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QUE ES LA TERAPIA DEL LENGUAJE ?

Qu es la terapia del habla y del lenguaje?


La terapia del habla y del lenguaje es el tratamiento para la mayora de los nios con
discapacidades del habla y aprendizaje del lenguaje. Las discapacidades en el habla se refieren a
problemas con la produccin de sonidos, mientras que los problemas con el aprendizaje del
lenguaje son las dificultades al combinar las palabras para expresar ideas.

Trastornos del habla y del lenguaje


La Asociacin Americana del Habla, Lenguaje y Audicin (American Speech-Language-Hearing
Association, ASHA) clasifica los trastornos del habla segn describimos a continuacin:

Los trastornos de articulacin dificultad producir sonidos en las silabas y al emitir


palabras de forma incorrecta de modo que otras personas no pueden entender lo que la persona
est diciendo.

Trastornos con la fluidez del habla con problemas que incluyen tartamudez una condicin
donde el habla se interrumpe debido a pausas anormales, repeticiones o sonidos prolongados y
silabas.

Resonancia o trastornos de la voz incluye problemas con el tono, el volumen o la calidad


de la voz. Distrae a los oyentes de lo que se est diciendo. Estos tipos de trastornos tambin
pueden causar dolor al nio o hacerle sentir incmodo cuando est hablando.

Disfagia oral/trastornos de la alimentacin incluye dificultades al comer o al tragar.

Los trastornos del lenguaje pueden ser receptivos o expresivos:

Los trastornos receptivos se refieren a las dificultades al entender o procesar el lenguaje.

Los trastornos expresivos incluyen dificultades para combinar palabras, vocabulario limitado
o inhabilidad de usar el lenguaje en forma socialmente apropiada.

Resumen
La terapia del lenguaje sirve para corregir todos aquellos trastornos relacionados con el uso del lenguaje y el
habla. Es importante conocer este tipo de terapia para poder identificar, tratar y corregir dichos trastornos. Este
documento tiene por objeto ofrecer informacin ms clara acerca de lo que es y trata la terapia del lenguaje.

Introduccin
A la mayora de nosotros nos ha ocurrido alguna vez saber de algn pequeo, o incluso persona adulta, que
tiene dificultades para comunicarse correctamente, para pronunciar una palabra de manera correcta o algn otro
problema como la tartamudez, que los hace vctimas de la burla y un desarrollo escolar complejo. De la misma

manera algunos tal vez nos hemos preguntado el por qu? de dichas dificultades o si existe alguna forma de
ayudar a esas personas.
Actualmente existe la terapia del lenguaje, un tipo de terapia de la cual desafortunadamente, no hay
un conocimiento merecido y gracias a la cul muchas personas, en especial los menores, pueden mejorar
su calidad de vida. Es necesario expandir las fuentes de informacin de este tipo de terapia debido a que
muchas veces la informacin que se tiene no es suficiente y sin la informacin correcta la gente tiende a
ignorarproblemas que parecen se pequeos, pero que en realidad afectan la vida de quienes los padecen.

Qu es la terapia del lenguaje?


La terapia del lenguaje o terapia del habla y del lenguaje, es el tratamiento correspondiente para corregir
problemas en el habla o dificultades de aprendizaje y uso del lenguaje, siendo los menores los pacientes con
mayor incidencia, debido a que es en la edad temprana donde el lenguaje se aprende y desarrolla.
Es importante tener en cuenta que las discapacidades del habla se refieren a los problemas de fonacin, en otras
palabras, la produccin de los sonidos. Y por otro lado estn los problemas de aprendizaje o uso del lenguaje, es
decir, dificultades para expresarse de forma coherente.

Desarrollo normal del lenguaje


Primero que todo, es necesario conocer algunos conceptos bsicos sobre el tema a tratar: "El lenguaje es
definido como un sistema de smbolos aprendidos que tiene un significado social y dan la habilidad a
un individuo de clasificar experiencias. La produccin y percepcin de los smbolos orales son determinadas
habla. En un sentido ms amplio, el lenguaje es un sistema que regula gran parte de nuestras conductas
yemociones, adems ofrece una organizacin al pensamiento". 1
Ahora sabiendo la diferencia entre lenguaje y habla se puede proseguir con la explicacin sobre cmo se
desarrolla normalmente el lenguaje. Una de las teoras sobre la adquisicin del lenguaje oral es que
los nios aprenden a hablar por imitacin, tratando de reproducir todos los sonidos que escuchan en
su ambiente.
El lenguaje es una capacidad innata, debido a que los nios pueden adquirir un lenguaje de forma "natural", es
decir, sin ningn tipo de entrenamiento especfico. Por ejemplo, la capacidad de crecer en un ambiente
multilinge y desarrollar un buen manejo de varios idiomas. Los nios aprenden a hablar siguiendo ciertas etapas
que cumplen con un orden progresivo, como si de un programa se tratase.
Existen tambin, los llamados "periodos crticos" o "ventanas de oportunidad" 1, que son momentos dentro de la
etapa de desarrollo del nio donde puede adquirir de forma natural, rpida y permanente ciertas habilidades para
el uso correcto del lenguaje. A veces los pequeos pierden estos momentos en su desarrollo, lo cual causa que
no puedan aprender dichas habilidades de forma correcta y por lo tanto no podrn hacer uso correcto de ellas
posteriormente.
Existen varias clasificaciones para el desarrollo del lenguaje, siendo una de las ms importantes y precisas la
propuesta por Bloom y Lahey 1:

1. Etapa Prelingstica (nacimiento-1 ao): la comunicacin es a travs de seas, gestos y ruidos.


Existe la comprensin de un lenguaje sencillo con ayuda del contexto y una intencin comunicativa por parte del
menor.

2. Etapa de una palabra (1 ao-2 aos): en esta etapa los nios empiezan a pronunciar palabras
bsicas o sonidos semejantes. El adulto relaciona el sonido que el nio pronuncia con la situacin en la que se
encuentra.

3. Etapa del lenguaje telegrfico (1.5 aos-2.5 aos): las emisiones son de dos o ms palabras. A pesar
de que las emisiones son ms largas no siempre son comprensibles, ya que los nios hacen uso de la llamada
"jerga", es decir, palabras que tienen un significado propio para el nio.

