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Los aos 70

La dcada de los 70 en los Estados Unidos comenz influida por los beneficios econmicos
de la llamada poca de oro y termin en medio de una crisis general. Esto gener el aumento de
los costos de produccin y salariales y afect a muchos grandes teatros, y adems, favoreci la
proliferacin de pequeas compaas experimentales no comerciales conocidas como el off
Broadway y el off off-Broadway.
Como consecuencia del gran xito de Hair (en los aos 60), los primeros musicales de la
dcada del 70 utilizaron la msica rock, como por ejemplo Jesus Christ Superstar (1971), Godspell
(1971) y Two Gentlemen of Verona. Algunos de stos no tenan ningn dilogos y hasta evocaban la
pera, con temas dramticos y emotivos y fueron tipificados como pera rock. Paralelamente, Bob
Fosse, triunf en el cine con Cabaret (1972), luego de fracasar en la direccin de la pelcula Sweet
Charity. Por el filme gan el Oscar al mejor director.
1976 trajo uno de los grandes musicales contemporneos a la escena. A Chorus Line surgi de las
cintas grabadas de las sesiones de trabajo estilo terapia de grupo conducidas por Michael Bennet
gypsies (aquellos que cantan y bailan en apoyo de los actores principales). En dichas cintas
Bennet los invitaba a compartir los sentimientos y frustraciones de sus carreras, basndose en stas
Kirkwood (dramaturgo y escritor estadounidense) y Nicholas Dante (bailarn y escritor
estadounidense) crearon el libreto. A Chorus Line triunf en los Tony Awards, gan el premio Pulitzer,
y su cancin What I Did for Love se hizo de inmediato un clsico.
Los auditorios de Broadway estaban impacientes para dar la bienvenida a los musicales que
haban dejado de lado el estilo habitual. As surgieron Cabaret de John Kander y Fred Ebb; Chicago
y Pippin de Stephen Schwartz. Al final de la dcada Evita introdujo la temtica poltica, integrando
una mirada ms seria de la que los musicales acostumbraba. A la par de stas innovaciones fueron
creados varios musicales basados en valores pasados de moda que tambin fueron un xito como
por ejemplo Annie, 42nd Street, My One and Only, No, No; Nanette e Irene.

Los aos 1980 y 1990


Los aos 1980 y 1990 tuvieron la influencia de los mega-musicales europeos u peras
pop, que presentaban una banda sonora influida por la msica pop y tenan grandes elencos y
escenarios y fueron identificados ms por sus efectos notables (un candelabro de luces cayendo, un
helicptero que aterriza en el escenario) ms que por su produccin en s. El precursor de los
grandes musicales de altos presupuestos de los aos 80 en Broadway, fue Sweeney Todd (dirigido
por Harold Prince).
Muchos estaban basados en novelas u otros trabajos de literatura. Esta modalidad surgi
en Europa dando origen a diversos musicales que luego llegaron a la fama en Broadway, como por
ejemplo Ls Miserables y Miss Saigon (de los autores franceses Michelle Schnberg y Alain
Boublil); y del compositor britnico Andrew Lloyd Webber: Evita, basado en la vida de Eva Pern,
Cats, basado en los poemos de T. S. Eliot, The Phantom of the Opera, derivado de la novela de

