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NUMERACION MAYA

Los mayas utilizaban un sistema de numeracin vigesimal (de base 20) de raz
mixta, similar al de otras civilizaciones mesoamericanas.
Los mayas preclsicos desarrollaron independientemente el concepto
de cero alrededor del ao 36 a. C. Este es el primer uso documentado
del cero en Amrica, aunque con algunas peculiaridades que le privaron de
posibilidad operatoria. Las inscripciones los muestran en ocasiones trabajando
con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba
varias lneas el poder representarlas
La civilizacin maya fue la primera de Amrica en idear el cero. Este era
necesario para su numeracin porque los mayas tenan un sistema posicional,
es decir, un sistema de numeracin en el que cada smbolo tiene un valor
diferente segn la posicin que ocupa. El smbolo del cero es representado por
un caracol (concha o semilla), una media cruz de Malta, una mano bajo una
espiral o una cara cubierta por una mano.
Por ejemplo, para saber qu nmero es ste hay que obtener el valor de los
smbolos. El cero indica que no hay unidades. Los dos puntos del segundo
orden representan 2 grupos de 20 unidades; o sea, 40. El nmero del tercer
orden es un 8, pero su valor real se obtiene al multiplicarlo por 360. Por lo
tanto, el nmero es 2880+40+0=2920. Es ms fcil leer un nmero cuando se
representa con puntos, rayas y conchas, porque es una representacin sencilla
que no deja lugar a dudas del valor de cada smbolo, de acuerdo con la
posicin en la que se escribe. En las representaciones antropomorfas, es ms
complejo entender el nmero escrito.

Smbolo Maya para representar el


numero CERO