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Este artculo se publica con la intencin de compartir una recopilacin

estudiantil que necesariamente est sujeta a correcciones ortogrficas,


gramaticales, de forma y de contenido. Por este motivo debe
considerarse como material en proceso de elaboracin, an no
terminado.

NUMERO Y EXPERIMENTO DE REYNOLDS:

Un flujo lminar se define como aquel en que el fluido se mueve en


capas o lminas, deslizndose suavemente unas sobre otras y
existiendo slo intercambio de molecular entre ellas. Cualquier

tendencia hacia la inestabilidad o turbulencia se amortigua por la


accin de las fuerzas cortantes viscosas que se oponen al movimiento
relativo de capas de fluido adyacentes entre s. Por otro lado, en un
flujo turbulento, el movimiento de las partculas es muy errtico y se
tiene un intercambio transversal de cantidad de movimiento muy
intenso.
El Nmero de Reynolds permite caracterizar la naturaleza del flujo,
es decir, si se trata de un flujo laminar o de un flujo turbulento,
adems, indica la importancia relativa de la tendencia del flujo hacia
un rgimen turbulento respecto de uno laminar y la posicin relativa
de este estado dentro de una longitud determinada.
Reynolds estudi dos escurrimientos geomtricamente idnticos, de
esto pudo concluir que dichos flujos serian dinmicamente semejantes
si las ecuaciones diferenciales que describan a cada uno estos eran
idnticas.
Dos escurrimientos son dinmicamente semejantes cuando:
Ambos sistemas son geomtricamente semejantes, es decir,
cuando se tiene una relacin constante entre dimensiones de
longitudes correspondientes.
Las correspondientes familias de lneas de corriente son
geomtricamente semejantes o las presiones en puntos
correspondientes forman una relacin constante.
Al cambiar las unidades de mas, longitud y tiempo en un grupo de
ecuaciones y al determinar las condiciones necesarias para hacerlas
idnticas a las originales, Reynolds encontr que el parmetro
adimensional Dv/u deba ser igual en ambos casos. En este parmetro
v es la velocidad caracterstica, D es el dimetro de la tubera, es la
densidad del fluido y u es su viscosidad. Este parmetro se conoce
como numero de Reynolds (R).

Para encontrar el significado fsico de tal parmetro adimensional, Reynolds llevo a cabo sus
famosos experimentos a travs de tubos de vidrio. Coloco un tubo de vidrio horizontalmente
con una vlvula en uno de sus extremos y un tanque de alimentacin en otro. La entrada al tubo
tena una forma de campana y su superficie era bastante lisa. Reynolds dispuso, adems, de un
sistema para inyectar tinta en forma de corriente sumamente fina en cualquier punto de la
entrada al tubo.
Para gastos pequeos, la corriente de tinta se presentaba como un delgado filamento a lo largo
del tubo, indicando que se trataba de un rgimen laminar. Al incrementar el gasto (aumentando,
por consiguiente el nmero de Reynolds) se alcanzaba la condicin en que el filamento de tinta
presentaba caractersticas oscilantes hasta que sbitamente se rompa, difundindose la tinta
a todo lo ancho del tubo. En estas condiciones, el flujo haba cambiado a rgimen turbulento,
con su caracterstico intercambio brusco de cantidad de movimiento; al llevar a cabo las
pruebas cuidadosamente Reynolds obtuvo un valor R = 12000 antes de que se presentara la
turbulencia. En investigaciones posteriores, equipo original de Reynolds, se lograron valores
hasta de 40000, al permitir que el agua en el tanque estuviera en calma por varios das antes
del experimento y al tomar precauciones a fin de evitar vibraciones en el agua y en el equipo.
Estos ndices, conocidos como nmeros crticos de Reynolds no tienen significado prctico
alguno, ya que en tuberas ordinarias existen irregularidades que ocasionan el paso al rgimen
turbulento para valores mucho menores al del nmero de Reynolds.
Al proceder de manera inversa en el tubo de vidrio, Reynolds encontr que el flujo turbulento
siempre pasaba a ser laminar, cuando al disminuir la velocidad se hacia que R valiera menos de
2000. Este ndice es el nmero critico inferior de Reynolds para el flujo de tubos y s tiene
importancia practica. Para tuberas convencionales, el flujo cambiar de laminar a turbulento
cuando el nmero de Reynolds se encuentre en el rango de 2000 a 4000.
Una caracterstica distintiva entre el flujo laminar y el turbulento es que las perdidas en el
laminar son proporcionales a la velocidad promedio, mientras en el turbulento son
proporcionales a una potencia de la velocidad que varia entre 1.7 y 2.0.
El nmero de Reynolds se puede interpretar como la relacin entre el esfuerzo
cortante f debido a la turbulencia y el esfuerzo cortante debido a la viscosidad. En
efecto, si se aplica la ecuacin de cantidad de movimiento al flujo a travs de un elemento de
rea A, se puede determinar el esfuerzo cortante aparente debido a la turbulencia: si v` es
la velocidad perpendicular a A y u` es la diferencia de velocidades, o la fluctuacin de
velocidad, entre dos caras del elemento, entonces, la fuerza cortante F que ah acta es:
F = v` Au`