4. Etapa de frases y oraciones simples (2.5 aos-3.5 aos): las emisiones son breves y dependen del
contexto, pero ya son reconocidas por los adultos como frases u oraciones.

5. Etapa de oraciones complejas (3, 4 aos en adelante): las emisiones de los nios son ms largas,
complejas, fluidas, y libres de contexto. Las oraciones complejas se forman a partir de otras ms simples. Los
avances posteriores son poco perceptibles pero considerables y ocurren en forma progresiva.

Generalidades de los trastornos del habla y del lenguaje en la edad temprana


Los trastornos son fallas en las etapas del desarrollo del lenguaje y que no son atribuidas a otras causas
conocidas como: alteraciones auditivas, retraso mental, disfunciones psicolgicas, trastornos graves del
desarrollo (espectro autista) o una enfermedad de origen neurolgico.
Los trastornos del habla y del lenguaje son demasiado comunes y tal vez, debido a una influencia ambiental, es
ms probable que dichos trastornos se manifiesten en zonas rurales o de baja clase social, en contraste con
aquellos lugares ms desarrollados.
Los nios con dificultades para el aprendizaje frecuentemente tienen una historia de desarrollo del lenguaje
tardo.

a. TIPOS DE TRASTORNOS.
La "Asociacin Americana del Habla, Lenguaje y Audicin" clasifica los trastornos del habla de la siguiente forma
2:

Trastornos de articulacin: dificultad para producir sonidos y pronunciar palabras de manera incorrecta.

Trastornos de la fluidez del habla: condiciones donde el habla es interrumpida debido a pausas
anormales, repeticin de palabras o sonidos prolongados.

Resonancia o trastornos de la voz: son problemas en el volumen, el tono y la calidad de la voz.

Disfagia oral o trastornos de la alimentacin: son todas aquellas dificultades para comer o tragar con
normalidad.
Asimismo los trastornos del lenguaje pueden ser 2:

Receptivos: son los problemas que existen para procesar o entender un mensaje correctamente, como
el caso de nios con problemas auditivos.

Expresivos: son todos aquellos problemas para hacer uso correcto de las palabras, vocabulario limitado
o dificultad de expresar ideas coherentemente as como usar el lenguaje de forma socialmente inapropiada.

i. DISLALIA
Uno de los trastornos ms importantes es la dislalia, y se puede definir como problemas en la articulacin de los
sonidos, en otras palabras, una mala pronunciacin. Tambin pueden ser las alteraciones en la emisin de
ciertos sonidos, causados por un mal funcionamiento en los rganos participantes (boca, lengua, labios, etc.),
originadas por un desarrollo incorrecto de los mismos, ste problema es conocido como dislalia orgnica.
Asimismo es importante mencionar que existe la dislalia audigena, que es causada por una hipoacusia

(disminucin en la audicin) que impide al nio escuchar correctamente la pronunciacin de las palabras,
omitiendo algunos fonemas en su aprendizaje.
La presencia de malos hbitos orales, se encuentra estrechamente relacionada con las dislalias; debido a que
los rganos que participan en la emisin de sonidos sufren modificaciones considerables.
Las dislalias, en general, pueden presentar cuatro tipos de alteraciones 3:

Sustitucin: el nio pronuncia un fonema en lugar de otro.

Omisin: la letra que crea dificultades no se pronuncia.

Distorsin: se pronuncia el sonido correcto, pero de manera distorsionada.

Insercin: el nio introduce un nuevo sonido; agrega una letra que no debera estar presente.

2. CUNDO UN NIO REQUIERE TERAPIA DEL LENGUAJE?


La terapia del lenguaje se debe llevar a cabo desde el momento en que se note cualquier tipo de dificultad del
aprendizaje o uso del lenguaje, tambin cuando se detecten problemas de pronunciacin. Teniendo en cuenta
que las terapias y el tratamiento variaran dependiendo de la afectacin que tenga el paciente.

Diagnstico temprano
Es importante hacer un diagnstico temprano correcto para poder corregir los problemas ya existentes y prevenir
un agravamiento en el futuro, con el fin de que el paciente pueda por medio de un tratamiento adecuado,
expresar correctamente y de forma libre su mundo interior, mejorar su automodulacin de conductas y tener una
mejor percepcin del mundo mediante la organizacin del pensamiento.
Otro factor a tener en cuenta, es que en muchos casos un problema de este tipo puede confundirse con un
problema neurolgico y viceversa. Por lo tanto es preciso que en caso de sospecha se lleve al nio con un
profesional capaz de evaluarlo correctamente. El especialista evaluar, mediante pruebas, si el lenguaje del nio
va de acuerdo con su edad cronolgica y determinar la existencia de algn problema, por lo cual ser necesario
realizar un interrogatorio completo acerca de todos los mbitos de la vida del nio.

Terapia
La terapia requerir de ciertas especificaciones dependiendo de los problemas que muestre el paciente. Puede
ser desde una dislalia, donde el nio no articula correctamente; un problema oro-facial, donde el nio tiene cierto
grado de disfuncionalidad anatmica y se le dar terapia miofuncional, que sirve para corregir desequilibrios
musculares y la reduccin de hbitos nocivos; un nio con tartamudez (disfmico) que recibir ejercicios
de coordinacin de respiracin y habla, as como ejercicios de fluidez; hasta un problema de
decodificacin lingstica, es decir que no comprende de manera correcta los mensajes. Por lo general se
requiere de dos sesiones por semana que disminuirn o se mantendrn dependiendo del progreso logrado y del
problema del paciente. La terapia se realiza por medio de juegos, cuentos o interacciones que son delinters del
nio y en base a sus experiencias. Es tambin importante que en la mayora de los casos estas terapias del
habla y del lenguaje deben ser acompaadas de terapias psicolgicas.

Conclusin
La terapia del lenguaje sirve para corregir todos aquellos problemas en el habla, el uso del lenguaje o incluso el
aprendizaje correcto del mismo. Existen diferentes trastornos del habla y del lenguaje que son importantes
conocer para tener una informacin ms objetiva, y poder hacer un diagnstico correcto y as poder mejorar la

calidad de vida de las personas que los padecen, que principalmente son nios. Todos estos problemas pueden
ser tratados si se toman las precauciones correctas y se sabe qu hacer en caso de haber detectado uno.

