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UNIVERSIDAD DEL VALLE/F.A.I.

/ESCUELA DE ARQUITECTURA/DEPARTAMENTO DE PROYECTOS

URBANISMO I (501022M) G-01 CARLOS E. BOTERO R., profesor titular


MDULO 1: INTRODUCCIN AL URBANISMO
Algunas definiciones de urbanismo nos permiten entender sus connotaciones
tericas y sus alcances prcticos.
1. Urbanismo. Conjunto de conocimientos relativos a la creacin, desarrollo,
reforma y progreso de las poblaciones segn conviene a las necesidades de la
vida humana (DRAE, xxi edicin, 1992).
2. Urbanismo. Conjunto de conocimientos relativos a la planificacin, desarrollo,
reforma y ampliacin de los edificios y espacios de las ciudades. Tratado de
Urbanismo. 2. Organizacin u ordenacin de dichos edificios y espacios. El
urbanismo de Cartagena. 3. Concentracin y distribucin de la poblacin en
ciudades (DRAE, xxii edicin, 2001).
3. El urbanismo es la ciencia que estudia la ordenacin del espacio urbano y su
evolucin, es decir, el trazado, reforma y crecimiento de las ciudades. El trmino
designa tambin el anlisis de las ciudades en general, desde su nacimiento,
como fenmeno material y humano. (Gran Enciclopedia Espasa, 2005).
4. Urbanismo es el trabajo transdisciplinar mediante el cual se estudia, ordena,
adeca, transforma y maneja el territorio de la ciudad para el desarrollo de la vida
humana. (Interpretacin libre, a partir de los enunciados de la Ley 388 de 1997,
Colombia.). Esta interpretacin pone en evidencia diferentes alcances del
urbanismo en cuanto a la funcin social que le reconoce tal ley, los mismos que
explican diferentes niveles de trabajo que lo resuelven en la prctica:
- El estudio nos refiere a la investigacin, al anlisis y conocimiento de la
sociedad y su territorio.
- El ordenamiento, adecuacin y transformacin hace referencia al uso de
conocimientos en los procesos de apropiacin y ocupacin del territorio y a
que tiene una expresin especializada particular en los proyectos.
- El manejo remite a las acciones propias de las estructuras administrativas
del aparato estatal y con algn tipo de participacin de diferentes grupos
sociales histricamente condicionados. En trminos acadmicos este tema
se resume en la gestin.
La definicin 3, de la Enciclopedia Espasa, se deriva de aquella muy caracterstica
establecida por los primeros urbanistas de finales del siglo XIX y primeras dcadas
del siglo XX, quienes le asignaban carcter de ciencia. Deca Gastn Bardet en
1945 (El Urbanismo, Eudeba, Bs As, 1954) recogiendo las lecciones de sus
maestros franceses: El urbanismo es ante todo, una ciencia que se atiene al
conocimiento de las cosas, estudia metdicamente los hechos, investiga las
causas primarias y luego, despus de un trabajo riguroso de anlisis, trata en
sntesis sucesivas de determinar, si no leyes, al menos principios rectores. Sobre
esta base puede erigirse un arte aplicado que pasa a la accin, a la creacin de

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sntesis nuevas, materializando por un juego de llenos y vacos los volmenes


