historia de los derechos infantiles, Delgado
reconstruye desde el fondo la vida real de las relaciones educativas entre adultos y menores.
Por ltimo, el llamamiento al respeto de las individualidades y de los derechos de los nios sugiere un intenso empeo tico y civil: por medio de la niez se determina el futuro de la especie
humana y el sentido de la humanidad.
palabras clave: Buenaventura Delgado, Historia de la percepcin y de la educacin de la
infancia, Los derechos de los nios.
aBstract: Buenaventura Delgado with Historia de la infancia (Ariel, 1998) widened the
turning carried out by international studies during the years 1990-2000. In that fertile decade,
his approach contributed furthermore to develop this field of studies in Spain in a comparative
and multidisciplinary way. This essay underlines in his investigation the practices, the concepts
and the emotional rules that have modified the perception and the education of childhood
across the different historical periods. As a matter of fact, the book outlines rigorously a wide
range of phenomena, heterogeneous attitudes, reforms and beliefs attending the exclusion or
the acceptation of children during the western and eastern history. Through this focus point,
which inaugurates the history of infantile rights, Delgado remodels from the bottom the real

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

161

ANGELA GIALLONGO

life of educative relationships between adults and minors. The appeal to the respect of childrens
rights and individuality implies finally an intense ethic and civil involvement: human species
future and his sense of humanity are defined through the childhood.
Key words: Buenaventura Delgado, Historical and Educational Differences between Representations of Childhood, Childrens Rights.
fecha de recepcin: 12-IX-2009
fecha de aceptacin: 18-X-2009

1. variedad de investigaciones acerca de la historia de la infancia


En la dcada 1990-2000 las investigaciones sobre la historia de la infancia, despus de la obra pionera de Ph. Aris, Lenfant et la vie familiale sous
lAncien Rgime de 1960, se multiplicaron a nivel internacional1, desde Estados Unidos hasta Suramrica, desde los pases del Este a Oriente medio y
Europa. Estos intereses por el estudio, junto a innovadores impulsos sociales,
1
Sin hacer un balance sobre los temas, las pocas y las metodologas que han caracterizado
a nivel geogrfico los diferentes enfoques historiogrficos, quisiera destacar algunas entre las
ms significativas investigaciones espaolas, italianas, francesas, americanas e inglesas de la
dcada 1990-2000: CAMBI, F. e ULIVIERI, S.: Storia dellinfanzia nellItalia liberale, Firenze, La
Nuova Italia, 1988; GIALLONGO, A.: Il bambino medievale. Educazione ed infanzia nel
Medioevo,Bari, Dedalo, 1990; BECCHI, E. e JULIA, D.: (a cura di), Storia dellinfanzia,vol. I DallAntichit al Seicento e Vol.II Dal Settecento ad oggi, Roma-Bari, Laterza, 1996; CAIMI, L.:(a cura
di) Infanzia, educazione e societ in Italia,Sassari, Edes,1997; CARLI, S.: Historia de la infancia: Una
mirada a la relacin entre cultura, educacin, sociedad y poltica en Argentina. Revista del Instituto
de Investigaciones en Ciencias de la Educacin. Ao III, N4, 1994; ALEXANDRE-BIDON, D;
LETT,D., Lenfant lombre des cathdrales, Lyon, 1985; RICHE, P. y ALEXANDRE-BIDON, D.:
Lenfance au Moyen Age(Ve-XVe sicles), Paris, Seuil, 1994; LAURENT,S.: Na^itre au Moyen Age.
De la conception la naissance: la grossesse et laccouchement (XIIe-XVe sicles), Paris, Seuil, 1989;
MAUSE, Lloyd de, The Psychohistory, New York, 1974; SAHAR, S.: Childhood in the Middle Ages,
London-New York ,1990; CUNNINGHAM,H.: The Children of the Poor: Representations of Childhood since the Seventeenth Century, Oxford, Basil Blackwell, 1991; DEKKER, R.: Children, Memory
and Autobiography in Holland: From the Golden Age to Romanticism, London, Macmillan, 1999; OSBORN KEITH, D.: Early Childhood Education in Historical Perspective Education Associate, United
States of America, 1991; FASS y S.P. and M.A. MASON, M.A. : Childhood in America, New York,
University Press, 2000; LASCARIDES Celia V.& Huinitz, Blythef, History of early Childhood Education, London, Palmer Press, 2000; FILDES, V.A.: Wet Nursing: A History from Antiquity to the
Present Basil Blackwell, Oxford 1988; HAWES, J.M and HINER, N.R.: Children in Historical and
Comparative Perspective: An International Handbook and Research Guide, New York, Greenwood
Press, 1991; HEYWOOD, C.: A History of Childhood, Cambridge, Polity Press-Blackwell, 2001;
HUNT, P.: Childrens Literature: An Illustrated History, Oxford, University Press, 1995; McMILLAN. S.G.: Motherhood in the Old South: Pregnancy, Childbirth and Infant Rearing, Louisiana University Press, Baton Rouge 1990 ; WEST, E.: Growing up with the Country: Childhood on the Far
West Frontier, Albuquerque, University Of New Messico Press 1989.