Bibliografa
1 Eduardo Barragn P. y Stephany Lozano S. Identificacin Temprana de Trastornos del
Lenguaje. Mxico, Revista Mdica Clnica Las Condes, 2011, Vol. 22 Issue 2, p227-232. 6p.
2 Amy Nelson. La terapia del habla y del lenguaje. Kidshealth.org, 2008, Nemours, recuperado en septiembre
2014.
http://kidshealth.org/parent/en_espanol/crecimiento/speech_therapy_esp.html#
3 Ana Ivet Cab Noh. Dislalia asociada a hbitos orales. Mxico, Revista Oral, 2012, Vol. 13 Issue 41, p865-869.
5p.

Autor:
Juan Pablo Vera Rosas

BENEMRITA UNIVERSIDAD AUTNMA DE PUEBLA


FACULTAD DE MEDICINA
LIC. FISIOTERAPIA
DHTIC
PROFESORA: LILIAN GAONA OSORIO

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos102/a-que-es-y-que-sirve-terapia-del-lenguaje/a-que-es-y-quesirve-terapia-del-lenguaje.shtml#ixzz4FA0I6Axd

TRASTORNOS

DEL

HABLA

Autor:
Dra.
Dra.

Lilian
Pamela

DEL

LENGUAJE

Bolte,
Rojas

G.,

INFANTIL:

CMO

LOS

Residente
Mdico

ABORDAMOS?

Pediatra
Familiar

Parte

PUC
PUC

INTRODUCCIN
Los trastornos del habla y del lenguaje son una patologa relativamente frecuente en la infancia, y que preocupa a padres y
profesionales de la salud. Tienen una prevalencia cercana al 5-8% en preescolares y a un 4% en escolares; y su mayor
importancia radica en el hecho que alteran la capacidad de comunicacin del nio con sus padres y pares.

En la etapa escolar, los trastornos del habla y del lenguaje puede asociarse a dificultades en el aprendizaje de la lectoescritura, a
un rendimiento escolar deficiente, y en forma secundaria a trastornos en la esfera conductual y emocional.
En trminos generales, estos trastornos suelen presentar un curso crnico; as, sin un diagnstico y tratamiento adecuados, la
patologa
persiste
en
el
40
60%
de
los
casos.
ABORDAJE

INICIAL

Al enfrentarse a un nio que se comunica mal, el primer paso es determinar si ste presenta un trastorno del habla o un trastorno
del lenguaje, o bien su problema es secundario a alteraciones a nivel fono articulatorio o psicolingstico.

La tabla 1 resume la clasificacin de los trastornos del habla y del lenguaje infantil y las patologas ms prevalentes para cada
caso. Posteriormente se revisar cada condicin, en sus aspectos ms generales, de modo de plantear su diagnstico en la
atencin
primaria.
Tabla

1:

Clasificacin

de

los

trastornos

del

habla

del

lenguaje

CLNICA
TRASTORNOS DEL HABLA:

- Dislalia: Alteracin sistemtica en la pronunciacin de un determinado fonema, producto de la persistencia de formas de


articulacin
inmadura.
Se
puede
observar
omisin,
sustitucin,
inversin
o
distorsin
del
fonema.
Los
fonemas
ms
afectados
en
el
idioma
castellano
son:
S,
R,
L,
D.
Conducta: Se espera que un nio de 4 aos pronuncie adecuadamente la mayora de los fonemas, y que un nio de 6 aos los
pronuncie todos normalmente. Cuando se produce una alteracin en la articulacin que dificulta la comunicacin, es recomendable
la
derivacin
del
nio
independiente
de
su
edad.

- Espasmofemia: Alteracin de la fluencia normal de las palabras, producindose el bloqueo o repeticin de una o ms slabas.
Se acompaa de movimientos corporales que denotan tensin. La espasmofemia puede ser tnica, clnica o tnica-clnica.
El
88%
se
presenta
en
menor
de
7
aos,
y
es
ms
frecuente
en
hombres.
Conducta: Se recomienda una intervencin "indirecta" hasta los 6 aos, o sea, no llamar la atencin al nio por hablar mal;
hablarle en forma lenta y clara y evitar presionarlo a hablar o repetir las palabras hasta que las diga bien.
A
partir
de
los
6
aos
es
necesaria
la
derivacin
a
fonoaudilogo
y
psiclogo.

- Disfluencia o Tartamudez fisiolgica o evolutiva: Diagnstico diferencial de la espasmofemia. Se refiere a un proceso


fisiolgico en el cual el nio presenta repeticiones de la palabra completa y sin espasmos. Ocurre alrededor de los 3 a 4 aos y es
autolimitado.

Conducta:

Seguimiento

con

intervencin

"indirecta".

No

requiere

derivacin

especialista.

- Farfulleo o habla taquillica: Consiste en un habla precipitada, producto de la cual, no se entiende lo que el nio dice.
Se
observa
en
pacientes
ansiosos,
y
en
algunos
casos,
en
nios
con
retardo
mental.
Conducta: Dar tiempo al nio para hablar, SIN interrumpirle. La derivacin a psiclogo depender del grado e implicancias de la
ansiedad del paciente.

TRASTORNOS DEL LENGUAJE


1. Retraso simple del lenguaje: Lenguaje cuya adquisicin se presenta cronolgicamente retrasada, pero que evoluciona
adecuadamente
(cumple
los
hitos
en
forma
adecuada)
y
que
no
compromete
la
comprensin.
Se
postula
que
su
origen
sera
un
discreto
retraso
a
nivel
madurativo.
Conducta:
Seguimiento
con
estimulacin
del
lenguaje.
No
requiere
derivacin
a
especialista.

2. Disfasia o trastorno especfico del lenguaje: Lenguaje cuya adquisicin se presenta cronolgicamente retrasada, y que
adems
evoluciona
sin
progresos.
Los afectados muestran una alteracin persistente en la comprensin, procesamiento y uso del lenguaje y por tanto serias
dificultades
para
comunicarse.
Para
plantear
el
diagnstico
se
requiere
indemnidad
sensorial,
motora
e
intelectual.
Conducta:
Derivacin
inmediata
a
especialista.
3. Afasia: Alteracin adquirida del lenguaje, en el cual se observa un desarrollo previo normal, y posteriormente alteraciones en la
comprensin
y/o
expresin.
Puede
ser
secundaria
a
una
lesin
cerebral
traumtica,
tumoral,
malformativa
o
infecciosa.
Conducta: Derivacin inmediata a especialista para estudio.