donde se albergan los grupos sociales; pero la aplicacin de este arte despus del
anlisis cientfico implica una disyuntiva: eleccin de componentes urbanos que
deben cuidarse, modificarse, crearse, o eleccin de las aplicaciones posibles. Esa
disyuntiva implica la determinacin de los valores humanos; es por esencia, una
filosofa.
Puesto que no existe una definicin nica de urbanismo y teniendo en cuenta que,
desde el punto de vista acadmico, lo mnimo que se debe considerar es que se
precisa definir de qu se est hablando cuando nos referimos al urbanismo, se
trabaja en el curso con la 4 definicin, que resulta de interpretar hoy los
instrumentos que hacen parte de cualquier proceso de apropiacin social del
territorio. Territorio dentro de esta definicin no es slo una determinada extensin
de tierra, sino tambin las maneras cultural y socialmente condicionadas, con las
cuales l se ha configurado, delimitado y manejado.
DISEO URBANO
El diseo urbano es el proceso proyectivo mediante el cual se definen las
dimensiones, caractersticas materiales y tcnicas de los componentes del espacio
urbano, y de partes de la ciudad construida, a diferentes escalas de sitio, de
sector, de la ciudad misma.
Por sus alcances, el diseo urbano incluye y relaciona entre s las prcticas de
diferentes disciplinas o profesiones para la estructuracin de planes coherentes de
actuacin en reas delimitadas del territorio.
Un ejemplo muy recurrente en el crecimiento o expansin del rea construida de
cualquiera de nuestras ciudades y poblaciones es el de las llamadas nuevas
urbanizaciones de carcter residencial y sirve para ilustrar los alcances del
urbanismo, los del diseo urbano y las diferencias entre ambos. Puede decirse al
respecto que el diseo urbano es parte del ejercicio del urbanismo y es una parte
en esencia tcnica, que se expresa en la materializacin espacial de unas
decisiones de carcter social, econmico y poltico. En el ejemplo citado pertenece
al nivel de lo social, lo poltico y lo econmico, la decisin de urbanizar el terreno y
adelantar en l un determinado nmero de edificaciones con fines determinados,
basada la decisin en diversas consideraciones a esos tres niveles y bajo otras de
carcter tcnico que demuestran su pertinencia y sostenibilidad. Son decisiones
de carcter urbano que responden a la pregunta de qu hacer. Con el diseo
urbano se relacionarn entre s las aproximaciones derivadas de diversas
disciplinas tcnicas, la ingeniera civil, elctrica, sanitaria, entre otras- y la
arquitectura para definir la forma material que adquirir el proyecto final, es decir,
el ordenamiento de esa nueva parte de la ciudad que se define construir, la forma
de ocuparla mediante un trazado, que define las calles, vas, manzanas y
edificaciones.

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Mdulo 2: MORFOLOGA URBANA


Conceptos: Espacio urbano, Morfologa urbana.
ESPACIO URBANO
Para usar la ms elemental definicin, resumida por Rob Krier, espacio urbano,
independiente de su valor esttico y de su localizacin, es todo aquel entre
edificaciones y ser ms perceptible en cuanto ms cercanas estn entre s las
fachadas planos verticales- de los edificios que lo conforman y, en consecuencia,
menos perceptible en cuanto ms separados esos planos se encuentren.
El diseo del espacio urbano representa la responsabilidad ms elemental del
ejercicio proyectivo en la prctica del arquitecto por cuanto, segn la definicin,
ese espacio est conformado por elementos arquitectnicos. La comprensin de
este criterio permite superar el riesgo de interpretar el espacio urbano como un
espacio residual entre edificios.
MORFOLOGA URBANA es el estudio de la FORMA URBANA.
Ya se ha expuesto el concepto de espacio urbano de donde se concluye la
importancia de leer (ver y entender) su forma, su volumen, su carcter geomtrico
tridimensional y su naturaleza arquitectnica. Cuando se menciona la forma
urbana se hace referencia a la forma del volumen que representa un espacio
urbano cualquiera.
Puede hablarse de espacio urbano cuando se menciona una plaza, una calle, una
parte de ella, o del conjunto construido total de una poblacin, una ciudad o un
sector de ella. Cuestin de escala. Es fundamental entonces para cualquier
estudio de morfologa urbana saber leer la forma espacial, ya se trate de un
espacio nico o de un conjunto de ellos.
Los principales elementos que deben considerarse dentro de un estudio
morfolgico urbano, porque inciden en su configuracin, son:
-

La topografa del terreno, es decir las propiedades bsicas de


configuracin de esa porcin del territorio, del suelo, sobre el cual est
construido el espacio o sector analizado. En trminos generales se habla de
topografa plana, inclinada (pendiente), quebrada o mixta, de lo cual se
derivan muy diversas condiciones de configuracin urbana y muy diversas
relaciones funcionales y visuales con el respectivo entorno.

El trazado del sector del cual hace parte el espacio estudiado. El trazado
es el primer elemento ordenador de las estructuras espaciales urbanas
porque dispone sobre el terreno los espacios vacos calles, vas, plazas,
parques- y los edificios organizados en manzanas o bloques o
simplemente aislados-.

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La estructura predial, es decir la manera como se dividen las manzanas,


bloques o conjunto de edificaciones, en predios individuales.

La arquitectura de las edificaciones de los predios.

