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Cmo los rinocerontes consiguieron su piel, de Joseph Rudyard Kipling

Haba una vez, en una desolada isla en las costas del mar Rojo, un parsi 1 en cuyo
sombrero se reflejaban los rayos del sol ms que en el esplendoroso oriente. Y el parsi
viva junto al mar Rojo, solo con su sombrero y su cuchillo y un hornillo, uno de esos
hornillos que t particularmente jams debes tocar. Un buen da, tom harina y agua y
grosellas y ciruelas y azcar y dems, y se prepar un pastel de 60 cm de ancho y 90
cm de alto que l consider un comestible extraordinario y lo puso en el horno porque
a l s le estaba permitido cocinar en aquel hornillo, y lo horne y lo horne hasta que
estuvo bien dorado y empez a oler de una manera muy estimulante. Pero justo cuando
se dispona a comrselo, apareci en la playa, procedente del interior completamente
deshabitado, un rinoceronte con un cuerno en la nariz, dos ojos de cerdito y muy pocos
modales.
En aquellos das, la piel del rinoceronte se ajustaba perfectamente a l, sin arrugas
por ninguna parte. Se vea exactamente como los rinocerontes del arca de No, pero
mucho ms grande, por supuesto. De cualquier manera, no tena buenos modales en
aquella poca, no los tiene ahora y nunca los tendr. Le dijo humm! al parsi, y este
abandon su pastel y trep a lo ms alto de una palmera llevando nada ms que el
sombrero, en el que se reflejaban los rayos del sol ms que en el esplendoroso
oriente. El rinoceronte tumb el hornillo de aceite con la nariz y el pastel rod por la
arena, ensart el pastel en el cuerno, se lo comi y parti, batiendo la cola, hacia el
desolado y exclusivo interior deshabitado que linda con las islas de Mazanderan,
Socotra y los Promontorios del Largo Equinoccio.
Entonces el parsi baj de la palmera, puso el hornillo entre las piernas y recit el
siguiente sloka2, que proceder a recitar porque t no lo has odo:
Aquel que la torta tom,
La que el parsi cocin,
Un desastroso error cometi.
Y aquello quera decir mucho ms de lo que t podras imaginar.

1 Fiel de una religin monotesta que tuvo origen en Zoroastro y se practica en el oeste de la
India.
2 Un sloka es una forma de verso desarrollado a partir del tipo de cuarteto potico llamado
anustubh. Es la base del verso pico de la literatura hinduista, y puede ser considerado la
forma de verso indio por excelencia.

Cinco semanas despus, hubo una ola de


calor en las playas del mar Rojo, y todo el
mundo se quit la ropa que traa puesta. El
parsi se quit el sombrero y el rinoceronte
se despoj de la piel, se la ech al hombro
y se fue a la playa a baarse.
En aquellos das, el rinoceronte tena una
piel de quitar y poner que se abotonaba en
la parte inferior con tres botones y pareca
un impermeable. Del pastel que se haba
comido no dijo ni una palabra. Jams tuvo
modales; no los tiene ahora, ni los tuvo
entonces, ni los tendr nunca. Dej su piel en la playa y se encamin al mar, donde
hizo burbujas con la nariz.
Entonces el parsi que por all pasaba se encontr la piel del rinoceronte y sonri,
con una sonrisa que recorri su cara dos veces. Luego bail alrededor de la piel tres
veces frotndose las manos. Corri a su campamento y llen su sombrero con
migajas de pastel, ya que l no coma sino pastel y jams barra su campamento.
Tom aquella piel, sacudi aquella piel, restreg aquella piel y machac aquella piel,
llenndola hasta ms no poder de migajas de pastel viejas, secas, duras y
cosquilleantes y algunas grosellas quemadas. De nuevo se encaram a la palmera y
esper a que el rinoceronte saliera del agua y se vistiera.
Y el rinoceronte lo hizo. Se aboton los tres botones, y le picaba como si estuviera
en una cama llena de migas. Quiso rascarse, pero eso fue peor; se tendi sobre la
arena y se revolc y se revolc y se revolc, y cada vez que se revolcaba, las migajas
le picaban ms y ms y ms. Entonces corri hacia la palmera, y se restreg y se
restreg y se restreg contra ella. Se restreg tanto y tan fuerte que se hizo un gran
pliegue sobre los hombros, y otro por debajo, donde solan estar los botones (pero se
le haban cado los botones de tanto restregarse), y adems se hizo otros pliegues
sobre las patas. Esto le agri 3 el talante4, pero no tuvo efecto alguno sobre las
migajas de pastel. Estaban dentro de su piel y picaban demasiado. As que se march
a casa, de muy mal genio y con una horrible picazn; y desde entonces hasta hoy,
todos los rinocerontes tienen grandes pliegues en la piel y muy mal genio, todo a
causa de las migas de pastel dentro de la piel.
El parsi baj de la palmera con el sombrero, donde se reflejaban los rayos del sol
ms que en el esplendoroso oriente. Empac su hornillo y parti en direccin a
Orotavo, Amgdala, las altas praderas de Antananarivo y los pantanos de Sonaput.
897 palabras
ACTIVIDADES
1. Lectura silenciosa.
2. Lectura en voz alta del fragmento que corresponda.
3. Preparacin del dictado (primer prrafo).
3 Exasperar (irritar, enfurecer) los nimos o las voluntades.
4 Semblante o disposicin personal.

4. Comprensin escrita:
a. Quines son los protagonistas de esta historia?
b. Qu cualidades los caracterizan?
c. Dnde suceden los hechos?
d. Por qu se enfada el parsi?
e. Cmo se venga del rinoceronte?
f. Por qu tienen estos animales pliegues en su piel y mal genio?
5. Creacin literaria:
a. Elige un animal y escribe un texto (15-30 lneas) en el que expliques por
qu tiene una o varias caractersticas que lo distinguen de otras especies.

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