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ALIMENTACIN EN EL ADULTO MAYOR

Una buena alimentacin es fundamental en cada una de las etapas de nuestra vida desde la
infancia hasta la vejez. Los aspectos bsicos de una dieta son los mismos a lo largo de
nuestra vida, pero las necesidades nutricionales individuales cambian a medida que vamos
envejeciendo. Adems, la correcta absorcin de los alimentos puede verse afectada por
alguna enfermedad.

Los adultos mayores necesitan los mismos nutrientes (protenas, carbohidratos, grasas,
vitaminas, minerales) que los jvenes, pero en cantidades diferentes. Algunos pueden ser
ms necesarios que otros. Adems, para los adultos mayores la fibra es esencial para
mejorar la digestin y evitar el estreimiento.

Conforme envejecemos, requerimos menos energa (caloras) que cuando ramos jvenes.
Esto se debe a que los procesos naturales del organismo requieren menor energa cuando
disminuye la actividad fsica y hay una menor masa muscular.

Aunque los requerimientos calricos varan de acuerdo a la edad y al nivel de actividad, un


adulto mayor requiere alrededor de mil 600 caloras diariamente. stas deben elegirse
cuidadosamente procurando que aporten los nutrientes necesarios. La recomendacin es
dividir las mil 600 caloras en porciones de cada uno de los grupos incluidos en la pirmide
nutricional:
1. Pan y cereales: seis porciones
2. Vegetales: tres porciones
3. Frutas: dos porciones
4. Leche y sus derivados: dos porciones
5. Protena: dos porciones
6. Grasas: Usar con moderacin
En tanto, los adultos mayores necesitan incluir dos porciones o 90 gramos de protena
diariamente en su dieta. Algunas opciones son carne, pollo, pescado y si stos resultan
difciles de masticar puede suplirlos por huevos o frijoles.

Adems, en la medida que vamos envejeciendo, aumentan nuestros requerimientos de


calcio. Para mantener la masa sea y reducir el riesgo de osteoporosis las recomendaciones
de calcio deben incrementarse en un 20%.

Tanto los hombres como las mujeres mayores de 50 aos deben consumir al menos mil 200
mg. de calcio al da. La leche y sus derivados (queso, crema, yogurt) son las mejores
fuentes de calcio, al igual que los vegetales de hoja verde y las sardinas.

Nunca es demasiado tarde para consumir ms calcio, aunque tambin es necesario


consumir suficiente vitamina D para poder absorberlo y realizar al menos 30 minutos de
ejercicio diariamente.

La deficiencia de hierro es un problema comn a medida que envejecemos y esto por lo


general provoca anemia, cuyos sntomas son debilidad, fatiga y deterioro de la salud. La
vitamina C, contenida en frutos ctricos, ayuda a nuestro organismo a absorber el hierro de
los alimentos que lo contienen. Adems es un excelente antioxidante lo contribuye a
retrasar el proceso de deterioro del organismo.

Los expertos recomiendan el consumo diario de entre 20 y 35 gramos de fibra (para un


adulto) para mejorar el movimiento del tubo digestivo, moderar los cambios de azcar y de
colesterol en la sangre que se producen despus de las comidas e incrementar la
eliminacin de las sustancias cancergenas producidas por las bacterias en el intestino
grueso. Se encuentra principalmente en los granos enteros, algunas frutas y verduras.

La vitamina A contenida en vegetales de hoja verde y los de color amarillo y naranja,


ayuda a los ojos a adaptarse a una luz tenue, protege nuestra piel, as como otros tejidos.

El cido flico participa en la formacin de glbulos rojos y su carencia puede provocar


anemia. Lo contienen los vegetales de hoja verde, algunas frutas, los frijoles y los
productos de grano enriquecidos.

La vitamina B12 participa con los folatos en la elaboracin de glbulos rojos; la ausencia
de sta provoca anemia y en algunos casos se le relaciona con problemas neurolgicos. La
carne, el pescado, el pollo los huevos y los productos lcteos son una buena fuente.

El zinc ayuda al organismo a combatir infecciones y a reparar los tejidos enfermos. Sus
principales fuentes son: carne, mariscos, productos de grano y la leche.

Los adultos mayores necesitan tomar abundantes lquidos: de 8 a 12 tazas por da. Algunos
alimentos proveen lquidos, pero aun as es necesario tomar todo tipo de bebidas, jugos,
leche, sopa, t o caf, que pueden incluir adems otras sustancias nutritivas, sin olvidar la
mejor opcin que es el agua pura.

Cada persona es diferente, por lo que es recomendable consultar con el mdico cules son
sus requerimientos alimenticios para su caso en particular tomando en cuenta su edad,
estado de salud y la actividad que realiza diariamente.

Enfermedad degenerativa
Una enfermedad degenerativa es una afeccin generalmente crnica, en la cual la funcin
o la estructura de los tejidos u rganos afectados empeoran con el transcurso del tiempo. Se
pueden traspasar de un tejido a otro, dando as la funcin ya peligrosa.
Se originan por la alteracin anatmica y funcional de los tejidos de cualquier rgano,
aparato o sistema del organismo. Ejemplos muy conocidos de enfermedades degenerativas
son el Mal de Parkinson y el Mal de Alzheimer, que afectan al sistema nervioso central. Los
sntomas son variados, como vrtigo y la fibra muscular que va adelgazndose mientras que
el cuerpo anatmicamente pierde ciertas estructuras seas, como consecuencia: aumenta el
campo craneal afectando al sistema neurolgico, hasta causar invalidez.
Algunos tipos de enfermedades degenerativas son: 1. Espondiloartrosis. 2. Alzheimer. 3.
Cncer. 4. Tumores benignos y malignos.
ENFERMEDADES DEGENERATIVAS:
Se conoce como enfermedad degenerativa a un desequilibrio en los mecanismos
de regeneracin, que en realidad no se debe fundamentalmente a factores
psicosomticos o bien fsicos externos que ocasionen una falta de regeneracin
(aplasia) o un exceso descontrolado de regeneracin (neoplasia). Se originan por
la alteracin anatmica y funcional de los tejidos de cualquier rgano,aparato o
sistema del organismo. Un ejemplo muy claro de este tipo de enfermedades es el
infarto del miocardio, que se debe a una falta de riego y por tanto del oxigeno en
una porcin del corazn por obstruccin de una arteria coronaria. Otros ejemplos
muy conocidos de enfermedades degenerativas son el Mal de Parkinson y el
Alzheimer, que afectan al sistema nervioso central. Los sntomas son variados,