Gastn Leroux y Sunset Boulevard, la versin de teatro musical de la pelcula clsica del
mismo nombre (del compositor britnico Andrew Lloyd Webber).
En los aos 90, las grandes corporaciones fueron un factor de gran importancia en las
producciones musicales. La ms significativa fue Disney, que adapt algunas de sus pelculas
musicales animadas (como Beauty and the Beast, The Lion King) y tambin cre producciones
teatrales originales como Aida con las msica de Elton John.
Debido a la gran preocupacin por la prdida de pblico que tuvieron los musicales en los
90, algunos compositores intentaron aumentar la popularidad entre un auditorio ms joven.
Jonathan Larson present Rent, basado en la pera La Bohme, en 1997; realizado por un elenco
joven y una banda sonora en la que incidi el rock. El musical fue un enorme xito y hoy en dia es
uno de los espectculos de ms larga duracin en Broadway. Otro escritor que ha intentado traer el
gusto por la msica rock moderna al escenario fue Jason Robert Brown,.
El siglo XXI
Algunos productores han querido hacer cambios con producciones nuevas e inusuales,
como la Avenue Q (que utiliza marionetas), Edit: Undo (un musical para estudiantes creado por
estudiantes), The 25th Annual Putnam County Spelling Be (donde los espectadores pueden
deletrear durante el espectculo). Pero la mayora prefiere acercarse a los revivals de obras
familiares como Wonderful Town o Fiddler on the Roof. Los compositores de hoy encuentran sus
fuentes en material ya probado, pelculas del culto como The producers, Spamalot (2005) y
Hairspray; o en literatura clsica como Mujercitas y Drcula. Hay carencia de nuevos espectculos
de concepto.
El musical est siendo empujado en varias direcciones diferentes. Actualmente no ocurre
que un solo productor lleve a cabo toda una produccin, como lo hacan David Merrick o Cameron
Mackintosh. Los patrocinadores corporativos dominan Broadway. Los teatro off-Broadway y
regionales tienden a producir musicales ms pequeos y por lo tanto menos costosos y, en los
tiempos recientes, el desarrollo de nuevos musicales ya no se centra exclusivamente en Nueva York.
Wicked, por ejemplo, se present primero en San Francisco y luego en Broadway, de todas formas
all fue donde tuvo su mayor xito.

Renacimiento de la pelcula Musical y los musicales de TV


Con Moulin Rouge! (2001), Baz Luhrman reanim la moribunda pelcula musical. ste fue
seguido de una larga cadena de xitos de pelculas incluyendo: Chicago, Phantom of the Opera,
Rent, Dreamgirls, Sweeney Todd y Nine. High School Musical apel a adolescentes y expectadores
jvenes; as lo hizo tambin Disney con una gran produccin de musicales animados apuntados no
slo a un pblico infantil. A su vez, surgieron varias series de televisin musicales como Glee y
Smash.

Coreografos Destacados
Jonathan Larson
Jonathan Larson (4 de febrero de 1960 - 25 de enero de 1996) fue un autor teatral famoso
por introducir importantes temas sociales tales como el multiculturalismo, la adiccin y la homofobia
en sus trabajos. Sus dos obras son tick, tick... BOOM! y Rent.
Tick tick boom
Tick, tick Boom! Cuenta la historia autobiogrfica de Jonathan Larson (Jon en el texto)
que parece tener un futuro prometedor, pero poca suerte. El joven Neoyorkino se encuentra en un
gran dilema cerca de cumplir los 30 aos, preocupado por tomar la decisin correcta respecto a la
carrera que deber desempear en la vida. Aunque el espectculo es original de Larson, presenta
algunas referencias y similitudes con Company, obra escrita por su dolo y mentor, Stephen
Sondheim. Sin embargo el toque de Larson es evidente, y a travs de una sencilla ancdota nos
lleva a su mundo, un mundo cruel, lleno de imperfecciones y muy real, que refleja el Nueva York de
los aos `90. Tick, tick... BOOM! se estren y fue producida por el Off-off Broadway en 1990 en el
Teatro Second Stage y el New York Theatre Workshop en noviembre de 1991. Entonces se llam
"30/90 un monlogo rock " y fragmentos de "Superbia" una obra futurista que tomaron en cuenta
para el monlogo, ambas con una formula teatral innovadora en aquellos tiempos. Despus de la
muerte de Larson en 1996, la productora Victoria Leacock solicit a David Auburn (autor y ganador
del premio Pulitzer por Proof) que reconfigurara la pieza, convirtindolo de un monlogo a un
espectculo de tres actores en escena. En este sentido, la estructura es curiosa y creativa, ya que
un slo actor interpreta a Jon durante todo el Show, mientras los otros dos interpretan a un nmero
mayor de personajes, adems de esto se logr hacer el libreto ms compacto, entendible y
ejecutable en un solo acto.
Las mejoras de Auburn consolidan una propuesta significante y ms acorde al gnero, pero
respetando las ideas originales. Y es que cuando Larson present el show original, lo hizo con toda
la intencin de atraer al joven productor Jeffrey Sller para que invirtiera en sus trabajos. Sller se
convirti en el fan nmero uno de los trabajos de Larson, de hecho fue quien promovi con gran
fuerza hasta lograr trasladar RENT a Broadway. Esto puede plantear un problema en cuanto a la
autora real del texto y es que efectivamente aunque el texto teatral es una versin de Auburn, tanto
el libreto original, las letras de las canciones y la letra de las mismas son del propio J. Larson.
En aos ms cercanos, una produccin Off-Broadway del musical se llev a cabo en el
Teatro Jane Street, iniciando el 23 de mayo de 2001 permaneciendo hasta el 6 de enero de 2002. La
produccin recibi varias nominaciones por parte del los Premios Drama Desk, incluyendo
Outstanding Musical, y gan el premio Outer Critics Circle para Outstanding Off-Broadway Musical;
Ral Esparza quin interpretaba a Jon, gan el Premio OBIE, como mejor actuacin.

