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Joan Elizabeth Clarke

Clarke era increblemente inteligente, segn Kerry Howard,


un investigador dedicado a mirar la vida de las mujeres
descifradoras en la Segunda Guerra Mundial. Joan asisti a
Dulwich que era un colegio de nias en el sur de Londres
logrando ganar una beca para asistir a la Universidad de
Cambridge, donde obtuvo un primer doble grado en
matemticas y llego a ser un Wrangler(Un galardn sinnimo
de supremaca acadmica)
Sin embargo, esto no era ms que el ttulo de su grado,
porque Cambridge no admiti a las mujeres en los miembros
del cuerpo de la academia hasta despus del final de la
Segunda Guerra Mundial.
En Junio de 1940, Clarke fue reclutada por su ex supervisor
acadmico Gordon Welchman (otro matemtico que tambin
trabajaba en Bletchley Park). Elizabeth trabaj en Bletchley
Park, en la seccin conocida como Hut 8 y rpidamente se
convirti en una de las practicantes Banburismus (con 336
posibles combinaciones de rotor y el desciframiento de doble
indicador, los mtodos habituales para descifrar el cdigo
fueron intiles por esa razn Alan Turing invento una nueva
tcnica de desciframiento de cdigos llamada Banburismus. El
nombre fue dado a la tcnica, ya que implicaba el uso de
largas hojas de papel impresas en Banbury. El objetivo de este
mtodo fue identificar la mano derecha y la rueda intermedia
y por lo tanto)
Hugh Alexander, jefe del Hut 8, la describi como una de las
mejores Banburistas en la seccin.
Aunque no buscaba personalmente ser el centro de atencin,
su papel importante en el proyecto Enigma contra la Alemania
Nazi y sus comunicaciones secretas hizo que ganara premios
y menciones como el ser nombrado miembro de la Orden del
Imperio Britnico en 1947.

En pocos das, sin embargo, destac por sus habilidades y, a


pesar del sexismo de la poca, reconocieron su ingenio de
Clarke y la instalaron un escritorio extra para ella en la
pequea habitacin del Hut 8 ocupado hasta entonces por
Turing y un par de empleados ms.
Las mujeres fueron empleadas principalmente en el trabajo de
oficina y administracin y no en criptologa, que era una zona
dominada por los hombres. Durante su tiempo en Bletchley
Park, Clarke nunca supo de otra criptoanalista matemtica
femenina. Clarke le pagaban originalmente 2 a la semana pero como esto era una poca de la discriminacin de la
mujer en el lugar de trabajo, de manera similar los hombres
calificados reciban una cantidad de dinero significativamente
mayor.
Ella crea que luch mucho para conseguir ese puesto como
para ser discriminada de esa manera por el mero hecho de su
sexo. Por eso uno de los Directores en Bletchley Park, el
comandante Edward Travis , ms tarde le dijo que podra
inscribirse en el WRNS ( Servicio Real Naval de la Mujer ) con
el fin de ganar mucho ms dinero, pero Clarke no deseaba
seguir esta ruta.
William F. Friedman, el fundador de la criptografa moderna
estadounidense escribi que un descifrador de cdigos
requiere inusuales poderes de razonamiento inductivo y
deductivo, mucha concentracin, la perseverancia y una
vvida imaginacin. El hecho de que Joan Clarke era capaz de
moverse tan rpidamente en el rea de la criptologa
masculina en Bletchley Park indicaba que posea estos
atributos.
Por otra parte, el trabajo de Clarke es todava algo eclipsado
por su relacin con Alan Turing. Sus talentos eran lo
suficientemente formidables para exigir el respeto de algunas
de las mentes ms brillantes del siglo 20, a pesar del sexismo
del tiempo. Joan Clarke jug un papel notable en logros
importantes de Gran Bretaa durante la Segunda Guerra
Mundial y es evidente que su experiencia matemtica en la

Enigma naval ayud a acortar la guerra y con ello salvar miles


de vidas.

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