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historia universal contemporanea


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Proposito: antecedentes del sistema solar.
Origen del Sistema Solar
La idea que se tena del Sistema Solar era el de una estructura con unas ciertas
caractersticas unificadas:

1. - Todos los planetas mayores dan vueltas alrededor del Sol aproximadamente
en el plano del ecuador solar. En otras palabras: si preparamos un modelo
tridimensional del Sol y sus planetas, comprobaremos que se puede introducir en
un cazo poco profundo.
2. - Todos los planetas mayores giran entorno al Sol en la misma direccin, en
sentido contrario al de las agujas del reloj, si contemplamos el Sistema Solar
desde la Estrella Polar.
3. - Todos los planetas mayores (excepto Urano y, posiblemente, Venus) efectan
un movimiento de rotacin alrededor de su eje en el mismo sentido que su
revolucin alrededor del Sol, o sea de forma contraria a las agujas del reloj;
tambin el Sol se mueve en tal sentido.
4. - Los planetas se hallan espaciados a distancias uniformemente crecientes a
partir del Sol y describen rbitas casi circulares.
5. - Todos los satlites, con muy pocas excepciones, dan vueltas alrededor de sus
respectivos planetas en el plano del ecuador planetario, y siempre en sentido
contrario al de las agujas del reloj. La regularidad de tales movimientos sugiri, de

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un modo natural, la intervencin de algunos procesos singulares en la creacin del
Sistema en conjunto.

Todas las teoras propuestas hasta entonces podan dividirse en dos clases:
catastrficas y evolutivas. Segn el punto de vista catastrfico, el Sol haba sido
creado como singular cuerpo solitario, y empez a tener una familia como
resultado de algn fenmeno violento. Por su parte, las ideas evolutivas
consideraban que todo el Sistema haba llegado de una manera ordenada a su
estado actual.
En el siglo XVI, el del nacimiento de la astronoma cientfica, se supona que aun
la historia de la Tierra estaba llena de violentas catstrofes. Por qu, pues, no
poda haberse producido una catstrofe de alcances csmicos, cuyo resultado
fuese la aparicin de la totalidad del Sistema? Una teora que goz del favor
popular fue la propuesta por el naturalista francs Georges-Louis Leclerc de
Buffon, quien afirmaba, en 1745, que el Sistema Solar haba sido creado a partir
de los restos de una colisin entre el Sol y un cometa.
Naturalmente, Buffon implicaba la colisin entre el Sol y otro cuerpo de masa
comparable. Llam a ese otro cuerpo cometa, por falta de otro nombre. Sabemos
ahora que los cometas son cuerpos diminutos rodeados por insustanciales
vestigios de gas y polvo, pero el principio de Buffon contina, siempre y cuando
denominemos al cuerpo en colisin con algn otro nombre y, en los ltimos
tiempos, los astrnomos han vuelto a esta nocin.

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Sin embargo, para algunos parece ms natural, y menos fortuito, imaginar un
proceso ms largamente trazado y no catastrfico que diera ocasin al nacimiento
del Sistema Solar. Esto encajara de alguna forma con la majestuosa descripcin
que Newton haba bosquejado de la ley natural que gobierna los movimientos de
los mundos del Universo.
El propio Isaac Newton haba sugerido que el Sistema Solar poda haberse
formado a partir de una tenue nube de gas y polvo, que se hubiera condensado
lentamente bajo la atraccin gravitatoria. A medida que las partculas se
aproximaban, el campo gravitatorio se habra hecho ms intenso, la condensacin
se habra acelerado hasta que, al fin, la masa total se habra colapsado, para dar
origen a un cuerpo denso (el Sol), incandescente a causa de la energa de la
contraccin.
En aos recientes, algunos astrnomos han propuesto que la fuerza iniciadora en
la formacin de nuestro Sistema Solar debera ser la explosin de una supernova.
Cabe imaginar que una vasta nube de polvo y gas que ya existira, relativamente
incambiada, durante miles de millones de aos, habra avanzado hacia las
vecindades de una estrella que acababa de explotar como una supernova.
La onda de choque de esta explosin, la vasta rfaga de polvo y gas que se
formara a su paso a travs de la nube casi inactiva a la que he mencionado que
comprimira esta nube, intensificando as su campo gravitatorio e iniciando la
condensacin que conlleva la formacin de una estrella.
El primer intento para conseguir una respuesta fue adelantado por Immanuel Kant
en 1755 e, independientemente, por el astrnomo francs y matemtico Fierre
Simn de Laplace, en 1796. La descripcin de Laplace era ms detallada.
De acuerdo con la descripcin de Laplace, la enorme nube de materia en
contraccin se hallaba en fase rotatoria al empezar el proceso. Al contraerse, se

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increment su velocidad de rotacin, de la misma forma que un patinador gira ms
rpido cuando recoge sus brazos. Esto es debido a la conversin del momento
angular. Puesto que dicho momento es igual a la velocidad del movimiento por la
distancia desde el centro de rotacin, cuando disminuye tal distancia se
incrementa, en compensacin, la velocidad del movimiento.
Segn Laplace, al aumentar la velocidad de rotacin de la nube, sta empez a
proyectar un anillo de materia a partir de su ecuador, en rpida rotacin. Esto
disminuy en cierto grado el momento angular, de tal modo que se redujo la
velocidad de giro de la nube restante; pero al seguir contrayndose, alcanz de
nuevo una velocidad que le permita proyectar otro anillo de materia. As, el Sol fue
dejando tras s una serie de anillos (nubes de materia, en forma de rosquillas), que
se fueron condensando lentamente, para formar los planetas; con el tiempo, stos
expelieron, a su vez, pequeos anillos, que dieron origen a sus satlites.