De la combinacin casi infinita de estos elementos, se obtienen ciudades y


sectores de ciudad siempre diferentes, con la posibilidad de adquirir con ello su
propia identidad.
Los estudios de morfologa urbana son un requisito para reconocer e interpretar
los aspectos bsicos que identifican a una ciudad o a una parte de ella para
sustentar cualquier propuesta o proyecto de intervencin.
Un estudio morfolgico urbano sobre un espacio puntual o sobre un sector que
incluya diversos espacios puntuales plazas, vacos- redes de calles, tendr que
reconocer esos cuatro elementos en la combinacin especfica que lo representa.
TIPOS DE ESPACIO URBANO
Definiciones
PLAZA: espacio alrededor del cual se organiza un cierto nmero de
edificaciones.
La definicin explica este tipo de espacio bsico como organizador de
edificaciones a su alrededor. En este sentido es importante resaltar su funcin
ordenadora urbana. Pero tambin es espacio entre edificaciones, es decir las
edificaciones que ordena lo conforman.
Se establece as una relacin mutua inseparable: el espacio ordena a las
edificaciones que lo conforman. Puede agregarse, en consecuencia, que la plaza
es un espacio de naturaleza arquitectnica por cuanto son las edificaciones las
que lo delimitan, de las que ella surge.
Importancia histrica de la plaza
En el origen de casi toda ciudad en la civilizacin occidental, ms si se trata de
fundacin hispnica, aparece una plaza. Es, en estos casos, generadora de la
trama ortogonal, de cuadrcula o reticular, regular o derivada de cualquiera de
ellas, en la medida en que con la extensin de calles, saliendo de ella, se
estructura el trazado de una poblacin que puede expandirse de manera continua.
La geometra y la forma espacial
Por definicin, atendiendo sus caractersticas geomtricas, la plaza es centrpeta y
esttica y sugiere un centro.
La forma en planta de una plaza, figura bidimensional, regular o irregular, puede
inscribirse dentro de un cuadrado, un rectngulo, un crculo o cualquier figura
combinada derivada de ellas, la cual posee un centro. De manera
correspondiente, el volumen del espacio que la contenga, tiene un carcter
esttico. Esta afirmacin nos remite a la consideracin de un volumen puesto

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sobre un plano, donde su base define su permanencia. Es vlido, por lo tanto,


hablar de una plaza de forma rectangular por referencia a su plano base, el piso, y
en consecuencia decir de ella que es un paraleleppedo, o un cubo, segn sus
proporciones. De igual manera se puede decir que es cilndrica una plaza con
plano base de forma circular.
Aunque en lenguaje coloquial nunca se pasa de mencionar un espacio como si
fuese cuadrado o redondo siempre haciendo alusin al plano base o plano de
piso- en el anlisis morfolgico para el diseo urbano debe ser evidente la
valoracin del volumen que lo identifica. De tales caractersticas derivan muchas
de sus cualidades y mucho de su impacto perceptivo.
La consideracin de la condicin geomtrica del espacio urbano, en este caso del
tipo plaza, es crucial de manera particular en cualquier ejercicio de diseo urbano,
bien sea cuando se trata de proyectar un espacio nuevo, o de intervenir uno
existente.
Los grficos siguientes ilustran las caractersticas geomtricas bsicas del espacio
urbano tipo plaza.

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El grfico parte de un trazado enfatiza que la plaza del ejemplo, o bien ha sido
sustrada de un trazado que la contiene, o es el inicio de un trazado que se define
a partir de extender sus accesos.
El dibujo que muestra el espacio como intermedio a edificaciones evidencia el
carcter de un vaco delimitado por planos verticales las fachadas- que son la
parte visible de las edificaciones que configuran la plaza.
El slido representando su forma ayuda a entender la forma del espacio como
un volumen, dndole a aquel las propiedades geomtricas de ste.

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CALLE: espacio a lo largo del cual se organiza un cierto nmero de edificaciones.


Como en el caso del espacio urbano tipo plaza, la calle organiza las edificaciones
y es el espacio conformado por ellas. Como espacio urbano, otro tipo bsico, es
de naturaleza formal arquitectnica. La diferencia entre espacio y plaza es
explcita porque en este caso estructura su forma a lo largo mientras que sta lo
hace alrededor.
Tambin aqu, el espacio tipo calle ordena edificaciones y stas lo delimitan y
conforman.
Mientras la plaza es esttica por su forma geomtrica, la calle es dinmica. La
primera propicia al usuario la permanencia en ella, la segunda canaliza sus
movimientos direccionales. De esta oposicin y variada combinacin surge la ms
elemental lgica de la estructura fsica espacial de la ciudad.
En el origen de casi toda ciudad tras conformarse la plaza, las calles son la forma
de desarrollo y expansin.
Importancia histrica de la calle
La calle surge a la par con la plaza. Por ella se llega a sta y se parte de ella. Las
dos constituyen el trazado bsico de una concentracin urbana que resuelve las
dinmicas de movimientos de la vida cotidiana. Aunque, como se anot prrafos
atrs, la mayora de los hechos fundacionales urbanos se dan a partir de la plaza,
en muchos casos una calle puede aparecer con anterioridad a ella para luego
entretejerse. Cualesquiera sean sus dimensiones de ancho y longitud, alojan los
desplazamientos de los habitantes de todos los habitantes de un centro urbano.
La geometra y la forma espacial
Por definicin, atendiendo sus caractersticas geomtricas, la calle es dinmica y
direccional, por oposicin a la plaza que es centrpeta y esttica. La calle sugiere
un eje que ordena los movimientos de sus usuarios; por ello es axial.
Con los siguientes grficos se ilustran las caractersticas formales y geomtricas
bsicas de la calle como tipo de espacio urbano.
La calle como parte de un trazado muestra un fragmento urbano, recortado de
un mapa cualquiera, resaltando la masa slida de las edificaciones que delimitan
un espacio desarrollndose a lo largo de un eje.
La calle como espacio intermedio a edificaciones ilustra este tipo de espacio
identificado como un vaco conformado por los planos verticales de las fachadas
de las edificaciones organizadas a lo largo de su eje.