ALTERACIN DE RGANOS FONO ARTICULATORIOS:


1. Hipoacusia: Ya sea de conduccin (habitualmente secundaria a Otitis media efusiva, y ms rara vez a agenesia del odo medio)
o sensorioneural ( secundaria a asfixia neonatal, ototoxicidad, enfermedades metablicas, tumores del SNC, causa gentica)
Conducta:
iniciar
estudio
y
derivacin
para
tratamiento.

2. Disglosia: Alteracin de los rganos fono articulatorios, que causa trastorno del habla y lenguaje. Ejemplos: labio leporino,
fisura
palatina.
Conducta:
tratamiento
interdisciplinario,
con
cirujano,
fonoaudilogo,
etc.
3.
Disartria: Dificultad
en
la
pronunciacin
Conducta: iniciar estudio y derivacin para tratamiento.

de

las

palabras

de

etiologa

neurolgica.

TRASTORNOS PSICOLINGISTICOS:
1. Espectro autista: Suelen iniciarse en menores de tres aos de vida, siendo 3-4 veces ms frecuente en pacientes de sexo
masculino.
Se caracterizan por una alteracin en la interaccin social del individuo:, con comportamientos compulsivos y rituales, y actividad
motora estereotipada y repetitiva. Estos pacientes presentan trastornos del lenguaje, con un desarrollo del mismo alterado y
atrasado,
y
presencia
de
ecolalia,
mal
uso
de
pronombres,
voz
montona
o
atnica.
En el 30% de los pacientes autistas se describe el fenmeno de "regresin autista", caracterizado por la prdida de las
capacidades lingsticas adquiridas hasta el momento. Este fenmeno se presenta en 2 perodos etarios: entre el primer y
segundo
ao
de
vida,
y
en
la
adolescencia.
Conducta:
seguimiento
y
derivacin
para
tratamiento.

2.
Deficiencia
mental: Retraso
global
en
la
maduracin
neurolgica
y
sensorial
del
nio.
En relacin al lenguaje se identifica un retraso en su adquisicin y un uso inadecuado de ste (alteracin en la organizacin, mal
uso de artculos, preposiciones, adjetivos, conjugacin verbal). Se observa pobreza en el contenido del lenguaje, y comprensin
limitada.
Se
puede
asociar
a
dislalia
y
taquilalia.
Conducta:
seguimiento
y
derivacin
para
estudio
y
tratamiento
interdisciplinario.
3. Mutismo selectivo: Condicin caracterizada por un lenguaje y habla normales, pero que en determinadas situaciones (ej. en el
colegio),
o
frente
a
ciertas
personas
(ej.
Con
los
hombres),
se
bloquea.
Conducta: seguimiento y derivacin para estudio y tratamiento con psiclogo.
EN

RESUMEN:

Los
trastornos
del
habla
y
del
lenguaje
suponen
distintas
etiologas.
Su sospecha diagnstica inicial es plausible en la atencin primaria considerando la edad del paciente, caractersticas, y magnitud
del
compromiso
que
presenta
el
nio.
La conducta a seguir depender del diagnstico planteado, sin embargo el seguimiento del caso es una constante en todas las

condiciones.
REFERENCIAS

1. Nelson, H. et al, Screening for Speech and Language Delay in preschool children: Systematic Evidence Review for the US
Preventive
Services
Task
Force,
Pediatrics
2006;
117;
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2. Narbona, J. El lenguaje del nio y sus trastornos, Texto en prensa para la 3 edicin de "Neurologa Peditrica", N. Fejerman y
E.
Fernndez-Alvarez,
Ed.
Panamericana
2006.
3. Feldman, H. Evaluation and Management of Language and Speech Disorders in Preschool Children, Pediatrics in review, Vol 26,
Nro
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April
2005.
4. Leung, A. et al, Evaluation and Management of the Child with Speech Delay, American Family Physician, Vol 59, No 11, 1999
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Artigas,
J.
Trastornos
del
Lenguaje,
Asociacin
Espaola
de
Pediatra
6. U.S. Preventive Services Task Force, Screening for Speech and Language Delay in Preschool Children: recommendation
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American
Family
Physician,
Vol
73,
No
9,
2006
7. Law,J et al. Speech and Language therapy interventions for children with primary speech and language delay or disorder.
Cochrane
Database
of
Systematic
Reviews
2003,
Issue
3.
8. Messner AH, The effect of ankyloglossia on speech in children, Otolaryngol Head Neck Surg, 2002 Dec; 127 (6): 539-45
9.
Cunaza,
A.
Trastornos
de
la
comunicacin
oral
en
el
nio,
Manual
de
Pediatra.

trastornos del lenguaje


Introduccin
Los trastornos del lenguaje son muy heterogneos y suponen un reto para el
pediatra. Es fundamental conocer los esquemas bsicos de evaluacin inicial
para no demorar el diagnstico y el abordaje teraputico.
Los trastornos del lenguaje configuran un grupo muy heterogneo de alteraciones en
el desarrollo o adquiridas, caracterizadas principalmente por dficit en la
comprensin, produccin y uso del lenguaje. Este trmino engloba
un amplio grupo de patologas muy diversas en relacin con su origen, evolucin y,
por tanto, con diferente tratamiento y pronstico(1,2). El pediatra de Atencin
Primaria se enfrenta a un reto considerable en cada paciente con retraso del
lenguaje. Desbridar los distintos componentes del lenguaje expresivo, comprensivo,
los factores implicados en su etiopatogenia, el diagnstico diferencial y la indicacin
de una terapia especfica y temprana requiere formacin especializada y un abordaje
multidisciplinar. Pero es el pediatra el que tiene las herramientas iniciales idneas

para realizar un abordaje escalonado del problema y debe ser capaz de coordinar a
los especialistas implicados en la evaluacin y seguimiento de estos nios. Existen
numerosos protocolos de abordaje multidisciplinar que incluyen a pediatra,
neuropediatra, psiclogo, logopeda y educadores, y que permiten descartar
inicialmente procesos intercurrentes o crnicos que influyan en el desarrollo del
lenguaje (Fig. 1).

Figura 1. Esquema diagnstico en los trastornos del lenguaje.