162

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

LA HISTORIA DE LA EDUCACIN COMO HISTORIA DE LA INFANCIA. EL EJEMPLO DE BUENAVENTURA DELGADO

contribuyeron a transformar la visin tradicional de la niez, a enriquecer


nuestros conocimientos sobre cada pas y sobre la sociedad global. Desde el
desarrollo de estas investigaciones han nacido, en Europa y en los pases extraeuropeos, cursos universitarios ad hoc2 que han calificado ulteriormente
la preparacin de los futuros educadores: estas enseanzas eran inconcebibles hace treinta aos, tanto como hoy resultan imprevisibles los tiempos de
espera que proporcionarn a la historia de la infancia y de los jvenes en las
escuelas el lugar que le corresponde.
El volumen Historia de la infancia de Buenaventura Delgado, en 1998, secundaba sin vacilaciones esta orientacin.
El encanto de este libro que yo traduje y propuse a las universidades y
al pblico italiano en 19923- origina de la capacidad de ofrecer a los lectores
un animado escenario entorno a la diversidad de comportamientos sociales
con respecto a los menores. El objetivo principal de los trece captulos es descubrir la realidad histrica de la infancia en las culturas orales del Mediterrneo a los albores del siglo XXI.
A partir del indcil material sobre el asunto llegado hasta nosotros, Delgado reconstruy contextos significativos, empezando por los restos materiales y simblicos del pasado. Consult fuentes legislativas eclesisticas y
seculares, teniendo en cuenta las preferencias otorgadas por la Iglesia y por
el Estado Ibrico hacia determinadas elecciones educativas. El papel que juegan la Iglesia (en el bautismo, la cura de los hurfanos, la educacin, etc.) y
el Estado (escolarizacin, derechos, higiene, salud, proteccin) estn constantemente documentados. Se descubre as, entre otras cosas, la causa del
xito de Locke. La burguesa espaola conservadora del siglo XVIII prefera
la educacin aristocrtica del gentleman a la del ciudadano sostenida por
Rousseau.
En el mismo tiempo, Delgado nos ensea personajes de gran inters nacional, y autores que, como Quintiliano y Vives, en momentos diferentes haban encontrado una merecida reputacin en Europa. Entre los primeros, a
travs de las cartas llenas de cario que Felipe II escribi a sus hijos, recobra
aliento un inslito texto renacentista de pre-escritura, todava en uso en las
guarderas, instituidas en Espaa en 1876.
Paralelamente explora las contribuciones en las diferentes disciplinas
que en la tradicin occidental y oriental han guiado el descubrimiento de la
2
Para una bibliografa comentada acerca del estudio de especficas unidades didcticas
del concepto de infancia en el proceso histrico y en las investigaciones historiogrficas resulta
muy til el libro de PERNIL ALARCON, P.: Historia de la infancia, Gua Didactica, Madrid,
UNED, 2003.
3
Edicin italiana de DELGADO, B.: Storia dellinfanzia, Bari, Dedalo, 2002, Prefacin y traduccin de GIALLONGO, A. .