Tick, tick... Boom! abri en West End, Londres, en la Menier Chocolate Factory el 31 de
mayo de 2005 permaneciendo hasta el 3 de septiembre de 2005. El mismo ao en California abri
una produccin en el Teatro Rubicon con la direccin de Scott Schwartz quien haba dirigido las
versiones del 2001 Off-Broadway y West End. Musicalmente su base est en el rock pero presenta
desde baladas hasta msica country, e incluso algunos fragmentos de las composiciones de su
maestro Sondheim y Bernstein. Aunque en general es mucho ms ligera que Rent, Tick, tick... Boom!
muestra las frustraciones, sentimientos, pesares y percepciones del joven compositor y que
cualquiera, cerca que se encuentre o haya pasado por etapas de transicin en su vida podr
identificarse, sin excederse en lo meloso.
Durante el colegio, Larson entr en contacto con su dolo y mayor influencia musical
Stephen Sondheim a quien ocasionalmente enviaba sus trabajos para revisin. Por ello en Tick,
tick... Boom!, la cancin llamada "Sunday" es un homenaje a Sondheim, quien regularmente escriba
cartas de recomendando a Larson con varios productores y est basada en el final del primer acto
de Sunday in the Park with George del propio mentor.

La creacin de RENT
En 1989 un escritor de obras llamado Billy Aronson le llega con la idea de escribir un musical
actual a partir de "La Boheme". Solan sentarse en el tejado del piso de Jonathan para discutir
ideas... De su distinta forma de ver el proyecto, finalmente Jon se queda trabajando slo en el
mismo, en 1991. A partir de ah, se suceden aos y aos de trabajo y contactos y ms trabajo, hasta
que finalmente van participando en su proyecto las distintas personas que lo van haciendo posible:
gente del New York Theatre Workshop, los productores, un director de teatro.
En octubre de 1995, an hubo que reescribir la obra una vez ms. A Jon le faltaban las
ganas o las fuerzas para hacerlo. Consiguieron convencerle y para Diciembre ya se ensayaba con el
texto definitivo, despus de dos meses sin sueo ni descanso. Las expectivas eran buenas...
Muerte y xito.
A mediados de enero de 1996, a falta de una semana del estreno, se ensayaba "What You
Own" cuando Jon se desvaneci. Fue llevado al hospital, donde se le diagnostic una intoxicacin
de estmago. Algo que habra comido. Ms tarde, el propio Jonathan les explicaba a sus amigos lo
increble que le resultaba que la ltima cancin que hubiese escuchado, "What You Own", fuese la
cancin que l compuso sobre morir al final del milenio... Un par de das despus, ante un incidente
parecido los mdicos dijeron que Jon tena la gripe.
La noche del 25 de enero de 1996, el da antes del primer pase privado oficial, Jonathan
Larson acudi al ensayo final de vestuario de RENT. Un periodista del New York Times acudi a
entrevistarle. Era el 100 aniversario de la Boheme. Nadie se haba dado cuenta antes de entonces.
Off-the-record, el periodista le coment a Jon que la obra era -en su opinin- un maravilloso xito.
Cansado, Jon volvi a casa. Calent un poco de agua para el t y muri. Padeca Sndrome de
Marfan y sus indisposiciones eran los sntomas de un fatal aneurisma de aorta.