donde v` A es la masa por segundo de fluido que cambia su cantidad de movimiento,


y u` corresponde a la velocidad final menos la velocidad inicial en direccin s. Al dividir toda la
expresin entra A, se obtiene el esfuerzo cortante f debido a las fluctuaciones turbulentas,
f = v`u`
El esfuerzo cortante debido a la viscosidad se puede escribir como
= u`/ l
donde u` se puede interpretar como el cambio de velocidad en la distancia l, medida
perpendicularmente a la velocidad. El cociente
f / = v`l /
tiene entonces la forma del nmero de Reynolds.
La naturaleza de determinado flujo incompresible se puede caracterizar mediante su nmero
de Reynolds. Para valores grandes de R, uno o todos los factores en el numerador resultan
grandes, comparados con el denominador. Esto implica una gran expansin en el conducto del
fluido, una velocidad alta, una gran densidad, una viscosidad extremadamente pequea o
combinaciones de estos extremos. Los trminos en el numerador se relacionan con las fuerzas
de inercia, es decir, las fuerzas debidas a la aceleracin o desaceleracin del fluido. El termino
en el denominador es la causa de las fuerzas cortantes viscosas. De esta manera, tambin se
puede considerar el nmero de Reynolds como el cociente entre las fuerzas de inercia y las
fuerzas viscosas. Un nmero de Reynolds grande indica que el flujo es altamente turbulento
con las prdidas proporcionales al cuadrado de la velocidad. La turbulencia puede ser de escala
pequea caracterizada por remolinos muy pequeos, los cuales convierten rpidamente la
energa mecnica en irreversibilidades a travs de la accin viscosa; o puede ser de escala
grande, como en el caso de lo remolinos mas o menos definidos que se forman en los ros o en la
zona de la atmsfera en inmediato contacto con la superficie terrestre. Los grandes remolinos
generan remolinos mas pequeos, los cuales a su ves dan lugar a la turbulencia de escala
pequea. Se puede imaginar al flujo turbulento como un flujo regular, posiblemente uniforme,
en el cual se tuviera sobreimpuesto un flujo secundario. En la turbulencia de escala pequea se
tienen fluctuaciones de velocidad que se caracterizan por una frecuencia alta; la raz media
cuadrada de estas fluctuaciones y la frecuencia de cambio de su signo son medidas
cuantitativas de la turbulencia. En general, la intensidad de la turbulencia aumenta conforme lo
hace el nmero de Reynolds.
Para valores intermedios de R, tanto los efectos viscosos como los inerciales son de
importancia y los cambios en la viscosidad afectan a la distribucin de las velocidades y a la
resistencia al flujo.
Dos conductos cerrados geomtricamente semejantes con el mismo nmero de Reynolds (por
ejemplo uno con el doble del tamao del otro), tienen la misma relacin entre prdidas y carga
de velocidad; de esta manera, se concluye que mediante el nmero de Reynolds se pueden

predecir los resultados en determinado escurrimento en un fluido, utilizando los resultados


experimentales de un caso sem