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

163

ANGELA GIALLONGO

infancia: desde las consolidadas relaciones, en la antigedad, de la paideia


con la medicina, hasta las ms recientes con la biologa, la psicologa, la psicoanlisis, la psiquiatra, la sociologa y con las otras ciencias.
Otros aspectos, como la sobrevivencia de antiguas creencias en torno a
la proteccin de la salud infantil, se dirigen en cambio a la exploracin del
sentido comn: un tema clave para comprender los comportamientos de los
adultos hacia los menores en poblaciones y culturas diversas en el espacio y
el tiempo.
Se asiste as a un rompecabezas que se va completando de captulo en
captulo: los testimonios arriba mencionados se integran con otros (los sacrificios de nios, las divinidades protectoras de la niez, la duracin de la
lactancia, los primeros cuidados, los procesos de aprendizaje, el fin de la infancia, las fiestas, etc.), en una coherente y original trama transversal de enlaces, esenciales para entender las reglas sociales que organizaban las
relaciones entre adultos y menores. En manos de Delgado, la historia de la
infancia obliga a la cultura de cada pas a ajustar cuentas con las normas, las
conductas, y los sentimientos que se expresan con respecto a la edad-nia.
2. La infancia en carne y hueso
Segn Delgado, es fundamental concentrarse en el nio comn, en
carne y hueso. De este nio la historia intelectual de la educacin ha hablado muy poco: de hecho no se trataba de un protagonista digno de atencin como el nio ideal y el alfabetizado. De aqu su inters hacia la historia
de la familia (J. Flandrin, 1976) de las mentalidades y de la vida cotidiana en
diferentes pocas: desde la educacin de las culturas orales de las primeras
civilizaciones del Mediterrneo oriental (egipcia, mesopotmica, fenicia, cartaginesa, juda y persa) hasta las civilizaciones helnicas y clsicas, la civilizacin europea medieval hasta la Edad moderna y contempornea.
De cada perodo recorre el contexto global de la sociedad, las prcticas
culturales y las creencias morales, volviendo a las influencias educativas de
los pases musulmanes4 y rabes, durante los siglos medievales y europeos
en la sociedad espaola.
Por ejemplo, el quinto y el sexto captulo, siguiendo las huellas del valioso testimonio de las Etimologas de san Isidoro de Sevilla, sondean todas
las fuentes tiles para captar la vida en movimiento de los nios en la sociedad visigoda y los mtodos educativos ms innovadores en la vida cotidiana.
En la literatura catalana del siglo XIII, influenciada por la tradicin rabe,
Delgado nos muestra un indito Ramon Llull, atento a responsabilizar a la
madre cristiana hacia el respeto de las inclinaciones naturales en la educacin
4

164

PENDI, Y.: Historia de la educacin musulmana, Valencia, Nau Llibros, 1988.