RENT se convirti en uno de los mayores xitos de Broadway, representndose a lo largo


del mundo con idntico resultado... Incluyendo su adaptacin cinematogrfica gracias a Chris
Columbus.

Bob Fosse
Su nombre Robert Louis "Bob" Fosse (Chicago, 23 de junio de 1927 - Washington, D.C., 23
de septiembre de 1987) fue un actor, bailarn, coregrafo y director de cine estadounidense.
Naci y se crio en Chicago. Su padre, Cyril Fosse, era un actor y cantantenoruegoestadounidense. Su madre Sara Alice era de origen irlands. Realiz su primera gira a los trece aos
con su propio nmero musical y con quince cre su primer coreografa sobre el tema That Old
Magic deCole Porter. En su primer nmero las bailarinas manipulaban plumas de avestruz
estratgicamente colocadas, provocacin sexual que se convertira en la marca de sus coreografas.
En 1948 debuta como bailarn en el teatro y cinco aos ms tarde en el cine. tras hacer
papeles destacados en Bsame, Kate y Tres chicas con suerte de Stanley Donen, protagoniza y
hace la coreografa del film Mi hermana Elena pero sin abandonar nunca la actividad teatral, donde
brilla ms que en el cine. Deja el trabajo de bailarn, que solo toma espordicamente en las
adaptaciones de xitos musicales de Broadway para el cine en films dirigidos por Vincente
Minnelli entre otros.
Lleg al cine como director en 1969 con Sweet Charity. La obra de teatro estaba basada en
la pelcula Las noches de Cabiria, de Federico Fellini, ganadora del scar al mejor film extranjero
unos aos antes, y en Broadway haba sido protagonizada por Gwen Verdon, mujer de Bob Fosse. A
la hora de llevarla a la pantalla se eligi a Shirley MacLaine, cuyo nombre era ms familiar para el
pblico. La pelcula fue un fracaso. Este cachetazo es el posible responsable del gran aporte de Bob
Fosse al cine: una nueva concepcin del musical a travs del montaje y la puesta de cmara, como
se advierte en su siguiente filme de 1972, Cabaret, convertida hoy en un clsico.
En 1971, Bob Fosse interpreta a la serpiente en una adaptacin de El principito. Sus pasos
sern la inspiracin de los pasos que utilizar Michael Jackson diez aos ms tarde.
Cabaret, adaptacin de la novela de Christopher Isherwood Adis a Berln fue protagonizada
por Liza Minnelli, Michael York y Joel Grey. El filme aborda temas sociales complejos con gravedad
histrica (el ascenso del nazismo, la intolerancia, la homosexualidad, el aborto) en lugar de los
conflictos romnticos de los musicales clsicos.
Fosse limita las escenas musicales al verosmil que el propio argumento propone: todas las
canciones (con la excepcin de un himno nazi) son cantadas en el escenario del cabaret,
estableciendo siempre un espejo con el avance de la trama. La ruptura con el plano secuencia, en
pos de una cuidada planificacin de planos cortos, a veces detalles, que el montaje sincroniza con la
msica, crea una puntuacin mucho ms rtmica y una participacin diferente por parte del
espectador.
Cabaret fue la consagracin de Fosse como cineasta. Por el filme obtuvo el Oscar al mejor
director (sobre Francis Ford Coppola, que competa ese ao por El padrino). La pelcula gan otros

ocho premios y signific el lanzamiento de Liza Minnelli. Tambin signific el comienzo de la