como vrtigo y la fibra muscular que va adelgazndose mientras que el cuerpo


anatmicamente pierde ciertas estructuras seas: como aumento de campo
craneal lo que afectara el sistema neurolgico, hasta invalidez.
- Tipos de Enfermedades Degenerativas
1. Espondiloartrosis:
Degeneracin de los cartlagos articulares. Afecta con mayor frecuencia a la
columna vertebral, sobre todo a los segmentos cervicales y lumbares. En estos
momentos no existe un tratamiento que sirva para curar este proceso, y slo se
pueden tratar los sntomas que produce.
Sntomas: Dolor y rigidez lumbar, espasmos musculares de las vertebras.

2. Alzheimer:
Se caracteriza en su forma tpica por una prdida progresiva de la memoria y de
otras capacidades mentales, a medida que las clulas nerviosas (neuronas)
mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. La enfermedad suele tener una
duracin media aproximada de 10-12 aos, aunque esto puede variar.

Ejemplo del Alzheimer

3. Cncer:
Produccin de un exceso de clulas malignas (tambin conocidas como

cancergenas o cancerosas), con rasgos tpicos de comportamiento y crecimiento


descontrolado (crecimiento y divisin ms all de los lmites normales, invasin del
tejido circundante y, a veces, metstasis).
La metstasis, caracterstica de muchos tipos de cncer, es la propagacin a
distancia, por va fundamentalmente linftica o sangunea, de las clulas
originarias del cncer, y el crecimiento de nuevos tumores en los lugares de
destino de dicha
metstasis.

4. Tumores benignos y malignos:


Un tumor es cualquier alteracin de los tejidos que produzca un aumento de
volumen. Es un agrandamiento anormal de una parte del cuerpo que aparece, por
tanto hinchada o distendida. En sentido restringido, un tumor es cualquier bulto
que se deba a un aumento en el nmero de clulas que lo componen,
independientemente de que sean de carcter benigno o maligno. Cuando un
tumor es maligno, tiene capacidad de invasin o infiltracin y de metstasis a
lugares distantes del tumor primario, siendo un cncer metstasis. Un tumor
benigno es una neoplasia que no posee la malignidad de los tumores cancerosos.
Esto implica que este tipo de tumor no crece en forma desproporcionada ni
agresiva, no invade tejidos adyacentes, y no hace metastasis a tejidos u rganos
distantes. Los tumores benignos no constituyen generalmente una amenaza para
la vida. Generalmente pueden retirarse o extirparse y, en la mayora de los casos,
no reaparecen.

Prevenir enfermedades degenerativas


Las enfermedades degenerativas como Alzheimer, demencia senil y el Parkinson entre
otras se produce por un deterioro de las clulas cerebrales las cuales reducen o alteran las
funciones normales del cerebro.
Las personas mayores de 60 aos suelen ser los ms afectados por este tipo de patologas ya
que se asocia su desarrollo al envejecimiento. Existen varios factores que hacen que una
persona desarrolle enfermedades cerebrales degenerativas como ser congnito, gentico o
por el estilo de vida.

Los sntomas de las enfermedades degenerativas son:


-prdida de memoria
-problemas para hablar
-problemas para orientarse en tiempo y lugar
-temblores
-problemas motrices
-reduccin de la capacidad intelectual y razonamiento
-cambios de humor y de la personalidad
Para prevenir enfermedades cerebrales degenerativas debemos:
-Seguir una dieta saludable donde se incluya el consumo regular de alimentos como
manzana, durazno, kiwi, fresas, moras, meln, mango, naranja, limn, zanahoria, cebolla,
calabaza, berenjena, lechuga, espinaca, esprragos, cereales integrales, arroz integral,
semillas, legumbres, lcteos, huevos, frutos secos, aceite de oliva, carne y pescados.
-Se debe evitar el consumo de harinas refinadas, grasas y alimentos altamente
industrializados. Adems no se debe fumar ni consumir en exceso en alcohol ya que
tambin se deterioro el cerebro.
-Realizar ejercicio fsico ayuda a mantener el cerebro en buen estado no solo beneficia a los
msculos y huesos la actividad fsica.
-Mantener el cerebro activo realizando diferentes actividades intelectuales como lectura,
juegos de ingenio, dibujar, actividades artsticas, etc realmente ayudan a evitar el deterioro
de las funciones cerebrales.

-El consumo de suplementos vitamnicos como el germen de trigo, ginkgo biloba y ginseng
ayudan a prevenir el deterioro del cerebro.
Una dieta sana y un estilo de vida saludable y activo permiten prevenir la aparicin de
enfermedades degenerativas cerebrales.
Estas enfermedades suelen ser muy difciles de tratar pese a que hay tratamientos con
medicacin pero los resultados no son tan buenos, por lo que hay que tratar de prevenir su
aparicin.