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

LA HISTORIA DE LA EDUCACIN COMO HISTORIA DE LA INFANCIA. EL EJEMPLO DE BUENAVENTURA DELGADO

de su hijo. Por medio de otros testimonios identifica el papel jugado por los
denominados siglos oscuros en la invencin de la infancia. De acuerdo con
los estudios de los aos 90 incluyendo mi trabajo- Delgado5, diferentemente
de Aris, exploraba el sentimiento medieval de la infancia y las relativas atenciones educativas6.
Su sensibilidad histrica transparienta de la manera en que investiga
las estrategias osmticas y esosmticas adoptadas por la colectividad, tanto
como presta atencin al instable conexin entre los comportamientos sociales
y los esfuerzos encaminados a la renovacin de las teoras pedaggicas. Su
principal objetivo es tratar de comprender las causas que haban impedido
al gran descubrimiento educativo de los dos ltimos siglos (la positiva diversidad del carcter y de la psique infantil con respecto a la adulta) afirmarse como valor social compartido.
De aqu sus interrogantes sobre las fuerzas oscuras que siguen promoviendo la supremacia de los adultos sobre los menores en la vida afectiva,
educativa y social. De aqu su necesidad de enfocar todos aquellos elementos
impermeables que han obstaculado el cambio: a partir de las mltiples
normas y valores de la cultura hispnica, europea o no.
Adems en aquella dcada, las solicitaciones de las Annales entorno
al concepto de mentalits y la influencia determinante de la antropologa
hacan surgir algunos interrogantes sobre las relaciones intrapersonales entre
las generaciones y sobre su evolucin efectiva, parcial o contradictoria. A travs del estudio de estas relaciones en el pasado habra resultado posible tutelar los Derechos de la Infancia como uno entre los objetivos ms
importantes en nuestra civilizacin.
El texto llama constantemente la atencin del lector de la Introduccin
al Eplogo, de su significativo ttulo Situacin de la infancia en el mundo del ao
2000 sobre los datos estadsticos alarmantes que denuncian los dramas no
solucionados de la edad nia.
De la preocupacin por el nio al que sus padres no sonrieron fue el motor
de esta investigacin7 y naci el libro de Delgado. Por lo dems, cuntas
tradiciones anteriores al Cristianismo haban prohibido a los adultos cualquier forma de empata hacia los menores? El Antiguo Testamento en el Ecle5
DELGADO, B. : La literatura didctica medieval en Historia de la educacin en Espaa
y America,I: La educacin en la Hispania antigua y medieval,II , Madrid, Ediciones S.M., 1992, 1993.
Pedagogos cristianos y sus escritos sobre educacin en Historia de la accin educadora de la Iglesia, I:Edades Antigua, Media y Moderna, Madrid, BAC, 1995, pp.527-558.
6
Se puede ampliar el anlisis de las investigaciones sobre la historia medieval de la infancia en la dcada 1990-2000 con LETT, D.: Histoire mdievale occidentale. Dix ans de travaux sur
lenfance inAnnales de dmographie historique, Cairn 2007, p.17 ss.
7
DELGADO, B.: Historia de la infancia, Barcelona, Editorial Ariel, 1998, Introduccin, p..9.

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

165

ANGELA GIALLONGO

sistico proporciona un ejemplo perfecto de esta insensibilidad, que todava


est delante de nuestros ojos: Tienes hijos? Piensa en su educacin, dobla
su cuello desde nios. Tienes hijas? Vela sobre su cuerpo, y con ellas no alegres el rostro ( Siracide,7,24). Porque: El que mima a su hijo, vendar sus heridas, por lo tanto Con l no te ras, para no tener que llorar y dar diente
con diente cuando sea mayor. (Ivi, 30, 1-13).
De qu manera, pues, encarar el problema de los reiterados modelos
culturales que sobreviven en la post- modernidad, si no destacando, como
ha hecho Delgado, por cada perodo examinado, cambios y permanencias
en el modo de cuidar, observar, estudiar, amar y educar la infancia? Si no
empezando a preguntarse qu soportes han modificado en la vida cotidiana
los comportamientos de padres, adultos y educadores? Por qu, adems,
las preciosas pginas del hispnico Quintiliano, que ya haba intuido los
principios fundamentales de la pedagoga actual (las necesidades emotivas
de la infancia, la observacin de la personalidad y de las diferencias aptitudinales de cada nio/nia) no haban dejado huella ninguna en las escuelas,
a pesar de que hubieran sido una lectura obligada para los Padres de la Iglesia, para los intelectuales de la Edad Media, del Renacimiento y de la Ilustracin?
Estas son unas preguntas ineludibles para el histrico que quiere tutelar
todos los derechos de la infancia.
La plaga del infanticidio, de la exposicin, de los abusos sexuales, del
abandono, de la explotacin del trabajo de menores y de la mortalidad infantil son argumentos recurrentes en el volumen. Igualmente presente es el
tema de las supersticiones, particularmente activas desde los tiempos del
Antiguo Egipto, en los pases del Mediterrneo (como ensearon en rea italiana los estudios de Ernesto De Martino). En efecto, es en el octavo captulo
donde se observa con mirada antropolgica el fenmeno del mal de ojo8 en
las creencias populares, constantemente influenciadas por la idea de que los
nios, sobre todo los machos, fueran objeto de este tipo de maleficio.
La substancial diferencia educativa segn los sexos9 (de la que Senofonte
ser uno de los portavoces oficiales desde el siglo V a.C. hasta mucho ms
all de la edad moderna) es otro aspecto tomado en consideracin. Aparecen
8.
Sobre las creencias y los significados atribuidos a la mirada de los nios y de las mujeres
remito a mi trabajo: LAvventura dello sguardo. Educazione e comunicazione visiva nel Medioevo, Bari,
Dedalo, 1995.
9
Para la historia de las nias como descubrimiento historiogrfico de finales de los aos
90 vase ULIVIERI S., (a cura de): Le bambine nella storia delleducazione, Roma-Bari, Laterza, 1999,
en particular el segundo captulo, Tra immagini e gesti: la scuola delle bambine medievali de GIALLONGO, A.. Este trabajo examina la educacin de las nias durante el largo, a menudo lento
trnsito en Occidente de la cultura oral a la escrita.

