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Qu es Tanatologa

La Tanatologa es una disciplina cientfica que se encarga de encontrar el


sentido al proceso de la muerte, sus ritos y significado concebido como
disciplina profesional, que integra a la persona como un ser biolgico,
psicolgico, social y espiritual para vivir en plenitud y buscar su
transcendencia. Tambin se encarga de los duelos derivados de prdidas
significativas que no tengan que ver con la muerte fsica o enfermos
terminales.
Una definicin ms concreta es considerarla como el estudio de la vida que
incluye a la muerte. Del origen griego thanatos (muerte) y logos (estudio o
tratado); por tanto, el objetivo de la tanatologa es proporcionar ayuda
profesional al paciente con una enfermedad en etapa terminal y a sus familias,
o bien a una persona que est en viviendo algn tipo de prdida.

Dentro del estudio de la tanatologa se incluyen aspectos tales como:


Ayudar a crear en las personas sistemas de creencias propios sobre la vida y la
muerte, no como una fantasa o castigo sino como la aceptacin de la muerte
como un proceso natural.
Preparar a la gente para asumir cualquier tipo de prdida.
Educar a tratar en forma humana e inteligente a quienes estn cercanos a la
muerte.
Entender la dinmica de la pena desde un punto de vista humano, donde se
acente la importancia de las emociones.
Uno de los puntos ms importantes dentro la tanatologa es el principio de
Autonoma el cual le permite al individuo tomar sus propias decisiones
relacionadas con el proceso de morir o de su propia vida. La dignidad de la
persona se comprende slo a travs del respecto a la libertad.
Otro de los aspectos importantes dentro de la tanatologa es aprender los
diferentes medios por los cuales el paciente puede tener ese principio de
autonoma. Por ejemplo, pueden llevarse ciertas acciones, desde la realizacin
de testamentos (como testamento vital o jurdico), legados, responsabilidades,
o voluntades anticipadas (este ltimo se refieren a la posibilidad que
legalmente se ha establecido en algunos pases en cuanto a solicitar el rechazo
a la prolongacin de la vida por medios innecesarios en circunstancias
especficas).

Qu es el duelo?
El duelo es ese estado de pensamiento, sentimiento y actividad que se produce
como consecuencia de la prdida de una persona amada o algo significativo
para nosotros, asocindose a sntomas fsicos y emocionales. La prdida es
psicolgicamente traumtica en la misma medida que una herida o
quemadura, por lo cual siempre es dolorosa. Necesita un tiempo y un proceso
para volver al equilibrio normal.

Proceso de duelo
La doctora Elisabeth Kbler-Ross (click para visitar webiste), una de las grandes
especialistas en tanatologa, describi el proceso de duelo en cinco etapas:
Negacin: La negacin es solamente una defensa temporal para el individuo.
Representada por frases como: Me siento bien, esto no me puede estar
pasando, no a m, etc.
Ira o Enojo: El enfermo se rebela contra la realidad, frecuentemente se
pregunta Por qu yo? Todo le molesta, todo le incomoda, nada le parece bien.
Recordar su estado le inunda de enojo y rencor, a veces se necesita de esta
fase para poder aceptar esta condicin.
Negociacin: Dios, djame vivir al menos para ver a mis hijos graduarse,
har cualquier cosa por un par de aos ms. La tercer etapa involucra la
esperanza de que el individuo puede de alguna manera posponer o retrasar el
tiempo o la muerte.
Depresin: Durante la cuarta etapa, la persona que est viviendo un duelo o
muriendo, empieza a tener consciencia y a comprender lo que est ocurriendo.
Debido a esto, el individuo puede volverse silencioso, rechazar visitas y pasar
mucho tiempo llorando y lamentndose. No es recomendable intentar alegrar a
una persona que est en esta etapa. Es un momento importante que debe ser
procesado.
Aceptacin: Comienza a sentirse una cierta paz, se puede estar bien solo o
acompaado, no se tiene tanta necesidad de hablar del propio dolor la vida

se va imponiendo. Adems, los sentimientos y el dolor fsico pueden


desaparecer.

Kbler-Ross originalmente aplic estas etapas a las personas que sufren


enfermedades terminales, para posteriormente hacerlo ante cualquier prdida
(empleo, ingresos, libertad) o eventos significativos en la vida tales como la
muerte de un ser querido, divorcio, drogodependencia, un diagnstico de
infertilidad, etc.