A causa de este punto de vista, de que el Sistema Solar comenz como una nube
o nebulosa, y dado que Laplace apunt a la nebulosa de Andrmeda (que
entonces no se saba que fuese una vasta galaxia de estrellas, sino que se crea
que era una nube de polvo y gas en rotacin), esta sugerencia ha llegado a
conocerse como hiptesis nebular.
La hiptesis nebular de Laplace pareca ajustarse muy bien a las caractersticas
principales del Sistema Solar, e incluso a algunos de sus detalles. Por ejemplo, los
anillos de Saturno podan ser los de un satlite que no se hubiera condensado ya
que, al unirse todos, podra haberse formado un satlite de respetable tamao. De

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manera similar, los asteroides que giraban, en cinturn alrededor del Sol, entre
Marte y Jpiter, podran ser condensaciones de partes de un anillo que no se
hubieran unido para formar un planeta. Y cuando Helmholtz y Kelvin elaboraron
unas teoras que atribuan la energa del Sol a su lenta contraccin, las hiptesis
parecieron acomodarse de nuevo perfectamente a la descripcin de Laplace.
La hiptesis nebular mantuvo su validez durante la mayor parte del siglo XIX. Pero
antes de que ste finalizara empez a mostrar puntos dbiles. En 1859, James
Clerk Maxwell, al analizar de forma matemtica los anillos de Saturno, lleg a la
conclusin de que un anillo de materia gaseosa lanzado por cualquier cuerpo
podra condensarse slo en una acumulacin de pequeas partculas, que
formaran tales anillos, pero que nunca podra formar un cuerpo slido, porque las
fuerzas gravitatorias fragmentaran el anillo antes de que se materializara su
condensacin.
Tambin surgi el problema del momento angular. Se trataba de que los planetas,
que constituan slo algo ms del 0,1% de la masa del Sistema Solar, contenan,
sin embargo, el 98% de su momento angular! En otras palabras: el Sol retena
nicamente una pequea fraccin del momento angular de la nube original.
A partir de 1900 perdi tanta fuerza la hiptesis nebular para explicar la formacin
del Sistema Solar, que la idea de cualquier proceso evolutivo pareci
desacreditada para siempre. El escenario estaba listo para la resurreccin de una
teora catastrfica.
En 1905, dos americanos, Thomas Chrowder Chamberlin y Forest Ray Moulton,
propusieron una nueva, que explicaba el origen de los planetas como el resultado
de una cuasicolisin entre nuestro Sol y otra estrella.
Este encuentro habra arrancado materia gaseosa de ambos soles, y las nubes de
material abandonadas en la vecindad de nuestro Sol se habran condensado luego

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en pequeos "planetesimales", y stos, a su vez, en planetas. sta es la hiptesis
planetesimal.
Respecto al problema del momento angular, los cientficos britnicos James
Hopwood Jeans y Harold Jeffreys propusieron, en 1918, una hiptesis de manera,
sugiriendo que la atraccin gravitatoria del Sol que pas junto al nuestro habra
comunicado a las masas de gas una especie de impulso lateral (dndoles "efecto",
por as decirlo), motivo por el cual les habra impartido un momento angular.
Si tal teora catastrfica era cierta, poda suponerse que los sistemas planetarios
tenan que ser muy escasos. Las estrellas se hallan tan ampliamente espaciadas
en el Universo, que las colisiones estelares son 10.000 veces menos comunes
que las de las supernovas, las cuales, por otra parte, no son, en realidad, muy
frecuentes. Segn se calcula, en la vida de la Galaxia slo ha habido tiempo para
diez encuentros del tipo que podra generar sistemas solares con arreglo a dicha
teora.
Russell demostr que en cualquiera de estas cuasicolisiones, los planetas
deberan de haber quedado situados miles de veces ms lejos del Sol de lo que
estn en realidad. Por otra parte, tuvieron poco xito los intentos de salvar la
teora imaginando una serie de colisiones reales, ms que de cuasicolisiones.
Durante la dcada iniciada en 1930, Lyttleton especul acerca de la posibilidad de
una colisin entre tres estrellas, y, posteriormente, Hoyle sugiri que el Sol haba
tenido un compaero, que se transform en supernova y dej a los planetas como
ltimo legado. Sin embargo, en 1939, el astrnomo americano Lyman Spitzer
demostr que un material proyectado a partir del Sol, en cualquier circunstancia,
tendra una temperatura tan elevada que no se condensara en planetesimales,
sino que se expandira en forma de un gas tenue. Aquello pareci acabar con toda
la idea de catstrofe.