166

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

LA HISTORIA DE LA EDUCACIN COMO HISTORIA DE LA INFANCIA. EL EJEMPLO DE BUENAVENTURA DELGADO

aqu y all, luces y sombras, fragmentos significativos en la condicin de las


nias, sobre todo en la sociedad hispnica cristiana y musulmana del siglo
XIII. El mrito del libro, que nunca cae en tentaciones eurocntricas, es por
lo tanto el de valorizar los contributos de la tradicin cultural hispano-musulmana.
Sale as a la luz un atractivo poema alegrico escrito, en el siglo XII, por
el mdico andalus Ibn Tufail. El filsofo autodidacto fue un ejemplo de fecundo
sincretismo cultural, en que se mezclaron doctrinas filosficas y teoras mdicas procedentes de la herencia griego-romana y de la oriental. En este tratado, Delgado encuentra ya in nuce los problemas tpicos del pensamiento
moderno: la infancia abandonada, el origen de la vida, la potencialidad de
la razn humana, la bondad del hombre natural. Temas que volver a tratar,
antes de Rousseau, de manera sugestiva el jesuita aragons Gracin en la
obra El Criticn (1651).
La reconstruccin de las actitudes mentales de los adultos con respecto
al nio en la cultura pagana, griego-latina, cristiana, juda y musulmana devuelve a la historia de la infancia, en la primera parte del libro, la trama de
antiguas tradiciones y prcticas supersticiosas, antiguas leyendas y religiosidades populares. Esta compleja tradicin simblica inspir los cuentos dieciochescos de los hermanos Grimm, el moderno Pap Nol -emblemtica
fiesta infantil en casi todo el mundo manteniendo inalteradas, en el mismo
tiempo, una serie de comportamientos y costumbres.
Qu se puede decir, en efecto, de esos padres cristianos que siguen protegiendo a sus hijos con talismanes procedentes de la tradicin pagana?
El delicado collar de coral rojo en el cuello de Jess Nio en la pintura
de Piero della Francesca (XV sec.), remonta a una insospechada, larga historia
y a nuestro presente.
3. metodologa
Otro nudo central en la investigacin de Delgado afecta a la parte metodolgica: qu trminos denotaban al nio en los pasados siglos? Afianzado que ni el nio ideal ni el elitario pueden agotar la historia de la infancia,
Delgado cada vez localiza el significado atribuido a este trmino en un determinado contexto (por ejemplo en el lxico castellano), sealando la ausencia de criterios unvocos. Paralelamente enfoca su atencin sobre la
documentacin proporcionada por la comunidad cientfica internacional (L.
De Mause, 1974; P. Rich e A. Bidon, 1994); compara los tratados educativos
con fuentes jurdicas civiles y eclesisticas, con cartas privadas, con textos
mdicos, con obras literarias de la tradicin escrita y oral, con datos cuantitativos, con fuentes iconogrficas, arqueolgicas y con cada tipo de material
til para documentar, por cada perodo, el comienzo y la fin de la infancia.