Estas etapas no necesariamente suceden en el orden descrito arriba, ni todas


estas son experimentadas por todos las personas. El proceso de duelo es
altamente personal y no debe ser acelerado, ni alargado, por motivos de
opinin de un individuo. Uno debe ser meramente consciente de que las etapas
van a ser dejadas atrs y que el estado final de aceptacin va a llegar.
El dolor es inevitable, pero el sufrimiento es opcional, Buda Sakyamuni
Cmo sobrevivir al proceso de duelo
Permitirse estar de duelo: darse permiso para sentirse mal, necesitado,
vulnerable, etc.
Abrir el corazn al dolor: expresar las emociones que surjan en lugar de
reprimirlas.
Darse tiempo para recorrer el proceso de duelo y sobre todo aprovechar ese
tiempo para superar el duelo.
Ser amable consigo mismo, no olvidar de quererse a s mismo, lo que implica
tambin ser paciente con respecto a la superacin del dolor.
No tener miedo de volverse loco: las emociones y sensaciones de tristeza,
enojo y dolor son normales en esas circunstancias.
Aplazar algunas decisiones importantes, ya que no se tiene el 100% de la
concentracin.
No descuidar la salud (fsica y emocional).
Agradecer las cosas pequeas que siguen existiendo en nuestra vida.
No temer pedir ayuda.
Ser paciente con los dems, algunos tambin estn sufriendo por nuestra
prdida y otros tratan de ayudarnos an sin saber cmo hacerlo.

Darse tiempo para descansar y paulatinamente para empezar a tener


momentos de esparcimiento.
Confiar en nuestros recursos para salir adelante (en caso de que no sean
suficientes volver a recordar que podemos pedir ayuda).
Aceptar lo irreversible de la prdida.
Tener en mente que elaborar la prdida (seguir nuestra vida de manera feliz)
no es olvidar.
Aprender a vivir de nuevo, lo que implica aprender a vivir sin algo o sin
alguien, de otra forma, y que esta forma sea positiva para nosotros.
Centrarse en la vida y en nuestros seres queridos que siguen vivos.
Definir nuestro significado con respecto a la muerte.
Volver a nuestra fe.
Buscar las puertas abiertas: estar atentos a las oportunidades o cosas buenas
de la vida que se nos van presentando.
Cuando se tenga un buen trecho recorrido con respecto al proceso de duelo,
compartir nuestra propia experiencia a otros.
(Autor Jorge Bucay)
En qu me puede ayudar un tanatlogo (a)?
En el proceso de duelo, as como en cualquier tipo de prdida significativa de
las mencionadas anteriormente. Su funcin principal es procurar que el
paciente o cualquier ser humano que sufra una prdida sea tratado con
respeto, cario, compasin y que conserve su dignidad . La meta ltima del
tanatlogo es orientar al enfermo o doliente hacia la aceptacin de su realidad,
aceptacin que se traduce en esperanza sobre la situacin real. Esto incluye
una mejor calidad de vida, y en su caso una muerte digna y en paz.

Qu implica una muerte digna?


Calidad de vida durante esta etapa final.
Atencin adecuada.
Ayuda para resolver problemas.
Morir rodeado de gente cariosa.

No ser objeto de experimentacin.


Respetar y darle gusto al paciente.
Presentar opciones reales para su situacin actual.
No dar expectativas falsas.
En qu casos la tanatologa puede ayudar a recuperar la paz interior y
armona?
Cuando la familia pasa por estados de depresin y angustia frente a la
enfermedad terminal de un miembro de la misma.
Cuando el enfermo experimenta depresin y angustia por su propio
padecimiento.
Al experimentar episodios de crisis por muerte no esperada, trgica, violenta,
sbita.
En casos de muerte de nios.
En el manejo del duelo en nios por la muerte de sus padres o abuelos.
En el caso de intento frustrado de suicido, cualquiera que sea la motivacin
pues no se debe descartar un nuevo intento de atentar contra la vida.
La prdida de un empleo.
Amputacin de un miembro del cuerpo.
La separacin de tu pareja, la ruptura de una amistad, la prdida de la
confianza y la prdida o la traicin de tus firmes principios.