En este captulo se van a abordar los trastornos del lenguaje en tres apartados
fundamentales. En primer lugar, se exponen las caractersticas evolutivas del
lenguaje normal desde los primeros meses de vida hasta la adolescencia (Tabla I), y
se describen las distintas dimensiones del lenguaje y la expresividad clnica de su

alteracin. En un segundo apartado, se explican las clasificaciones ms utilizadas en


la codificacin de los trastornos del habla y del lenguaje. Y, en un tercer apartado, se
desarrollan de forma especfica algunos de los trastornos ms relevantes, siguiendo
la clasificacin de Chevrie-Mller y Narbona, 2001 (Tabla II).

Desarrollo del lenguaje


Para entender la patologa del lenguaje, es fundamental conocer el desarrollo
normal del lenguaje, las diferentes dimensiones lingsticas y la expresividad
clnica de su alteracin.

Cronologa del desarrollo normal del lenguaje


En la tabla I, se expone el patrn de desarrollo del lenguaje que se presenta con
ms frecuencia, teniendo en cuenta que existen variaciones entre individuos y
desviaciones influenciadas por el entorno sociocultural(1).

Dimensiones del lenguaje y su alteracin


El lenguaje es un cdigo o sistema de signos para conocer y representar la realidad
y para los intercambios comunicativos. Incluye dos dimensiones: la estructural o

formal, que hace referencia a la fonologa, morfologa y sintaxis; y la dimensin


funcional, que implica al uso cognitivo o semntico (extraer el significado de lo
hablado) y al uso pragmtico (poner en contexto). Dentro de estas dimensiones,
podemos distinguir los procesos de comprensin (descodificacin o recepcin) y
expresin (codificacin). Pero no hay que olvidar que, para que el desarrollo verbal
tenga lugar, son imprescindibles unos instrumentos como la audicin y la motricidad
fonoarticulatoria(2,3).
Es fundamental entender estos conceptos. En un trastorno del lenguaje puede existir
una alteracin de la parte formal, como la pronunciacin, pero en otro puede implicar
a la capacidad de extraer el significado de una frase en un contexto social
determinado en ausencia de trastornos de la pronunciacin, simulando un autismo.
Asimismo, el lenguaje alterado puede afectar a la expresin solamente, o tambin a
la comprensin. Por tanto, todas estas vertientes del lenguaje deben ser evaluadas
en su conjunto y teniendo en cuenta la edad del nio, su entorno sociocultural, su
capacidad intelectual y de aprendizaje social, motor y cognitivo.

Aspectos formales del lenguaje


Fonologa: discriminacin y programacin fonolgica
El nivel fonolgico es el primer nivel de organizacin del lenguaje. El nio adquiere el
sistema fonolgico entre los dos y cuatro aos. Las dificultades para slabas
complejas (pla, ter, fri, gru) son normales hasta los 5 aos y la pronunciacin de la /r/
puede estar retrasada de forma fisiolgica hasta los seis. El proceso de
descodificacin del habla tiene lugar en el rea de Wernicke (en el 86% de la
poblacin). El anlisis fonolgico tiene lugar en ambos hemisferios cerebrales
(izquierdo para fonemas y palabras; derecho para entonacin y acento) y en la
expresin trabajan el hemisferio izquierdo (diestros), los ganglios basales y el
cerebelo(1,3).
La afectacin de este rea se manifiesta en formas clnicas heterogneas. Por
ejemplo, un nio con retraso simple del lenguaje presenta reduccin y simplificacin
fonolgica. Realizan omisiones (pi por lpiz), sustituciones (tte por coche) y
asimilaciones (nane por grande). A diferencia de estos, los nios con trastornos del
desarrollo del lenguaje o disfasia presentan una desorganizacin y distorsin
fonolgicas (Tabla III). Tienen dificultades para percibir y discriminar los sonidos y el
orden en que han sido emitidos, de forma diferente cada vez. Esta alteracin no
sistemtica de los fonemas permite, adems, diferenciar los problemas fonolgicos
en los nios con disfasia de los nios con dislalias mltiples, en los que la alteracin
es fija.

Lxico y vocabulario
El lxico implica la comprensin del lenguaje (identificacin) y la seleccin del
vocabulario para poder transmitir lo que quieres decir con su significativo concreto
(denominacin). El nio aumenta su vocabulario a partir de los 10-13 meses, y
aprende mejor las palabras que tienen fonemas familiares que otras diferentes. Esto
es debido a la conciencia fonolgica, que es la capacidad de ser consciente de las
unidades del habla. Las reas corticales prefrontal, temporal y parietal izquierdas (en
diestros) son las encargadas del reconocimiento lexical y de las relaciones
sintcticas.
Los nios con afectacin en el procesamiento del lxico tienen dificultades de
comprensin y expresin de conceptos de espacio y de tiempo, para recordar el
nombre de un objeto o relacionarlo con su misma categora. Esta falta de vocabulario
lleva a problemas de comprensin e influye en la fluidez de su discurso, que se hace
titubeante y lleno de repeticiones.

Comprensin y programacin sintctica


La programacin de la morfosintaxis tiene lugar en la parte anterior del rea de
Broca y comprende las clases de palabras (sustantivo, verbo, etc.), las relaciones
entre palabras (conjunciones, preposiciones), la prosodia (ritmo y entonacin), la
estructura de una oracin y sus composiciones. Entre los 2-3 aos, el nio comienza
a asociar dos o ms palabras. Produce nuevas palabras, deduce las reglas del
lenguaje y las aprende a travs de su aplicacin a situaciones nuevas, adems de
imitar y repetir. Por ejemplo, al aprender el uso del participio -ido lo generaliza a
todos los verbos, diciendo ha rompido, y luego aprender las excepciones de cada
regla. Desde los 3 aos y medio, el nio sano domina la estructura fundamental de la
lengua materna y la puede reproducir con inteligibilidad. Este dato cronolgico es

bsico para comprender que todo nio con retraso del lenguaje debe ser evaluado
antes de esta edad clave.

Aspectos funcionales del lenguaje


Uso cognitivo o semntico
El significado o representacin de los mensajes producidos es la semntica. En lo
receptivo, es extraer el significado a travs del cdigo lingstico, y en lo expresivo,
es la seleccin del vocabulario ms adecuado dependiendo de lo que se quiera
comunicar. Esta funcin asienta sobre las dos regiones tmporo-parietales. Los
nios con dificultades en este rea presentan problemas de perseveracin verbal
porque no logran percibir o expresar una idea, y entonces la informacin parece
redundante e innecesaria. Su discurso contiene pausas, escasa coherencia porque
emplea pocos adjetivos, adverbios, conjunciones y preposiciones. Se puede
comprobar cuando se le pide que formule una demanda o emita un mensaje
complejo(4).