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

167

ANGELA GIALLONGO

Su inters por las fuentes iconogrficas y las investigaciones arqueolgicas le permite explorar mejor el ambiente cotidiano del pasado, los aspectos materiales y relacionales en el vnculo adultos-menores. Gracias a este
enfoque mltiple, penetra en los estndares educativos de cada sociedad y
de cada comunidad. Sobresalen as valores, ideas e ndices regulativos: la
cualidad de los cuidados prestados en el nacimiento, el reconocimiento de
la primera y de la segunda infancia, la edad considerada apta para el juego,
para el aprendizaje, para los sacramentos, para los derechos legales, para las
bodas y el trabajo, etc.
Gobernando en algunos pasajes los territorios fecundos conquistados
por la investigacin histrica, afina la percepcin pedaggica de la infancia
desde la edad pre-moderna hasta la contemporaneidad y destaca, entre los
principios que estn en la base de la modernidad, la importancia de la lactancia materna, ya mantenida por Nebrija, y el respeto de las diferencias aptitudinales.
A lo largo de este recorrido, toma aliento el admirable tratado en latn
Dilogos pueriles del valenciano Vives, con sus articuladas observaciones empricas sobre el nio real, mientras se perfila, en el siglo del Barroco, entre
las diferentes soluciones pedaggicas y didcticas, la prioridad otorgada por
Comenio a la enseanza primaria de la lengua materna. Vives y Comenio
salen del cono de sombra y del peso de las sospechas donde la pedagoga
catlica les haba confinado: el primero, por sus orgenes judas, el segundo
por haber sido un exponente de la Iglesia morvide reformada. Segn Delgado, las innovaciones psicolgicas y pedaggicas de los siglos XIX y XX
nunca se habran puesto en marcha sin la influencia subterrnea de Vives y
de Comenio:
Vives, a pesar de sus intuiciones psicolgicas y de sus aportaciones pedaggicas, fue desdeado por la pedagoga catlica a causa de su ascendencia juda. En
consecuencia, sus escritos se consideraron sospeschosos, lo cual supuso un grave
obstculo para el progreso de las disciplinas pedaggicas y para la suavizacin de
los mtodos de enseanza utilizados. No pensaba lo mismo Comenio, que un siglo
despus consider a Vives como a su gran maestro y lo tom como orientador de
sus grandes tratados pedaggicos10.

Tocar luego al Emilio (1762) de Rousseau el mrito indiscutible de haber


valorizado a travs de la diversidad de la infancia el derecho de los nios a
la felicidad.
Es justo afirmar que en la historia de la educacin hay un antes y un despus
de la pubblicacin del Emilio. El modo de plantear l educacin y, sobre todo, el esfuerzo por aproximarse a la desconocida personalidad infantil, tuvo su origen en
10

DELGADO, B.: Historia.., cit., p..117 y Lempremta de Joan Louis Vives en Comenius, Temps
dEducaci ,12, 1994.

168

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

LA HISTORIA DE LA EDUCACIN COMO HISTORIA DE LA INFANCIA. EL EJEMPLO DE BUENAVENTURA DELGADO

esta novela. nunca una obra ha producido tantas polmicas apasionadas, tantos
discursos a favor o en contra, a lo largo de los dos ltimos siglos. ninguna obra al
mismo tiempo ha hecho tanto en favor del conocimiento del mundo infantil y del
modo de educarlo11.

El cuadro de conjunto sobre los siglos XIX y XX (objeto del ltimo captulo, titulado El siglo del nio) muestra con una metodologa microhistrica12
los avances cientficos y las reformas educativas puestos en marcha en Espaa a favor de la infancia.
En este pas, el descubrimiento del mundo infantil se enreda, durante
el siglo XIX, con la influencia pedaggica de Pestalozzi, de Frbel y de la
Necker de Saussure, con la sensibilidad literaria de las memorias autobiogrficas de Po Baroja hacia los recuerdos infantiles y con las iniciativas de
los mdicos, preocupados por las condiciones de salud de los nios pobres
en Barcelona. En este escenario surge el retrato de Mariano Carderera, que
con sus cuatro volmenes del Diccionario de educacin y mtodos de ensenaza
difunda en 1854 entre los maestros las ideas y las corrientes pedaggicas
acreditadas por la Europa del tiempo, adelantando as de algunas dcadas
la iniciativa, ms conocida, del francs Buisson.
Consecuentemente la experiencia espaola acoger las experimentaciones escolares, didcticas, las prcticas innovadoras llevadas a cabo por las
escuelas nuevas y activsticas a nivel internacional. Este hilo conductor conectaba Estados Unidos a Inglaterra, Francia, Blgica, Alemania, Austria, Italia (Montessori y Rosa Agazzi), Suiza y la Pennsula Ibrica. Entre los
episodios ms relevantes, la participacin a congresos internacionales, la traduccin de publicaciones cientficas, la actividad de investigacin para nios
retrasados mentales en los centros mdicos y universitarios, la fundacin de
institutos de orientacin profesional, las iniciativas para la salud pblica y
la higiene escolar y familiar.
El creciente inters social hacia la infancia favoreca ocasiones de intercambio cientfico entre Espaa y Suiza, que se haba convertido, con las investigaciones desarrolladas por el Instituto J.J.Rousseau de Ginevra, en la
capital smbolo del momento pedaggico crucial en la Europa del siglo XIX.
Los viajes a Espaa de Claperde, de Bovet, de Piaget y de Ferrire se correspondan con el envo anual a Ginevra de becarios de parte de la Junta para la
Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas, fundada en 1907.
11