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La calle como un slido representado su forma es un recurso para reforzar la


idea de que todo espacio, aunque en s mismo es un vaco, tiene forma
volumtrica.
El ltimo dibujo es una fotografa de ese fragmento de calle que hemos
analizado.

. La calle como parte de un


trazado muestra un fragmento
urbano, recortado de un mapa
cualquiera, resaltando la masa slida
de las edificaciones que delimitan un
espacio desarrollndose a lo largo de
un eje.
La calle como espacio intermedio
a edificaciones ilustra este tipo de
espacio identificado como un vaco
conformado por los planos verticales
de las fachadas de las edificaciones
organizadas a lo largo de su eje.
La
calle
como
un
slido
representando su forma es un
recurso para reforzar la idea de que
todo espacio, aunque en s mismo es
un vaco, tiene forma volumtrica.

Fotografa de ese fragmento de


calle que hemos analizado.

El origen histrico de la calle est


relacionado con los desplazamientos
de los primitivos nmadas que
recorran grandes distancias buscando alimentos y proteccin. La imagen ms

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representativa es la de un sendero abierto dentro de un bosque cuyo uso continuo


lo converta en camino permanente.
El origen histrico de la plaza se remonta a las reuniones de grupos de hombres
primitivos alrededor del fuego para preparar sus alimentos y compartirlos.
Ambas afirmaciones nos remiten al valor antropolgico insustituible de las dos
formas tipolgicas bsicas de espacio urbano.
PLAN COMPUESTO: denominamos as a un fragmento de ciudad cualquiera que
resulta de la combinacin de una plaza y una calle en continua articulacin con
otros espacios que hacen parte de un trazado.
En la percepcin humana del espacio urbano, el plan compuesto corresponde a un
recorrido en una u otra direccin. Su utilidad analtica radica en que representa la
estructuracin espacial de los movimientos cotidianos de un habitante de la
ciudad. De su reconocimiento y anlisis se establecen los valores y defectos
formales del trayecto que en muchos casos es ordenador jerrquico de sectores
ms amplios incluidos en un fragmento de ciudad.
Cualquiera sea el nombre que se le asigne, el plan compuesto representa los
recorridos ms representativos que muchos habitantes de una ciudad comparten
de manera cotidiana.
Un ejemplo que ilustra especialmente esta figura es la SECUENCIA VISUAL
que elabor en su libro Paisaje Urbano, Gordon Cullen. La secuencia est
estructurada sobre acentos arquitectnicos puntuales ligados entre s por planos
continuos de variadas texturas y caractersticas, volmenes de sombras de
elementos proyectados, entrantes y salientes que conforman una experiencia que,
repetida en la cotidianidad, representan la escenografa de la vida urbana.
El examen detenido de estos aspectos nos abre la consideracin sobre la
percepcin humana del espacio construido, cuestin bsica para el diseo urbano.
Son tiles los textos de Spreiregen, Captulo 3, el ya citado de Cullen, y el de
Ulrico Conrado Arquitectura: escenario para la vida, todos en la bibliografa del
curso. Tambin el texto de trabajo de Carlos Martnez Arquitectura Urbana:
elementos de Teora y Diseo en especial sus captulos 4, 5 y 6 sobre Plazas,
Calles, Secuencias Urbanas.

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PLAN COMPUESTO
Combinacin de calle y
plaza.
Sentido de recorrido.
Continuidad de paramento
(fachadas).
Continuidad espacial.
Continuidad visual.

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