Uso pragmtico
La pragmtica tiene que ver con la organizacin del discurso en una conversacin
segn los requerimientos de la relacin entre las personas que hablan (el tipo de
lenguaje que conviene en cada caso). Tambin tiene que ver con la capacidad de
identificar el contexto de una conversacin y darle sentido; y con la intencin de
comunicar y adaptarse al interlocutor. Esta funcin del lenguaje se asienta en la
regin perisilviana del lbulo temporal derecho. El nio con afectacin de esta
dimensin no presenta problemas fonolgicos o lexicales relevantes, pero tiene
dificultades para construir frases, que son poco elaboradas, estereotipadas, de
escasa coherencia e inapropiadas al contexto, con significado literal y sin
comprensin de ironas o sutilezas en la prosodia. Adems, pueden asociar
estereotipias motoras, lo que hace difcil el diagnstico diferencial con trastornos del
espectro autista(4,5).

Clasificacin de los trastornos del lenguaje y


epidemiologa
La patologa del lenguaje en el nio es muy heterognea. Resulta difcil
agrupar enfermedades tan diversas, por lo que es imprescindible utilizar guas
o clasificaciones que aporten una visin prctica de las distintas posibilidades
diagnsticas.

Existen maneras diferentes de clasificar los trastornos del lenguaje, pero la forma
ms completa es la propuesta por Chevrie-Mller y Narbona en 2001 y sus
adaptaciones posteriores (Tabla II)(1,5). Esta clasificacin es prctica porque se
basa en criterios lingsticos y tiene en cuenta la etiologa. Adems, permite
entender la prevalencia de cada trastorno del lenguaje en la poblacin peditrica. Se
desarrollarn a continuacin las patologas del lenguaje en el nio ms relevantes
segn este esquema de clasificacin.
El desarrollo del lenguaje puede venir retrasado en el 10-14% de los nios menores
de 6 aos. De estos, dos terceras partes corresponden a retraso articulatorio y
retraso simple del lenguaje, que presentarn una remisin espontnea o tras mnima
terapia logopdica durante la etapa preescolar. Entonces, a partir de la etapa
escolar, queda un 4% de nios con patologa del lenguaje de naturaleza diversa: el
0,3% tienen un dficit instrumental de audicin o de los rganos fonoarticulatorios, el
2,2% presenta retraso mental y/o trastorno del espectro autista, y el 1,5% de esta
poblacin escolar tiene una disfasia(1).
Los elementos tempranos de alarma para la exploracin de un trastorno del lenguaje
se enumeran en la tabla IV, y las indicaciones para iniciar un tratamiento
psicolingstico urgente(5) se exponen en la tabla V.

Trastornos secundarios a dficit instrumentales

Dficit auditivo
La hipoacusia es la principal causa orgnica de trastorno en el lenguaje y es
imprescindible asegurarse de la integridad auditiva. Las lesiones del aparato auditivo
pueden tener su origen en la etapa prenatal, perinatal o postnatal. Las causas
prenatales incluyen: la infeccin por citomegalovirus, rubola congnita,
toxoplasmosis y sustancias teratgenas. Las causas perinatales ms frecuentes son:
el sufrimiento fetal, la prematuridad, la anoxia y los traumatismos obsttricos. Las
causas postnatales ms relevantes son: las laberintitis y meningitis, los traumatismos
acsticos y las sustancias ototxicas (aminoglucsidos), pero son las ototubaritis
repetidas y la otitis media serosa las causas ms frecuentes de hipoacusia en
general(6).
Entre los indicadores de riesgo asociados a hipoacusia se deben explorar:
antecedentes familiares, infeccin de la madre durante la gestacin, malformaciones
craneofaciales, peso al nacer menor de 1.500 g, hiperbilirrubinemia grave,
medicamentos ototxicos, alcoholismo en la gestante, meningitis bacteriana,
accidente hipxico-isqumico, uso de ventilacin mecnica prolongada ms de 5
das, sndromes genticos o enfermedades asociadas a hipoacusia (Waardenburg,
Goldenhar, CHARGE, retinitis pigmentaria, mucopolisacaridosis), traumatismo
craneoenceflico severo y trastornos neurodegenerativos.
Hay que tener en cuenta que, una hipoacusia se puede manifestar inicialmente como
un problema en el comportamiento. ste ser de dos vertientes: con agitacin,
desobediencia, oposicionismo y agresividad; o con una conducta excesivamente
tranquila, con aislamiento y defectos en la socializacin.
La audiometra tonal es bsica en el despistaje de la hipoacusia conductiva desde la
consulta de Atencin Primaria. El cribado de otoemisiones acsticas ha sido
determinante para la deteccin precoz, pero algunas hipoacusias neurosensoriales
retrococleares pueden escapar al cribado universal de sordera. Debe considerarse la
sospecha formulada por los padres sobre una falta de audicin y, sobre todo, la
presencia de otitis media aguda recidivante o crnica persistente durante ms de 3
meses.
El tratamiento de la hipoacusia depender de la causa. En las otitis crnicas o
recidivantes, se administrarn antibiticos, mucolticos y/o antihistamnicos segn el
paciente. Con frecuencia pueden requerir un abordaje quirrgico o la colocacin de
prtesis auditivas segn el tipo de hipoacusia de conduccin. En las hipoacusias
neurosensoriales, es clave para el manejo y pronstico el momento de aparicin de
la hipoacusia (etapa prelocutiva o postlocutiva) y si es coclear o retrococlear. El uso

de implantes cocleares est cada vez ms extendido en pacientes con hipoacusia


neurosensorial severa o profunda que no obtienen beneficio con prtesis auditivas
convencionales. Es imprescindible tras la colocacin del implante coclear que se
contine un programa de reeducacin psicolingstica en un centro especializado(6).