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A pesar de ello, en 1965, un astrnomo britnico, M. M. Woolfson, volvi a insistir
en el tema, sugiriendo que el Sol podra haber arrojado su material planetario a
partir de una estrella fra, muy difusa, de forma que no tendran que haber
intervenido necesariamente temperaturas extremas.
Y, as, una vez se hubo acabado con la teora planetesimal, los astrnomos
volvieron a las ideas evolutivas y reconsideraron la hiptesis nebular de Laplace.
Por entonces se haba ampliado enormemente su visin del Universo. La nueva
cuestin que se les planteaba era la de la formacin de las galaxias, las cuales
necesitaban, naturalmente, mayores nubes de gas y polvo que las supuestas por
Laplace como origen del Sistema Solar. Y resultaba claro que tan enormes
conjuntos de materia experimentaran turbulencias y se dividiran en remolinos,
cada uno de los cuales podra condensarse en un sistema distinto.
En 1944, el astrnomo alemn Cari F. von Weizscker llev a cabo un detenido
anlisis de esta idea. Calcul que en los remolinos mayores habra la materia
suficiente como para formar galaxias. Durante la turbulenta contraccin de cada
remolino se generaran remolinos menores, cada uno de ellos lo bastante grande
como para originar un Sistema Solar, con uno o ms soles.
En los lmites de nuestro remolino solar, esos remolinos menores podran generar
los planetas. As, en las uniones en las que se encontraban estos remolinos,
movindose unos contra otros como engranajes de un cambio de marchas, se
formaran partculas de polvo que colisionaran y se fundiran, primero los
planetesimales y luego los planetas.

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La teora de Weizscker no resolvi por s sola los interrogantes sobre el momento
angular de los planetas, ni aport ms aclaraciones que la versin, mucho ms
simple, de Laplace. El astrofsico sueco Hannes Alfven incluy en sus clculos el
campo magntico del Sol. Cuando el joven Sol giraba rpidamente, su campo
magntico actuaba como un freno moderador de ese movimiento, y entonces se
transmitira a los planetas el momento angular.
Tomando como base dicho concepto, Hoyle elabor de nuevo la teora de
Weizscker de tal forma, que sta - una vez modificada para incluir las fuerzas
magnticas y gravitatorias - sigue siendo, al parecer, la que mejor explica cual fue
en realidad el origen del Sistema Solar.
Formacin del Sistema Solar
Es difcil precisar el origen del Sistema Solar. Los cientficos creen que puede
situarse hace unos 4.600 millones de aos.
Segn la teora de Laplace, una inmensa nube de gas y polvo se contrajo a causa
de la fuerza de la gravedad y comenz a girar a gran velocidad, probablemente,
debido a la explosin de una supernova cercana.

Cmo se form el Sol?


La mayor parte de la materia se acumul en el centro. La presin era tan elevada
que se inici una reaccin nuclear, liberando energia y formando una estrella. Al
mismo tiempo se iban definiendo algunos remolinos que, al crecer, aumentaban su
gravedad y recogan ms materiales en cada vuelta.

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Tambin haba muchas colisiones. Millones de objetos se acercaban y se unan o


chocaban con violencia y se partan en trozos. Los encuentros constructivos
predominaron y, en slo 100 millones de aos, adquiri un aspecto semejante al
actual. Despus cada cuerpo continu su propia evolucin.
Origen de los Planetas
Cualquier teora que pretenda explicar la formacin del Sistema Solar deber tener
en cuenta que el Sol gira lentamente y slo tiene 1 por ciento del momento
angular, pero tiene el 99,9% de su masa, mientras que los planetas tienen el 99%
del momento angular y slo un 0,1% de la masa.

Hay cinco teoras consideradas razonables:


La teora de Acrecin asume que el Sol pas a travs de una densa nube
interestelar, y emergi rodeado de un envoltorio de polvo y gas.
La teora de los Proto-planetas dice que inicialmente hubo una densa nube
interestelar que form un cmulo. Las estrellas resultantes, por ser grandes, tenian
bajas velocidades de rotacin, en cambio los planetas, formados en la misma
nube, tenan velocidades mayores cuando fueron capturados por las estrellas,
incluido el Sol

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La teora de Captura explica que el Sol interactu con una proto-estrella cercana,
sacando materia de esta. La baja velocidad de rotacin del Sol, se explica como
debida a su formacin anterior a la de los planetas.

La teora Laplaciana Moderna asume que la condensacin del Sol contena


granos de polvo slido que, a causa del roce en el centro, frenaron la rotacin
solar. Despus la temperatura del Sol aument y el polvo se evapor.
La teora de la Nebulosa Moderna se basa en la observacin de estrellas
jvenes, rodeadas de densos discos de polvo que se van frenando. Al
concentrarse la mayor parte de la masa en el centro, los trozos exteriores, ya
separados, reciben ms enrga y se frenan menos, con lo que aumenta la
diferencia de velocidades.