colaboracin entre Fosse y el equipo John Kander y Fred Ebb, autores de las canciones del musical.
Luego, los tres emprendieron la realizacin en Broadway de Chicago, adems de colaborar
en el especial para televisin "Liza with a Z": show creado para el lucimiento de Minnelli y
coreografiado por Fosse.
Chicago fue un xito, y pronto comenz a hablarse de trasladarlo al cine. Se barajaron los
nombres de Goldie Hawn y Liza Minnelli entre otros, pero el proyecto fue postergndose
indefinidamente hasta que el musical fue repuesto con un nuevo elenco en 1995. Esta versin, sin
escenografa y con un estilizado trabajo de vestuario en blanco y negro, fue coreografiada por Ann
Reinking, que haba participado de la puesta en escena original.
En 1974 Fosse realiz una pelcula completamente atpica e inesperada. Lenny, es una
biografa (no musical) del stand up comedian Lenny Bruce, un personaje de la contracultura que
desde el escenario de un night club critic a su gobierno, a la sociedad de su tiempo y al American
Way of Life, hasta su muerte temprana. El personaje fue interpretado por Dustin Hoffman.
Fosse llen la pelcula de recursos visuales fuertemente emparentados con el cine
documental. Toda la pelcula se film en blanco y negro, muy contrastado y por momentos sucio. Las
escenas dramatizadas se alternan con falsas entrevistas a los personajes, de un tono extraamente
realista e hipntico.
Tras el fracaso comercial de Lenny, Fosse encar su pelcula ms compleja, con la que
gan la Palma de Oro en Cannes:All That Jazz (Empieza el espectculo). El argumento era un
fresco autobiogrfico, al punto de que el personaje central, interpretado por Roy Scheider, mostraba
una gran similitud fsica con Fosse. Acaso inspirada en Ocho y medio de Federico Fellini, la pelcula
narra las fantasas y reflexiones de un coregrafo de xito, que en mitad de los ensayos de una obra
sufra un infarto. A partir de entonces y en dilogo con La Muerte, encarnada por Jessica Lange, el
protagonista repasa su vida entera, y asiste al desfile de sus mujeres (esposa, amante, hija) que se
despiden de l mediante nmeros musicales. Con estas imgenes (originadas en el infarto que tuvo
Fosse durante los ensayos de Chicago) la pelcula justifica la inclusin de canciones como parte del
trabajo del director (castings y ensayos en el teatro) y como parte de sus alucinaciones durante su
estado de coma (las viejas amantes bailando alrededor de su cama).
"All That Jazz" es uno de los exponentes ms acabados del gnero musical, y a la vez una
mirada de enorme humanidad sobre la vida de los trabajadores del espectculo. Su cruce de
lenguajes, sus varios planos de accin y sus desplazamientos de sentido hacen del film una obra
nica.
Tras este punto culminante Fosse trabaj en varias puestas en Broadway, entre ellas Big
Deal. Volvera al cine con otro proyecto muy emparentado a Lenny: Star 80, biografa de Dorothy
Stratten, una modelo de Playboy asesinada por su novio. Una vez ms Fosse utiliz cdigos del
documental para explorar el mundo de las modelos y la vida nocturna de los 70s. Los personajes
centrales fueron encarnados por Mariel Hemingway y Eric Roberts (en el papel que estuvo a punto
de encarnar Richard Gere, luego protagonista de la versin flmica de Chicago). El filme no logr la
acogida de sus pelculas anteriores.

Fosse ya no volvera a dirigir cine, aunque s realiz algunas otras puestas en un Broadway
donde toda la atencin apareca ya centrada en Andrew Lloyd Weber y sus megaxitos. Durante la
gira de reposicin de Sweet Charity, en 1987, Fosse cumpli su profeca de All That Jazz y muri de
un paro cardaco.
Desde entonces su figura ha ido creciendo en prestigio, hasta convertirse en el referente
ms importante del gnero musical de las ltimas dcadas. Gran parte del mrito se origina en la
reposicin de Chicago. A partir de este xito internacional de esta nueva puesta (importada a medio
mundo en versiones copiadas, con elencos locales), Chicagofinalmente lleg a la pantalla con la
direccin de Rob Marshall.
Fosse no fue slo un coregrafo de un estilo propio; sino, por sobre todo, un cineasta de un
rigor esttico incomparable.
Filmografa como director

Noches de la ciudad (1969)

Cabaret (1972)

Lenny (1974)

Empieza el espectculo (1979)

Star 80 (1982)