Dficit mecnico articulatorio


Disglosias
Son alteraciones articulatorias debidas a anomalas anatmicas de los rganos
articulatorios: labio leporino, fisura palatina, malposiciones dentarias, macroglosia,
prognatismo, retrognatia, etc. Pueden afectar de forma muy leve, como una fisura
submucosa que produzca rinolalia (voz nasal). En el tratamiento intervienen la
ortodoncia, ciruga maxilofacial y la terapia logopdica, que se adaptar al calendario
quirrgico y de desarrollo del nio.

Disartrias
Son anomalas de pronunciacin por afectacin de las vas motoras centrales, de los
nervios craneales o de los grupos musculares de la zona buco-faringo-larngea. Hay
enfermedades musculares que producen, por ejemplo, una rinolalia con facies
ammica que debe hacernos sospechar una enfermedad de Steinert; o, si la facies
ammica asocia parlisis oculomotora, podramos estar ante un sndrome de
Moebius.
La incontinencia salival o babeo es un problema frecuente y de gran repercusin
fsica y social(7). Puede llevar a la deshidratacin en poca de calor, a esofagitis por
falta de aclaramiento y a dermatitis mentoniana por la humedad. Los efectos sociales
son evidentes, sobre todo en aquellos pacientes que presentan una capacidad de
aprendizaje y comunicacin normales. El babeo puede estar asociado a la parlisis
cerebral espstica, al sndrome pseudobulbar por dao congnito o adquirido en
ambos lbulos temporales (malformaciones corticales o tras encefalitis herptica) y a
la dispraxia verbal. En el manejo de la incontinencia salival, es fundamental el
entrenamiento logopdico con prcticas de motricidad y estimular la conciencia
corporal del rea bucal. Si no mejora, se puede recurrir a medicamentos, como el
trihexifenidilo oral en dosis muy bajas o los parches transdrmicos de escopolamina,
vigilando los efectos secundarios. La aplicacin de toxina botulnica en glndulas
salivales es muy eficaz pero requiere manejo por especialista y administracin va
ecogrfica, y repetir las dosis cada 4-6 meses.

Trastornos propios del habla y del lenguaje

Dislalias
Son alteraciones en la expresin sonora de fonemas, un trastorno del desarrollo de
la pronunciacin sin que haya defectos anatmicos, motores o neurolingsticos
subyacentes. La emisin inmadura de ciertos fonemas de forma persistente fuera de
los cuatro aos de vida requiere un estudio y abordaje especfico. Los fonemas
afectados con mayor frecuencia son /s/, /r/, /l/ y /d/. El trastorno puede consistir en
una omisin para simplificar una combinacin de consonantes como gobo por globo.
Otras veces la dislalia es mltiple y empobrece el habla, haciendo difcil el
diagnstico diferencial con las disfasias del desarrollo. En casos de dislalia mltiple,
la fluencia verbal es normal o claramente superior a la de un nio disfsico, y el error
en el fonema se mantiene en diferentes palabras y en las repeticiones (esto cambia
en el nio con disfasia). La respuesta al tratamiento logopdico es favorable. En el
caso de que una dislalia persista en el tiempo, si no entorpece el discurso ni su
inteligibilidad y si el nio busca adaptaciones espontneas, es mejor no prolongar la
logopedia.

Trastornos del ritmo y de la fluencia


El farfulleo taquillico es un habla rpida, atropellada y de difcil inteligibilidad. Es
importante explorar la conducta, que puede ser impulsiva; si asocia dislalia mltiple,
es preciso medir la capacidad intelectual no verbal, ya que puede asociarse a retraso
mental y sndrome de frgil X.
El tartamudeo o espasmofemia es un trastorno de la fluencia del discurso, de origen
no dilucidado(8). Se producen bloqueos y repeticiones de una o varias slabas y que
se pueden acompaar de movimientos de cara, cuello y extremidades, y voz ronca o
cambios de timbre o tono. Su naturaleza es, en la mayora de los casos, benigna y
con remisin espontnea, sobre todo en casos de disfluencias en el tercer y cuarto
ao de vida. El tartamudeo que persiste en edad escolar debe ser evaluado y
seguido, y mejorar su exposicin a las situaciones de estrs e inseguridad. La edad
de comienzo habitual es hacia los 3,5 aos, solo el 5% despus de los 7 aos, y es
ms frecuente en varones que en mujeres. Entre los criterios para decidir el inicio de
una terapia estn la presencia de prolongaciones de sonidos (audibles o bloqueos)
que constituyan ms del 25% de las disfluencias producidas por el nio sobre una
muestra de 100 palabras; y los accesos repetidos de sonidos o de slabas, o de
prolongacin de algn sonido en la primera slaba, independientemente de la
longitud de la palabra. La forma severa de tartamudeo persistente generar un
problema social y requerir un abordaje logopdico y psicolgico especfico y
prolongado. Entre los consejos prcticos a los padres de nios con tartamudez, se
incluyen:

Estar ms atentos a lo que dice el nio que a la forma en que lo dice y ayudarle a
hacerse entender en vez de esperar a que lo diga bien.
Hablar con el nio acerca de su dificultad y ayudarle a identificar en qu
circunstancias tiene ms dificultad.
Reforzar su autoestima en los momentos en que habla de forma fluida.
Hablarle ms despacio y con pausas ms largas, con tono melodioso y dulce.
Entrenar la relajacin de tipo mueca de trapo.
Favorecer el sentimiento de seguridad mediante un tiempo de juego y lectura en
casa en familia.
Hablarle de las cosas nuevas antes de que ocurran, favorecer el turno de palabra y
la espera durante una conversacin.