DELGADO, B.: Historia.., cit., p..141.


Sobre este tema vase SOMAS RUBI, F.: Proteccin de la infancia en Mallorca en la primera
mitad del siglo XIX: crianza y educacin en la Real Casa de Expsitos de Mallorca en La infancia en la
historia: espacios y representaciones, coord. por L.M.NAYA GARMENDIA - BALSERA, P.D., Vol.I,
2005, pp..632-641; GUTIERREZ, A. y PERNIL, P.: Historia de la infancia, itinerarios educativos.,
UNED, Madrid, 2004.
12

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799

169

ANGELA GIALLONGO

Con referencia al ms conocido, por lo menos en Italia, experimento de


educacin popular cristiana de Andr Manjon (1846-1923), el empeo de la
cultura espaola hacia la infancia se articul en diferentes frentes: cientfico,
mdico, peditrico (sobre todo en las ciudades de Barcelona, Cartagena y
Madrid), legislativo, educativo y escolar. Basta con pensar en la Revista de
Pedagoga, a favor de una escuela laica y anticonfesional, segn el modelo
de Ferrire.
Pero todo ocurra antes de la llegada de la guerra civil y del franquismo.
En la segunda mitad del siglo XX en el Viejo y en el Nuevo Continente,
las investigaciones de la pedagoga experimental, del cognitivismo, de la psicologa gentica y de las escuelas psicoanalticas han reconocido a los nios
como protagonistas autnomos, como sujetos activos desde el punto de vista
del desarrollo mental y emotivo, es decir como ciudadanos capaces de crear
culturas nicas y especficas.
El complejo de los saberes alrededor de la infancia, que hoy tienen a disposicin los profesionales de la educacin es el resultado de un largo proceso, en el que se han sedimentado y superpuesto diferentes estratos de
experiencias, conocimientos y reglas del sentir, dejados en las varias pocas.
A lo largo de las ltimas dcadas, el espacio progresivamente conquistado
por las varias investigaciones histricas sobre la infancia se ha configurado
a travs de recorridos singulares en los pases europeos y extraeuropeos. En
el caso de Espaa, como ha subrayado J.G.Agapito, la historiografa historico educativa ha conseguido una expansin cualitativa y cuantitativa como
la democracia 13.
Por medio de la ejemplar documentacin de Delgado de hecho descubrimos que no se debe caer en el error de considerar la historia de la infancia
como una disciplina de estudio adjunta. Es precisamente se el dato en torno
al que Delgado nos hace reflexionar: el presente de la infancia puede revelarse
inteligible slo en sus races histricas. En efecto, en la poca de la globalizacin, las palabras individualidad y derechos de la infancia cubren una importancia vital. Y es por eso que la Historia de la infancia nos recuerda el empeo
civil en el siglo pasado de Miguel de Unamuno y su frase memorable:
El culto a la infancia es el culto al futuro, culto que se debe aventurar dentro
de la exploracin inteligente del pasado14.
13
Sobre la necesidad de analizar en la historia educativa el papel indispensable de las comunidades y de los mbitos regionales (Andaluca, Murca, Pas Vasco, Valencia y Asturias) en
la comprensin cosmopoltica de la identidad nacional, vase: AGAPITO J.G.: Repensar la histria
de leducaci. La construcci duna historia de leducaci espanyola. Apunts per a un debat in Revista
dHistoria de leducaci, n. 4, 1999-2000, pp. 86-101.
14
DELGADO, B.: op. cit., p..169 ss.

170

Foro de Educacin, n. 12, 2010, pp. 161-170.


ISSN: 1698-7799