Trastornos especficos del desarrollo del lenguaje


El trastorno especfico del desarrollo del lenguaje (TEL) o disfasia es una dificultad
para la adquisicin y manejo de las habilidades de descodificacin (comprensin) y
codificacin (expresin) del sistema lingstico. Es especfico, porque no depende de
un dficit sensorial, neuromotor, cognitivo o socioemocional, sino que es un
problema intrnseco del procesamiento del lenguaje(4).
La prevalencia del TEL asociado o no a retraso mental es del 2% a los 3 aos de
vida. Es ms frecuente en varones (2,4:1). El origen es gentico(9). Se manifiesta ya
desde el inicio del desarrollo lingstico del nio, que surge retrasado y con
distorsiones. Es persistente, puede durar toda la vida en algunos casos graves o
sufrir transformaciones durante su evolucin. Durante la etapa escolar, puede
interferir en el aprendizaje de la lectoescritura y en la construccin de discursos
verbales ms complejos, como narrar una historia o mantener una conversacin.
Las caractersticas evolutivas del TEL permiten diferenciarlo del retraso simple del
lenguaje (Tabla III); aunque, en los nios ms pequeos, puede ser un diagnstico
diferencial difcil, porque puede coexistir con la deficiencia intelectual o con los
trastornos del espectro autista. Siempre es mejor solicitar una evaluacin
especializada que esperar y retrasar una intervencin necesaria.
Existen marcadores lingsticos tiles que permiten diferenciar un TEL del desarrollo
normal, como la longitud media del enunciado (LME) y las listas de repeticin de

pseudopalabras palabras sin significado como, por ejemplo, trofagama,


antomena, lifanosa. El fallo en esta tarea de repetir pseudopalabras pone de
manifiesto las dificultades en el procesamiento lingstico(10). La medida del
cociente intelectual no verbal, y la exploracin de la sociabilidad, juego y empata,
son importantes para descartar un retraso mental o un autismo asociado. No hay
pruebas mdicas que permitan el diagnstico, que est basado en la exploracin
psicolingstica, la capacidad intelectual no verbal y la exclusin de otras causas,
como se expone en la figura 1. Entre las pruebas complementarias en la valoracin
de los trastornos del lenguaje se incluyen: psicometras WISC-IV/Leiter/TONI-2/KABC para capacidad intelectual verbal y no verbal, TALE/TALEC y PROLECR/PROLEC-SE para lectura y escritura, respectivamente, escalas EDAH y Conners
para valoracin de la atencin e hiperactividad-impulsividad, ITPA para aptitudes
psicolingsticas, Peabody y Boston para vocabulario en imgenes y denominacin,
entre otras(1,5). El tratamiento debe ser a una edad temprana, de forma intensiva y
prolongada, y debe estar basado en un abordaje multidisciplinar entre padres,
profesores, psiclogo, logopeda, pediatra y neuropediatra. Se promueve el uso de
gestos acompaantes, y evitar hablarle al nio con frases ms simples o de forma
telegrfica. La aplicacin de estrategias integradas en la vida cotidiana en el entorno
familiar y escolar es importante y mejora la autoestima. En edad preescolar, entre los
elementos pronstico para padecer una forma severa de TEL, podemos citar:
persistencia de trastornos notables ms all de los 5,5 aos, afectacin de la
comprensin, trastornos de la semntica y pragmtica, asociacin de trastornos
perceptivos y/o motores, dficit intelectual no verbal, dficit de atencin, trastornos
de conducta y situaciones socio-culturales desfavorables.

Afasias adquiridas en la niez


A diferencia de las disfasias, las afasias ocurren tras un desarrollo inicial normal del
lenguaje en los dos primeros aos, y se produce una prdida o retraso en su
progresin. ste puede ser secundario a diversas causas que producen una lesin
cerebral: infecciones (bacterianas, encefalitis herptica), dao vascular,
traumatismos craneoenceflicos, epilepsia, tumores cerebrales, enfermedades
metablicas, etc.

Trastornos psicolingsticos
Trastornos del espectro autista
Las alteraciones de la comunicacin constituyen uno de los rasgos ms importantes
del trastorno autista. Las dificultades en el lenguaje es el sntoma ms llamativo y el

motivo de consulta inicial ms habitual. Segn la clasificacin DSM-IV-TR(11), debe


existir una alteracin cualitativa de la comunicacin manifestada, al menos, por una
de las siguientes caractersticas: retraso o ausencia total del desarrollo del lenguaje
oral (no acompaado de intentos para compensarlo mediante modos alternativos de
comunicacin, tales como gestos o mmica); en sujetos con un habla adecuada,
alteracin importante de la capacidad para iniciar o mantener una conversacin con
otros; utilizacin estereotipada y repetitiva del lenguaje o lenguaje idiosincrsico; o
ausencia de juego realista espontneo, variado o de juego imitativo social propio del
nivel de desarrollo.
Existe una deficiente utilizacin del gesto de sealar y de contacto. Hay una escasa
coordinacin entre el contacto ocular con los gestos y las acciones. En algunos
nios, el desarrollo del lenguaje verbal puede ser cuantitativamente rico, pero con
defectos cualitativos en los aspectos semntico y pragmtico. Cuando hay dficit
cuantitativo, puede haber ecolalias (repeticin de sonidos o palabras sin funcin
comunicativa), palabras sueltas y, en los casos ms severos, ausencia de lenguaje
expresivo. La mayora presentan deficiencias importantes en la comprensin del
lenguaje, de las formas simblicas y de las situaciones sociales(12).

Trastorno de Asperger
Son nios (ms frecuente en varones) con un desarrollo del lenguaje formal
temprano y completo, una capacidad intelectual normal o alta, pero con torpeza
motora, dificultades en la interaccin social y en los patrones de comportamiento. El
tono de voz es monocorde, robotizado, el discurso es pedante y no se acompaa de
gesticulaciones ni de contacto ocular. Tienen dificultad para comprender y procesar
ironas y bromas del lenguaje coloquial, y se muestran obsesivos con temas de
inters restringido y extravagante, como planetas, castillos, mapas, coches y
acumulan gran cantidad de informacin sobre ese tema concreto. Es frecuente que
exista un retraso diagnstico de estos nios, ya que pasan por inteligentes con un
carcter retrado y peculiar, y con frecuencia alguno de los padres o familiares tiene
unos rasgos clnicos similares. El diagnstico es importante, porque son nios con
inters en las relaciones personales pero con una gran dificultad en la calidad y
cantidad de esa interaccin, y pueden complicarse con fracaso escolar y depresin.
Precisan un abordaje multidisciplinar y psicoterapia. Con frecuencia, asocian dficit
de atencin y se pueden beneficiar de la toma de metilfenidato o atomoxetina.

Mutismo selectivo
Es una incapacidad persistente para hablar en situaciones sociales especficas en
las que se espera que hable (por ejemplo, en la escuela o con ciertos familiares), a

pesar de hacerlo en otras situaciones. Esto interfiere en el rendimiento escolar y en


la socializacin. Esta incapacidad para hablar no se debe a retraso, ni a defectos de
fluidez ni a problemas de comprensin o expresin del lenguaje. La intervencin
psicolgica resuelve habitualmente el problema.